Ataque a Port Arthur del 8 de febrero de 1904


La noche del 8 al 9 de febrero de 1904 el grueso de la flota rusa del lejano oriente se encontraba fondeada en la rada exterior de Port Arthur. El inicio del conflicto armado se intuía inminente. La orden del Zar Nicolás II era clara, esperar a que los japoneses hicieran el primer disparo.

En contra de la opinión del Virrey Alexeiev, el vicealmirante Stark tomó unas ligeras medidas de autoprotección de la flota, se destacaron 2 destructores de vigilancia lejana, una cañonera a 10 millas,  así como dos cruceros mantendrían sus calderas con presión preparados para intervenir si fuera necesario. Los cañones de tiro rápido y tubos lanza torpedos permanecerían cargados, aunque lamentablemente para sus buques las redes antitorpedos no se desplegaron.

Vicealmirante Oskar Victorovich Stark

Vicealmirante Oskar Victorovich Stark (Fuente : wikipedia.org)

El día 8 a las 18:00 horas había oscurecido en Port Arthur, la flota japonesa se encontraba dispuesta para el ataque, el vicealmirante Togo, su comandante en jefe, envió la orden y 10 torpederos de las flotillas 1º, 2º y 3º se pusieron en marcha.

Atacad conforme a lo convenido.Ruego porque vuestro éxito sea completo. Banzai. Banzai. Banzai.

Si tuviéramos que poner un pero a esta acción, dos son los errores que remarcaríamos:

  • el primero, Togo dividió su fuerza de ataque,  otros 8 torpederos de las flotillas 4º y 5º se dirigieron al vecino puerto de Dalny a la caza de los navíos rusos que se pudieran encontrar allí, este fallo es achacable a los servicios de información japoneses, pues se suponía, erróneamente, que allí se encontraban 3 acorazados rusos.
  • El segundo error fue no destacar ningún navío para asegurar las comunicaciones de las fuerzas atacantes con el grueso de la flota, las noticias de lo ocurrido en las operaciones desarrolladas llegaron a Togo una vez terminadas, sin posibilidad de reaccionar en el momento. Esta vez no se aprovecharon los adelantos tecnológicos sino que se actuó con medios del siglo XIX.
Vice almirante Togo

Vice almirante Togo

Las tres flotillas encargadas de atacar Port Arthur se encontraban bajo el mando del comandante Asai. Dividió su fuerza de ataque en dos grupos: el primero compuesto por la 1º flotilla que él comandaba,  el segundo formado las flotillas 2º y 3º que atacarían a los barcos que se encontraran en la rada desde rumbos opuestos y convergentes. La hora para el ataque se fijó entre media noche y la 1:40 de la madrugada al fin de aprovechar el claro de luna llena.

Sobre las 21:30 la iluminación de varios proyectores, indicaron a Asai que la flota rusa no se encontraba totalmente desprevenida sino en un estado de ‘relativa’ guardia. Los japoneses se beneficiaron en ese momento de un banco de niebla que enmascaró la aproximación de las dos divisiones de torpederos. Veinte minutos más tarde se divisaron por la columna del comandante dos destructores rusos (Bestrachny y Rastoropny), se inició una maniobra de evasión ordenando que se apagara cualquier luz de navegación, su división parece que no fue detectada.

En la otra columna las cosas no fueron mejor. Cuando entraron en el campo de los proyectores rusos, el destructor Ikadzuchi redujo su marcha de forma brusca, el Orobo que le seguía le embistió con la mala fortuna que los daños producidos le obligaron a detener su marcha. Otro torpedero el Sazanami perdió su guía decidiendo continuar el ataque por su cuenta. La flotilla 3º intentando evitar a las patrullas enemigas se encontró aislada continuando su ataque independientemente.

Ukiyo-e : Gran ataque a Port Arthur por Kobayashi Kiyochika, 1904

Ukiyo-e : Gran ataque a Port Arthur por Kobayashi Kiyochika, 1904 (Fuente : ukiyo-e.org)

En el bando ruso sus buques destacados en vigilancia, tanto cercana como lejana, quizás no detectaron el ataque japonés o si lo detectaron no lo comunicaron pensando que era un nuevo simulacro de ataque realizado por sus propios torpederos, similar al realizado la noche de 27 de enero, donde se ordenó a unos cuantos destructores que realizaran maniobras de ataque nocturno.

A las 22:00 horas Asai se encuentra en posición para el ataque con sus cuatro torpederos, estaba claro que no había sido detectado por los rusos. Se detuvo y esperó que llegaran el resto de buques. A las 23:00 se iluminaron varios proyectores cuyos haces de luz pasaron cerca de los barcos japoneses. Asai temiéndose descubierto decidió no tentar más su suerte y se lanzó al ataque, a toda máquina se dirigió hacia los grandes acorazados rusos anclados frente a él, a 600 metros redujo su marcha y lanzó sus torpedos; en ese momento se unió al ataque el Sazanami perteneciente a la 2º flotilla que junto a los otros tres buques del grupo de Asai lanzaron sus torpedos entre 400 y 500 metros de sus objetivos. En la flota rusa se marcaron varios impactos.

Los japoneses se apresuraron a abandonar el lugar cuando empezaron a responder las baterías rusas, ningún barco atacante reportó daños.

IJN Sazanami

IJN Sazanami (Fuente : wikipedia.org)

La flotilla 3º había recogido al Oboro que había logrado reparar someramente sus averías, y cuando todos juntos se lanzaron al ataque fueron recibidos por un vivo fuego de la artillería rusa ya en alerta. Lanzaron sus torpedos a 1.500 metros, ninguno alcanzó su objetivo, por el contrario dos de los torpederos japoneses reportaron ligeros daños.

El crucero Novik, intentó la persecución sin éxito, tras 30 millas regresó a puerto con las manos vacias.

En Dalny las flotillas 4º y 5º no encontraron enemigos, solamente un barco repleto de refugiados japoneses.

Así terminó el primer gran ataque de torpedos de la historia, las condiciones ideales de mar en calma y visibilidad perfecta por la luna llena, los objetivos anclados y relativamente desprevenidos, culminaron con un éxito relativo; de los 19 torpedos lanzados solamente 3 alcanzaron su objetivo (acorazados Retvizan y Tsarevich, y crucero Pallada) causándoles daños poco serios.

Los motivos de este ‘fracaso’ en el ataque los hemos esbozado ya :

  • La mala información de que disponían los japoneses que les hizo desviar la mitad de los buques disponibles a Dalny.
  • La falta de coordinación en el ataque, primeramente en la aproximación debido a las patrullas rusas, y posteriormente en el ataque en sí, que hizo que las fuerzas japonesas atacaran escalonadamente, obligando a los últimos a lanzar sus torpedos a gran distancia.
  • La falta de precisión de los torpedos, los cuales en estos momentos se encontraban en unas fases muy iniciales de desarrollo. A parte que su eficacia se encontraba en esos momentos mitificada, lo que pudo contribuir a que el ataque no fuera todo lo ‘masivo’ que debiera.

Si quieres saber más :

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999
  • Hace unas semanas realizamos un análisis más exhaustivo de los ataques realizados por torpederos a lo largo de la guerra ruso-japonesa y lo teneis aquí.
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Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov


Makarov fue indiscutiblemente uno de los oficiales más inteligentes y versátiles en la historia de la Armada Imperial Rusa. Aunque se recuerda hoy principalmente por su breve y efímero mando al frente del Escuadrón de Port Arthur, ya anteriormente Makarov había demostrado un talento notable como líder, táctico e innovador en materia de tecnología marina.

Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov

Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov. (Fuente : wikipedia.org)

Su padre Osip Makarov llegó a ser contramaestre ascendiendo por escalafón. Stephan nació 27 diciembre 1848 (8 de enero del 1849) en Nikolaiev. Osip Makarov fue trasladado al Extremo Oriente en 1858, y su esposa e hijo fueron con él. Allí, en septiembre de 1858, Stephan Osipovich entró en la Academia Naval de Nikolaevsk-na-Amure, escuela que formaba a oficiales para la marina mercante. Sus habilidades llamaron la atención de Almirante P.V. Kazekevich, comandante de Nikolaevsk, en 1863, y el almirante solicitó al Ministerio Naval aceptar Makarov como cadete naval. El ministerio accedió y Makarov sirvió como cadete a bordo la corbeta Bogatyr durante su visita a San Francisco en 1863, como una unidad del escuadrón del Almirante A.A. Popov. Dejó la nave 31 de marzo de 1864 volviendo a Nikolaiev, Makarov completó sus estudios en 1865, terminando a la cabeza de su clase. Le destinaron a la Flota del Báltico en 1866.

La inventiva de Makarov era evidente, en 1870 inventó el pallete de colisión, un dispositivo adoptado por casi todas las armadas; se le premió con 200 rublos de paga extraordinaria y la promoción a teniente.

Pallete de colisión, inventado por Makarov. (Fuente : drewil.pl)

Makarov transferido al Escuadrón del Pacífico hasta 1871, fue destinado nuevamente a la Flota del Báltico; allí, entre otras naves, sirvió a bordo del buque de defensa costera Rusalka. Siempre interesado más allá de sus horizontes inmediatos, Makarov estaba preocupado por el débil estado de la Flota del Mar Negro, las únicas naves pesadas allí eran dos baterías redondas (popovkas) Novgorod y Vicealmirante Popov. El enemigo más probable de la Flota del Mar Negro, la Armada turca, tenía al menos de dieciséis ironclads construidos o en construcción. En 1876 Makarov propuso convertir el buque de vapor rápido Velikii Kniaz Konstantin en un barco-madre para torpederos, con el fin de contrarrestar la superioridad naval turca. El Jefe de la armada, el Almirante General Gran Duque Konstantin Nikolaievich apoyó este plan y en 1876 Makarov fue transferido a la Flota del Mar Negro para empezar a desarrollar las tácticas y equipo necesario poner su plan en marcha. Cuando la Guerra Russo-turca comenzó en 1877, los torpederos que eran transportados por el Velikii Kniaz Konstantin se pusieron bajo las ordenes de Makarov. Siempre con un ojo puesto en el detalle, Makarov alimentó las naves con carbón galés porque producía menos humo que otros carbones; también pintó los torpederos para armonizar con el mar.

Vapor Armado "Velikii Kniaz Konstantin"

Vapor Armado “Velikii Kniaz Konstantin”. (Fuente : shipandship.chat.ru)

La primera vez que las tácticas de Makarov fueron probadas fué el 12 de mayo de 1877, cuando los barcos Chesma, Sinop, Navarin y Sukhum Kalé intentaron atacar varios ironclads turcos anclados en Batûm, pero un barco de guardia dio la alerta y comenzó a disparar sobre los torpederos, forzando a que el ataque se concentrara sobre este navío sin éxito. El siguiente ataque en Sulina, el Velikii Kniaz Konstantin se acompañó por otro buque mercante reformado, el Vladimir. En la noche del 12 de junio, seis barcos torpederos, bajo el orden del teniente I.M. Zatzarennii zarparon con la intención de atacar los ironclads turcos Idjalieh, Fethi Bulend y Mukaddami que eran protegidos por barcos de guardia unidos por cables. Un torpedero tropezó con el cable de defensa y se hundió por la explosión de su propio torpedo. Otro barco, mandado por el teniente Z.P. Rozhdestvenskii, se deshizo de la defensa de cables y logró lanzar su torpedo, pero este estalló en la red antitorpedo del Idjalieh, causando al atacante más daño que a su víctima. Los barcos restantes no lograron nada.

La fuerza provisional de Makarov hizo otro ataque el 24 agosto; el blanco principal era el ironclad Assari Shevket. El ataque se llevó de nuevo por Zatzarennii, y cuatro barcos torpederos fueron utilizados. El torpedo de un barco golpeó una lancha que se encontraba junto al ironclad, otro barco se hundió casi por la explosión de su propio torpedo, el tercero se arrastró casi bajo el ironclad, y el cuarto perdió el rumbo y se perdió. Aunque el daño que se hizo en este ataque fue realmente pequeño, los rusos creyeron que el Assari Shevket había sido hundido, y Makarov fue promovido a capitán. Estos ataques causaron a los Turcos un daño pequeño, pero combinado con la falta general de iniciativa por parte de la armada otomana, neutralizó la superioridad material de los Turcos en el mar. Sus ironclads terminaron la guerra anclados, haciendo poco para la causa turca. Makarov se convirtió en un héroe nacional y se le otorgaron varias decoraciones.

Después de la guerra, en 1878, Makarov contribuyó al diseño del torpedero Sirena (después llamado No. 21). Participó en la campaña en Turkestan y comandó el buque de vapor de guardia Taman en 1881. Él estudió el Bosforo, y basado en estas investigaciones después publicó su libro “En el Intercambio de Aguas Entre los Mares Negros y Mediterráneo” (1885) al cual se otorgó un premio por la Academia rusa de Ciencias.

Makarov sirvió en la Flota báltica de 1882 a 1886 en el personal de Almirante Popov, y circunnavegó el globo en la corbeta a vapor de madera Vitiaz en 1886-1889. Este viaje escribió otro libro “El Vitiaz y el Océano pacífico” (2 vols., 1894) que le ganó la aclamación internacional.

Corbeta a vapor Vityaz

Corbeta a vapor Vityaz. (Fuente : wikipedia.org)

En 1890 a la edad de 41 años, se hizo el almirante más joven de Rusia y fue asignado a la Flota del Báltico. En 1891 fue nombrado Inspector Principal de Artillería Naval. Inventó un tipo de detonador para los proyectiles perforantes, llamadas las espoletas de Makarov en la armada rusa.

En 1894 Makarov fue nombrado comandante de la Escuadra del Mediterráneo. En noviembre tomó posesión del mando, arbolando su insignia en el acorazado Imperator Nikolai I.

En 1895 fue nombrado jefe de la escuadra de formación, llevó a su flota al Lejano Oriente, viajando a través del Canal de Suez. En 1896 continuó su viaje a través del Océano Pacifico llegando a Estados Unidos, y completando su segundo viaje alrededor del mundo.

En este año de 1896, fue nombrado jefe de la escuadra del Báltico y ascendido a vicealmirante. Participó en el diseño del primero de los barcos específicamente diseñados para el minado en el mundo, los minadores de la clase Amur.

A principios de 1898 volvió a visitar Estados Unidos, en busca de astilleros que pudieran construir buques de guerra para Rusia.

En 1897 publicó su obra más famosa “Cuestiones de Táctica Naval”, que fue traducido a varios idiomas extranjeros. En este libro diserta sobre diversas cuestiones derivadas de los buques acorazados a vapor, entre otras cosas la guerra de minas, la lucha contra formaciones, las embestidas, y maniobras.

Discussion of Questions in Naval Tactics

Discussion of Questions in Naval Tactics. Pulsa para acceso a libro online. (Fuente : book.google.es)

Continuó con sus actividades científicas. Propuso y ayudó a diseñar el primer rompehielos de gran alcance para la exploración del Ártico; en marzo de 1899 cuando las capas de hielo eran importantes en el golfo de Finlandia, Makarov zarpó en este nuevo tipo de barco, el Ermak de fabricación británica, de Newcastle a Kronshtadt. En junio-agosto de 1899, se llegó con el Ermak hasta el Mar de Barents, consiguiendo llegar a 81’E21’N al norte de Spitsbergen. Los viajes de Makarov en el Ermak tuvieron dos propósitos. El primero la investigación científica (Makarov tenía la esperanza de ser el primero en llegar al Polo Norte), el segundo fue intentar conseguir un paso por el norte hacia el Océano Pacifico, lo que habría significado una simplificación enorme de los problemas estratégicos de Rusia, dando a su armada una ruta hacia el Lejano Oriente que no dependería de ninguna potencia extranjera (cosa que no se consiguió hasta muchos años después de la muerte de Makarov).

Rompehielos Ermak

Rompehielos Ermak. (Fuente : Krylov State Reseach Centre)

En Marzo de 1898, cuando Rusia de apoderó de Port Arthur, Makarov escribió al Ministro de Marina, manifestando una clarividencia sobre hechos que transcurrirían unos años después : “La caída de Port Arthur sería un golpe terrible para nuestra posición en el Lejano Oriente. Port Arthur debe de hacerse inexpugnable”. Por desgracia sólo se tomaron unas pocas medidas para realizar esto antes del estallido de la guerra con el Japón en 1904.

En diciembre de 1899 Makarov fue nombrado comandante de la base de Kronstadt, aunque continuó con su trabajo científico, embarcando hacia Zemlia Frantsa Iosifa y la costa noroeste de Novaia Zemlia. En su siguiente libro “Sin velas” (1903) abordó la cuestión de la educación naval en la era de los barcos a vapor.

Tras el ataque japonés a Port Arthur el 9 febrero de 1904, Makarov manifestó que la flota del lejano oriente debía de ser reforzada, sugiriendo que 40 torpederos fueran desmontados y enviados a Port Arthur a través del transiberiano. También desaprobó la decisión de la orden del regreso del escuadrón del almirante Virenius en camino a Port Arthur que constaba del acorazado Osiliaba y los cruceros acorazados Aurora y Dmitri Donskoi.

El 14 de febrero 1904 fue nombrado comandante de la Escuadra del Pacifico en sustitución del almirante Stark. Rápidamente reunió a su personal y junto con cinco vagones repletos de pertrechos navales así como 200 trabajadores de los astilleros de Kronshtadt partió para el Lejano Oriente. Llegó a Port Artur el 7 de marzo y de inmediato puso a los trabajadores a trabajar en los barcos dañados en el ataque inicial de torpederos japoneses. Debido a que Port Arthur carecía de un dique seco lo suficientemente grande para reparar a grandes acorazados, Makarov mandó construir unas grandes cajas de madera que se ajustaban contra el casco de la nave, dando así a los trabajadores de un espacio de trabajo seco en el fondo de la nave (ya hicimos hincapié en este caso en este enlace).

Tras su llegada, izó su enseña en el crucero Askold. El 9 de marzo, se dio aviso al almirante en medio de una conferencia de oficiales, que el destructor Steregushchii se encontraba combatiendo con buques enemigos en el exterior de la rada. Makarov se levantó abandonando la sala, arrió su bandera del Askold ante el asombro de los presentes la izó en el pequeño crucero Novik, saliendo del puerto en ayuda del destructor ruso. Aunque no logró salvarlo, si que demostró con su ejemplo la manera en que tenía intención de dirigir la campaña.

von Essen y Makarov a bordo del crucero Novik

Capitan de Navio von Essen y vicealmirante Makarov a bordo del crucero Novik. (Fuente : http://thethingsienjoy.blogspot.com.es)

Makarov se lanzó a intentar remediar los defectos de la flota, una tarea a la que se aplicó con una energía tremenda. Al respecto y con motivo de una salida nocturna, se manifestaron las carencias de las que adolecía la flota:

Verdaderamente nuestros hombres necesitan de todo, no saben navegar en la oscuridad, mal dirigidos, incapaces de identificarse unos a otros. ¡Una completa desgracia!

Sin embargo su liderazgo se acrecentaba. Se dio a conocer entre todos los oficiales y marineros de la flota, iniciando un intensivo entrenamiento con el que mejorar la capacidad combativa de su escuadra. Se le conocía como el ‘viejo oso’ a causa de su prominente barba.

Para darse tiempo en su programa de entrenamiento, inició dos medidas defensivas; la primera hundiendo dos cargueros en la rada exterior de entrada del puerto, para evitar que fuera bloqueado por los japoneses mediante otros cargueros, conduciendo los posibles intentos directamente a zonas donde pudieran ser batidos por las baterías de costa. La otra medida fue intentar cubrir los ángulos muertos de las baterías de costa mediante fuego indirecto de los acorazados anclados en el interior del puerto, de esta forma se dañó al acorazado Fuji el 22 de marzo, el cual tuvo que retirarse a Sasebo para su reparación.

Con sus defensas aseguradas, se centró en formar a la flota mediante pequeños combates con los japoneses evitando una acción decisiva hasta que la escuadra tuviera cierto grado de competencia. Exigió que la escuadra fuera capaz de hacer salidas de puerto de forma rápida, hasta ese momento se necesitaban remolcadores para realizar las maniobras de los grandes barcos, y consiguió que la escuadra entera abandonara el puerto en 2 horas y media, cuando anteriormente necesitaba 24 horas para hacerlo.

Port Arthur

Port Arthur. (Fuente : lsg.musin.de)

Se plan consistía en que la escuadra cambiara de base a Vladivostock, un puerto más seguro, desde donde batiría las líneas de comunicación japonesas de una manera más eficaz que desde Port Arthur, donde las dimensiones del Mar Amarillo lo convertían en un callejón sin salida.

Sin embargo Makarov no pudo nunca llevar a cabo sus planes, la noche del 12 de abril el minador japonés Loryu Maru, sembró un campo de minas a la salida del puerto, los destructores que cubrían la operación fueron observados por Makarov desde lo alto de la montaña de oro, pero no el minador. Un poco más tarde de este hecho el destructor Strashnyi, que había salido a reconocer las Islas Elliot entró en combate con una flotilla de destructores japoneses. Los cruceros Bayan y Diana, fueron enviados en ayuda del destructor ruso. Aparecieron al poco tiempo los cruceros acorazados japoneses Asama y Tokiwa junto a otros cuatro pequeños cruceros. La escalada de la operación continuó, los rusos enviaron como refuerzos los cruceros Novik y Askold, así como los acorazados Poltaba y Petropavlosk donde arbolaba su insignia el propio Makarov. Los japoneses se retiraron intentando atraer a los rusos al campo de minas recientemente sembrado. Los buques rusos lo atravesaron sin golpear ningún artefacto. Para completar el ‘rendez-vous’ aparecieron los acorazados japoneses. Ante la fuerza superior japonesa Makarov puso rumbo a Port Arthur para unirse al resto de la flota que se encontraba saliendo de puerto, y así poder batir a la flota de Togo.

A Great Victory for the Great Japanese Imperial Navy, Banzai! Ikeda Terukata

A Great Victory for the Great Japanese Imperial Navy, Banzai! Ikeda Terukata. (Fuente : Museum of Fine Arts, Boston )

A dos millas del puerto el Petropavlovsk colisionó con dos minas, en pocos momentos su santa barbara hizo explosión con tal violencia que la torreta de proa saltó por los aires. El gran acorazado se hundió en dos minutos. Algunos testigos presenciales indicaron que vieron al almirante en el puente de rodillas en actitud de oración conforme el barco se hundía.

El acorazado Pobieda colisionó momentos después con una nueva mina, corriéndose el rumor de que los submarinos japoneses estaban cerca. Todas las naves rusas comenzaron a disparar al agua.

Los destructores enviados a sitio del desastre rescataron a 58 supervivientes, 680 oficiales y marineros rusos murieron junto al barco entre ellos la mayor parte del personal de confianza de Makarov, y el famoso artista Vasili Vereshchaguin. Del Almirante Makarov sólo encontraron su abrigo.

Como todo marino fallecido en combate su tumba es el mar. El reconocimiento a la labor de este personaje le sobrevino de inmediato, el presidente Teodoro Roosevelt envió un telegrama de condolencia a la esposa de Makarov, incluso el gobierno japonés emitió un comunicado que recordó los logros científicos del almirante.

Con posterioridad varios buques, tanto militares y como civiles, han llevado el  nombre de Almirante Makarov:

  • En 1906 sólo dos años después de su muerte se empezó la construcción de un crucero acorazado

    Crucero acorazado Admiral Makarov (1908)

    Crucero acorazado Admiral Makarov (1908)

  • Tras la II Guerra Mundial, en periodo soviético, la URSS puso su nombre a un crucero ligero capturado a los alemanes el Nurnberg

    Crucero Ligero Admiral Makarov (1955)

    Crucero Ligero Admiral Makarov (1955)

  • En la actualidad se encuentra en construcción una fragata tipo Krikav IV que será entregada a la armada rusa con el nombre de Almirante Makarov (otra llevará el nombre de von Essen que también participó en la guerra ruso japonesa)

    Fragata Krivak IV class

    Fragata Krivak IV class

  • Uno de los grandes rompehielos rusos lleva su nombre en homenaje a uno de sus precursores.

    Rompehielos admiral Makarov

    Rompehielos admiral Makarov

Monumentos al vicealmirante Makarov, también encontramos muchos repartidos por la geografía rusa:

  • En la base naval de  Krondshtadt

    Monumento a Makarov en Krondshtadt, Rusia

    Monumento a Makarov en Krondshtadt, Rusia

  • En Nikolaiev, monumento a los constructores navales
Monumento a los constructores navales (Nicolaiev, Rusia)

Monumento a los constructores navales (Nicolaiev, Ucrania)

  • Tambien en Nicolaiev su ciudad natal, Monumento a Makarov

    Monumento a Makarov (Nicolaiev, Ucrania)

    Monumento a Makarov (Nicolaiev, Ucrania)

  • En Vladivostock, Monumento a Makarov

    Monumento a Makarov en Vladivostov, Rusia

    Monumento a Makarov en Vladivostov, Rusia

Muchos más monumentos, puentes, etc. recuerdan el nombre de este personaje. Como último botón de muestra del reconocimiento que ha tenido, y tiene, indicaremos que la universidad nacional de construcción naval de Ukrania, que se encuentra en Nikolaiev  se denomina Almirante Makarov. (Enlace)

Si quieres saber más:

La flota rusa a las puertas de Tokyo


A mediados de julio de 1904, las operaciones de tierra del ejército japonés al mando del Mariscal Oyama (3º Ejercito), se dirigen contra las Montañas Verdes y se solicita ayuda a la flota para suministrar apoyo en los flancos del ataque. El almirante Togo destaca a estas operaciones al monitor (exchino) Chinyen, así como 5 cañoneras y 2 torpederos; ha de mandar también un destacamento de cruceros para prestarles protección y vigilancia. Un mal momento para dispersar las fuerzas navales japonesas.

Nos encontramos en la hora clave de la guerra ruso-japonesa en el mar. El cerco sobre Port Arthur se ha completado y se espera la salida de la flota rusa que se encuentra en su interior ha de ser inmediata. El grueso de la escuadra japonesa les espera a la salida dispuestos a batirlos e impedirles que ganen el puerto de Vladivostock. Es en este escenario cuando el 17 de julio se informa a Togo de que el contraalmirante Iessen ha realizado una salida con el destacamento de cruceros que se encuentran en Vladivostock (Rossia, Gromoboi y Rurik).

Contralmirante Iessen

Contralmirante Iessen (Fuente : geni.com)

Para el mando japonés su destino es claro, se dirigen a abrir el Estrecho de Corea, y apoyar a la flota de Port Arthur en su intento de escapar. Se envían órdenes al almirante Kamimura, para que extreme la alerta de sus buques.

La maniobra de la flota rusa es de diversión, intentarán dispersar las fuerzas japonesas que esperan a la salida de Port Arthur, pero esta vez no se dirigen hacia Gesan, hay que dar un gran golpe que sea efectivo, así que se dirigirán directamente a la Bahía de Tokio. El autor de este plan es el propio contralmirante Iessen.

En la madrugada del día 20 de julio franquean el estrecho de Tsungaru sin ser inquietados, este hecho es muy importante, ya que constata que las baterías de costa que lo protegían habían sido retiradas para servir en el asedio de Port Arthur. Esta información debió de ser comunicada a San Petersburgo, y por tanto Rozensvensky comandante de la segunda escuadra del Pacifico debía de conocerla en mayo de 1905, pero esta es otra historia.

Mar del Japón

Mar del Japón (Fuente : esacademic.com)

La primera víctima de la pequeña escuadra rusa se produce muy pronto, alrededor de las 6 de la mañana de ese mismo día 20, el pequeño carguero japonés Takashima Maru es hundido a cañón una vez su dotación había sido evacuada. Casi inmediatamente aparece el carguero inglés Samara, que es apresado y posteriormente liberado después de inspeccionar su carga.

Hacia las 11 de la mañana del día 20 se interceptan dos mensajes de radio :

Buques de guerra rusos han pasado al este del estrecho. El enemigo hace ruta al norte, capturando a su paso todos los navíos que encuentra. Orden a todos los barcos de retrasar su partida.

Hacia las 18 horas Iessen se dirige hacia el sur e intercepta un paquebote japonés, al comprobar que todo su pasaje es civil, el buque es liberado.

La velocidad de la escuadra rusa desciende a 5 nudos con el fin de economizar carbón, y pone rumbo a Tokyo. Esta maniobra desconcierta completamente a los japoneses que intentan en vano encontrar a la flota rusa.

Crucero Rurik

Crucero Rurik. (Fuente : worldnavalships.com)

En la mañana del día 22, los rusos capturan al transporte inglés Arabia cargado de material ferroviario con destino a Yokohama. Se destina un equipaje de presa y se envía a Vladivostock, vía el estrecho de Le Perouse.

El día 24 la escuadra rusa entra en la bahía de Tokyo, donde se apoderan de un gran navío británico el King Commander, que también transporta material ferroviario, cómo no se puede destacar un nuevo equipaje de presa es hundido una vez su dotación se encuentra en las balsas de salvamento.

En las siguientes horas 2 pequeños transportes japoneses cargados de arroz son hundidos. Mientras inspeccionan el buque ingles Tsinan, dejan escapar al Korea que también transporta material ferroviario.

El día 25 capturan el carguero alemán Thea, y al inglés Clachas, un soberbio buque de más de 6.000 toneladas que Iessen decide llevar consigo de vuelta a Vladivostock.

Se inicia el camino de retorno, via el estrecho de Tsungaru, ya que la escuadra anda escasa de carbón, el cual se franquea el día 30 hacia las 10 horas, nuevamente sin ser inquietados.

Los tres cruceros rusos llegan victoriosos a Vladivostock el primero de agosto.

Gromoboy y Rossiya en Vladivostock

Gromoboy y Rossiya en Vladivostock. (Fuente : wikipedia.org)

Los objetivos rusos han sido plenamente cubiertos, pues el dispositivo japonés ha sido completamente dislocado. El Estado Mayor Imperial manda llamar a la escuadra del almirante Kamimura para la defensa de la costa Este del Japón, decisión que deja completamente abierto el estrecho de Corea. Pero la flota rusa de Port Arthur no aprovechará esta oportunidad, seguirá recluida en puerto.

Si quiertes saber más :

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999

El vicealmirante Togo los días anteriores al conflicto.


Me han prestado un libro sobre la biografía del Almirante Togo, no es una obra que pasará a la historia por su rigor histórico, ni por su prosa selecta. El autor excesivamente adulador, mitifica la imagen de Togo, y la traductora, que conoce muy bien el mundo y cultura japonesa, carece de conocimientos marinos y militares. Bueno, el caso es que hay un pasaje que si que me ha llamado la atención pues anexa la correspondencia y las Ordenes Imperiales que se emitieron antes del comienzo de la guerra, así como la salida de la escuadra de Sasebo camino de la guerra. Es muy interesante detenerse y analizar, aparte de el fondo de las Ordenes, la forma de expresarse. 
 

El vicealmirante Togo recibió la orden de presentarse el 17 de octubre de 1903 en la casa particular del Ministro de Marina. A la reunión asistieron, del propio Togo, el Ministro Yamamoto y el jefe del Estado Mayor de la Marina almirante Ito. Tras varias horas, a la salida se dice que : “brillaba en sus ojos una mirada de feliz augurio“, lo que no era usual en un hombre dueño de sus emociones.

Vice almirante Togo

Vice almirante Togo. (Fuente : greatwhitefleet.info)

En la gaceta del dia 20 del mismo mes apareció la siguiente noticia:

Ha sido nombrado comandante en jefe de la Escuadra Permanente el vicealmirante Heihachiro Togo, comandante en jefe de la Base Naval de Maizuru.

El día 28 se personó en la base de Saseho, donde tomó el mando e izó su enseña a bordo del acorazado Mikasa. Contaba en la fecha 55 años.

Sin pérdida de tiempo Togo empezó a adiestrar a los oficiales y marineros bajo su mando en la práctica de tiro, lanzamiento de torpedos y ejercicios de abordo, y al mismo tiempo estudiaba con el Ministro Yamamoto y el Estado Mayor General los planes de campaña de una guerra que se aproximaba y parecía ya inevitable.

Mandos de la Flota Combinada Japonesa

Mandos de la Flota Combinada Japonesa. (Fuente : wikipedia.org)

Al comenzar el año 1904 la situación era crítica, había un frecuente cambio de telegramas entre el Departamento de Marina y los Cuarteles Generales de la Escuadra, y los navíos estaban preparados para zarpar al primer aviso. El vicealmirante Togo entregó el resumen de su plan de operaciones a los oficiales de Estado Mayor, con motivo de este acto se conserva una anécdota que demuestra el carácter del almirante :

Un comandante que era considerado como un dirigente de estos partidarios de la guerra, argumentó con tal vehemencia, que su lenguaje finalmente se hizo violento. Togo que le había oído hasta entonces sonriente, se puso serio y le dijo :”Tenga confianza en Togo”… Después de esto nadie censuró al almirante.

Había pasado medio año desde que el Gobierno japonés entregara al ruso sus proposiciones respecto a Corea y Manchuria. El 13 de enero de 1904, transcurrió un mes sin que los rusos señalaran la fecha en que darían una respuesta; por el contrario siguieron sus actividades militares. Al final el Japón se vio obligado 🙂 a romper su relaciones diplomáticas con Rusia.

El virrey Alexeiev consideraba como un deshonor para Rusia hacer la menor concesión al Japón. Las órdenes recibidas del Zar Nicolas II fueron

Si una flota japonesa escoltando fuerzas de desembarco o sin escoltar a esas se presenta frente a la costa occidental de Corea  pasa de los 38 grados de latitud norte, atacareis sin esperar para ello la primera salva.

Emperador Meiji (aprox. 1902)

Emperador Meiji (1852-1912) (Fuente : wikipedia.org)

En vista de esto el 5 de febrero fue dada la siguiente orden imperial al ejercito y la marina

Como es Nuestro más vehemente deseo mantener la paz en Oriente, Nuestro Gobierno ha entablado negociaciones con Rusia respecto de la situación relativa a China y Corea, pero ahora Nos vemos obligados a reconocer que el Gobierno ruso no tiene el mismo deseo. La integridad de los territorios de China y Corea tiene una estrecha relación con la independencia y la protección de Nuestro Japón. En consecuencia, Hemos ordenado a Nuestro Gobierno que rompa las negociaciones con Rusia, y Hemos decidido quedar en libertad de acción para el mantenimiento de Nuestra independencia y defensa propia.

Confiamos en vuestra lealtad y valor para realizar Nuestros propósitos y el honor del Imperio no sufra menoscabo.

El 6 de febrero la marina imperial comenzó sus operaciones de guerra. El vicealmirante Togo reunió a bordo del Mikasa a los comandantes de las escuadras y de los buques de guerra. Cuando todos estuvieron reunidos Togo llegó con sus oficiales de Estado Mayor, procedió a la lectura de la Orden Imperial, y a continuación dio la siguiente orden :

La Escuadra Combinada, conforme al plan preparado de antemano, se propone destruir la Escuadra Rusa del Pacífico y dominar el mar. Rusia mantiene su Escuadra principal en el Mar Amarillo y un destacamento en Vladivostock, y por su posición en Oriente y Occidente se ce que está dispuesta a contrarrestar nuestro ataque. La Escuadra principal parece estar fondeada frente a Port Arthur. Nuestra Escuadra combinada zarpará de puerto a las 9 horas de esta mañana y, entrando en el Mar Amarillo, hará lo necesario para derrotar a las escuadras enemigas en Port Arthur y Chemulpo. El comandante Uryu, de la segunda escuadra, mandará la cuarta división (con el Asama de la Segunda División agregado temporalmente a ella) y la Novena y Decimocuarta Flotillas y batirá los buques enemigos fondeados en Chemulpo, protegiendo allí el desembarco de nuestro ejército. Las Divisiones Primera, Segunda y Tercera y los destructores irán directamente a Port Arthur. Las flotillas de destructores realizarán un servicio de descubierta y el día 8 atacarán al adversario al amparo de la noche. La escuadra atacará al día siguiente. Como de esta guerra depende la seguridad de nuestro país, espero con vosotros que, haciendo cuanto podamos, aplastaremos sin duda al enemigo y devolveremos la tranquilidad a Su Majestad.

Acorazado Mikasa - Buque Insignia de Togo

Acorazado Mikasa – Buque Insignia de Togo. (Fuente : warship-pics)

Enterados los comandantes volvieron a sus buques, y Togo mandó contestación a la corte Imperial :

Nosotros, vuestros servidores, nos sentimos profundamente emocionados por la Orden recibida de Vuestra Majestad. Zarpo hoy de la base de Saseho con los oficiales y demás hombres a mi mando, y obedeciendo al Mandato Imperial, nos proponemos a realizar todos los esfuerzos de que somos capaces para demostrar nuestra gratitud por los favores Imperiales. En el momento de zarpar, este servidor de Vuestra Majestad tiene el honor de presentaros la expresión de sus más humildes respetos.

Igualmente se telegrafió al almirante Ito, Jefe del Estado Mayor General, dándole la noticia de la salida de la Escuadra.

Con las señales horarias de la campana del Mikasa, se izaron las banderas de señales dando la orden de zarpar. El almirante Dewa, comandante de la Primera Escuadra, se puso en cabeza con la Tercera División y las Flotillas de destructores primera, segunda, tercera,  cuarta, novena y decimocuarta y tres barcos de servicio. Seguía el almirante Kamimura con la Segunda Escuadra y el comandante en jefe Togo con la Primera División. El comandante Uryu, de la Segunda Escuadra, formaba la retaguardia con la Cuarta División, el Asama y los tres transportes de tropas.

El comandante Samejima, comandante de la Base Naval de Saseho, y sus oficiales les escoltaron lanchas de vapor hasta la salida del puerto.

Flota Japonesa

Flota Japonesa. (Fuente : russojapanesewar.com)

En este momento la flota de guerra japonesa era de aproximadamente 260.000 Tn. Mientras que el conjunto de todas las flotas rusas (Pacifico, Báltico y Mar Negro) era de 510.000 tn, aunque en Extremo Oriente sólo disponía en ese momento de 190.000 Tn. (eso sí con sus unidades más modernas.).

La flota rusa había salido de Port Arthur el 3 de febrero, y a su regreso se encontraba fondeada en la rada exterior del puerto.

Si quieres saber más:

  • OGASAWARA, Nagayo. Biografía del Almirante Togo,Barcelona : Editorial Iberica, 1942