Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov


Makarov fue indiscutiblemente uno de los oficiales más inteligentes y versátiles en la historia de la Armada Imperial Rusa. Aunque se recuerda hoy principalmente por su breve y efímero mando al frente del Escuadrón de Port Arthur, ya anteriormente Makarov había demostrado un talento notable como líder, táctico e innovador en materia de tecnología marina.

Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov

Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov. (Fuente : wikipedia.org)

Su padre Osip Makarov llegó a ser contramaestre ascendiendo por escalafón. Stephan nació 27 diciembre 1848 (8 de enero del 1849) en Nikolaiev. Osip Makarov fue trasladado al Extremo Oriente en 1858, y su esposa e hijo fueron con él. Allí, en septiembre de 1858, Stephan Osipovich entró en la Academia Naval de Nikolaevsk-na-Amure, escuela que formaba a oficiales para la marina mercante. Sus habilidades llamaron la atención de Almirante P.V. Kazekevich, comandante de Nikolaevsk, en 1863, y el almirante solicitó al Ministerio Naval aceptar Makarov como cadete naval. El ministerio accedió y Makarov sirvió como cadete a bordo la corbeta Bogatyr durante su visita a San Francisco en 1863, como una unidad del escuadrón del Almirante A.A. Popov. Dejó la nave 31 de marzo de 1864 volviendo a Nikolaiev, Makarov completó sus estudios en 1865, terminando a la cabeza de su clase. Le destinaron a la Flota del Báltico en 1866.

La inventiva de Makarov era evidente, en 1870 inventó el pallete de colisión, un dispositivo adoptado por casi todas las armadas; se le premió con 200 rublos de paga extraordinaria y la promoción a teniente.

Pallete de colisión, inventado por Makarov. (Fuente : drewil.pl)

Makarov transferido al Escuadrón del Pacífico hasta 1871, fue destinado nuevamente a la Flota del Báltico; allí, entre otras naves, sirvió a bordo del buque de defensa costera Rusalka. Siempre interesado más allá de sus horizontes inmediatos, Makarov estaba preocupado por el débil estado de la Flota del Mar Negro, las únicas naves pesadas allí eran dos baterías redondas (popovkas) Novgorod y Vicealmirante Popov. El enemigo más probable de la Flota del Mar Negro, la Armada turca, tenía al menos de dieciséis ironclads construidos o en construcción. En 1876 Makarov propuso convertir el buque de vapor rápido Velikii Kniaz Konstantin en un barco-madre para torpederos, con el fin de contrarrestar la superioridad naval turca. El Jefe de la armada, el Almirante General Gran Duque Konstantin Nikolaievich apoyó este plan y en 1876 Makarov fue transferido a la Flota del Mar Negro para empezar a desarrollar las tácticas y equipo necesario poner su plan en marcha. Cuando la Guerra Russo-turca comenzó en 1877, los torpederos que eran transportados por el Velikii Kniaz Konstantin se pusieron bajo las ordenes de Makarov. Siempre con un ojo puesto en el detalle, Makarov alimentó las naves con carbón galés porque producía menos humo que otros carbones; también pintó los torpederos para armonizar con el mar.

Vapor Armado "Velikii Kniaz Konstantin"

Vapor Armado “Velikii Kniaz Konstantin”. (Fuente : shipandship.chat.ru)

La primera vez que las tácticas de Makarov fueron probadas fué el 12 de mayo de 1877, cuando los barcos Chesma, Sinop, Navarin y Sukhum Kalé intentaron atacar varios ironclads turcos anclados en Batûm, pero un barco de guardia dio la alerta y comenzó a disparar sobre los torpederos, forzando a que el ataque se concentrara sobre este navío sin éxito. El siguiente ataque en Sulina, el Velikii Kniaz Konstantin se acompañó por otro buque mercante reformado, el Vladimir. En la noche del 12 de junio, seis barcos torpederos, bajo el orden del teniente I.M. Zatzarennii zarparon con la intención de atacar los ironclads turcos Idjalieh, Fethi Bulend y Mukaddami que eran protegidos por barcos de guardia unidos por cables. Un torpedero tropezó con el cable de defensa y se hundió por la explosión de su propio torpedo. Otro barco, mandado por el teniente Z.P. Rozhdestvenskii, se deshizo de la defensa de cables y logró lanzar su torpedo, pero este estalló en la red antitorpedo del Idjalieh, causando al atacante más daño que a su víctima. Los barcos restantes no lograron nada.

La fuerza provisional de Makarov hizo otro ataque el 24 agosto; el blanco principal era el ironclad Assari Shevket. El ataque se llevó de nuevo por Zatzarennii, y cuatro barcos torpederos fueron utilizados. El torpedo de un barco golpeó una lancha que se encontraba junto al ironclad, otro barco se hundió casi por la explosión de su propio torpedo, el tercero se arrastró casi bajo el ironclad, y el cuarto perdió el rumbo y se perdió. Aunque el daño que se hizo en este ataque fue realmente pequeño, los rusos creyeron que el Assari Shevket había sido hundido, y Makarov fue promovido a capitán. Estos ataques causaron a los Turcos un daño pequeño, pero combinado con la falta general de iniciativa por parte de la armada otomana, neutralizó la superioridad material de los Turcos en el mar. Sus ironclads terminaron la guerra anclados, haciendo poco para la causa turca. Makarov se convirtió en un héroe nacional y se le otorgaron varias decoraciones.

Después de la guerra, en 1878, Makarov contribuyó al diseño del torpedero Sirena (después llamado No. 21). Participó en la campaña en Turkestan y comandó el buque de vapor de guardia Taman en 1881. Él estudió el Bosforo, y basado en estas investigaciones después publicó su libro “En el Intercambio de Aguas Entre los Mares Negros y Mediterráneo” (1885) al cual se otorgó un premio por la Academia rusa de Ciencias.

Makarov sirvió en la Flota báltica de 1882 a 1886 en el personal de Almirante Popov, y circunnavegó el globo en la corbeta a vapor de madera Vitiaz en 1886-1889. Este viaje escribió otro libro “El Vitiaz y el Océano pacífico” (2 vols., 1894) que le ganó la aclamación internacional.

Corbeta a vapor Vityaz

Corbeta a vapor Vityaz. (Fuente : wikipedia.org)

En 1890 a la edad de 41 años, se hizo el almirante más joven de Rusia y fue asignado a la Flota del Báltico. En 1891 fue nombrado Inspector Principal de Artillería Naval. Inventó un tipo de detonador para los proyectiles perforantes, llamadas las espoletas de Makarov en la armada rusa.

En 1894 Makarov fue nombrado comandante de la Escuadra del Mediterráneo. En noviembre tomó posesión del mando, arbolando su insignia en el acorazado Imperator Nikolai I.

En 1895 fue nombrado jefe de la escuadra de formación, llevó a su flota al Lejano Oriente, viajando a través del Canal de Suez. En 1896 continuó su viaje a través del Océano Pacifico llegando a Estados Unidos, y completando su segundo viaje alrededor del mundo.

En este año de 1896, fue nombrado jefe de la escuadra del Báltico y ascendido a vicealmirante. Participó en el diseño del primero de los barcos específicamente diseñados para el minado en el mundo, los minadores de la clase Amur.

A principios de 1898 volvió a visitar Estados Unidos, en busca de astilleros que pudieran construir buques de guerra para Rusia.

En 1897 publicó su obra más famosa “Cuestiones de Táctica Naval”, que fue traducido a varios idiomas extranjeros. En este libro diserta sobre diversas cuestiones derivadas de los buques acorazados a vapor, entre otras cosas la guerra de minas, la lucha contra formaciones, las embestidas, y maniobras.

Discussion of Questions in Naval Tactics

Discussion of Questions in Naval Tactics. Pulsa para acceso a libro online. (Fuente : book.google.es)

Continuó con sus actividades científicas. Propuso y ayudó a diseñar el primer rompehielos de gran alcance para la exploración del Ártico; en marzo de 1899 cuando las capas de hielo eran importantes en el golfo de Finlandia, Makarov zarpó en este nuevo tipo de barco, el Ermak de fabricación británica, de Newcastle a Kronshtadt. En junio-agosto de 1899, se llegó con el Ermak hasta el Mar de Barents, consiguiendo llegar a 81’E21’N al norte de Spitsbergen. Los viajes de Makarov en el Ermak tuvieron dos propósitos. El primero la investigación científica (Makarov tenía la esperanza de ser el primero en llegar al Polo Norte), el segundo fue intentar conseguir un paso por el norte hacia el Océano Pacifico, lo que habría significado una simplificación enorme de los problemas estratégicos de Rusia, dando a su armada una ruta hacia el Lejano Oriente que no dependería de ninguna potencia extranjera (cosa que no se consiguió hasta muchos años después de la muerte de Makarov).

Rompehielos Ermak

Rompehielos Ermak. (Fuente : Krylov State Reseach Centre)

En Marzo de 1898, cuando Rusia de apoderó de Port Arthur, Makarov escribió al Ministro de Marina, manifestando una clarividencia sobre hechos que transcurrirían unos años después : “La caída de Port Arthur sería un golpe terrible para nuestra posición en el Lejano Oriente. Port Arthur debe de hacerse inexpugnable”. Por desgracia sólo se tomaron unas pocas medidas para realizar esto antes del estallido de la guerra con el Japón en 1904.

En diciembre de 1899 Makarov fue nombrado comandante de la base de Kronstadt, aunque continuó con su trabajo científico, embarcando hacia Zemlia Frantsa Iosifa y la costa noroeste de Novaia Zemlia. En su siguiente libro “Sin velas” (1903) abordó la cuestión de la educación naval en la era de los barcos a vapor.

Tras el ataque japonés a Port Arthur el 9 febrero de 1904, Makarov manifestó que la flota del lejano oriente debía de ser reforzada, sugiriendo que 40 torpederos fueran desmontados y enviados a Port Arthur a través del transiberiano. También desaprobó la decisión de la orden del regreso del escuadrón del almirante Virenius en camino a Port Arthur que constaba del acorazado Osiliaba y los cruceros acorazados Aurora y Dmitri Donskoi.

El 14 de febrero 1904 fue nombrado comandante de la Escuadra del Pacifico en sustitución del almirante Stark. Rápidamente reunió a su personal y junto con cinco vagones repletos de pertrechos navales así como 200 trabajadores de los astilleros de Kronshtadt partió para el Lejano Oriente. Llegó a Port Artur el 7 de marzo y de inmediato puso a los trabajadores a trabajar en los barcos dañados en el ataque inicial de torpederos japoneses. Debido a que Port Arthur carecía de un dique seco lo suficientemente grande para reparar a grandes acorazados, Makarov mandó construir unas grandes cajas de madera que se ajustaban contra el casco de la nave, dando así a los trabajadores de un espacio de trabajo seco en el fondo de la nave (ya hicimos hincapié en este caso en este enlace).

Tras su llegada, izó su enseña en el crucero Askold. El 9 de marzo, se dio aviso al almirante en medio de una conferencia de oficiales, que el destructor Steregushchii se encontraba combatiendo con buques enemigos en el exterior de la rada. Makarov se levantó abandonando la sala, arrió su bandera del Askold ante el asombro de los presentes la izó en el pequeño crucero Novik, saliendo del puerto en ayuda del destructor ruso. Aunque no logró salvarlo, si que demostró con su ejemplo la manera en que tenía intención de dirigir la campaña.

von Essen y Makarov a bordo del crucero Novik

Capitan de Navio von Essen y vicealmirante Makarov a bordo del crucero Novik. (Fuente : http://thethingsienjoy.blogspot.com.es)

Makarov se lanzó a intentar remediar los defectos de la flota, una tarea a la que se aplicó con una energía tremenda. Al respecto y con motivo de una salida nocturna, se manifestaron las carencias de las que adolecía la flota:

Verdaderamente nuestros hombres necesitan de todo, no saben navegar en la oscuridad, mal dirigidos, incapaces de identificarse unos a otros. ¡Una completa desgracia!

Sin embargo su liderazgo se acrecentaba. Se dio a conocer entre todos los oficiales y marineros de la flota, iniciando un intensivo entrenamiento con el que mejorar la capacidad combativa de su escuadra. Se le conocía como el ‘viejo oso’ a causa de su prominente barba.

Para darse tiempo en su programa de entrenamiento, inició dos medidas defensivas; la primera hundiendo dos cargueros en la rada exterior de entrada del puerto, para evitar que fuera bloqueado por los japoneses mediante otros cargueros, conduciendo los posibles intentos directamente a zonas donde pudieran ser batidos por las baterías de costa. La otra medida fue intentar cubrir los ángulos muertos de las baterías de costa mediante fuego indirecto de los acorazados anclados en el interior del puerto, de esta forma se dañó al acorazado Fuji el 22 de marzo, el cual tuvo que retirarse a Sasebo para su reparación.

Con sus defensas aseguradas, se centró en formar a la flota mediante pequeños combates con los japoneses evitando una acción decisiva hasta que la escuadra tuviera cierto grado de competencia. Exigió que la escuadra fuera capaz de hacer salidas de puerto de forma rápida, hasta ese momento se necesitaban remolcadores para realizar las maniobras de los grandes barcos, y consiguió que la escuadra entera abandonara el puerto en 2 horas y media, cuando anteriormente necesitaba 24 horas para hacerlo.

Port Arthur

Port Arthur. (Fuente : lsg.musin.de)

Se plan consistía en que la escuadra cambiara de base a Vladivostock, un puerto más seguro, desde donde batiría las líneas de comunicación japonesas de una manera más eficaz que desde Port Arthur, donde las dimensiones del Mar Amarillo lo convertían en un callejón sin salida.

Sin embargo Makarov no pudo nunca llevar a cabo sus planes, la noche del 12 de abril el minador japonés Loryu Maru, sembró un campo de minas a la salida del puerto, los destructores que cubrían la operación fueron observados por Makarov desde lo alto de la montaña de oro, pero no el minador. Un poco más tarde de este hecho el destructor Strashnyi, que había salido a reconocer las Islas Elliot entró en combate con una flotilla de destructores japoneses. Los cruceros Bayan y Diana, fueron enviados en ayuda del destructor ruso. Aparecieron al poco tiempo los cruceros acorazados japoneses Asama y Tokiwa junto a otros cuatro pequeños cruceros. La escalada de la operación continuó, los rusos enviaron como refuerzos los cruceros Novik y Askold, así como los acorazados Poltaba y Petropavlosk donde arbolaba su insignia el propio Makarov. Los japoneses se retiraron intentando atraer a los rusos al campo de minas recientemente sembrado. Los buques rusos lo atravesaron sin golpear ningún artefacto. Para completar el ‘rendez-vous’ aparecieron los acorazados japoneses. Ante la fuerza superior japonesa Makarov puso rumbo a Port Arthur para unirse al resto de la flota que se encontraba saliendo de puerto, y así poder batir a la flota de Togo.

A Great Victory for the Great Japanese Imperial Navy, Banzai! Ikeda Terukata

A Great Victory for the Great Japanese Imperial Navy, Banzai! Ikeda Terukata. (Fuente : Museum of Fine Arts, Boston )

A dos millas del puerto el Petropavlovsk colisionó con dos minas, en pocos momentos su santa barbara hizo explosión con tal violencia que la torreta de proa saltó por los aires. El gran acorazado se hundió en dos minutos. Algunos testigos presenciales indicaron que vieron al almirante en el puente de rodillas en actitud de oración conforme el barco se hundía.

El acorazado Pobieda colisionó momentos después con una nueva mina, corriéndose el rumor de que los submarinos japoneses estaban cerca. Todas las naves rusas comenzaron a disparar al agua.

Los destructores enviados a sitio del desastre rescataron a 58 supervivientes, 680 oficiales y marineros rusos murieron junto al barco entre ellos la mayor parte del personal de confianza de Makarov, y el famoso artista Vasili Vereshchaguin. Del Almirante Makarov sólo encontraron su abrigo.

Como todo marino fallecido en combate su tumba es el mar. El reconocimiento a la labor de este personaje le sobrevino de inmediato, el presidente Teodoro Roosevelt envió un telegrama de condolencia a la esposa de Makarov, incluso el gobierno japonés emitió un comunicado que recordó los logros científicos del almirante.

Con posterioridad varios buques, tanto militares y como civiles, han llevado el  nombre de Almirante Makarov:

  • En 1906 sólo dos años después de su muerte se empezó la construcción de un crucero acorazado

    Crucero acorazado Admiral Makarov (1908)

    Crucero acorazado Admiral Makarov (1908)

  • Tras la II Guerra Mundial, en periodo soviético, la URSS puso su nombre a un crucero ligero capturado a los alemanes el Nurnberg

    Crucero Ligero Admiral Makarov (1955)

    Crucero Ligero Admiral Makarov (1955)

  • En la actualidad se encuentra en construcción una fragata tipo Krikav IV que será entregada a la armada rusa con el nombre de Almirante Makarov (otra llevará el nombre de von Essen que también participó en la guerra ruso japonesa)

    Fragata Krivak IV class

    Fragata Krivak IV class

  • Uno de los grandes rompehielos rusos lleva su nombre en homenaje a uno de sus precursores.

    Rompehielos admiral Makarov

    Rompehielos admiral Makarov

Monumentos al vicealmirante Makarov, también encontramos muchos repartidos por la geografía rusa:

  • En la base naval de  Krondshtadt

    Monumento a Makarov en Krondshtadt, Rusia

    Monumento a Makarov en Krondshtadt, Rusia

  • En Nikolaiev, monumento a los constructores navales
Monumento a los constructores navales (Nicolaiev, Rusia)

Monumento a los constructores navales (Nicolaiev, Ucrania)

  • Tambien en Nicolaiev su ciudad natal, Monumento a Makarov

    Monumento a Makarov (Nicolaiev, Ucrania)

    Monumento a Makarov (Nicolaiev, Ucrania)

  • En Vladivostock, Monumento a Makarov

    Monumento a Makarov en Vladivostov, Rusia

    Monumento a Makarov en Vladivostov, Rusia

Muchos más monumentos, puentes, etc. recuerdan el nombre de este personaje. Como último botón de muestra del reconocimiento que ha tenido, y tiene, indicaremos que la universidad nacional de construcción naval de Ukrania, que se encuentra en Nikolaiev  se denomina Almirante Makarov. (Enlace)

Si quieres saber más:

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