Reflexiones sobre el paso del Río Yalú


Durante los primeros meses de la guerra, el avance del 1º Ejército japonés a lo largo de la península de Corea se produjo sin oposición alguna. El alto mando ruso determinó que la primera línea defensiva se encontraría a lo largo del rio Yalú, frontera natural entre Corea y Manchuria. Por tanto, las fuerzas bajo el mando del teniente general Kuroki, que habían desembarcado el primer día de la guerra en el puerto de Chemulpo siguieron la ruta de la costa, no había (ni habría a corto plazo) ningún ejército enemigo en su camino que se les opusiera.

Operaciones en tierra enero a abril 1904

Operaciones en tierra enero a abril 1904 (Fuente : Elaboración propia/mapa Gallica)

Los japoneses no avanzaron rápido, la distancia que separa a Chemulpo de Wi-jou la realizaron en 2 meses. No tenían prisa, la flota rusa se encontraba atrapada en Port Arthur, y en sus planes todavía había que poner en funcionamiento dos nuevos ejércitos en el campo de batalla. Esto requería tiempo.

Todo cambió el 17 de marzo de 1904, este día llegaron noticias de que se estaba aprestando la flota rusa del Báltico la cual tomaría camino a Extremo Oriente. Si las dos escuadras llegaban a reunirse, los japonses perderían la supremacía en el mar y no podrían aprovisionar a sus ejércitos en tierra. La guerra estaría perdida para ellos. Tendrían pues que apresurarse conseguir sus objetivos estratégicos antes que los barcos rusos pudieran dar la vuelta al mundo.

Los rusos estaban tranquilos, el transiberiano aseguraba la llegada de refuerzos y suministros, no del todo lo bien que ellos esperaban, pero lo suficiente. Sólo tendrían que retener lo suficiente a los japoneses y la guerra estaría ganada.

Teniente General Zasulitch

Teniente General Zasulitch (Fuente : Wikipedia)

En esta situación nos encontramos a finales de abril de 1904. Los rusos habían planteado una línea defensiva adelantada en el Yalú, la cual se le encomendó al teniente general Zasulitch, para ello disponía de una fuerzas que se estiman a todas luces muy escasas: 2 divisiones de tiradores, 1 brigada de cosacos y 7 baterias. Si bien es cierto que el río le ofrecía unas condiciones defensivas idóneas, pues en la zona donde se disponían a realizar el ataque tenía una anchura que llegaba a los 5000 metros.

Frente a ellos se encontraba todo el 1º Ejército Japonés, y si fuera necesario el 2º Ejercito de encontraba en Chinampo dispuesto para actuar. La superioridad numérica era apabullante. Pero los rusos no pretendían una victoria, solamente retener al enemigo el tiempo suficiente para que llegaran refuerzos, o no, el pensamiento del alto mando ruso en esos momentos era que el rol del 1º Ejército japonés sólo trataba de atraer el máximo número de fuerzas rusas fuera del verdadero teatro de operaciones que sería el que desarrollaran el 2º y 3º Ejército japonés. Se barajaba que desembarcaran cerca de Port Arthur o Vladivostock, las principales bases rusas en Extremo Oriente. Para cubrir esta eventualidad el grueso del Ejército y las reservas rusas se concentraban en Liao-Yang, a 133 millas del Yalú.

Kokunimasa (1874 - 1944) Panorama of the Japanese Victory at the Battle of the River Yalu, 1904

Kokunimasa (1874 – 1944) Panorama of the Japanese Victory at the Battle of the River Yalu, 1904 (Fuente : Toshidama Gallery)

La táctica desarrollada por el Ejercito japonés fue muy sencilla, aprovechar su superioridad numérica y la longitud del frente. Los rusos no podrían defender todo el territorio. Comenzaron con ataques de tanteo, ocupando las islas que hay en el rio frente a Kia-ten-tsé. El dia 28 de abril los japoneses de la 12º división de infantería pasaron el rio en Soukochine a 21 kilometros de distancia de Wi-jou. El día 30 la toma de la montaña del Tigre y sus alturas fueron la antesala del asalto final a las posiciones rusas, que se produjo al día siguiente tras una fuerte preparación artillera. Los rusos no opusieron gran resistencia cuando aparecieron los japoneses a la carga, y procedieron a retirarse a posiciones fortificadas de antemano en las inmediaciones de Feng–suan-cheng.

Operaciones en el Rio Yalú

Operaciones en el Rio Yalú (Fuente : russojapanesewar.com)

En todas las acciones japonesas fueron apoyadas por las cañoneras del almirante Hosoya que remontaban el rio Yalú.

Estos sucesos son un ejemplo de la estrechez de miras de la dirección de operaciones rusa. Todo el plan estratégico japonés de la guerra se hubiera venido abajo como un castillo de naipes, si la línea defensiva del Rio Yalú se hubiera mantenido.

El alto mando ruso se encontraba más preocupado por adivinar donde sería el próximo ataque japonés, acumulando tropas y materiales en emplazamientos muy lejos de la linea donde se estaban desarrollando las operaciones y donde, a la postre, se demostrarían como inútiles y no cumplirían su objetivo pues tampoco realizaron su función de rechazar el desembarco japonés (ver Enlace).

La traición que sufrió Zasulitch por sus jefes fue manifiesta, no se le dotó con suficientes efectivos y no se le envió ningún refuerzo. Kuropatkin en sus memorias se justifica y nos cuenta que la orden era de no oponer resistencia y retirarse a las posiciones de Feng–suan-cheng, actuando por iniciativa propia. Cuando se le requirió por los motivos de su acción Zasulitch contestó: ‘porque tenía esperanzas de poder vencer’.

Tropas japonesas atravesando el Rio Yalú

Tropas japonesas atravesando el Rio Yalú (Fuente : Wikipedia)

Tras esta victoria, los japoneses tenían el camino libre, el 1º Ejercito podría apoyar las operaciones de desembarco que estaban proyectadas, cubriendo su flanco derecho e impidiendo que el grueso del ejército ruso los atacase por retaguardia. El día 5 de mayo, sólo 4 días después de haber cruzado el Yalú, los japoneses desembarcaron en Pi-tsé-ouo (ver Enlace).

Anuncios

Un pensamiento en “Reflexiones sobre el paso del Río Yalú

  1. Pingback: La batalla de Nanshan (23-26 de mayo de 1904) | La Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905)

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s