El abastecimiento del Ejército ruso durante la guerra ruso-japonesa


Hace unas semanas veíamos los problemas de abastecimiento que sufrió el ejercito japonés durante la guerra de 1904 <Enlace>, hoy veremos a que se enfrentaba el ejército ruso y los problemas de suministro que tuvo que solventar. Es muy interesante ver en conjunto este aspecto junto a las operaciones militares para entender el desarrollo del conflicto.

Empezaremos a analizar el abastecimiento del ejército ruso desde el comienzo del viaje de las tropas desde Rusia a Extremo Oriente por medio del transiberiano. En general los soldados estuvieron bien aprovisionados en este trayecto, recibían agua caliente cada dos estaciones para hacer té y al menos una comida caliente al día con 300 gr de carne. La mayor parte de los trenes contaba con un vagón de mercancías donde se instalaba una cocina.

Un punto crítico de abastecimiento se encontraba a mitad del trayecto, en el lago Baikal, donde se debía de hacer un alto en el camino, allí se habían acumulado 500.000 raciones de carne en conserva, y se habían tomado medidas especiales para tener comidas calientes.

Transiberiano atravesando el Baikal

Transiberiano atravesando el Baikal

Ante la previsión del estallido de la guerra se acumuló en Extremo Oriente, raciones para 18 meses. En Karbin se encontraba el centro de principal de intendencia, con grandes almacenes y panaderías de campaña. Las provisiones provenían en la medida de lo posible de recursos locales, a pesar de ser Manchuria un país con muy poco desarrollo, era muy rico en cebada y leguminosas, contando sus ríos con mucho pescado y, en el norte y la limítrofe Mongolia abundante ganado. Es por tanto que el ejército ruso en campaña podía alimentarse casi exclusivamente con los recursos locales, limitándose a traer desde Rusia la harina, sal, coles (para kacha y chitcki) y conservas.

Para acercar los puntos de suministro a las líneas del frente se montaron almacenes con panaderías en las inmediaciones de Liaoyang. Así como en previsión de una ofensiva inicial sobre Wafangú, se dispuso otro almacén en Kaydchou.

Principales Centros de Abastecimiento Rusos

Principales Centros de Abastecimiento Rusos al inicio de la guerra

Al estallar la guerra aparecieron los primeros problemas de abastecimiento. El pan se deterioraba al cabo de un día de ferrocarril por consecuencia del calor y de la humedad.

Las operaciones militares hasta el mes de agosto de 1904 no fueron muy exitosas para las armas rusas. Las continuas retiradas suponían la destrucción de grandes cantidades de suministros, sin que esto tuviera una influencia notable en el servicio de subsistencias. En este periodo se redirigió hacia el norte el radio de acción de los almacenes del ejército, aprovechando los trenes vacíos que habían conducido las tropas, se abasteció desde Liaoyang las estaciones de Yangtay y Shaho, antes de que la retirada obligara a la destrucción de este punto de abastecimiento en el mes de septiembre.

Transporte de suministros

Transporte de suministros. (Fuente : allworldwars)

La evacuación de Liaoyang desorganizó completamente todo el sistema de abastecimiento que había funcionado correctamente hasta entonces. Al llegar a Mukden las tropas no encontraron muchas provisiones, no había nada preparado. La cosecha local debió de bastarse para alimentar al ejército ruso, la intendencia sólo actuó en casos urgentes.

El cariz defensivo de la estrategia rusa, facilitó el que se pudieran enviar destacamentos de requisición de alimentos a mucha distancia, así como los comerciantes chinos ayudaron sobre todo con la adquisición de leña (artículo de especial importancia).

La carne y los forrajes presentaron especiales dificultades, pues en las partes de Manchuria donde se desarrollaban las acciones no había ganados, pues los chinos que habitan esos parajes no comen carne, ni consumen leche. En la Mongolia limítrofe no se podían hacer compras por la neutralidad de China, sólo se podían hacer intercambios a través de intermediarios que complicaban mucho las operaciones, al hacerse a mucha distancia del frente y deber de proteger los rebaños hasta su punto de destino.

Tren militar

Tren militar. (Fuente : allworldwars)

Para la ofensiva planeada en enero de 1905 se tomaron las siguientes medidas: Las tropas llevaban consigo comida para 8 día, de las cuales 4 eran portadas por el propio soldado y los otros 4 en el tren divisionario. La intendencia de cuerpo y división se encargaban de que hubiese otros ocho días de provisiones en los almacenes de sus distritos. Las intendencias de Ejército disponían de 3 grandes almacenes en Mudken, Tyelin y Kayugan con suministros para dos semanas, asegurando el remplazo de los víveres consumidos con estaciones de distribución instaladas en la línea de ferrocarril. Contaba igualmente con reservas en los almacenes de la línea Sungari para otras dos semanas. Por lo que esta ofensiva se inició con víveres para mes y medio.

Todos estos preparativos y el trabajo incesante de la Intendencia durante cinco meses fueron inútiles por la derrota y retirada del ejército; todos los almacenes tuvieron que ser destruidos.

Retirada rusa después de la batalla de Mukden

Retirada rusa después de la batalla de Mukden. (Fuente : wikipedia)

Después de la retirada de Mukden el ejército permaneció inmóvil; no obstante hubo que vencer grandes dificultades en el abastecimiento hasta septiembre de 1905, es decir, hasta después de unos 5 meses no se encontró reorganizado el servicio de aprovisionamiento que se refiere a la intendencia. En previsión de que hubiera que hacer una nueva retirada hacia el norte se establecieron almacenes en el alto Sungari.

Como ejemplo de lo que suponía el abastecimiento de un ejército ruso en esta campaña diremos que todos los días llegaban 3 trenes cargados de bueyes y carneros, con los cuales se podría hacer una distribución de media ración (205 gr.) de carne cinco días de cada siete que compone una semana.

Cocina de campaña en Manchuria

Cocina de campaña en Manchuria. (Fuente : thethingsienjoy)

Resulta de todo lo anterior que, desde el punto de vista del abastecimiento y a excepción de enero de 1905, el ejército ruso no estuvo en condiciones de realizar ninguna ofensiva durante la guerra de 1904. Las derrotas supusieron la perdida de los almacenes y sus líneas de suministro organizadas y, permitieron comprobar la insuficiencia del sistema de suministro ruso. El procedimiento de almacenes, el cual no disponía de medios de especiales de transporte, no aseguraba la llegada de los víveres a los diferentes ejércitos aunque se dispusiera de ellos en cantidad suficiente.

Los largos periodos de estacionamiento, la riqueza de Manchuria y el poco encarnecimiento del enemigo en la persecución, evitaron el fiasco completo de la intendencia rusa y su sistema de suministro.

Si quieres saber más :

  • SCHRABÖK, I. El abastecimiento de los ejércitos modernos y la guerra ruso-japonesa, Madrid : Imp. Patronato de Huérfanos de Administración Militar, 1908
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El ataque de la escuadra japonesa al puerto de Chemulpo.


La guerra de 1904 comenzó con dos ataques ‘preventivos’ (podríamos llamarlos así) por parte de Japón a la flota rusa. Uno de ellos ya lo vimos en uno de nuestros anteriores post <Enlace>, el ataque a la escuadra anclada en la rada de Port Arthur. El otro menos conocido, ocurrió unas horas antes y es el que vamos a ver en esta ocasión.

A comienzos de febrero de 1904 se encontraban atracados en el puerto coreano de Chemulpo una gran número de barcos de diversas nacionalidades, el Pascal (francés), Talbot (inglés), Elba (Italiano), Vicksburg (EEUU), Chiyoda (Japonés) junto con los rusos Varyag y Korietz. La guerra no estaba declarada, aunque la tensión entre Rusia y Japón era insostenible y todo presagiaba que en pocos días estallaría el conflicto.

Peninsula de Korea

Peninsula de Korea

La flota rusa de Port Arthur había salido a realizar maniobras el 4 de febrero, lo que alarmó al Gobierno japonés que pensó que los rusos darían el primer golpe sin haber declarado la guerra. El Emperador no se lo pensó más y dio la orden de salida de la flota de combate y para que se procediera a defender la integridad territorial del Japón <Enlace>.

El comandante Murakami del Chiyoda pidió permiso a Tokio para torpedear durante la noche a los barcos rusos que permanecían en el puerto de Chemulpo. El almirantazgo le contestó prohibiéndole terminantemente de iniciar ninguna acción ante la presencia de buques neutrales. Las mismas instrucciones recibió el almirante Uriu que se dirigía hacia este puerto con una fuerza de ataque compuesta por el crucero acorazado Asama junto a la cuarta división de cruceros (Takachiho, Naniwa, Niitaka, Akashi) y 8 torpederos que protegían una fuerza de desembarco.

Contra almirante Sotokichi Uryu

Contra almirante Sotokichi Uryu (Fuente : Cityofart)

En este contexto nos encontramos, cuando el día 7 de febrero el contraalmirante japonés Uriu recibió noticias que en Chemulpo no se habían recibido refuerzos rusos. El crucero japonés Chiyoda abandonó el puerto para unirse a la fuerza de ataque japonesa, no sin antes dar la noticia de la entrada del transporte Sungari que traía consigo al cónsul ruso. Este a su vez dio la noticia a los buques rusos fondeados en el puerto de que una potente fuerza japonesa se dirigía hacia allí.

A las 15:15 la escuadra japonesa se presentó a la entrada del puerto. Aunque la guerra no estaba declarada, el comandante del Varyag estaba convencido de que no se trataba de una visita de cortesía. Ordenó al Korietz que saliera en misión de reconocimiento. En cuanto abandonó la rada observó como se dirigían hacia él varios torpederos que le lanzaron 3 torpedos a unos 300 metros que logró esquivar, sin recibir orden el capitán Belialiev abrió fuego de respuesta, también sin causar graves daños al enemigo. A las 16:30 ancló de nuevo junto al Variag.

Cañonera Korietz

Cañonera Korietz

Los transportes japoneses habían comenzado con las operaciones de desembarco de la 12ª División de Infanteria en la que colaboraron con labores de protección el Chiyoda y el Takachiho junto a 4 torpederos. El resto de la flota de ataque se posicionó a la entrada del puerto a fin de poder intervenir rápidamente en caso de que se intentara una salida por parte de los buques rusos.

Las órdenes del Gobierno ruso impedían a sus barcos que se encontraban en puerto a intervenir en caso de desembarco de tropas japonesas, por lo que no hubo ningún intento de entorpecer estas acciones. Hacia las 02:00 del día 8 de febrero todas las tropas se encontraban en tierra, y comenzó su avance hacia Seúl. Los transportes y su escolta se unieron entonces a Uriu a la entrada del puerto. La primera parte de la operación había terminado con un completo éxito.

Desembarco de tropas japonesas en la bahia de Chemulpo

Desembarco de tropas japonesas en la bahia de Chemulpo (Fuente : wikipedia)

Durante la mañana de este día 9, el comandante japonés mandó una comunicación a todos los buques neutrales en el puerto de Chemulpo, donde informaba de la apertura de hostilidades entre Rusia y Japón, así como su intención de atacar a los buques enemigos anclados en puerto a las 04:00 del día siguiente, si estos no salían a mar abierto como les había ordenado antes de las 12:00. A su vez rogaba que procediera todo buque a ‘despejar el terreno’.

Chemulpo era un puerto neutral reconocido hacía poco tiempo por la mayoría de las potencias. Era inaceptable un ataque dentro de sus aguas. Se reunió una junta de comandantes a bordo del Talbot, con todos los capitanes de los buques neutrales, a la que asistió el comandante del Variag. Se redactó una carta de protesta firmada por todos menos por el capitán americano del Vicksburg, y se procedió a llevar a bordo del buque insignia japonés el capitán inglés.

Vsevolod Fedorovitch Rudnev

Vsevolod Fedorovitch Rudnev (Fuente : wikipedia)

El comandante del crucero Variag, capitán Roudnev pidió a los buques neutrales que le acompañaran en su salida hasta el límite de las aguas territoriales, petición que fue rechazada.

Se aprestaron pues los buques rusos para salir a enfrentarse a su destino, la arenga del capitán a la tripulación del Variag fue contestada por un sonoro Hurra. El capitán Belialiev a bordo del Korietz se dirigió menos triunfalmente a sus oficiales ‘Nos batiremos al máximo de nuestras posibilidades y luego hundiremos el buque’. Los enfermos fueron desembarcados, los códigos destruidos, los elementos combustibles retirados y a las 11:20, con todas las insignias desplegadas, los dos navios rusos navegaban delante de los buques extranjeros. Los marinos del Pascal y Talbot gritaban ‘hurras’, desde el italiano Elba se tocaba el himno ruso. Del Vickburg no se apreciaba ningún movimiento.

Varyag y Korietz saliendo del puerto de Chemulpo

Varyag y Korietz saliendo del puerto de Chemulpo (Fuente : wikipedia)

A las 11:45 el crucero Asama abrió fuego a una distancia de más de 9 000 metros. El Variag no podía responder pero si el Korietz cuyos cañones tenían un mayor alcance.

A las 12:00 el Variag comenzó a disparar centrándose en el Asama, cuando un impacto en la pasarela mató al oficial telemetrista lo que afectó al orden y dirección de los obuses rusos. Por su parte los japoneses centraron sus disparos en el Variag que empezó a recibir una lluvia de impactos. Cuando rompió el combate más de la mitad de su equipaje del puente estaba fuera de combate, y sólo le restaban operativos 2 cañones de 152 mm.

Batalla de Chemulpo

Batalla de Chemulpo (Fuente : russojapanesewar.com)

Milagrosamente, la Korietz estaba prácticamente intacta, ha combatido valientemente intentando atraer hacia ella los disparos enemigos para ayudar al crucero.

A las 12:45 los dos buques rusos estaban de vuelta en Chemulpo. Se formó consejo de guerra a bordo del Variag, donde se determinó que la capacidad ofensiva del crucero era prácticamente nula, por lo que la continuación del combate sólo llevaría a pérdidas humanas sin poder causar ningún daño al enemigo. Se procedió a dar la orden de hundir los buques.

Varyag hundido en febrero de 1904

Varyag hundido en febrero de 1904 (Fuente : nashflot.ru)

El Variag no se dinamitó ante la petición de los comandantes extranjeros de que la explosión pudiera dañar a sus buques, por lo que abrieron las espitas y se inundó el barco (lo que permitió a los japoneses reflotarlo posteriormente). El Korietz si que se dinamitó al estar fondeado algo más lejos, y no pudo ser recuperado por los japoneses. Las tripulaciones rusas fueron recogidas por los buques neutrales.

Explosión del Korietz

Explosión del Korietz (Fuente : Cityofart)

Cuando los oficiales y marineros de estos dos buques volvieron a Rusia fueron tratados como héroes, se les concedió a todos la cruz de San Jorge, y se ordenó por el Zar una nueva medalla para conmemorar este combate.

Medalla Varyag y Korietz

Medalla Varyag y Korietz

Los periódicos de todo el mundo ensalzaron la bravura de las tripulaciones rusas, pero la realidad fue que las tropas japoneses ya ocupaban Seúl, dos buques rusos estaban hundidos y los japoneses no habían tenido ninguna pérdida. Una gran victoria para el contraalmirante Uriu.

Si quieres saber más :

Memorial del Acorazado Mikasa (Yokosuka, Japón)


El Memorial Mikasa se encuentra en el puerto de Yokosuka (Japón). En él se conserva, musealizado y accesible al publico, el acorazado pre-Dreagnought Mikasa, buque insignia del Vicealmirante Togo durante la guerra ruso japonesa.

mikasa-yokojam

La historia del acorazado Mikasa comenzó con el encargo de su construcción a los astilleros Vickers en Gran Bretaña. Formaba parte del programa de rearme emprendido por el Gobierno del Japón como consecuencia de la victoria en la guerra chinojaponea de 1895, por el que se promovió la compra de 6 acorazados y 6 cruceros acorazados para la Marina Imperial.

Su quilla fue puesta el 24 de enero de 1899 y su construcción duró 3 años. Siendo entregado a la Marina de Guerra el 1 de marzo de 1902.

Desplazaba 15.140 Tn a 18 nudos, y armaba 4 cañones de 12″, 14 cañones  de 6″ y 4 tubos lanza torpedos.

Botadura Acorazado Mikasa (1900)

Botadura Acorazado Mikasa (1900)

Durante la guerra ruso japonesa, el acorazado Mikasa, fue el buque insignia de la Marina Imperial, participando en todas las acciones importantes al mando del Vicealmirante Heihachiro Togo. Fruto de la fama alcanzada en este conflicto se convirtió en el símbolo de la victoria de Japón contra Rusia.

En 1923 a resultas de la firma por el Japón del Tratado de Washington, el Mikasa fue dado de baja de la lista de buques activos en la Armada Imperial. Se propuso transformar el buque en un memorial que representara el orgullo de la nación en la defensa de su independencia. Debido a las restricciones del tratado, se debió de nombrar un comité militar internacional para ser aprobado el proyecto.

En su traslado al puerto de Shibaura (donde se tenía planeado ubicar), un terremoto causó daños en el casco del acorazado a su paso por Yokosuka. Se decidió entonces no continuar con el viaje y se procedió a establecer el memorial en este puerto. En junio de 1925 terminados los trabajos de preservación se le colocó en su posición definitiva con su proa dirigida hacia el Palacio Imperial.

Memorial Mikasa (1925)

Memorial Mikasa (1925)

El 12 de noviembre de 1925 se celebró la lujosa ceremonia de inauguración con la presencia del Príncipe Regente Hirohito y el almirante Togo.

Es especialmente interesante lo ocurrido tras la derrota del Japón en agosto de 1945. El representante de la Rusia soviética exigió que se desmantelara el Memorial, ante lo cual las autoridades japonesas pidieron a las fuerzas americanas de ocupación que se mantuviera. El comandante de las fuerzas navales americanas concedió el permiso a la ciudad de Yokosuka para que mantuviera el memorial siempre que eliminara cualquier superestructura (mástiles, puente, torretas, cañones, etc…). La empresa encargada de la gestión del  Mikasa construyó en él un centro de ocio y diversión que incluía un salón de baile y un acuario, vendiendo como chatarra todo el material retirado. De esta forma se mantuvo hasta que las instalaciones quedaron abandonadas y el casco del Mikasa quedó sin ningún cuidado, oxidado y en miserable estado.

Mikasa tras la IIGM

Mikasa tras la IIGM

El 27 de mayo de 1961 se procedió a la ceremonia de reapertura del Memorial Mikasa tras un largo proceso de restauración, promocionado por el periódico Japan Times y el almirante americano Chester W. Nimitz. El solemne acto fue presidido por su Alteza Imperial el príncipe Masahito Yoshi, que representó al emperador.

Re-inaguracion del Memorial Mikasa (1961)

Re-inaguracion del Memorial Mikasa (1961)

Actualmente el barco-museo se puede visitar en el siguiente horario,

Abr〜Sep 9:00〜17:30
Mar y Oct 9:00〜17:00
Nov〜Feb 9:00~16:30

Por un módico precio,

General Mayor de 65 15 ~18 Niños hasta 15
¥500 // 3,55€ ¥400 // 2,84€ ¥300 //2,13€ Gratis

A la entrada del Memorial encontramos una estatua de quien hizo ‘memorable’ a este buque, el Vicealmirante Heihachiro Togo

Para finalizar un video con una fotocomposición de como se encuentra el memorial actualmente.

Si quieres saber más,

El poder de la prensa en la guerra ruso-japonesa.


El poder de la prensa se manifestó como decisivo en varios momentos de la guerra ruso-japonesa. Veremos el caso de los artículos del Capitán de Fragata Nicolas Klado en el periódico Novoyé-Vrénia y como influyeron en la estrategia naval rusa. ¿Cuál fue el objetivo de esta campaña de prensa? ¿A qué intereses servía el Capitán Klado? El asunto fue muy controvertido en su momento y aún en la actualidad se sigue discutiendo.

El Segundo Escuadrón del Pacifico se encontraba camino de Vladivostock, había partido del Báltico en octubre de 1904. En este momento es cuando el Capitán de Fragata Nicolai Klado publicó, bajo el seudónimo ‘Surf’, una serie de artículos en el periódico Novoyé-Vrénia, que demostraron la fuerza del tercer poder al trastocar la estrategia naval rusa a medio conflicto.

Nikolai Lawrentjewitsch Klado (1862–1919)

Nikolai Lawrentjewitsch Klado (1862–1919) (Fuente : Wikipedia)

Nicolai Klado no era lego en la materia, fue Instructor de Estrategia Naval en la Academia Naval desde 1895. A comienzos de la guerra con el Japón fue nombrado jefe de Estado Mayor de la Flota del Pacifico bajo el mando del Almirante Skrydoff. En septiembre de 1904 fue enviado como asesor, por sus conocimientos de la realidad en Extremo Oriente, a la Escuadra de Rozhensvensky. Embarcado en la flota que iba a dar la vuelta al mundo, fue dejado en tierra en Vigo tras el ‘affaire’ de Dogger Bank. El escribir estos artículos le costó una retirada del servicio de 5 años.

A lo largo de una serie de publicaciones exponía y desarrollaba su pensamiento sobre el planteamiento militar ruso de la guerra. Todo se circulaba alrededor de una sencilla hipótesis:

La estrategia militar rusa no podría alcanzar nunca sus objetivos.

La razón principal eran las pésimas rutas de comunicación de Manchuria que obligaban a los ejércitos rusos ser completamente dependientes del Transiberiano para estar aprovisionados. Las tropas estaban obligadas a estar próximas a la vía férrea, bajo la pena de quedar rápidamente cortas de víveres y de municiones. Por igual razonamiento no se podían lanzar ofensivas nada más que siguiendo éste eje, y los japoneses podrían detenerlas fácilmente simplemente destruyendo las instalaciones del ferrocarril.

Ataque al Transiberiano

Ataque al Transiberiano por tropas japonesas

Para liberar Port Arthur (aun no había sido conquistado por los japoneses) y cazar al enemigo en la Península de Corea era necesario el crear nuevas líneas de suministro utilizando la vía marítima. El rol de la marina era esencial, solamente ella podía desbloquear la situación, permitiendo al ejército pasar a la ofensiva.

Era necesario conquistar el control del mar. Si bien este era un paso previo y, sólo solucionaba una parte del problema. A medida de que el avance se fuera produciendo, los ejércitos rusos deberían de progresar siguiendo la línea de la costa donde se pudiera ir aprovisionando a las tropas. Las líneas de abastecimiento se irían estirando peligrosamente, lo que las haría vulnerables a ataques japoneses (pequeños desembarcos tras las líneas rusas  podrían acabar con el necesario suministro de grandes ejércitos). La marina debería de garantizar la necesaria protección de estas líneas de abastecimiento.

Sería necesario pues, no sólo la destrucción de la flota de combate enemiga, sino ejercer el absoluto control del Mar Amarillo y del Mar del Japón. Con este razonamiento la Segunda escuadra del Pacífico por sí sola no sería suficiente para realizar todas las funciones encomendadas. Sería necesario reforzarla con todas las unidades disponibles.

Flota Rusa en Tsushima

Flota Rusa en Tsushima (Fuente : firedirectioncenter.blogspot.com.es)

La publicación de esa serie de artículos tuvieron una gran repercusión en las altas esferas de San Petersburgo. La presión pública obligó al Gobierno Ruso a formar una nueva escuadra para enviarla a Extremo Oriente. Si bien Klado pensaba en la escuadra del Mar Negro, los tratados internacionales le impedían salir de este mar, por lo que las unidades que la formaron debieron ser las que se encontraban en el Báltico, ya descartadas unos meses antes por Rozhensvensky.

En menos de una semana se tomó la decisión y el 16 de diciembre, se ordenó preparar al viejo acorazado Imperator Nicolai I, al crucero acorazado (verdaderamente era una fragata blindada reformada) Vladimir Monomakh, y a los monitores (buques de defensa costera)  Admiral Seniavin, Admiral Apraxim y Admiral Ouchakoff. Esta fuerza tomó el pomposo nombre de Tercer Escuadrón del Pacifico, y fue puesta bajo el mando del Contraalmirante Nebogatov.

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

Contraalmirante Nikolai Nebogatov (Fuente : Wikipedia)

Las publicaciones de Klado siguieron apareciendo con gran repercusión en los periódicos de San Petersburgo. Tras la caída de Port Arthur, centró sus postulados en la inferioridad de fuerzas de la flota de Rozhensvensky frente a la escuadra japonesa y, pregonó la necesidad, más perentoria aún si cabe, de enviar todos los buques posibles a Extremo Oriente. Con el cínico fin de multiplicar los objetivos posibles ante los cañones japoneses y, así dar una mayor oportunidad a los buques capitales rusos.

Klado no consideraba que los buques puestos bajo el mando del contraalmirante Nebogatov fueran la solución a todos los problemas, era consciente de su pobre valor militar. Insistía en que Rusia debía de obviar cualquier tratado que impidiera que la flota del Mar Negro se uniera a las fuerzas en camino.

Acorazado Imperator Nikolai I

Acorazado Imperator Nikolai I (Fuente : Wikipedia)

En sus escritos también se criticaba la posible llamada a puerto de la flota rusa, esta no era una opción viable, pues la humillación que supondría sería superior a la derrota de la escuadra. Una aplicación al ‘estilo ruso’ de la máxima española: ‘más vale honra sin barcos que barcos sin honra’.

La oposición de Rozhensvensky y de varios al tos mandos de la Armada no fue suficiente. El poder de la opinión pública interior y exterior doblegó al Gobierno ruso y, el Tercer Escuadrón del Pacifico fue enviado para encontrarse con el resto de la escuadra y con su trágico destino en Tsushima en mayo de 1905.

Como corolario a esta entrada indicaré que todas estos artículos no fueron impermeables a la marinería, la cual tomó consciencia de que era enviada deliberadamente a la muerte. En estas condiciones las faltas de disciplina se multiplicaron, llegando la dotación del Almirante Nakhimov a amotinarse el 23 de enero.

Crucero Almirante Nakhimov

Crucero Almirante Nakhimov (Fuente : Citiofart)

Si quieres saber más :

  • KLADO, Nicolai. The Russian navy in the Russo-Japanese war. London: G. Bell, 1905
  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999

La pólvora Shimose


Vamos a analizar en esta entrada una de las armas secretas (que las hubo) del Japón durante la guerra de 1904, la pólvora Shimose. Los efectos destructivos de este compuesto fueron tremendos para unos buques que no estaban totalmente acorazados, y sobre todo su importancia se vio en un área que los amarillos supieron aprovechar como ninguna otra, la guerra psicológica.

Humdimiento del Acorazado Borodino

Humdimiento del Acorazado Borodino (Fuente : Cityofart)

El Capitán Agustin Scandella, agregado español al ejército japonés, escribió en la revista Memorial de Ingenieros del Ejército de septiembre de 1904 unas interesantes reflexiones sobre un arma nueva, la pólvora Shimose:

La pólvora del profesor Shimose, cuya composición es un secreto. Se trata de una pólvora muy destructiva que no sirve para la propulsión, siendo análoga a la lydita inglesa, melinita francesa o loblita alemana, aventajando mucho en sus efectos al algodón pólvora.

Se hacía referencia en este artículo a los avances en el área de la artillería que se estaban apreciando en el conflicto rusojaponés. Una de las novedades que se consideraban decisivas era la pólvora inventada por el doctor Shimose. El agregado español hacía una relación de las ventajas de este material explosivo sobre el algodón pólvora tradicional

La pólvora Shimose puede estar largo tiempo almacenada sin sufrir alteración, no detona por la acción del fuego, ni por los choques producidos sobre ella por los proyectiles o con martillos pesados. Arde lentamente como las sustancias resinosas y basta una pequeña cantidad de agua para apagarla. El coste de su fabricación es la mitad del necesario para fabricar igual cantidad de algodón pólvora.

Impactos en el crucero Aurora tras la batalla de Tsushinma

Impactos en el crucero Aurora tras la batalla de Tsushinma (Fuente : Cityofart)

La estabilidad de la que nos habla el capitán Scandella era más que exagerada, pues en realidad este tipo de pólvora era bastante inestable y reaccionaba ante el contacto con carcasa metálica o la espoleta, lo que produjo varios accidentes (algunos de ellos muy graves)

Entonces, los proyectiles con «pólvora Shimose» comenzaron a volverse inestables y a explotar en las ánimas de los cañones, destruyendo uno de los cañones de 305 mm del Shikishima a las 17:45 y otros dos del mismo calibre en el Asahi a las 18:10. Hacia las 18:30, Togo solo podía contar con once de los diecisiete cañones de 305 mm originales de la flota, pues el resto habían quedado inutilizados.

El ejército japonés consciente de la importancia de la guerra psicológica, explotó el temor a estos avances técnicos, ya lo vimos con el caso de la eficacia de sus buques torpederos <enlace> y ahora lo vemos con la pólvora Shimose. El capitán Scandella nos habla en su crónica de como entre los reporteros de guerra y los agregados militares se les mostró los efectos y poder destructor de este invento. Se realizaron demostraciones de los resultados que se obtenían en impactos entre un obús tradicional (usado por el bando ruso) y otro con polvora Shimose (usado por el bando japonés).

Un cañón de 12 centímetros, disparando con granada ordinaria sobre una plancha dispuesta en la forma de la borda de un crucero, produjo en ella un orificio de 6 pulgadas de diámetro; el mismo cañón en iguales condiciones, pero cargado el proyectil con pólvora Shimose hizo un orificio de 3 pies de diámetro. En el primer caso, la granada, en general, hace explosión a una distancia de un metro a retaguardia del blanco atravesado; pero cuando se usa la pólvora Shimose la granada explota en el momento del choque, fraccionándose en miles de pedazos.

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo (Fuente : Wikipedia)

Otros efectos, los podemos ver en las memorias de los personajes rusos que estuvieron presentes en las batallas navales como Vladimir Semenov que participó como segundo de abordo en el Crucero Diana durante la batalla del 10 de agosto de 1904.

La explosión de los obuses japoneses producían grandes columnas de humo negro o pardo tirando a verde; cada uno de sus disparos que daba en el blanco, además de ser muy visible, nos producía la impresión de un cataclismo; en tanto que sólo con gemelos y hasta con gran trabajo podíamos distinguir, cuando tocan al enemigo, la ligera y transparente nubecilla procedente de nuestros proyectiles, cargados con piroxilina o pólvora sin humo.

Como corolario daremos dos muestras del los efectos morales de este tipo de munición, en la caso de la artillería de campaña nos ilustra el capitán Scandella :

La artillería de campaña japonesa considera que la granada ordinaria cargada con pólvora Shimose causa sobre el enemigo mayor efecto mora y mayores estragos que cuando se dispara con sharapnel, por cuya razón van dejando casi en desusos esta clase de proyectiles.

Granadas japonesas en el asedio a Port Arthur

Granadas japonesas en el asedio a Port Arthur (Fuente : battlefieldanomalies.com)

En el caso de la artillería naval, hablando sobre la batalla del 10 de agosto de 1904, el comandante Semenov decía :

Y esto [las diferencias entre las características de las municiones]  no dejaba de impresionar penosamente a las tripulaciones, poco familiarizadas con las sutilezas del arte de los señores artilleros.

– “¡Es que nos hacen polvo, sin que ellos reciban nada!¡Palabra de honor!¡Deben de tener algún hechizo!¡La Virgen nos abandona!”- Se oia murmurar con desaliento.

Todos los gemelos, todos los anteojos fueron requisados, y todo el mundo recibió orden de anunciar en alta voz los disparos nuestros que alcanzaban a algún navio japonés con objeto de que todos se enterasen.

Masachika Shimose (1/8/1860-6/9/1911)

 Químico. Nacido en Hiroshima, el hijo de un samurai del clan Hiroshima.

Masachika Shimose

Masachika Shimose. (Fuente : National Diet Library, Japan)

En 1878, ingresó en Kobu Daigakko (la Gran Escuela de Ingeniería). Después de su graduación en tecnología química en 1884 con los máximos honores, ingresó en la Oficina de Impresión de Finanzas, donde ya demostró su gran talento, inventado una tinta secreta antifalsificaciones se procedió a usar en los billetes de la época.

Pasando a desarrollar su actividad profesional en la Planta de Armamento de la Marina de Guerra, donde participó en el estudio de la pólvora.

El desarrollo de la pólvora “Shimose” que él encabezó, fue adoptado por la Marina en 1893. En 1897 fuenombrado director general de la Planta de Producción de Pólvora Shimose de Albane, cerca de Tokio, perteneciente a la Marina, donde continuó su investigación.

En 1908, fue nombrado miembro de la Academia Imperial de Japón.

Ácido pícrico

La ficha se seguridad  que publica el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Gobierno de España <Enlace>, nos da una idea de lo que es este material, los peligros y las formas de tratarlos.

Acido Pícrico

Acido Pícrico. (Fuente : Wikipedia)

El ácido pícrico o Trinitrofenol es, por lejos, uno de los productos químicos más peligrosos en uso. Clasificado como un sólido inflamable cuando el contenido de agua es superior al 30% el agua y como explosivo clase A con un contenido de agua menor al 30%, tiene algunas propiedades muy interesantes.

Es explosivo pero también sensible al golpe, calor y fricción. De hecho, si 2 kg. caen desde una altura de 36 cm sobre ácido pícrico sólido, la detonación ocurre con una velocidad y fuerza superior al del trinitrotolueno (TNT).

El ácido pícrico es tóxico por todas las rutas de exposición, también es irritante a la piel, y puede producir productos tóxicos cuando se descompone.

El ácido pícrico se usa principalmente en la fabricación de explosivos y como un intermedio en la fabricación de tinturas. También está presente en muchos laboratorios, para el uso como un reactivo químico.

El ácido pícrico con un contenido de agua superior al 30% es considerablemente menos sensible al golpe que el ácido pícrico seco.

El ácido pícrico es muy reactivo con una amplia variedad de productos químicos y sumamente susceptible a la formación de sales “picratos”.

Según Wikipedia la que hemos de recurrir en ausencia de información sobre este tema:

El ácido pícrico fue el primer alto explosivo (compuesto orgánico nitrado) adecuado para soportar la aceleración del disparo en medios convencionales de artillería. La nitroglicerina y el algodón pólvora estaban disponibles antes, pero la sensibilidad de choque a veces causaba su detonación dentro del cañón de artillería en el momento de disparar. En 1885, basado en la investigación de Hermann Sprengel, el químico francés Eugène Turpin patentó el uso de ácido pícrico prensado y fundido en cargas explosivas y proyectiles de artillería. En 1887 el gobierno francés adoptó una mezcla de ácido pícrico y el algodón pólvora bajo el nombre de melinita. En 1888, Gran Bretaña comenzó a fabricar una mezcla muy similar en Lydd, Kent, bajo el nombre de lidita. Japón le siguió con una fórmula “mejorada” conocida como polvo de Shimose.

Para terminar una anécdota que he encontrado buscando información. El comercio del mercurio en España durante 1907, tuvo un repunte debido a las exportaciones a Japón, pues era un componente básico para la pólvora Shimose. <Enlace>

Si quieres saber más:

  • ESTRUCPLAN CONSULTORA S.A, Manejo seguro del ácido Picrico y  los Picratos [En línea]. Disponible en <Enlace>
  • SCANDELLA, Agustín. Revista Militar. Memorial de Ingenieros del Ejército [en línea]. Septiembre 1904, año LIX, n. IX, pp. 281. Disponible en  <Enlace>
  • SEMENOV, Vladimir. La escuadra de Puerto Arturo. Barcelona: Seix Barral Hnos, 1912