El transiberiano y el lago Baikal en 1904.


El principal problema del gobierno y del ejército ruso durante la campaña con el Japón de 1904-1905  eran los suministros. El sistema creado no se basaba en los productos locales, sino que dependía de la delgada línea que representaba el ferrocarril transiberiano. Por el tren circulaban la comida, los reemplazos y las armas necesarias para mantener una guerra en el otro lado de mundo.

Osetr transportado por tren hacia Vladivostock en 1904

Submarino Osetr transportado por tren hacia Vladivostock en 1904

La construcción del transiberiano se inició en 1891, inaugurándose  el 21 de julio de 1904. Con una extensión de 8.800 km, unía Moscú con la costa rusa del océano Pacífico. “Una de las mayores empresas del siglo en el mundo entero“, dijo el Ministro de Finanzas Witte haciendo referencia a esta gran obra. Sus críticos fueron más sutiles, la calificaron como “un trabajo de primera, realizado con materiales de tercera“.

Procedencia de los trabajadores que construyeron el transiberiano.

Procedencia de los trabajadores que construyeron el transiberiano.

El tren comunicaba San Petersburgo con Vladivostok, y una línea secundaria con Pekín y las posesiones rusas en Manchuria y la península de Liao-tung, con estación de termino en Port Arthur.

Al inicio de la guerra con Japón, en febrero de 1904, el trazado no se encontraba completamente terminado, faltaba la conexión sur del lago Baikal (la norte no se completó hasta 1984). Este contratiempo motivó que  los problemas logísticos rusos al inicio del conflicto fueran gigantescos, ya que existía una estación de termino en la costa oeste del lago (Port Baikal) y otra en la costa este (Mysovaya).

Durante la guerra se tendieron railes sobre el lago helado

Durante la guerra se tendieron raíles sobre el lago helado

Durante el crudo invierno de la estepa, se podían tender vías sobre el lago helado, pero al llegar el deshielo ya no se podía circular por ellas. Para atravesar el Baikal en el periodo en que no se encontraba congelado había dos ferris que cruzaban el lago. En uno de ellos se cargaban los trenes completos, en la estación/puerto se embarcaban las maquinas y vagones, mientras el pasaje y mercancías seguían el camino en trineos o en el otro ferry preparado para pasaje. Un ilustre marino que participó en la guerra rusojaponesa al frente de la flota de Extremo Oriente, el vicealmirante Stephan Makarov, contribuyó al diseño de estos buques .

Cargando vagones en el Baikal (1902)

Cargando vagones en el Baikal (1902)

Los ferris fueron bautizados como Baikal y Angara. Mandados construir en Inglaterra fueron botados en los años 1897 y 1900. Estaban basados en los modelos que navegaban en los grandes lagos estadounidenses y se les dotó de cierta capacidad de rompehielos (hasta 107 cm). Debido a que el Lago Baikal no tiene acceso al mar, los astilleros de Armstrong mandaron las piezas de los barcos en secciones para que fueran montadas in situ.

Botadura del Baikal (1899)

Botadura del Baikal(1899)

El mayor de estos ferris, el Baikal, tenía 88 metros de eslora por 17 de manga, y desplazaba 4200 toneladas. Era capaz de llevar a una maquina de vapor junto con 24 vagones. Estuvo en servicio hasta la guerra civil rusa cuando fue dañado en un bombardeo en 1918.

El Baikal

El Baikal

El segundo de los buques que hacía la línea, el Angara, estaba diseñado para el transporte de pasajeros, se mantuvo en servicio durante 60 años.

El Angara

Hoy en día es un barco museo, y se encuentra en Irkutsk.

El barco museo Angara en la actualidad.

El barco museo Angara en la actualidad.

El motivo que ha originado este post, es la lectura de una carta escrita el 1º de mayo de 1904 por un corresponsal de guerra alemán que se encontraba en Irkutsk de vuelta a Europa desde el Lejano Oriente, y que fue testigo presencial del deshielo del lago y lo que en él ocurrió. Se encuentra en el libro  Blancs et Jaunes. La Guerre Russo-Japonaise 1904. Recits d’un temoin oculaire. (Paris: Librairie Illustrée). Haré un extracto de este texto, únicamente de las partes que interesan a un blog como éste referido a la guerra rusojaponesa, eliminando algunas descripciones que no aportan, así como saludos y despedidas:

Esto me ha permitido asistir al majestuoso espectáculo del deshielo del lago Baikal. ¡No lo olvidaré en mi vida!

Usted recordará que el príncipe Khilkoff había mandado tender sobre el hielo una vía férrea encargada de conectar temporalmente los dos tramos del transiberiano que se encontraban separados por este verdadero mar interior.

Cuando llegó nuestro tren a la rivera del lago, este se encontraba impracticable para los convoyes, incluso los más ligeros, por la falta de espesor del hielo. La última locomotora que se había aventurado a atravesar la capa helada que recubría las aguas, la había quebrado bajo su peso.

Tuvimos que poner pié a tierra, para subir a trineos que nos llevaron rodeando el lago. Tuve tiempo entonces de ver el grandioso espectáculo del deshielo.

Soldados rusos atravesando el Baikal en trineos

Soldados rusos atravesando el Baikal en trineos

La escena más extraordinaria a la que he asistido es, ciertamente, la desaparición de la vía férrea que se encontraba tendida sobre el hielo.

Como el deshielo ya se veía venir desde hacía algunos días, a continuación del accidente ocurrido a la locomotora que se hundió en el lago. Se dio la orden de retirar a toda prisa los raíles y traviesas tendidos.

La ruptura brusca y definitiva de la plancha de hielo, provocada por una repentina tormenta del norte, sorprendió a los obreros a mitad de su trabajo, y tuvieron todas las dificultades del mundo para ganar la costa, saltando por encima de las grietas que se comenzaban a abrir.

An Enemy Troop Train Falling through the Ice of Lake Baikal  (Kokunimasa, 1904)

La propaganda japonesa aprovechó este hecho para sus propósitos: An Enemy Troop Train Falling through the Ice of Lake Baikal (Kokunimasa, 1904)

….

La ultima mirada que lancé sobre este mar antes de dejarlo me pareció, bajo los rayos de un sol del atardecer, ese que los navegantes describen como océano polar, sembrado de icebergs que se desplazan lentamente, sin una dirección fija, chocando  y fragmentándose entre ellos.

Este grandioso espectáculo natural, supone una perturbación en los servicios de comunicaciones del ejército ruso. La vía alrededor del lago todavía no se halla terminada, por razón de las numerosas obras de ingeniería que han de concluirse. Si bien se ha anunciado que sería terminada en agosto, no ha que contarse mucho con esta predicción, que ya se ha hecho tantas veces y que tantas veces se ha desmentido por los hechos. Así se ha anunciado sucesivamente que esta linea funcionaría en abril, después en mayo, después en junio… Ya he perdido la cuenta.

Los transportes rusos á pues por este hecho retrasos considerables. Pero esta parada temporal. debida al deshielo del Baikal, va a tener su lado positivo, pues los ferry-boats rompehielos, que sirven al transporte de trenes, el Angara y el Baikal. Van a comenzar a funcionar.

En unos días los hielos habrán desaparecido, y el lago Baikal se va a cubrir, como todos los veranos, de una flotilla compuesta de los más pintorescos juncos, peniches, pesqueros, etc. que se podrán utilizar para los transportes.

Baikal entre el hielo

Baikal entre el hielo

….

Impresionante texto, donde podemos comprobar por un testigo presencial una de las dificultades que tuvieron que salvar los rusos para mantener operativo su ejército en el lejano oriente.

Concluiremos este post con unos datos del Transiberiano hoy en día:

  • La longitud del ferrocarril es 9288.2 km (5772 millas) por la ruta principal. Es el ferrocaril más largo en el mundo.
  • El Transiberiano cruza el territorio de 21 regiones de la Federación Rusa. 87 ciudades están situados alrededor de la ruta del Transiberiano: 5 ciudades con la población más de 1,000,000 habitantes (Moscú, Perm, Ekaterinburgo, Omsk, Novosibírsk), 9 ciudades con la población entre 300,000 y 1,000,000 habitantes (Yaroslávl, Kirov, Tyumén, Krasnoyársk, Irkútsk, Ulan-Udé, Chitá, Jabarovsk, Vladivostók) y otras ciudades con la población menos de 300,000 habitantes.
  • El Transiberiano cruza 16 ríos largos: Volga, Vyatka, Kama , Tobol, Irtysh, Ob’, Tom’, Chulym, Yenisei, Oka, Selenga, Zeya, Bureya, Amur, Khor, Ussuri.
  • Hay solo uno ferrocarril Transiberiano, pero diferentes rutas son posibles: Trasmanchuriano, Transmongoliano, Línea Baikal-Amur.
Rutas actuales del Transiberiano

Rutas actuales del Transiberiano

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La flota rusa en Madagascar


El segundo escuadrón ruso del Pacífico tardó 7 meses en dar la vuelta al mundo que le llevó a su destrucción en la batalla de Tsushima. De este tiempo más de dos meses estuvo fondeado en Madagascar esperando refuerzos y decidiendo cual sería su destino.

A finales de 1904 la flota rusa al mando del almirante Rozhensvensky ya se encontraba de camino al Lejano Oriente. No era una única escuadra sino que, por diversos motivos, había partido escalonadamente y tomando caminos diferentes. Debía pues detenerse en un punto donde confluyeran todos los buques antes de partir hacia su objetivo.

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirante ruso

Inicialmente el almirantazgo ruso había previsto que el punto de reunión fuera la isla de Diego-Suarez, bajo control francés. Se mandaron construir varios almacenes, destacar equipos de mensajería marítima, y se acumularon gran cantidad de pertrechos y materiales. La operación no fue muy sutil, y no pasó desapercibida a nadie. El gobierno francés no queriendo verse inmiscuido en un affaire diplomático con los aliados del Japón (léase Gran Bretaña), prohibió la entrada de cualquier flota de guerra extranjera en este puerto.

Viaje del 2º Escuadrón del Pacifico

Viaje del 2º Escuadrón del Pacifico

Las apelaciones del gobierno ruso a los acuerdos internacionales franco-rusos de 27 de agosto de 1891 y los acuerdos militares de 1893, no tuvieron efecto. Aunque el gobierno francés accedió a que la flota rusa pudiera fondear en Nossi-Bé al noroeste de la isla de Madagascar. La rada era magnifica, y la escuadra podría permanecer allí el tiempo que deseara. Le estaría permitido avituallarse, así como hacer las reparaciones que estimara oportunas, siempre que fuera por sus propios medios (el puerto no disponía ni astilleros ni talleres). De esta forma la neutralidad francesa no se vería comprometida, ya que este puerto no podría nunca considerarse como una base de operaciones permanente.

Monumento a los marinos rusos en Nossi Bé

Monumento a los marinos rusos de la escuadra de Rozhensvensky en Nossi Bé (Madagascar)

Detalle de monumento a los marinos rusos de la escuadra de Rozhenvensky en Nossi Be (Madagascar)

El grueso de la flota rusa dejó el puerto de Angra Pequeña el 17 de diciembre con muy mal tiempo camino de cruzar el Cabo de Buena Esperanza. La tormenta empeoró los días siguientes, llegando a tener olas de 12 metros el 21 de diciembre. Estas penosas condiciones meteorológicas hicieron que de la flota se tuvieran que separar algunos buques camino del abrigo de la costa.

La orden de cambio de puerto de recalada llegó durante la travesía, los problemas que esto suponía eran importantes, no solo por las millas suplementarias de camino, sino porque las cartas hidrográficas del Canal de Mozambique eran bastante imprecisas.

Acorazado Kniaz Souvorov, buque insignia de la flota

Acorazado Kniaz Souvorov, buque insignia de la flota

Rozhensvensky comunicó que utilizaría el Cabo Santa María, en la punta sur de Madagascar, como punto de reunión, y que este hecho fuera comunicado a la escuadra de Felkersam. El grueso de la flota arribó el 29 de diciembre, y poco a poco fueron incorporándose los buques que habían quedado descolgados.

Detalle de ruta de la ecuadra de Rozhensvensky

Detalle de ruta de la ecuadra de Rozhensvensky

El puerto de Santa María carecía de estación telegráfica, por lo que las noticias se conocían a través de los buques de la escuadra que iban llegando o por estafetas que se enviaban al cercano puerto de Tamatave. Los comunicados que recibía el almirante ruso no podrían ser más preocupantes: los informes de inteligencia indicaban que escuadras enemigas habían sido avistadas atravesando el estrecho de Singapur rumbo sur, no se sabía la ubicación de la escuadra de soporte que había partido en noviembre de Libau, los barcos de Felkersam se encontraban en Nossi-Bé realizando reparaciones que los mantendrían inoperativos 15 dias al menos, de los 5 cruceros auxiliares que se esperaban sólo uno había llegado el resto se encontraban en alguna parte del Mediterráneo y la peor de todas fue rendición de Port Arthur y la consecuente pérdida de la escuadra rusa que en él se protegía.

Flota rusa fondeado en Nossi Bé

Flota rusa fondeado en Nossi Bé

La flota rusa dejó Santa María y se dirigió a Nossi-Bé donde llegó el 9 de enero, en los planes iniciales de Rozhensvensky su escala en este puerto sería de 10 días. Estaba autorizado a continuar su marcha sin que se aguardara a la 3º Escuadra de Nebogatov, aunque sí que debería de esperar a la fuerza de soporte que llegaría ‘en seguida’ (realmente llegó el 15 de febrero).

Flota rusa dejando Nossi-Bé

Flota rusa dejando Nossi-Bé

La pérdida de Port Arthur y su escuadra ya no exigía premura, el almirantazgo ruso debió entonces de replantearse su plan de actuación. La estancia en Nossi-Bé de la escuadra se prolongó hasta el 15 de marzo de 1905, cuando dejaron el puerto rumbo este. La flota no estaba al completo pues la escuadra al mando de Nebogatov se encontraba en esa fecha en Djibuti, y no alcanzaría al resto hasta el 8 de mayo en las inmediaciones de la Bahía de Vanfong en la costa de la Indochina francesa.

Nota: Como contemporáneo al presente post sería interesante el conocer los artículos del Nicolai Klado ya relatados hace unos meses El poder de la prensa durante la guerra ruso japonesa.

Lushun (Port Arthur), verano de 2014


A comienzos de este verano, en una de esas conversaciones que no llevan a ningún sitio, una amiga me comentó de un viaje que iba a hacer a China en las vacaciones. Como uno es curioso por naturaleza, tiré del hilo. Iba a ir al norte del país, aunque la dijo no me sonó la provincia. Pero cuando dijo la ciudad, Dalian, los ojos me debieron dar vueltas y salir rayos disparados de mi despejada cabeza.

– ¡Oye! eso es la antigua Dalny, y está al lado de Port Arthur… Sabes que mi blog va sobre la guerra rusojaponesa y se desarrollo principalmente en esa zona…. Que si patatín, que si patatán….

El caso es que prometió, si se acercaba, traerme un reportaje fotográfico de lo que allí viera. Y yo de hacer una entrada  en el blog con ello.

Y como lo prometido es deuda, he aquí mi parte del acuerdo.

¡Un millón de gracias Cris!  Sigo estando muerto de envidia por tu viaje, me lo he pasado bomba localizando fotos y siguiendo tus pasos.


Seguiré el orden de la visita, comparando (en el caso en que podamos) las vistas actuales con las de la época. Si pulsáis en las fotos las veréis ampliadas. Y antes de empezar una petición, si hacéis uso de las fotos haced referencia  su autora: Cris Romero.

1. Lushun Baiyu Tower.

Lushun Baiyu Tower

Lushun Baiyu Tower

Al norte de Lushunkou Bay, y en la parte superior de la colina de Baiyun, se alza la torre blanca – Baiyu Tower . Originalmente, la torre fue construida después de la guerra ruso – japonesa por los japoneses para conmemorar sus 20,000 bajas de guerra.

Conocido como el ” Salón de las cenizas ” , la torre de 66,8 m tiene la forma de una vela que se ofrece como sacrificio a las almas de los fallecidos y en el otro lado se parecía a una bala que simbolizaba la fuerza militar de Japón.

Más de 20.000 culíes chinos fueron capturados y fueron obligados para construir el monumento. Muchos de ellos murieron durante los dos años y medio que duró su construcción.

En 1985 , la torre pasó a llamarse formalmente Baiyu Tower.

Vistas desde Baiyun Hill

Vistas desde Baiyun Hill

Vista de la zona de la ciudad vieja

Vista de la zona de la ciudad vieja

Vista detalle de la península 'Cola de Tigre'

Vista detalle de la península ‘Cola de Tigre’ atención a los faros que marcan la enfilación para facilitar la entrada al puerto

Durante la guerra  esta colina se denominaba colina de las codornices, tras la toma de los japoneses pasó a denominarse colina del monumento. Ubicación de las fotos en un plano de la época:

Fortificaciones de Port Arthur

Fortificaciones de Port Arthur

Una foto coloreada de oficiales japoneses tras la toma de Port Arthur desde esta ubicación, al fondo se pueden ver los buques rusos hundidos. Especial atención a la península de la Cola de Tigre y como ha evolucionado.

Oficiales japoneses observando la rada de Port Arthur (1905)

2. Lushun Naval Weapon Museum.

Lüshun Naval Weapon Museum

Lüshun Naval Weapon Museum

Muy cerca, en la misma colina Baiyu encontramos el Lushun Naval Weapon Museum expone más de 1000 piezas de más de 600 tipos de armamento diseñado y fabricado por China. Las exposiciones son tanto en interiores (6 salas) como al aire libre.

La sala de exposiciones de armamento naval contiene de todo tipo de minas submarinas, cargas de profundidad y el equipo de barrido de minas. También hay otras salas de exposición, tales como la sala de misiles antibuque (ship-to-ship), prismáticos y  periscopios submarinos, armas ligeras, torpedos, otros tipos de munición y minas terrestres; modelos de buques navales, armas de fama mundial y la sala de exposición de uniformes navales chinos a lo largo de la historia.

Las exposiciones al aire libre a gran escala, de armamento diseñado y fabricado por China, incluye torpederos, tanques terrestres, misiles tierra-aire, buque lanza misiles, helicópteros, avión de combate naval, radares marinos, cañones antiaéreos, etc.

Lanchas Torpedera

Lanchas Torpedera

Hongqi land-air missile y

Hongqi land-air missile

Type 88 tank

Type 88 tank

MiG 17 (?)

MiG 15

Helicóptero Z-5

Helicóptero Z-5

Minas de Orinque

Minas de Orinque

Munición

Munición

Minas terrestres

Minas terrestres

Erizo

Erizo

Ametralladoras

Ametralladoras

Y lo mejor para el final, en las afueras hay unas piezas de artillería, que se me asemejan a las desmontadas de la artillería secundaria (6″) de los buques rusos durante el asedio de 1904.

Piezas de 6" (?)

Piezas de 6″ (?)

Vista del a Baiyu tower desde el museo:

Torre Baiyu

Torre Baiyu

3. Victory Tower

 

Victory Tower

Victory Tower

Construida en 1955 para conmemorar el 10º aniversario de la victoria del Ejercito Rojo sobre el japonés de Guandong en 1945, sobre la punta dora

Destalle Victory Tower

Destalle Victory Tower

Placa de la amistad chin sovietica

Placa de la amistad chin soviética

Monumento situado al borde de la rada interior, en lo que era la antigua Nueva Ciudad

Torre de la Victoria

Torre de la Victoria

Fotografía de la toma de Port Arthur por el Ejercito Rojo en 1945

Port Arthur tomada por el Ejercito Rojo en 1945

No es exactamente el lugar pero si que se encuentra muy cerca a pie de la rada de Port Arthur en 1905

Vista de Port Arthur 1905

Vista de Port Arthur 1905

4. Colina 203

La colina 203 fue donde se desarrollaron los combates más duros en la toma de Port Arthur. Su pérdida por parte del ejército ruso el 5 de diciembre de 1904, dio a los japoneses un punto de observación para su artillería sobre la rada que protegía a la flota, lo que supuso el principio del fin del asedio a la plaza.

Panel Explicativo Colina 203

Panel Explicativo Colina 203

Panel Indicativo.... Arg! Donde ir primero.

Panel Indicativo…. Arg! Donde ir primero.

Tras la guerra rusojaponesa, el general Nogi, conquistador de la Port Arthur, mandó construir la torre Er ling de 10,3 metros de alta, hecha con los casquillos de las balas de cañón que quedaron del asedio. Me maravilla que a pesar de ser un monumento japonés se conserve y mantenga por el pueblo chino. Esta nación no destruye su historia, por muy negativa que sea y aunque esté construida por sus enemigos (¡Que envidia!).

Er Ling Hill Tower

Er Ling Hill Tower

Reproducción de cañón de asedio japonés de 280 mm.

Osaka Baby... Batería de costa de 280mm reutilizado como cañón de asedio

Osaka Baby… Batería de costa de 280mm reutilizado como cañón de asedio

Cartela de Cañon 280 mm

Cartela de Cañon 280 mm

Ladera de la colina 203, por aquí cargó el ejército japonés para tomar las fortificaciones rusas de la cima.

Laderas de la colina 203

Laderas de la colina 203

Vistas desde la 203 Hill, ¡lástima que el día no hubiera sido más claro!

Vistas desde la colina 203

Vistas desde la colina 203

Ubicación de la colina 203

Ubicación de la colina 203

Ubicación de la colina 203

La colina 203 durante el asedio

Colina 203

Colina 203

Port Arthur visto desde la colina 203

Port Arthur visto desde la colina 203

5. Puerto.

Vistas de la  bocana de entrada a la rada del arsenal militar, desde el malecón de la ciudad vieja.

Puerto de Lushun

Puerto de Lushun

Estatua a la entrada del puerto militar de Lushun

Entrada del puerto militar de Lushun

Entrada del puerto militar de Lushun

Ubicación

Ubicación de puerto y arsenal militar

Ubicación de puerto y arsenal militar

 Vistas de la ciudad vieja y el arsenal

Vistas de la ciudad vieja y el arsenal

Vistas de la ciudad vieja y el arsenal