La señal Z en la Armada Imperial Japonesa


Todos conocemos la bandera nacional del Imperio de Japón, el Hinomaru (“Disco Solar”), esta fue adoptada como enseña nacional en la época de la Restauración Meiji. La bandera fue oficializada en 1868, aunque ha sido el símbolo de Japón durante siglos. En campo blanco lleva el anagrama (escudo heráldico) del estado, un sol escarlata.

Bandera Japón

Bandera Japón

La bandera nacional también se fue utilizada como enseña de la Armada Imperial entre 1872 y 1889, año en que se adoptó un nuevo modelo con un sol elevándose desde el horizonte, al que se le agregaron dieciséis rayos. La bandera del sol naciente, como se la conoce era únicamente una bandera naval. El Ejército Imperial Japonés utilizó un diseño similar, pero no idéntico, con las franjas púrpura.

Fragata Shohei Maru.

Fragata Shohei Maru (1855-1870)

La bandera imperial, que se utiliza en tierra y mar, cuando el Emperador estaba presente, llevaba un ‘mon’, un estilizado crisantemo dorado, sobre un campo de color escarlata.

Bandera Japonesa - Emperador a presente

Bandera Japonesa – Emperador a presente

Pero hay otra bandera importante en el Japón: La bandera “Z”, una bandera de señales que posee un significado peculiar en la Armada Imperial desde la guerra rusojaponesa.

Código internacional de señales -

Código internacional de señales – “Z”

Esta señal fue izada a bordo del acorazado Mikasa, buque insignia del almirante Togo, justo antes del comienzo de la batalla de Tsushima (27 de mayo 1905), en el código se señales indicaba a la flota que se debía de comunicar “El destino del Imperio descansa sobre el resultado de esta batalla. Que cada hombre haga todo lo posible”. Como sabemos, en Tsushima la marina de guerra japonesa se anotó una victoria decisiva sobre la Flota rusa del Báltico.

Almirante Togo en el puente del acorazado MIkasa

Almirante Togo en el puente del acorazado Mikasa durante la batalla de Tsushima – Detalle de la señal Z izada en el borde superior izquierdo

Esta bandera de señales utilizada por el almirante Togo pasó a la leyenda como el equivalente japonés de la bandera de izada por Nelson en Trafalgar o protesta desafiante John Paul Jones ante el Serapis. Prueba de ello es que en la mañana del 7 de diciembre de 1941, el almirante Nagumo, comandante de la fuerza de ataque de Pearl Harbor, izó la bandera “Z” a bordo de su buque insignia, el portaaviones Akagi, al ordenar el ataque a la base americana.

Portaviones AKAGI

Portaviones AKAGI.

En el memorial Mikasa donde se conserva el buque insignia de Togo todavía ondea la bandera “Z” de la driza de señales.

Memorial Mikasa (Yokosuka, Japón) - Detalle de señal Z

Memorial Mikasa (Yokosuka, Japón) – Detalle de señal Z

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