Los cruceros acorazados Nisshin y Kasuga


Durante el año 1903 ya era evidente el conflicto entre Rusia y Japón por los intereses en la península de Corea, la guerra se veía como muy probable. En la comparativa entre las distintas armadas Japón salía bastante perjudicado pues Rusia contaba con una superioridad numérica en buques principales bastante notable. En otoño de 1903 se comenzó a gestionar la compra de los dos cruceros acorazados de la clase Garibaldi que se estaban terminando de construir en Italia para Argentina (Bernardino Rivadavia y Mariano Moreno).

Crucero Acorazado Nisshin (1905)

Crucero Acorazado Nisshin (1905)

Cabe comentar aquí que los cruceros acorazados en las flotas de primera línea se consideraban como unidades apropiadas para cumplir todo tipo de tareas que no justificaran el empleo de acorazados, sin descartar su destino en la línea de batalla si las circunstancias lo permitían o lo exigían. Sin embargo es muy probable que cuando la Armada imperial tuvo interés en adquirir estas unidades no imaginó que integrarían su línea de batalla reemplazando a dos acorazados perdidos en acción de guerra.

Los cruceros acorazados Nisshin y Kasuga se habían incorporado a la fuerza japonesa hacia fines de marzo de 1904 y pocos días después, cumplieron tareas de bombardeo sobre el puerto y las baterías terrestres  ubicadas en la península de Liaotung, aprovechando su ventaja en el ángulo de tiro sobre los buques de construcción inglesa.

Welcoming Ceremony for the Crew Members of the Battleships Nisshin and Kasuga at Hibiya Park (Watanabe Nobukazu)

Welcoming Ceremony for the Crew Members of the Battleships Nisshin and Kasuga at Hibiya Park (Watanabe Nobukazu)

Hacia fines de junio de 1904, a medida que se acentuaba la presión japonesa sobre Port Arthur,  el virrey Alexieff, impartió la directiva para una salida de la fuerza naval. Aun cuando esta salida pudo haber tenido algún objetivo determinado como ser un ataque a la base avanzada japonesa en las islas Elliot (al Oriente de Port Arthur sobre la costa coreana) incluyendo los fondeaderos de los transportes , no cabe descartar la posibilidad de que en esa ocasión (junio 23) sólo se quiso probar el dispositivo de bloqueo japonés. Vitgeft emergió con sus seis acorazados, cuatro cruceros ligeros y siete destructores ante los cuales el ya almirante Togo pudo poner en línea de batalla sus cuatro acorazados y tres cruceros acorazados, incluidos el Nisshin y el Kasuga, más ocho cruceros ligeros y seis divisiones de destructores y torpederas, rematando el conjunto un no muy moderno acorazado tomado a los chinos luego de vencerlos diez años atrás. Sin duda el dispositivo japonés, pese al esfuerzo continuado de varios meses de operaciones, se hallaba perfectamente montado y respondía plenamente a las exigencias que se podían plantear. Debe tenerse presente que parte de la flota estaba comprometida con la vigilancia de Vladivostock; que la telegrafía sin hilos (T.S.H.) estaba en su infancia; los buques debían mantenerse con niveles aceptables de carbón y era necesario estar en condiciones de entablar combate con una capacidad ofensiva no inferior a la del enemigo.

Crucero acorazado Kasuga (1907)

Crucero acorazado Kasuga (1907)(Fuente : cityofart)

La previsible salida de la escuadra rusa hacia Vladivostock se produjo el 10 de agosto dando lugar a la acción que se conoce como Batalla del Mar Amarillo. Esta vez eran seis acorazados y tres cruceros ligeros, navegando a la vanguardia, un crucero ligero y ocho destructores. La presencia de un buque hospital confirmaba la decisión de alcanzar la meta indicada. En esta ocasión Togo pudo disponer, en su línea de batalla, de sus cuatro acorazados y los dos cruceros genoveses. El vicealmirante Kataoka, segundo en el escalón de comando, enarbolaba su insignia en el Nisshin (en caso de inversión de rumbo un oficial almirante se hallaba al frente de la línea de batalla). Éste era el sexteto que debía hacer frente a igual número de acorazados rusos y al mismo se sumó la escuadra de cruceros del contraalmirante Dewa, constituida por un crucero acorazado y cuatro ligeros, a todo lo cual se agregaron desde los distintos puntos cardinales otros seis cruceros ligeros y el ya mencionado veterano ex chino. Nada menos que cuarenta y seis torpederas y destructores completaban la fuerza japonesa, si bien algunas de estas unidades no eran aptas para acciones de flota.

Nisshin en Tsushima

Nisshin en Tsushima (Fuente : cityofart)

En la batalla de Tsushima, el 27 de mayo el Nisshin tuvo un papel importantísimo en razón de ser el último de la escuadra de acorazados, teniendo en varias ocasiones que ser el guía de la línea de batalla, es decir que ocupó la cabeza y dirigió los movimientos de toda la escuadra y precisamente en el momento en que éstas más se aproximaron, manteniendo su posición en la línea de fuego como cualquiera de los acorazados de 15.000 toneladas que le seguían.

Por último, no deja de ser interesante la información de que el Nisshin había consumido en la batalla 181 proyectiles de 8” y 1.191 de 6”, no existiendo datos sobre los consumos del Kasuga, estimándose una velocidad de fuego de 1 t.c.m. para el primer calibre citado y de 4 t.c.m. para el otro.

Placa del constructor del Nisshin con un impacto ruso en Tsushima

Placa del constructor del Nisshin con un impacto ruso en Tsushima (Fuente : cityofart)

Eliminada, entonces, la amenaza de la Flota del Báltico, la toma de la isla Sajalin en julio/agosto de 1905 fue el paso lógico e inmediato para asegurar el control militar del área próxima al archipiélago japonés. Descartada la participación del Nisshin en ésta como en otras operaciones de menor trascendencia en las costas siberianas, no hay información acerca de que el Kasuga hubiera intervenido en esta etapa final de las actividades navales que cesaron con la firma del Tratado de Portsmouth (USA) el 5 de septiembre de 1905.

Extractado de  :

  • RODRIGUEZ, Manuel Antonio. Nisshin y Kasuga. Boletín del Centro Naval. 2004. Vol 807 <Enlace>

La batalla de Tsushima minuto a minuto.


Entre el 27 y 28 de mayo pasado con motivo de la conmemoración de 109 aniversario de la batalla de Tsushima, en nuestra cuenta de Twitter ( https://twitter.com/tsushima_1905 ) hicimos un seguimiento minuto a minuto de lo sucedido en la batalla. Completado este trabajo con imágenes podemos ver la batalla como si fuera en un comic, he aquí el resultado.

27-05-05 02:45 El comandante del Shinano Maru descubre un buque sospechoso y decide ir a comprobarlo

AMC Shinano Maru

AMC Shinano Maru

27-05-05 04:30 El Shinano Maru identifica a un navío hospital ruso el Orel, instantes mas tarde aparecen más buques

Navío Hospital Orel en Toulon

Navío Hospital Orel en Toulon

27-05-05 04:45 El Shinano Maru señala por radio ‘humo enemigo a la vista’
27-05-05 04:50 El Shinano Maru emite por radio el siguiente mensaje ” Segunda escuadra enemiga identificada en posición 203″
27-05-05 05:05 El almirante Togo comunica a Tokio ‘acabo de ser informado que la flota enemiga acaba de ser descubierta. Nuestra flota parte inmeditamente para atacarla y destruirla”

Vice almirante Togo

Vice almirante Togo

27-05-05 06:05 El Shinano Maru vuelve a encontrar a la flota rusa entre la niebla. Increíblemente no es atacado y los persigue 15 min.
27-05-05 06:20 El Idzumi se situa a estribor de la flota rusa. Hace pocos minutos que la flota japonesa ha dejado puerto.

Crucero japonés Idzumi en Sasebo (1908)

Crucero japonés Idzumi en Sasebo (1908)

27-05-05 06:45 En el Souvorov detectan al Idzumi a 9000 metros, le apuntan con la torreta de popa. El barco japonés se esfuma.
27-05-05 07:25 La flota japonesa se adentra en el estrecho rumbo norte de de Tsushima donde Togo ha decidido que se libre la batalla

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima

27-05-05 07:50 El Idzumi señala ‘2 navíos de la clase Zamchung en avanguardia en posición 251, haciendo rumbo norte’
27-05-05 08:30 La mar es gruesa y Togo manda a sus torpederos que busquen abrigo en la isla de Tsushima, hasta que el tiempo mejore
27-05-05 09:00 El Souvorov detecta varios navíos enemigos por babor, que al ser detectados se alejan rápidamente en dirección norte
27-05-05 09:19 La flota japonesa divisa el faro de Mitsu Sima, en el extremo norte de la isla de Tsushima

Faro de Mitusima

Faro de Mitusima

27-05-05 10:55 El Idzumi logra avisar a un transporte que se dirige directamente contra la flota enemiga.
27-05-05 11:00 Desde el Souvorov se divisa una división de cruceros ligeros: Chistose, Kasagui, Niikata y Otowa.

Crucero Niitaka (1922)

Crucero Niitaka (1922)

27-05-05 11:05 Desde el Souvorov se señala 1º y 2º división aumentar marcha a 11 nds, columna de babor y transportes reducir a 9 nd
27-05-05 11:10 Virando 2 cuartas a babor,las dos divisiones de acorazados en cabeza, los cruceros por babor y los transportes a cola

Batalla de Tsushima. Aproximación

Batalla de Tsushima. Aproximación

27-05-05 11:20 Los cruceros japoneses se encuentran a 9000, el Orel dispara por error el primer cañonazo de la batalla.
27-05-05 11:25 El Souvorov se señala ‘ahorrad munición’… ‘Dar comida a dos guardias’
27-05-05 12:00 La flota rusa se encuentra al sur de la isla de Tsushima
27-05-05 12:10 Reaparecen los cruceros japoneses por la mura de babor. Se ordena una nuevo orden de la flota rusa, es mal ejecutada

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

27-05-05 13:20 El orden es reestablecido, se señala :’ 2º división de guardar la formación tras la 1º’
27-05-05 13:35 La flota rusa detecta el cuerpo de batalla principal japonés
27-05-05 13:40 Las flota japonesa cae a estribor para cortar la línea de batalla rusa

Batalla de Tsushima. Fase I

Batalla de Tsushima. Fase I

27-05-05 13:50 Se hiza la señal ‘fuego sobre el barco de cabeza’, la distancia es de 5850 m, cuando el Souvorov dispara el 1 cañonazo
27-05-05 13:52 El MIkasa iza la señal:el destino del imperio depende del resultado de esta batalla. Debemos hacer todo lo que podamos.

Almirante Togo en el puente del acorazado MIkasa

Almirante Togo en el puente del acorazado MIkasa

27-05-05 13:54 El Mikasa responde al fuego enemigo
27-05-05 14:05 Los acorazados japoneses Ashasi y Adzuma comienzan el tiro sobre el Souvorov
27-05-05 14:05 Shikishima, Fuji, Kasuga, Nisshin, Idzumo, Tokiwa y Yakumo concentran su tiro sobre el Ossiliaba, desamparado rapido

Acorazado Shikishima en la batalla del Mar Amarillo

Acorazado Shikishima en la batalla del Mar Amarillo

27-05-05 14:10 Los japoneses han teminado su maniobra y siguen un rumbo paralelo a la línea rusa. el Mikasa recibe 2 impactos de 305
27-05-05 14:15 Los disparos japoneses se empiezan a centrar y se produce le primer incendio en el Souvorov. Efectos del Shimose

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima

27-05-05 14:25 El Souvorov empieza a escorar a babor, el timón esta destruido, no hay mástiles, y el fuego campa por todas partes
27-05-05 14:25 El Souvorov deja la línea por una avería en el timón. Sus superestructuras están acribilladas.

Batalla de Tsushima. Fase 2

Batalla de Tsushima. Fase 2

27-05-05 14:30 El Souvorov esta completamente fuera de combate el nuevo líder de la línea de batalla es el Alejandro III

Acorazado Kniaz Souvorov

Acorazado Kniaz Souvorov en Tsushima

27-05-05 14:35 Un impacto directo destruye el gobierno del Crucero acorazado japones Asama, que deja la línea.
27-05-05 15:00 El Oslyabya se esta hundiendo, escorando a babor. 400 supervivientes intentan ser rescatados por varios torpederos

Oslyabya hundiendose en Tsushima

Oslyabya hundiendose en Tsushima

27-05-05 15:20 El Alejandro III se encuentra en llamas y abandona la línea de batalla rusa. Toma la cabeza el Borodino.

Acorazado Imperator Alexander III

Acorazado Imperator Alexander III

27-05-05 16:10 La niebla se hace más intensa, se interrumpe la batalla entre los cuerpos principales. Los cruceros siguen la caza.
27-05-05 16:45 Ataque con torpederos contra el pontón que es ahora el Souvorov. Uno torpedo impacta, pero se mantiene a flote.
27-05-05 17:30 Se traslada al Almirante ruso Rozhensvensky junto a parte de oficiales y tripulación del Souvorov al torpedero Buini.

Acorazado Kniaz Suvorov y torpedero Biedovy

Acorazado Kniaz Suvorov y torpedero Biedovy

27-05-05 18:00 Un torpedero comunica a la voz al almirante Nebogatov que Rozhensvensky esta herido y que le entrega el mando
27-05-05 18:10 Togo anota en su diario ‘ Siguen nuestra misma dirección y es difícil reducir la distancia’
27-05-05 18:20 Nebogatov a bordo del Nikolai I iza la señal de ‘sigan al almirante. Rumbo NO23’

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

27-05-05 18:20 El Alejandro III recibe la concentración del fuego japonés. Consigue maniobrar tras el Seniavin y continua el combate
27-05-05 18:40 El Alejandro III se hunde, sólo se recogerán 4 supervivientes.

Acorazado Alexander III

Acorazado Alexander III

27-05-05 19:00 La noche esta cayendo y el almirante Kataoka ordena a la 11 flotilla de torpederos acabar con el Souvorov
27-05-05 19:10 Se disparan 7 torpedos sobre el Souvorov, que rápidamente se hunde. Se lleva consigo a 920 oficiales y marinos
27-05-05 19:10 Un disparo de Fuji hace saltar la santabárbara del Borodino, que se hunde rápidamente.

Hundimiento del acorazado Borodino

Hundimiento del acorazado Borodino

27-05-05 19:40 Se aprecian los primeros torpederos, el Nikolai I vira a babor, y crea el desorden en la línea rusa
27-05-05 19:40 Cae la noche y Togo suspende las acciones y se repliega. Es el turno de los torpederos

Ataque de torpederas rusas en Tsushima

Ataque de torpederas rusas en Tsushima

27-05-05 20:00 Los torpederos vuelven al ataque, la columna rusa se ha reorganizado y son rechazados
27-05-05 21:00 Un nuevo ataque sobre la columna de Nebogatov de 4 torpederos a 500 m, sin éxito.
27-05-05 21:30 Rozhensvenski recupera la consciencia y le comunican que se dirigen srumbo sur junto al Donskoi.
28-05-05 01:45 El Navarín choca con una mina, se hunde junto a 671 oficiales y marinos

Hundimiento del acorazado Navarin

Hundimiento del acorazado Navarin

28-05-05 05:00 Amanece de nuevo y Togo reúne a su flota
28-05-05 05:15 Nebogatov aprecia columnas de humo en el horizonte, destaca al Izumrud para informar. Son buques enemigos

Batalla de Tsushima. Movimientos Nocturnos

Batalla de Tsushima. Movimientos Nocturnos

28-05-05 05:30 La división de Kataoka que se encuentra a 60 millas al sur de Matsu Shima lanza el mensaje ‘humo enemigo al este’
28-05-05 05:50 Kataoka lanza otro mensaje ‘ la fuerza enemiga se compone de 2 acorazados, 2 acorazados guarda costas y un crucero’

Vicealmirante Kataoka Shichiro

Vicealmirante Kataoka Shichiro

28-05-05 07:00 El almirante Rozensvenski es trasladado al torpedero Bedovi
28-05-05 07:00 Los cruceros Otowa y Niikata se lanzan a por el Svieltana, que no ha podido seguir a la división de Enkvist

Crucero Svetlana

Crucero Svetlana

28-05-05 07:15 Nebogatov iza la señal de preparados para el combate, dirige su barcos contra el enemigo, pero Kataoka se retira.
28-05-05 08:00 La tripulación del Sissoi Veliki lo sabotea abriendo las espitas, no lo tomarán los japoneses

 Acorazado Sissoi Veliky

Acorazado Sissoi Veliky

28-05-05 09:40 El Svieltana junto al torpedero Buistry libra su ultimo combate pic.twitter.com/1lSw5hRCrP
28-05-05 10:00 La división de Nebogatov se enfrenta a los 27 navíos de la flota japonesa. Se abre fuego a 8000 m

Batalla de Tsushima. Dispersión de la flota rusa

Batalla de Tsushima. Dispersión de la flota rusa

28-05-05 10:18 Las primeras salvas empiezan a acertar al Nikolai I, pero la distancia es todavía demasiado grande para responder
28-05-05 10:20 El Nikolai I buque insignia de Nebogatov iza la bandera blanca. El fuego japonés continua

Acorazado Imperator Nicolai I

Acorazado Imperator Nicolai I

28-05-05 10:30 El Sissoi Veliki es abandonado por la tripulación y trozo de abordaje japonés. y cinco minutos después se hunde.
28-05-05 10:35 Ante la lluvia de fuego que se iza sobre los buques rendidos. El Nikolai I se iza la bandera japonesa. El fuego cesa.
28-05-05 10:50 El Svieltana se hunde, el Buistry ha podido escapar y la lluvia de fuego ha caído sobre el crucero ruso.
28-05-05 10:53 Togo envía 2 oficiales al buque insignia ruso, permite conservar sus armas a los oficiales que son llevados al Mikasa

Rendicion del Acorazado Nikolai I

Rendicion del Acorazado Nikolai I

28-05-05 15:00 El Grozni y Bedovi, donde viaja el almirante, avista dos torpederos japoneses Sazanami y Kagero
28-05-05 15:25 Los torpederos japoneses abren fuego, el Grozni responde, el Bedovi iza la señal de ‘herido grave a bordo’ y se rinde
28-05-05 16:30 El Sazami toma posesión del Bedovi, mientras el Grozi y Kagero siguen su particular guerra

Captura de Rozhensvensky a bordo del torpedero Bedovi

Captura de Rozhensvensky a bordo del torpedero Bedovi

Memorial del Acorazado Mikasa (Yokosuka, Japón)


El Memorial Mikasa se encuentra en el puerto de Yokosuka (Japón). En él se conserva, musealizado y accesible al publico, el acorazado pre-Dreagnought Mikasa, buque insignia del Vicealmirante Togo durante la guerra ruso japonesa.

mikasa-yokojam

La historia del acorazado Mikasa comenzó con el encargo de su construcción a los astilleros Vickers en Gran Bretaña. Formaba parte del programa de rearme emprendido por el Gobierno del Japón como consecuencia de la victoria en la guerra chinojaponea de 1895, por el que se promovió la compra de 6 acorazados y 6 cruceros acorazados para la Marina Imperial.

Su quilla fue puesta el 24 de enero de 1899 y su construcción duró 3 años. Siendo entregado a la Marina de Guerra el 1 de marzo de 1902.

Desplazaba 15.140 Tn a 18 nudos, y armaba 4 cañones de 12″, 14 cañones  de 6″ y 4 tubos lanza torpedos.

Botadura Acorazado Mikasa (1900)

Botadura Acorazado Mikasa (1900)

Durante la guerra ruso japonesa, el acorazado Mikasa, fue el buque insignia de la Marina Imperial, participando en todas las acciones importantes al mando del Vicealmirante Heihachiro Togo. Fruto de la fama alcanzada en este conflicto se convirtió en el símbolo de la victoria de Japón contra Rusia.

En 1923 a resultas de la firma por el Japón del Tratado de Washington, el Mikasa fue dado de baja de la lista de buques activos en la Armada Imperial. Se propuso transformar el buque en un memorial que representara el orgullo de la nación en la defensa de su independencia. Debido a las restricciones del tratado, se debió de nombrar un comité militar internacional para ser aprobado el proyecto.

En su traslado al puerto de Shibaura (donde se tenía planeado ubicar), un terremoto causó daños en el casco del acorazado a su paso por Yokosuka. Se decidió entonces no continuar con el viaje y se procedió a establecer el memorial en este puerto. En junio de 1925 terminados los trabajos de preservación se le colocó en su posición definitiva con su proa dirigida hacia el Palacio Imperial.

Memorial Mikasa (1925)

Memorial Mikasa (1925)

El 12 de noviembre de 1925 se celebró la lujosa ceremonia de inauguración con la presencia del Príncipe Regente Hirohito y el almirante Togo.

Es especialmente interesante lo ocurrido tras la derrota del Japón en agosto de 1945. El representante de la Rusia soviética exigió que se desmantelara el Memorial, ante lo cual las autoridades japonesas pidieron a las fuerzas americanas de ocupación que se mantuviera. El comandante de las fuerzas navales americanas concedió el permiso a la ciudad de Yokosuka para que mantuviera el memorial siempre que eliminara cualquier superestructura (mástiles, puente, torretas, cañones, etc…). La empresa encargada de la gestión del  Mikasa construyó en él un centro de ocio y diversión que incluía un salón de baile y un acuario, vendiendo como chatarra todo el material retirado. De esta forma se mantuvo hasta que las instalaciones quedaron abandonadas y el casco del Mikasa quedó sin ningún cuidado, oxidado y en miserable estado.

Mikasa tras la IIGM

Mikasa tras la IIGM

El 27 de mayo de 1961 se procedió a la ceremonia de reapertura del Memorial Mikasa tras un largo proceso de restauración, promocionado por el periódico Japan Times y el almirante americano Chester W. Nimitz. El solemne acto fue presidido por su Alteza Imperial el príncipe Masahito Yoshi, que representó al emperador.

Re-inaguracion del Memorial Mikasa (1961)

Re-inaguracion del Memorial Mikasa (1961)

Actualmente el barco-museo se puede visitar en el siguiente horario,

Abr〜Sep 9:00〜17:30
Mar y Oct 9:00〜17:00
Nov〜Feb 9:00~16:30

Por un módico precio,

General Mayor de 65 15 ~18 Niños hasta 15
¥500 // 3,55€ ¥400 // 2,84€ ¥300 //2,13€ Gratis

A la entrada del Memorial encontramos una estatua de quien hizo ‘memorable’ a este buque, el Vicealmirante Heihachiro Togo

Para finalizar un video con una fotocomposición de como se encuentra el memorial actualmente.

Si quieres saber más,

La batalla del Mar Amarillo


El cerco a Port Arthur se completó tras las operaciones de desembarco realizadas por el ejército japonés en la península de Liaotung en mayo de 1904. El grueso de la flota imperial rusa del Pacífico quedó sitiada junto a cerca de 50.000 hombres que defendían la plaza.

Mapa de Port Arthur

Mapa de Port Arthur (Fuente : wikipedia.org)

Las órdenes recibidas desde San Petersburgo eran claras, establecía que la escuadra aguardara la llegada de refuerzos desde Europa para, una vez reunidas las dos flotas, realizar una salida conjunta. Sólo se permitiría la salida en un caso:

La escuadra no puede permanecer en Port Arthur sino está en seguridad; en caso contrario, debe salir a tiempo y sin combate, si es posible, abrirse camino hasta Vladivostock

Sólo era cuestión de tiempo, el 25 de julio (6 de agosto) de 1904 se inició el bombardeo de la escuadra rusa fondeada en Port Arthur desde posiciones japonesas en tierra. Curiosamente la artillería usada correspondía a baterías desmontadas de los barcos japoneses a la esperaba de que se montara la artillería de sitio. Los japoneses tiraban en series de 6 o 7 disparos, corrigiendo el tiro a cada serie. Su primer objetivo fue el acorazado Tsarevich, buque insignia ruso, que registró un impacto directo en la cabina de telefonía sin hilos, matando a 2 marineros e hiriendo ligeramente al contraalmirante Witheft, comandante en jefe de la flota.

Port Arthur bajo el fuego de la artilleria japonesa

Port Arthur bajo el fuego de la artilleria japonesa. En primer termino se aprecia un crucero el Pallada, a estribor un acorazado el Pobieda (Fuente : wikipedia.org)

Los días posteriores se aprestaron los barcos para la salida que, ahora sí, se hacía ineludible. Mientras llegaban los últimos cañones que se habían desembarcado para colaborar en la defensa de la plaza, y se rellenaban los pañoles con los pertrechos necesarios, los japoneses seguían con su bombardeo desde tierra, siendo contestado con fuego de contrabatería por parte de los barcos fondeados en puerto.

El crucero Diana salió el último abandonando la rada del puerto a las ocho y media de la mañana. Al este se divisaban alejándose en dirección NE al acorazado japonés Shikishima, junto a los cruceros acorazados  Nisshin y Kasuga y una división de cruceros ligeros..

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo, en primer termino el Shikishima (Fuente : wikipedia.org)

A las ocho cincuenta en el acorazado Tsarevich, donde arbolaba su insignia el contraalmirante Witheft, dio la orden de zafarrancho de combate.

A las nueve se dio la orden de aproar a Vladivostock. Encabezó la marcha la brigada de dragado, que abrió camino entre los peligrosos campos de minas que se hallaban sembrados en la rada de Port Arthur, a cada lado del grueso de la flota se desplegaron dos líneas de torpederos.

A las diez treinta, un vez cumplida su misión, la brigada de dragado volvió a Port Arthur escoltada por cañoneros y la segunda escuadrilla de torpederos.

El orden de combate establecido fue: primero iría el Novik junto a la primera escuadrilla de torpederos (8 unidades); seguirían los 6 acorazados Retvizan, Pobieda, Peresviet (Contraalmirante Principe Ouktomsky), Sebastopol, Poltava con el Tsarevich en cabeza; finalmente los cruceros Askold (Contraalmirante Reizenstein), Pallada y Diana. Se regló la velocidad inicial de marcha a 8 nudos.

A las once y cinco se terminó de colocar la formación rusa, y se ordenó tomar rumbo E50ºN

A las once y media se apreciaron a estribor un crucero acorazado y a babor algunos barcos grandes precedidos por torpederos.

A las once y treinta y cinco parecía que los japoneses quisieran converger en sus rumbos. Se dió orden de aumentar la velocidad de la escuadra rusa a 10 nudos.

A las once cincuenta el Tsarevich izó la bandera K “No puedo maniobrar”, un mal momento para tener una avería. y no sería la primera de este buque ni de alguno más de la flota zarista.

A las doce se ordenó aumentar la velocidad a 13 nudos, ya se podía apreciar toda la escuadra japonesa organizada con el cuerpo de batalla formado por los acorazados Mikasa (Vicealmirante Togo), Asahi, Fuji, Shikishima y los cruceros acorazados Nisshin y Kasuga. Una división de cruceros con el crucero acorazado Yakumo (Contralmirante Dewa) y los cruceros protegidos Kasagi, Chistose y Takashago. Dos divisiones más, una con cruceros de tercera clase (Akashi, Suma, Izumi y Akitsushima) y otras con viejos navios, el ChinYen, Itsukushima y Hashidate. A parte de una treintena de torpederos y cruceros auxiliares.

Batalla del Mar Amarillo - 12:00

Batalla del Mar Amarillo – 12:00

A las doce y veinte el Pobieda notificó una avería y salió de la línea, más averías y no había comenzado el combate.

A las doce y veintidós se disparó el primer cañonazo.

A las doce treinta se divisan torpederos japoneses cortando el rumbo de la escuadra rusa, el Tseravich gobernó cuatro cuartas a estribor intentado evitar un posible campo de minas que se estuviera sembrando.

Batalla del Mar Amarillo - 12:30

Batalla del Mar Amarillo – 12:30

A las doce cincuenta la fuerza principal de acorazados japoneses Mikasa, Shikishima, Fuji, Asashi, Kasuga y Nisshin que se había mantenido a una distancia de 9-10km disparando de cuando en cuando, maniobraron y pasaron de vuelta encontrada a 6km. Una vez en el ángulo muerto de los acorazados rusos, los japoneses concentraron el fuego en los tres cruceros de retaguardia. El Askold ordenó  a los cruceros rusos gobernar a babor y aumentar su velocidad, formando una nueva línea paralela a la de acorazados. En el Diana sólo recibió un impacto de importancia, aunque los botes, manga, chimeneas y mástiles se encontraban acribillados. En el resto de cruceros tampoco se apreciaron daños graves. Los japoneses tras atravesar la cola de la flota rusa gobernaron al sur manteniéndose por la aleta de estribor, ejecutando un tiro lento y a gran distancia al que sólo podían contestar los acorazados rusos.

Batalla del Mar Amarillo - 13:10

Batalla del Mar Amarillo – 13:10

A la una y media aprovechando la calma en combate en el Diana se dió orden de repartir té de la tarde.

Podemos decir que en este momento terminó la primera parte de la batalla con una clara derrota de las armas japonesas que no habían podido impedir la marcha de la escuadra enemiga, causando solamente ligeros daños a la flota rusa, por el contrario Togo se encuentraba en este momento en una posición desventajosa a la retaguardia de la flota rusa, así como había recibido serios daños en el Mikasa, Nisshin y Yakumo

Batalla del Mar Amarillo - 13:30

Batalla del Mar Amarillo – 13:30

A las tres de la tarde, con el enemigo siempre detrás de la flota rusa se redujeron las distancias poco a poco, apareciendo la división de cruceros comandada por el Yakumo que se situó a babor de la escuadra rusa abriendo fuego. Se corrigió el rumbo de la flota rusa a S62ºE, con los cruceros a babor de los acorazados a 3 o 4000 m fuera del alcance de los proyectiles japoneses, el nivel de marcha era lento. Poco después cesó el fuego completamente, ya que los japoneses se habían alejado fuera del rango de tiro de los acorazados rusos. Se ordenó por el Tsarevich que se diera de comer a las tripulaciones y que se cerrara la formación.

Batalla del Mar Amarillo - 15:00

Batalla del Mar Amarillo – 15:00

A las cuatro y cuarto la distancia era de 11000 metros.

A las cuatro y cuarenta la distancia era de 9500 metros.

A las cuatro cuarenta y cinco se reanudó el combate. Como los cruceros rusos se encontraban en el rango de tiro enemigo, se les ordenó que se alejaran unos 4.000 metros de los acorazados, permaneciendo como observadores del combate de las fuerzas principales durante hora y media. Cosa que también ocurría del lado japonés donde sus cruceros permanecían apartados del combate.

Los impactos de obuses japoneses producían grandes columnas de humo negro y pardo que los hacían visibles. Del lado ruso sus proyectiles cargados con pólvora sin humo (piroxilina) no se apreciaban tanto. En el Diana se dio orden de anunciar en alta voz los impactos en navíos enemigos con objeto de que todos se enteraran y no cundiera el desánimo en la dotación.

Batalla del Mar Amarillo - 16:45

Batalla del Mar Amarillo – 16:45

A las cinco y cinco el mastelero mayor del Peresviet fue cortado por la mitad, tres minutos después el mastelero de proa se vino abajo. Esta avería poco importante en principio luego tuvo una importancia capital en el desarrollo de la batalla.

Se produjo en este momento de la batalla un intenso cañoneo, donde rusos y japoneses recibían por partes iguales, el Mikasa fue tocado bajo la línea de flotación y desmontada su torreta de popa, al Shikishima le desmontaron otra de sus torretas principales. La situación japonesa era crítica, de los 16 cañones de 305mm que montaban 5 estaban fuera de combate.

Batalla del Mar Amarillo - 18:00

Batalla del Mar Amarillo – 18:00

A las cinco cincuenta sucedió la clave de la batalla, la distancia entre escuadras era de unos 4.000 metros,  de repente el Tsarevich cambió bruscamente de rumbo a babor, había recibido un impacto directo en la torre de mando que acabó con todos sus ocupantes (contraalmirante Witheft incluido) y el timón se encontraba destrozado, produciéndole una escora de 12 grados. En la linea de acorazados se produjo el caos. El Retvizan siguió las aguas del buque insignia. El Pobieda continuó con el rumbo inicial. Para evitar la colisión con el Tsarevich que describía una trayectoria circular, el Sebastopol y Peresviet tuvieron que maniobrar al sur. El Poltava que cerraba la línea no cambió su rumbo.

Batalla del mar amarillo

Este cuadro representa el momento decisivo de la batalla: el impacto directo en el blockhaus del acorazado Tsarevich. Vemos la linea de acorazados rusa con el fuego japonés concentrado en el buque insignia; a babor vemos la linea de cruceros con el Askold en cabeza y sus inconfundibles 5 chimeneas (Fuente : efemerides navales)

Batalla del Mar Amarillo - 18:10

Batalla del Mar Amarillo – 18:10

Los cruceros al ver la maniobra del Tsarevich, cerraron distancia para apoyar a los acorazados y darles tiempo para reponerse. El Retvizan que había seguido al Tsarevich se dirigió entonces en rumbo directo contra la línea enemiga concentrando el fuego de los acorazados japoneses.

Batalla del Mar Amarillo - 18:15

Batalla del Mar Amarillo – 18:15

A las seis y veinte, se izó en el Tsarevich la orden de “El almirante entrega el mando”. El principe Uchtomsky segundo al mando de la escuadra a bordo del Peresviet había perdido los mástiles de señales, por lo que izó las señales en la barandilla del puente, donde no todos los barcos pudieron apreciarlas.

Batalla del Mar Amarillo - 18:30

Batalla del Mar Amarillo – 18:30

A las seis y media el Retvizan se encontraba a menos de 3.000 metros de la línea enemiga y parecía que iba a embestir o disparar sus torpedos, el Sebastopol intentó apoyar su maniobra pero no pudo dar más que 8 nudos pues una de sus calderas estaba sin presión. El Retvizan fue acribillado, aunque no había sido tocado en las partes vitales del buque giró a estribor alejándose e intentando reunirse con la escuadra rusa.

Batalla del Mar Amarillo

Batalla del Mar Amarillo

A las siete los cruceros se reunieron con los acorazados. El desorden reinaba en la escuadra rusa, mientras el Askold se ponía a la cabeza de la flota, el Pallada reducía y se ponía a la cola. El Askold con el Contraalmirante Reizenstein parecía creer que tenía el mando, arboló la señal de “síganme” y maniobró para cerrar distancia con el enemigo, pero la escuadra de acorazados no le siguió -¿Quién mandaba la escuadra rusa?- sólo el Diana maniobró para acompañarlo, pero los 17 nudos que daba no podían acompañar al buque más rápido de la escuadra, por lo que volvió para situarse a aguas del Pallada

A las siete y veinte entraron en combate por el norte el ChinYen, junto con su escuadra de cruceros ligeros, mientras por el sur se acercaban el Nisshin y Kasuga que se habían destacado de la fuerza principal. En un corto intercambio de disparos el Diana recibió bastantes daños, con dos impactos de 205 mm uno de ellos en la obra viva que estuvo a punto de echarlo a pique.

A las siete cuarenta el rumbo N30ºO no se apreciaba orden alguno en la escuadra rusa, y se ordenó poner rumbo de vuelta a Port Arthur. En el Diana el capitán decidió continuar con la orden previa del almirante de alcanzar Vladivostock y abandonó la compañía de la escuadra al caer la noche, junto a él lo intentaron el Novik, el Askold y algunos torpederos.

Batalla del Mar Amarillo - 19:45

Batalla del Mar Amarillo – 19:45

El Tsarevich no logró llegar a puerto ruso sino al puerto alemán de Tsingtao donde fué internado hasta el final de la guerra junto al Askold. El crucero Diana llegó hasta Saigón, donde igualmente fue internado. El Novik realizó una gran travesía rodeando el archipielago japonés, terminó sus días varado en la costa de la isla de Sajalin.

Resultado de la batalla, una clara victoria japonesa, a pesar de los graves daños sufridos por sus acorazados, consiguió descabezar al jefe de la escuadra rusa, acabar con uno de sus acorazados y tres de sus cruceros internados o varados, y fundamentalmente los japoneses consiguieron que la flota rusa volviera a puerto, donde ya no podría reparar sus daños al estar sus instalaciones bajo el fuego de la artillería japonesa y de donde, a la postre, nunca más salió.

Todos los esquemas de la batalla sacados de :

  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.

Si quieres saber más :

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999
  • SEMENOV, Vladimir. La escuadra de Puerto Arturo. Barcelona: Seix Barral Hnos, 1912
  • TIKOVARA, Hesibo. Port Arthur : Diario de operaciones. Barcelona : Casa Editorial Maucci, 1905
  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.

El vicealmirante Togo los días anteriores al conflicto.


Me han prestado un libro sobre la biografía del Almirante Togo, no es una obra que pasará a la historia por su rigor histórico, ni por su prosa selecta. El autor excesivamente adulador, mitifica la imagen de Togo, y la traductora, que conoce muy bien el mundo y cultura japonesa, carece de conocimientos marinos y militares. Bueno, el caso es que hay un pasaje que si que me ha llamado la atención pues anexa la correspondencia y las Ordenes Imperiales que se emitieron antes del comienzo de la guerra, así como la salida de la escuadra de Sasebo camino de la guerra. Es muy interesante detenerse y analizar, aparte de el fondo de las Ordenes, la forma de expresarse. 
 

El vicealmirante Togo recibió la orden de presentarse el 17 de octubre de 1903 en la casa particular del Ministro de Marina. A la reunión asistieron, del propio Togo, el Ministro Yamamoto y el jefe del Estado Mayor de la Marina almirante Ito. Tras varias horas, a la salida se dice que : “brillaba en sus ojos una mirada de feliz augurio“, lo que no era usual en un hombre dueño de sus emociones.

Vice almirante Togo

Vice almirante Togo. (Fuente : greatwhitefleet.info)

En la gaceta del dia 20 del mismo mes apareció la siguiente noticia:

Ha sido nombrado comandante en jefe de la Escuadra Permanente el vicealmirante Heihachiro Togo, comandante en jefe de la Base Naval de Maizuru.

El día 28 se personó en la base de Saseho, donde tomó el mando e izó su enseña a bordo del acorazado Mikasa. Contaba en la fecha 55 años.

Sin pérdida de tiempo Togo empezó a adiestrar a los oficiales y marineros bajo su mando en la práctica de tiro, lanzamiento de torpedos y ejercicios de abordo, y al mismo tiempo estudiaba con el Ministro Yamamoto y el Estado Mayor General los planes de campaña de una guerra que se aproximaba y parecía ya inevitable.

Mandos de la Flota Combinada Japonesa

Mandos de la Flota Combinada Japonesa. (Fuente : wikipedia.org)

Al comenzar el año 1904 la situación era crítica, había un frecuente cambio de telegramas entre el Departamento de Marina y los Cuarteles Generales de la Escuadra, y los navíos estaban preparados para zarpar al primer aviso. El vicealmirante Togo entregó el resumen de su plan de operaciones a los oficiales de Estado Mayor, con motivo de este acto se conserva una anécdota que demuestra el carácter del almirante :

Un comandante que era considerado como un dirigente de estos partidarios de la guerra, argumentó con tal vehemencia, que su lenguaje finalmente se hizo violento. Togo que le había oído hasta entonces sonriente, se puso serio y le dijo :”Tenga confianza en Togo”… Después de esto nadie censuró al almirante.

Había pasado medio año desde que el Gobierno japonés entregara al ruso sus proposiciones respecto a Corea y Manchuria. El 13 de enero de 1904, transcurrió un mes sin que los rusos señalaran la fecha en que darían una respuesta; por el contrario siguieron sus actividades militares. Al final el Japón se vio obligado 🙂 a romper su relaciones diplomáticas con Rusia.

El virrey Alexeiev consideraba como un deshonor para Rusia hacer la menor concesión al Japón. Las órdenes recibidas del Zar Nicolas II fueron

Si una flota japonesa escoltando fuerzas de desembarco o sin escoltar a esas se presenta frente a la costa occidental de Corea  pasa de los 38 grados de latitud norte, atacareis sin esperar para ello la primera salva.

Emperador Meiji (aprox. 1902)

Emperador Meiji (1852-1912) (Fuente : wikipedia.org)

En vista de esto el 5 de febrero fue dada la siguiente orden imperial al ejercito y la marina

Como es Nuestro más vehemente deseo mantener la paz en Oriente, Nuestro Gobierno ha entablado negociaciones con Rusia respecto de la situación relativa a China y Corea, pero ahora Nos vemos obligados a reconocer que el Gobierno ruso no tiene el mismo deseo. La integridad de los territorios de China y Corea tiene una estrecha relación con la independencia y la protección de Nuestro Japón. En consecuencia, Hemos ordenado a Nuestro Gobierno que rompa las negociaciones con Rusia, y Hemos decidido quedar en libertad de acción para el mantenimiento de Nuestra independencia y defensa propia.

Confiamos en vuestra lealtad y valor para realizar Nuestros propósitos y el honor del Imperio no sufra menoscabo.

El 6 de febrero la marina imperial comenzó sus operaciones de guerra. El vicealmirante Togo reunió a bordo del Mikasa a los comandantes de las escuadras y de los buques de guerra. Cuando todos estuvieron reunidos Togo llegó con sus oficiales de Estado Mayor, procedió a la lectura de la Orden Imperial, y a continuación dio la siguiente orden :

La Escuadra Combinada, conforme al plan preparado de antemano, se propone destruir la Escuadra Rusa del Pacífico y dominar el mar. Rusia mantiene su Escuadra principal en el Mar Amarillo y un destacamento en Vladivostock, y por su posición en Oriente y Occidente se ce que está dispuesta a contrarrestar nuestro ataque. La Escuadra principal parece estar fondeada frente a Port Arthur. Nuestra Escuadra combinada zarpará de puerto a las 9 horas de esta mañana y, entrando en el Mar Amarillo, hará lo necesario para derrotar a las escuadras enemigas en Port Arthur y Chemulpo. El comandante Uryu, de la segunda escuadra, mandará la cuarta división (con el Asama de la Segunda División agregado temporalmente a ella) y la Novena y Decimocuarta Flotillas y batirá los buques enemigos fondeados en Chemulpo, protegiendo allí el desembarco de nuestro ejército. Las Divisiones Primera, Segunda y Tercera y los destructores irán directamente a Port Arthur. Las flotillas de destructores realizarán un servicio de descubierta y el día 8 atacarán al adversario al amparo de la noche. La escuadra atacará al día siguiente. Como de esta guerra depende la seguridad de nuestro país, espero con vosotros que, haciendo cuanto podamos, aplastaremos sin duda al enemigo y devolveremos la tranquilidad a Su Majestad.

Acorazado Mikasa - Buque Insignia de Togo

Acorazado Mikasa – Buque Insignia de Togo. (Fuente : warship-pics)

Enterados los comandantes volvieron a sus buques, y Togo mandó contestación a la corte Imperial :

Nosotros, vuestros servidores, nos sentimos profundamente emocionados por la Orden recibida de Vuestra Majestad. Zarpo hoy de la base de Saseho con los oficiales y demás hombres a mi mando, y obedeciendo al Mandato Imperial, nos proponemos a realizar todos los esfuerzos de que somos capaces para demostrar nuestra gratitud por los favores Imperiales. En el momento de zarpar, este servidor de Vuestra Majestad tiene el honor de presentaros la expresión de sus más humildes respetos.

Igualmente se telegrafió al almirante Ito, Jefe del Estado Mayor General, dándole la noticia de la salida de la Escuadra.

Con las señales horarias de la campana del Mikasa, se izaron las banderas de señales dando la orden de zarpar. El almirante Dewa, comandante de la Primera Escuadra, se puso en cabeza con la Tercera División y las Flotillas de destructores primera, segunda, tercera,  cuarta, novena y decimocuarta y tres barcos de servicio. Seguía el almirante Kamimura con la Segunda Escuadra y el comandante en jefe Togo con la Primera División. El comandante Uryu, de la Segunda Escuadra, formaba la retaguardia con la Cuarta División, el Asama y los tres transportes de tropas.

El comandante Samejima, comandante de la Base Naval de Saseho, y sus oficiales les escoltaron lanchas de vapor hasta la salida del puerto.

Flota Japonesa

Flota Japonesa. (Fuente : russojapanesewar.com)

En este momento la flota de guerra japonesa era de aproximadamente 260.000 Tn. Mientras que el conjunto de todas las flotas rusas (Pacifico, Báltico y Mar Negro) era de 510.000 tn, aunque en Extremo Oriente sólo disponía en ese momento de 190.000 Tn. (eso sí con sus unidades más modernas.).

La flota rusa había salido de Port Arthur el 3 de febrero, y a su regreso se encontraba fondeada en la rada exterior del puerto.

Si quieres saber más:

  • OGASAWARA, Nagayo. Biografía del Almirante Togo,Barcelona : Editorial Iberica, 1942

Eficacia en los ataques de torpederos japoneses.


El concepto de buque torpedero resulta de la aplicación en el ámbito de la guerra naval del principio económico de eficiencia en el gasto : “causar el mayor daño al mínimo coste posible”, y en nuestro caso “pequeños barcos armados con torpedos dañarán gravemente a grandes buques acorazados”.

Es en las teorías navales francesas del s.XIX donde se desarrolla una doctrina especifica para este tipo de embarcaciones, aunque ya a lo largo de la historia habíamos visto este concepto aplicado a la guerra naval, un ejemplo cercano lo tenemos en las cañoneras de D. Antonio Barceló. El éxito del ataque a Port Arthur por parte de la flota japonesa al comienzo del conflicto podría incitarnos a pensar que el torpedero era el arma idónea para el combate de superficie.

Propaganda japonesa : un torpedero destroza un acorazado ruso. (Fuente : http://universityofglasgowlibrary.files.wordpress.com/)

Propaganda japonesa : un torpedero destroza un acorazado ruso. (Fuente : University of Glasgow)

En este post vamos a analizar el conjunto de las actuaciones de los torpederos japoneses durante el conflicto, y veremos que resultados se obtuvieron. Obviaremos el caso de las acciones realizadas por torpederos rusos la cuales, salvo muy contadas excepciones, se limitaron a roles defensivos y vigilancia.

Ataque a Port Arthur

En la noche del 8 al 9 de febrero de 1904 a resultas del ataque de la flota japonesa, 3 navios rusos resultaron alcanzados por torpedos (los acorazados Retvizan y Csarevitch, así como el crucero protegido Pallada). En un primer momento los japoneses triunfales anunciaron su hundimiento, aunque al poco tiempo se dieron cuenta que los barcos rusos sólo habían recibidos averías de diversa consideración. Para darnos una idea de los daños producidos indicaremos que los navíos rusos pudieron ser reparados en las precarias instalaciones que se disponían en el puerto asediado y, en 4 meses, pudieron salir junto al resto de la flota para intentar ganar Vladivostok.

Ataque a Port Arthur 8 de febrero de 1904 (Fuente : http://memory.loc.gov/service/pnp/jpd/02500/02520v.jpg)

Ataque a Port Arthur 8 de febrero de 1904. (Fuente : Library of Congress)

Los torpederos japoneses que realizaron esta acción actuaron en las mejores condiciones posibles ya que

  • los navios rusos se encontraban anclados en la rada exterior,
  • no tenían vigilancia ya que la guerra no se encontraba declarada,
  • tenían las luces encendidas lo que permitia calcular distancias y elegir el punto de ataque,
  • había una docena de grandes buques en la rada donde elegir objetivo.

Diez torpederos actuaron, se realizaron dos ataques, y se lanzaron 18 torpedos. Los resultados son los que hemos expuesto, solamente 3 causaron un daño apreciable, que pudo ser reparado en un  breve espacio de tiempo, en unas instalaciones deficientes.

Aún después de esta pírrica victoria, se continuó con la creencia de que un único torpedo podría enviar al fondo del mar a un gran navío. Fue una victoria más bien moral que física, el efecto de psicosis de ataque de barcos torpederos continuó en la mente de los mandos rusos durante toda la guerra.

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur  (Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2006 Visualizing Cultures)

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur. (Fuente : Massachusetts Institute of Technology, Visualizing Cultures)

Ataques al acorazado Sebastopol

En los últimos momentos del asedio de Port Arthur los buques rusos anclados en la rada interior del puerto, se encontraban batidos por la artillería japonesa desde las alturas circundantes. El acorazado  Sebastopol que se encontraba aún en estado operativo fue llevado para su protección a la bahía del lobo, anclando al abrigo de la península del tigre. El 29 de noviembre de 1904 los torpederos japoneses comenzaron su ataque que se desarrolló sin descanso durante 4 días.

Flota rusa en Port Arthur batida por fuego artillero

Flota rusa en Port Arthur batida por fuego artillero

Las condiciones en las que se encontraba el Sebastopol eran bastante pobres, había destinado parte de su tropa a la defensa de la plaza (restaban 300 de 750 hombres), la mayor parte de su armamento ligero también había sido ‘requisado’ disponiendo sólo de sus piezas de más grueso calibre (305mm y 152mm) de las que no podía hacer uso completo al estar dispuestas en ambas costados.

Los primeros ataques japoneses tuvieron que ser abortados por la mala mar, interesante apreciación que demuestra las limitaciones de estos buques en casos en que el tiempo no acompañe.

Los rusos dispusieron de una red antitorpedos, el primer ataque japonés se produjo cuando esta red no estaba totalmente instalada, el Sebastopol se defendió con su artillería principal y secundaria, ya que no disponía de terciaria iluminando a las torpederas japonesas con sus reflectores. Ningún torpedo alcanzó su objetivo. Notemos que las condiciones para los atacantes nuevamente son muy favorables, pues el acorazado se encontraba anclado, inmóvil y perfectamente iluminado por sus reflectores.

Redes antitorpedos en HMS Hotspur (Fuente : http://www.cityofart.net/bship/hms_hotspur_nets.jpg)

Redes antitorpedos en HMS Hotspur. (Fuente : cityofart.net)

Un nuevo ataque esa misma noche realizado por dos torpederas japonesas, lanzaron 2 torpedos a menos de 100 metros, uno de ellos explosionó cerca del acorazado ruso, causándole daños menores en el casco que fueron rápidamente reparados, el segundo quedó enredado en la red antitorpedos.

Al día siguiente continuaron los ataques, nuevamente sin novedad en el objetivo, explosionando en la red de defensa del acorazado.

La noche del 1º de diciembre se produce un ataque japonés con más de 20 torpederos, que lanzaron sus torpedos a 6 cables (1200mt) las defensas rusas que habían recibido el apoyo de 3 torpederos que protegían al Sebastopol. Los informes posteriores a la acción indican que 3 torpederos japoneses fueron hundidos y más de 10 dañados, se informa que más de 60 torpedos fueron lanzados (ojo, siempre siguiendo fuentes rusas). En esta última acción observamos la impotencia de los torpederos japoneses en acabar con un buque inmóvil, siendo rechazados por la artillería del barco atacado y no pudiéndose acercar al mismo a menos de 1200 mt.

La noche siguiente (2 de diciembre), una tormenta de nieve evita el uso de los proyectores rusos, lo que permitió a los torpederos japoneses aproximarse al buque y lanzar una ataque por 3 costados. Solamente tienen éxito los que se dirigen por el costado de estribor. 2 torpederos se introducen siguiendo la costa y lanzan dos torpedos, uno que se enreda en la red de defensa y otro que alcanza al acorazado en popa al lado del timón, lo que le produce graves daños y una escora del 10%. Se pudo taponar la via de agua y equilibrar el buque, realizando estos trabajos bajo el fuego enemigo.

Torpederas Japonesas (Fuente : http://www.cityofart.net/bship/jse_torpedoboats.jpg)

Torpederas Japonesas. (Fuente : cityofart.net)

Tras este ataque los japoneses creyeron al Sebastopol fuera de servicio, y cesaron sus ataques. El navío aunque inmóvil continuo apoyando la defensa de la plaza con sus piezas de 305mm.

En resumen, y siguiendo fuentes rusas, de los más de 150 torpedos lanzados por los japoneses en sus ataques solamente 4 alcanzaron al buque y su red protectora. Es de notar que todos los que tuvieron exito fueron lanzados desde posiciones muy cercanas, y siempre burlando la vigilancia de los rusos, ya que mientras el acorazado pudo defenderse digamos que ‘correctamente’ ningún torpedero japonés pudo acarcarse a la suficiente distancia para alcanzar al barco ruso.

Acorazado Sevastopol

Acorazado Sevastopol

Como último ejemplo de la ineficacia de estos ataques expondremos los sucesos acaecidos la noche anterior a la rendición de la plaza, el 2 de enero de 1905, cuando el CN von Essen llevó al Sebastopol a aguas profundas y lo hundió para que no cayera en manos enemigas. A pesar de todos los esfuerzos japoneses llevados acabo el mes anterior el buque seguía estando operativo.

Otras operaciones menores

Podemos ver otros tres ejemplos de actuaciones de torpederos japoneses con nulos resultados :

  • La noche del 23 de junio tras  la tentativa de romper el bloqueo de Port Arthur de la flota rusa y en el momento de su regreso a puerto, la escuadra del Zar recibió dos ataques de torpederos japoneses. El primero cuando los barcos estaban entrando en la rada exterior y posteriormente se recibió un nuevo ataque contra los navios que se encontraban anclados en la misma rada pendientes de entrar a puerto. Tras 8 horas de combate ningún barco ruso sufrió averias, es probable que ningún torpedo alcanzara su objetivo.
  • El 1 de julio el escuadrón de cruceros de Vladivostock, al mando de Brezobrazoff, fue atacado por 11 torpederos en el estrecho de Corea, nuevamente sin sufrir ninguna avería.
  • Tras la batalla del 10 de agosto, los torpederos japoneses se lanzaron a la persecución de los buques rusos tocados (el acorazado Csarevich, y los cruceros Diana, Askold y Pallada), sin ningún resultado. En el caso del Crucero Protegido Askold, rechazó él solo el ataque de 4 torpederos enemigos.

    Off an Island in the Open Ocean, Our Fleet wins a Glorious Battle (Kiyochika (1904))  Fuente : The Art of Japan)

    Off an Island in the Open Ocean, Our Fleet wins a Glorious Battle (Kiyochika (1904))
    (Fuente : The Art of Japan)

La batalla de Tsushima

Los torpederos japoneses no actuaron en la primera parte de la batalla de Tsushima, se desarrolló esta fase mediante el duelo artillero de los grandes buques de línea. Los buques torpederos sólo iniciaron sus acciones durante la noche del 27 al 28 de mayo una vez finalizado el combate de artillería. El almirante Togo lanzó entre 70 y 100 torpederos a la caza de los restos de la flota rusa.

De los resultados de las acciones de los torpederos se les otorga el hundimiento de dos acorazados (Sissoi-Veliki y Navarin), junto al crucero acorazado Vladimir Monomach. Estos barcos rusos se encontraban en perdición y casi sin capacidad de oponer resistencia cuando los torpederos les dieron el golpe de gracia.

Ataques de torpederos en Tsushima  (Fuente : http://www.cityofart.net/bship/russo_jap_war.html)

Ataques de torpederos en Tsushima. (Fuente : cityofart.net)

El único navio que puede considerarse como víctima directa y exclusiva de los torpederos es el crucero acorazado Almirante Nakhimov, el cual se hundió la tarde la de batalla de Tsushima tras el impacto de un torpedo que le produjo un gran boquete que no puede reparar cerca de la isla de Tsushima (su tripulación fue rescatada por el crucero japonés Sado Maru).

Observamos que el papel reservado a los torpederos en una gran batalla como Tsushima fue el de atacar a los barcos ya ofendidos por la artillería y terminar de hundirlos, Nuevamente vemos que estas acciones se desarrollan en condiciones muy favorables, pues se trataba de navios medio inudados, casi sin artillería de tiro rápido (solía ir sin protección y se encontraba desmontada), sin proyectores destruidos, y sin el apoyo de otros barcos cercanos.

En resumen de los 38 navios rusos que participaron en la batalla de Tsushima, 20 fueron hundidos, y de ellós sólo 4 por la acción de los torpederos, con las anotaciones que hemos realizado.

Tipos de Torpederos Japoneses en Scientific American (Fuente :http://www.scientificamericanpast.com/)

Tipos de Torpederos Japoneses en Scientific American. (Fuente : scientificamericanpast.com)

Corolario

Como hemos podido comprobar durante el desarrollo de las operaciones navales en la guerra rusojaponesa, las acciones protagonizadas por torpederos no causaron un daño sustancial al enemigo. Fueron usados en gran cantidad y con mucha profusión por el bando japonés, aunque no podían actuar bajo todas las condiciones meteorológicas y siempre que el buque ruso opuso resistencia (con artillería y reflectores) el ataque fue rechazado. Únicamente obteniendo éxitos limitados en condiciones optimas y contra buques aislados y ya previamente alcanzados.

Vemos pues como tras los resultados obtenidos en la guerra ruso-japonesa, se desmitifica la idea que indicábamos al principio de que el barco pequeño pudiera acabar con el grande en operaciones ofensivas, y mucho menos reemplazarlo.

 A direct torpedo hit on a Russian ship at the great naval battle of Port Arthur (Kobayashi Kiyochika)  (Fuente : Japanese Art Open Database)

A direct torpedo hit on a Russian ship at the great naval battle of Port Arthur (Kobayashi Kiyochika). (Fuente : Japanese Art Open Data Base)

Si quieres saber más :

  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Arthur. Paris: Agustin Challamel, 1914.
  • LARESAN, Jean Louis de. Les enseignements maritimes de la guerre russo-japonaise, Paris : F.Alcan,  1905