Desarrollo del ferrocarril en Korea durante la guerra rusojaponesa


Las materias primas existentes en Korea eran necesarias para el desarrollo de la incipiente industria del Imperio del Japón. Pero la Korea de comienzos del siglo XX se encontraba en un estado de desarrollo muy precario, necesitaba la creación de unas líneas de comunicaciones para una eficiente explotación y comercialización de sus riquezas. La geopolítica internacional y los intereses militares nipones en la zona aceleraron el proceso de desarrollo de infraestructuras e hicieron que, al finalizar la guerra rusojaponesa en 1905, Korea gozara de una de las mejores líneas de ferrocarril de Asia desde la cual se podía viajar desde Seul hasta Europa.

Red ferroviaria coreana en 1914

Red ferroviaria coreana en 1914 basada en la construida durante la guerra de 1904

Los intereses del Japón en los territorios de la península de Korea se iniciaron en la segunda mitad del siglo XIX. En 1876 tras la restauración Meiji, la política exterior japonesa intentó asimilarse a las de las potencias occidentales de la época. Se inició una incipiente política expansionista que dió uno de sus primeros pasos en los territorios del Reino de Korea. Fue en ese año de 1876 cuando se firmó el Tratado de Kanghwa,por el que se cedían a Japón el uso de 3 puertos coreanos para el comercio con el Imperio.

Tras la guerra chino-japonesa de 1895, el Tratado de Shimonoseki supuso la entrada de Korea al área de influencia japonesa. Se reconoció la independencia de Korea, así como la renuncia de China a cualquier reclamación sobre este territorio.

Transporte de munición por el ferrocarril durante la guerra rusojaponesa

Transporte de munición por el ferrocarril durante la guerra rusojaponesa

Con el inicio de la guerra con Rusia en 1904, el Imperio Japonés necesitaba de los puertos y paso franco por Korea para el suministro y transporte de sus tropas al frente. Desde el mismo comienzo del conflicto el territorio coreano fue ocupado y su gobierno fue reemplazado por uno afín, manteniendo a la dinastía reinante Gojong. Tras numerosos tratados en los años de la guerra, se terminó por instaurar un protectorado en 1905 por el Tratado de Ulsa. En 1910 definitivamente Corea fue anexionada a Japón.

INICIOS DEL FERROCARRIL: LINEA DE CHEMULPO A SEUL

La historia del ferrocarril en la península de Korea comenzó en 1896, cuando se cedió la concesión a unos hombres de negocios yanquis de la construcción de la línea Seul-Chemulpo (actual Inchon). Los trabajos finalizaron y se abrieron definitivamente al tráfico de personas y mercancías el 8 de julio de 1900. Antes de la conclusión de esta línea se iniciaron las obras para conectar con los puertos del sur del país. A su vez otras concesiones  de lineas de ferrocarril fueron cedidas a empresas francesas en la zona norte.

Inicios del ferrocarril coreano de Chemulpo a Seul (1899)

Inicios del ferrocarril coreano de Chemulpo a Seul (1899)

LINEA SUR : DE FUSAN A SEUL

En 1903 cuando la guerra entre Japón y Rusia era una realidad cada vez más cercana, los trabajos en el ferrocarril coreano se aceleraron. El gobierno japonés tomó un interés prioritario en el proyecto de la vía que unía Fusan en el sur del país con Seul. Se garantizaron por el propio Estado Nipón los 25 millones de yenes necesarios para la finalización del trayecto, así como se entregó una prima de 2,5 millones de yenes para que fuera acabado antes del fin de año de 1904 (en caso de no ser así la empresa debía de devolver este dinero más sus intereses).

The Opening Ceremony of the Seoul-Busan Railway (1905) © Jung Sung-Gil_Gulmaru Kore

The Opening Ceremony of the Seoul-Busan Railway (1905) © Jung Sung-Gil_Gulmaru Kore

La distancia a recorrer era de 340 kilómetros, y los trabajos de ingeniería a realizar fueron numerosos, sobre todo en la región montañosa de Waikan a Kantokou -en la línea se ejecutaron obras para 53 estaciones, 24 túneles y 290 puentes-.

A comienzos de 1905 se encontraban en funcionamientos 28 locomotoras, con 58 vagones de pasajeros y 230 de mercancías. Circulaban 2 trenes de ida y vuelta al día que tardaban 15 horas en hacer el recorrido entre Fusan y Seul.

LINEA NORTE: DE SEUL AL RIO YALU

Desde el inicio de las hostilidades con Rusia, el gobierno japonés se interesó por una línea que continuara desde Seul y que uniéndose a la de Fusan, hiciera el recorrido desde los puertos del sur hasta el teatro de operaciones en Manchuria.

Mientras que la línea del sur (Fusan-Seul) fue realizada completamente por ingenieros civiles, la del norte (Seul-Yalú) lo fue por ingenieros militares. Se usaron los trabajos ya iniciados por la compañía franco-coreana (suspendido su contrato al comienzo de la guerra), los puentes y obras se realizaron en madera, pues se trataba de terminar en el menor tiempo posible los trabajos, no en que estos perduraran en el tiempo. Posteriormente serían sustituidos estas obras provisionales por otras definitivos.

Puente sobre el rio Yalú en los años 30 del siglo XX

Puente sobre el rio Yalú en los años 30 del siglo XX

Iniciados los trabajos en abril de 1904, a principios de 1905 se encontraba terminada la linea que unía Seul con Pion-yang, y en los primeros meses de este año de 1905 los trenes ya llagaban al Yalou.

OTRAS LINEAS

También se trabajó en las líneas que unían

  • Antoung-Hsein con Liao-Yang continuando la línea norte y uniéndose al Transiberiano en su línea del Este-Chino
  • Seul con Gesan atravesando la península de Este a Oeste
  • Bifurcación de la linea sur al puerto de Masampo
Trenes japoneses en Liao Yang

Trenes japoneses en Liao Yang

A los trabajos de creación de una red ferroviaria se le unieron otros de mejora de puertos, construcción de faros, etc… Al finalizar el la guerra rusojaponesa, Korea contaba con una de las mejores infraestructuras de comunicaciones de Asia.

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Las negociaciones de paz en Portsmouth (9-28 de agosto de 1905)


Cabecera de tarjeta emitida con motivo de las negociaciones

Cabecera de tarjeta emitida con motivo de las negociaciones

¿Cómo se desarrollan unas negociaciones de paz? Las iniciadas en Portsmouth en agosto de 1905 enfrentaban a rusos y japoneses con dos posiciones muy diferentes. Por un lado la delegación japonesa se presentaba consciente de su posición de vencedora en el campo de batalla, la cual le daba derecho de imponer sus condiciones a un enemigo vencido.

Por otro lado la delegación rusa llegó a la pequeña ciudad portuaria estadounidense con una situación militar y de política interior completamente desfavorable. Los protagonistas que debían de ‘torear este Miura’ eran conscientes de su posición, y de las armas que debían de jugar para poder salir airosos del trance.

Veamos como se sucedieron los acontecimientos.

Japanese plenipotentiaries arriving at Portsmouth

Japanese plenipotentiaries arriving at Portsmouth

El Portsmouth Navy Yard fue el lugar donde se desarrollaron las sesiones de la conferencia, un gran edificio de ladrillo rojo que se encontraba a 100 metros del puerto, en el mismo centro de los astilleros navales.

Peace Conference building. Portsmouth Navy Yard, 1905

Peace Conference building. Portsmouth Navy Yard, 1905

El primer día (9) se dedicó a reconocer los poderes de ambas delegaciones.  Fue el día 10 cuando se sentaron ante la gran mesa de madera por vez primera los comisarios de los países enfrentados. El ministro Komoura entregó las condiciones japonesas al plenipotenciario ruso Witte, estas consistían en 9 puntos:

  1. Rembolso de los gastos de guerra (sin especificación de suma)
  2. Cesión de Sakahline
  3. Cesión de la concesión rusa de la península de Liao Tung, incluidos los puertos de Dalny y Port Arthur
  4. Evacuación de Manchuria, devolución a China de todos los privilegios adquiridos por Rusia y reconocimiento del ‘principio de puestas abiertas’
  5. Cesión del ferrocarril del Este-Chino desde Kharbin hasta Port Arthur.
  6. Reconocimiento por Rusia del protectorado japonés de Corea
  7. Concesión de los derechos de pesca en el litoral siberiano al norte de Vladivostock hasta el mar de Bering
  8. Entrega de todos los navíos de guerra rusos internados en los puertos neutrales de Extremo Oriente
  9. Limitación de las fuerzas navales rusas en las aguas de Extremo Oriente
Serge Witte at Portsmouth

Serge Witte at Portsmouth

Las peticiones japonesas eran en su mayor parte una ratificación lo que hasta ese momento habían obtenido por las armas: La isla Sajalín estaba ocupada, así como la península de Liaotung,  en Corea se había firmado el protectorado en 1904, e incluso el tramo del transiberiano que reclamaban ya estaba en su poder, tampoco los rusos no podían impedir por la fuerza que los japoneses pescaran en sus aguas territoriales, pues carecían de escuadra en la zona. Únicamente el pago de indemnizaciones de guerra, la limitación de la presencia rusa en Extremo Oriente, y la entrega de los buques internados podían ser consideradas como las peticiones más duras y humillantes. Me imagino la cara de Witte, un político curtido y experimentado, al concluir la lectura de este documento, y como buen funcionario del estado, dió acuse del escrito japonés y se retiró de la mesa hasta el día siguiente. Las cosas no iban a ser fáciles.

Baron Komura y Kogaro Takahira en Portsmouth

Baron Komura y Kogaro Takahira en Portsmouth

En la jornada del día 11 de agosto fue a Witte a quién le correspondía contestar, su argumentación se basó en tres puntos:

  1. Rusia no se encontraba vencida y se encontraba en condiciones de continuar la guerra.
  2. Rusia no es responsable de una guerra que habían comenzado los japoneses.
  3. Rusia deseaba la paz, pero no una paz a cualquier precio, sino una paz honorable sin pago de indemnizaciones, ni pérdidas de territorio.

Pero Witte no se levantó del asiento, ni se marchó, ni ese día, ni los siguientes. Las negociaciones continuaron, ambas delegaciones eran conscientes de que debían de llegar a un acuerdo. Y así se fueron escribiendo uno a uno, los artículos que compusieron el documento definitivo del conocido Tratado de Portsmouth, por el cual concluyó la guerra ruso japonesa de 1904-1905. El día 22 de agosto las negociaciones se estancaron, pues se empezaron a tratar los términos en que se redactarían los artículos más conflictivos. Los principales escollos se encontraban en los puntos ya mencionados:

  • Entrega de la isla Sakhaline, considerada como territorio ruso por los acuerdos con el propio imperio del Japón de 1875.
  • Indemnizaciones de guerra, los rusos se negaban a ellas al no considerarse vencidos. Witte no había ido a EEUU a pedir gracia, sino a negociar una paz honorable sin vencedores ni vencidos.
  • La entrega de los buques rusos internados en los puertos del Extremo Oriente,se argumentaba que era totalmente contraria al derecho internacional, sin precedentes en la historia.
  • La limitación de fuerzas navales rusas en Extremo Oriente, era una imposición humillante al honor ruso.
Newspaper correspondents at Portsmouth Peace Conference 1905

Newspaper correspondents at Portsmouth Peace Conference 1905

La negativa rusa a mover un ápice su posición de estos puntos tuvo su respuesta en un último intento del Japón el día 25: Se cedía en el punto de la entrega de los navíos internados, así como se proponía la ‘compra’ por Rusia del 50% de Sakhaline por tres mil millones -evitando así la palabra indemnización-.

Witte debió de ser el más sorprendido cuando el 28 de agosto el ministro japonés Komoura cambiaba la postura de so gobierno y aceptaba la postura rusa: “sin indemnización y partición de Sakhaline sin mediación de dinero”.

Russian envoys arriving to sign treaty, Peace Conference, Portsmouth, N.H., U.S.A.

Russian envoys arriving to sign treaty, Peace Conference, Portsmouth, N.H., U.S.A.

La ‘dudosa’ explicación. Aun aceptando las condiciones rusas, Japón conservaba sus conquistas en Extremo Oriente. Rusia caería en su propia trampa, la paz a la que temía y que trataba de evitar a toda costa, la que haría volver a su patria a las tropas derrotadas una y otra vez. La paz que se iba a firmar sería la peor de las derrotas del gobierno ruso desde el comienzo de la guerra.

Aunque a corto plazo los sucesos parecieron no dar la razón al Japón, a medio y largo plazo no hemos de dudar que la guerra con el Japón (y su paz firmada en Portsmouth), sí que influyó en la historia de la Rusia del primer cuarto del siglo XX.


Si queréis saber más hablamos del tratado en El tratado de Portsmouth

La Compañía de Maderas del Ya-lú. Su influencia en el estallido de la guerra


Hace unos meses escribía sobre las causas que motivaron que estallara el conflicto armado entre Japón y Rusia en 1904 <aquí>. Hoy nos vamos a centrar en dos de ellas: los intereses económicos rusos en extremo oriente y la negativa de cumplir el acuerdo de retirada de tropas de Manchuria firmado entre Rusia y China en 1902. En estos dos puntos existe un nexo común: la Compañía de Maderas del Ya-lú, una empresa donde los intereses económicos, políticos y militares se entrelazaban, claro ejemplo  de la política rusa del momento.

Northeast China during the Russian and Japanese occupation

Northeast China during the Russian and Japanese occupation

El 26 de agosto de 1896, cuando el rey de Korea se encontraba refugiado en la legación rusa de Seúl, un comerciante de Vladivostok llamado Briner obtuvo del gobierno coreano la concesión para formar una compañía de maderas, con la autorización para explotar la riqueza de los grandes bosques del alto Ya-lú. Como Briner era un promotor y especulador de pocos recursos y menor influencia, no pudo organizar la compañía. Ya en 1897 había intentado ceder la concesión al estado ruso sin éxito. En 1902 logró venderla a Alejandro Mikhailovich Bezobrazoff, capitán de caballería, promotor, especulador, consejero de estado y que gozaba del favor de algunos de los grandes duques de San Petersburgo.

Aleksandr Mikhailovich Bezobrazov (1859-1931)

Aleksandr Mikhailovich Bezobrazov (1859-1931)

Este singular personaje, de buena figura y verbo fácil, no tardó mucho tiempo en interesar a sus círculos en las fabulosas riquezas del extremo oriente. Sin tardar, grandes personajes de la nobleza y política rusa del momento, tomaron acciones en la nueva empresa, siendo presentada al mismísimo Zar Nicolás II. Se dice que el propio monarca y su madre, la emperatriz viuda, participaron económicamente en la misma, junto con grandes duques, nobles favoritos de la corte y un personaje que será con el tiempo protagonista en primera persona de la guerra de 1904-5, el Almirante Alexeiev. Bezobrazoff les había hecho ver a todos ellos las montañas de oro que suponía el negocio, además de poder e influencia en el extremo oriente, allí ganarían la gloria para ellos y para la patria.

El apoyo conseguido por Bezobrazoff en la corte de San Petersburgo, hizo que fuera un hombre temido en extremo oriente, y de que entraran a su servicio y el de su compañía oficiales de alta graduación del Estado Mayor ruso.

Troncos aserrados en el Rio Ya-lú

Troncos aserrados en el Rio Ya-lú

Las redes de Bezobrazoff fueron gigantescas, tenían línea directa con el Zar y fueron capaces de modificar la política exterior de su país. Uno de sus socios (Alexeiev) detuvo la retirada rusa de Manchuria acordada con China el 8 de abril de 1902, para que se protegieran sus intereses en aquellas tierras. Kuropatkine en sus memorias recoge este hecho con unas gotas de ironía:

[la evacuación de Mukden en abril de 1903 tras el convenio con China de 1902] fue detenida de pronto por orden el Almirante Alexeiev, y que hasta la hora presente no se ha podido saber las razones que tuvo para obrar de este modo.

Potencias repartiéndose China

Potencias repartiéndose China

Las victoria del partido probelicista en extremo oriente – von Plevhe, Abaza, Alexeiev – condujo al nombramiento de éste último como virrey en agosto de 1903, y a la caída el mismo mes de Witte – líder del partido que propugnaba limar diferencias con las potencias en la zona – como ministro de finanzas.

Con las manos libres Bezobrazoff trasladó el comercio de maderas al puerto de Dalny, con mejores instalaciones y acceso que el de Port Arthur. Allí se construiría la gran fábrica de aserrar y sería el centro de las Linea de Vapores de Manchuria.

Yalu River Timber Company head office and log pool, Dandong, China, c. 1918

Yalu River Timber Company head office and log pool, Dandong, China, c. 1918

Pero esto no era todo, también se preocupó de proteger sus negocios, en un telegrama cruzado entre el vicealmirante Abaza y Bezobrazoff en noviembre de 1903, en el culmen de la tensión diplomática entre Japón y Rusia, se confirma el envió de tropas para el refuerzo de las guarniciones, y la creación de unidades especializadas de tiradores montados para la protección de la cuenca del Ya-lú. Sin duda este hecho no fue una gran ayuda en las negociaciones, y sí que encrespó los ánimos japoneses que veían como se reforzaban las posiciones rusas en Manchuria.

Carrying timber on the frozen Yalu River, c1930s

Carrying timber on the frozen Yalu River, c1930s

Con el ejemplo de la Compañía de maderas del Ya-lú vemos como los intereses particulares de unos pocos, influyeron en el estallido  de la guerra con Japón de 1904. No sé porqué me viene a la cabeza la frase de W. Churchill de “Nunca tantos debieron tanto a tan pocos”

La guerra financiera: El comercio ruso en Manchuria en 1904


Ya hablamos hace unos meses de los diferentes problemas de abastecimiento que tuvieron las intendencias de los ejércitos ruso y japonés durante la campaña de 1904-1905. Hoy vamos a centrarnos en un caso concreto, las transacciones comerciales entre rusos y chinos para el suministro de bienes en Manchuria y como los japoneses usaron estas para abrir un nuevo ‘frente de guerra’ en al retaguardia de su enemigo.

Map of Japan, Korea, and adjacent areas in 1903

Map of Japan, Korea, and adjacent areas in 1903

Manchuria es un territorio gigantesco que abarca 1.200.000 km2 y que en 1904 disponía de una población de 15 millones de habitantes (12 hab/km2). Un macizo montañoso central separa dos fértiles valles por donde discurren ríos navegables para barcos de gran tonelaje como son el Amur, Ousouri, Sungari y Liao-Ho. Situado entre Corea y China, con unas lineas de comunicación importantes pues, además de las fluviales, es en su capital -Kharbin- donde confluyen las ramas del transiberiano que parten de Valdivostock y China. Los rusos inicialmente, y los japoneses conforme avanzaban a lo largo de la campaña, iban a aprovechar la riqueza del territorio para el abastecimiento de sus tropas.

Las transacciones en Manchuria estaban monopolizadas por comerciantes chinos. Para los rusos el pagar a estos comerciantes locales era terriblemente complicado, debido fundamentalmente a la falta de moneda local.

Chinese 20 cash copper coin of Wen Zong, 1853-5 (Fuente: Fitzwilliam Museum)

Chinese 20 cash copper coin of Wen Zong, 1853-5 (Fuente: Fitzwilliam Museum)

Para las transacciones se utilizaba una moneda de cobre llamada tzan (los ingleses la denominaban cash y los rusos tchok), que en su parte central tenía un agujero cuadrado que les permitía entrelazarlas con un hilo y formar una especie de rosarios denominados diaos. 

Diaos

Diaos

Para los pagos importantes los chinos utilizaban lingotes de plata que estaban agujereados en forma de suelas cuyo valor era el de su peso. En los grandes núcleos de comercio y puertos también se podían encontrar dolares americanos o mejicanos e inclusos reales de a 8 españoles, estas monedas eran valoradas únicamente por el peso de su metal y no por su valor de acuñación.

50 Tael Boat Cast by the Shanghai Branch of the Sino-Russo Asiatic Bank

50 Tael Boat Cast by the Shanghai Branch of the Sino-Russo Asiatic Bank

Los rusos se enfrentaron a estos problemas desde el comienzo de su presencia en la zona allá por 1900. No se podía pensar en introducir el rublo como moneda de intercambio, pues al ser una moneda fiduciaria la población local la aceptaban únicamente por su valor intrínseco (peso en cobre o plata). De hecho se dieron casos de una vez en posesión de chinos las monedas de rublos, se procedió a una posterior reentrega a los rusos por su valor de acuñación, con los consiguientes enormes beneficios para los cambistas chinos.

A “Cash” Transaction in Korea

A “Cash” Transaction in Korea

La otra opción era el pago en lingotes de plata lo que habría causado enormes problemas a los rusos que carecían de este material, debiendo de adquirir en el extranjero en grandes cantidades a precios que suponemos se incrementarían conforme a la mayor necesidad del comprador. Por no decir tiene que habría que añadir los problemas de su manipulación y pesaje.

La solución adoptada fue una menos onerosa para las arcas rusas, pero que traería consecuencias más adelante durante la guerra con el Japón. Se empezó a usar el pago por medio de papel moneda, estableciendo en las plazas importantes una reserva de plata suficiente para poder responder ante cualquier petición de cambio por los comerciantes locales.

One Mexican Dollar 1901 Russo-Chinese Bank

One Mexican Dollar 1901 Russo-Chinese Bank

Los chinos ya estaban habituados a este sistema de pago con occidentales, donde en las casas de comercio se les hacia efectivo en cobre o plata su importe contra la presentación de estos papeles moneda. Este sistema fue rápidamente adoptado y, no se detectaron gran cantidad de cambios a metales preciosos. Los bancos locales aceptaron el rublo de papel y así continuó hasta el momento del estallido del conflicto con el Japón.

El comienzo de las hostilidades en febrero de 1904 quebró el sistema monetario en Manchuria. El sistema de pago en plata o en papel moneda ya no fue válido para muchos comerciantes chinos que ya no aceptaron billetes rusos, cambiando a no importa que precio los que tenían en su poder.

Russo-Asiatic bank $500 note

Russo-Chinese bank $500 note

El ministerio de finanzas ruso estableció, ante esta nueva situación, las medidas necesarias para reestablecer la confianza. Por una parte el Tesoro envió a las pagadurías del ejercito lingotes de plata suficientes para asegurar los pagos allí donde se les exigieran. Por otro lado, el Banco Ruso Chino incrementó sus reservas de plata, garantizando a los chinos el cambio del rublo papel por plata en cada una de sus sucursales de China.

Un problema adicional se precipitó sobre las finanzas rusas, los japoneses inundaron Manchuria de papel moneda falso con el fin de desacreditar la credibilidad de su enemigo. Los responsables rusos aún informando de las falsificaciones que corrían por el territorio se vieron obligados muchas veces a aceptar el cambio de estos billetes falsificados ante la duda de si eran o no verdaderos. El costo financiero para las arcas rusas de esta ‘acción de retaguardia’ fue enorme. Un ejemplo más de que las guerras no sólo se vencen en el campo de batalla.

El transiberiano y el lago Baikal en 1904.


El principal problema del gobierno y del ejército ruso durante la campaña con el Japón de 1904-1905  eran los suministros. El sistema creado no se basaba en los productos locales, sino que dependía de la delgada línea que representaba el ferrocarril transiberiano. Por el tren circulaban la comida, los reemplazos y las armas necesarias para mantener una guerra en el otro lado de mundo.

Osetr transportado por tren hacia Vladivostock en 1904

Submarino Osetr transportado por tren hacia Vladivostock en 1904

La construcción del transiberiano se inició en 1891, inaugurándose  el 21 de julio de 1904. Con una extensión de 8.800 km, unía Moscú con la costa rusa del océano Pacífico. “Una de las mayores empresas del siglo en el mundo entero“, dijo el Ministro de Finanzas Witte haciendo referencia a esta gran obra. Sus críticos fueron más sutiles, la calificaron como “un trabajo de primera, realizado con materiales de tercera“.

Procedencia de los trabajadores que construyeron el transiberiano.

Procedencia de los trabajadores que construyeron el transiberiano.

El tren comunicaba San Petersburgo con Vladivostok, y una línea secundaria con Pekín y las posesiones rusas en Manchuria y la península de Liao-tung, con estación de termino en Port Arthur.

Al inicio de la guerra con Japón, en febrero de 1904, el trazado no se encontraba completamente terminado, faltaba la conexión sur del lago Baikal (la norte no se completó hasta 1984). Este contratiempo motivó que  los problemas logísticos rusos al inicio del conflicto fueran gigantescos, ya que existía una estación de termino en la costa oeste del lago (Port Baikal) y otra en la costa este (Mysovaya).

Durante la guerra se tendieron railes sobre el lago helado

Durante la guerra se tendieron raíles sobre el lago helado

Durante el crudo invierno de la estepa, se podían tender vías sobre el lago helado, pero al llegar el deshielo ya no se podía circular por ellas. Para atravesar el Baikal en el periodo en que no se encontraba congelado había dos ferris que cruzaban el lago. En uno de ellos se cargaban los trenes completos, en la estación/puerto se embarcaban las maquinas y vagones, mientras el pasaje y mercancías seguían el camino en trineos o en el otro ferry preparado para pasaje. Un ilustre marino que participó en la guerra rusojaponesa al frente de la flota de Extremo Oriente, el vicealmirante Stephan Makarov, contribuyó al diseño de estos buques .

Cargando vagones en el Baikal (1902)

Cargando vagones en el Baikal (1902)

Los ferris fueron bautizados como Baikal y Angara. Mandados construir en Inglaterra fueron botados en los años 1897 y 1900. Estaban basados en los modelos que navegaban en los grandes lagos estadounidenses y se les dotó de cierta capacidad de rompehielos (hasta 107 cm). Debido a que el Lago Baikal no tiene acceso al mar, los astilleros de Armstrong mandaron las piezas de los barcos en secciones para que fueran montadas in situ.

Botadura del Baikal (1899)

Botadura del Baikal(1899)

El mayor de estos ferris, el Baikal, tenía 88 metros de eslora por 17 de manga, y desplazaba 4200 toneladas. Era capaz de llevar a una maquina de vapor junto con 24 vagones. Estuvo en servicio hasta la guerra civil rusa cuando fue dañado en un bombardeo en 1918.

El Baikal

El Baikal

El segundo de los buques que hacía la línea, el Angara, estaba diseñado para el transporte de pasajeros, se mantuvo en servicio durante 60 años.

El Angara

Hoy en día es un barco museo, y se encuentra en Irkutsk.

El barco museo Angara en la actualidad.

El barco museo Angara en la actualidad.

El motivo que ha originado este post, es la lectura de una carta escrita el 1º de mayo de 1904 por un corresponsal de guerra alemán que se encontraba en Irkutsk de vuelta a Europa desde el Lejano Oriente, y que fue testigo presencial del deshielo del lago y lo que en él ocurrió. Se encuentra en el libro  Blancs et Jaunes. La Guerre Russo-Japonaise 1904. Recits d’un temoin oculaire. (Paris: Librairie Illustrée). Haré un extracto de este texto, únicamente de las partes que interesan a un blog como éste referido a la guerra rusojaponesa, eliminando algunas descripciones que no aportan, así como saludos y despedidas:

Esto me ha permitido asistir al majestuoso espectáculo del deshielo del lago Baikal. ¡No lo olvidaré en mi vida!

Usted recordará que el príncipe Khilkoff había mandado tender sobre el hielo una vía férrea encargada de conectar temporalmente los dos tramos del transiberiano que se encontraban separados por este verdadero mar interior.

Cuando llegó nuestro tren a la rivera del lago, este se encontraba impracticable para los convoyes, incluso los más ligeros, por la falta de espesor del hielo. La última locomotora que se había aventurado a atravesar la capa helada que recubría las aguas, la había quebrado bajo su peso.

Tuvimos que poner pié a tierra, para subir a trineos que nos llevaron rodeando el lago. Tuve tiempo entonces de ver el grandioso espectáculo del deshielo.

Soldados rusos atravesando el Baikal en trineos

Soldados rusos atravesando el Baikal en trineos

La escena más extraordinaria a la que he asistido es, ciertamente, la desaparición de la vía férrea que se encontraba tendida sobre el hielo.

Como el deshielo ya se veía venir desde hacía algunos días, a continuación del accidente ocurrido a la locomotora que se hundió en el lago. Se dio la orden de retirar a toda prisa los raíles y traviesas tendidos.

La ruptura brusca y definitiva de la plancha de hielo, provocada por una repentina tormenta del norte, sorprendió a los obreros a mitad de su trabajo, y tuvieron todas las dificultades del mundo para ganar la costa, saltando por encima de las grietas que se comenzaban a abrir.

An Enemy Troop Train Falling through the Ice of Lake Baikal  (Kokunimasa, 1904)

La propaganda japonesa aprovechó este hecho para sus propósitos: An Enemy Troop Train Falling through the Ice of Lake Baikal (Kokunimasa, 1904)

….

La ultima mirada que lancé sobre este mar antes de dejarlo me pareció, bajo los rayos de un sol del atardecer, ese que los navegantes describen como océano polar, sembrado de icebergs que se desplazan lentamente, sin una dirección fija, chocando  y fragmentándose entre ellos.

Este grandioso espectáculo natural, supone una perturbación en los servicios de comunicaciones del ejército ruso. La vía alrededor del lago todavía no se halla terminada, por razón de las numerosas obras de ingeniería que han de concluirse. Si bien se ha anunciado que sería terminada en agosto, no ha que contarse mucho con esta predicción, que ya se ha hecho tantas veces y que tantas veces se ha desmentido por los hechos. Así se ha anunciado sucesivamente que esta linea funcionaría en abril, después en mayo, después en junio… Ya he perdido la cuenta.

Los transportes rusos á pues por este hecho retrasos considerables. Pero esta parada temporal. debida al deshielo del Baikal, va a tener su lado positivo, pues los ferry-boats rompehielos, que sirven al transporte de trenes, el Angara y el Baikal. Van a comenzar a funcionar.

En unos días los hielos habrán desaparecido, y el lago Baikal se va a cubrir, como todos los veranos, de una flotilla compuesta de los más pintorescos juncos, peniches, pesqueros, etc. que se podrán utilizar para los transportes.

Baikal entre el hielo

Baikal entre el hielo

….

Impresionante texto, donde podemos comprobar por un testigo presencial una de las dificultades que tuvieron que salvar los rusos para mantener operativo su ejército en el lejano oriente.

Concluiremos este post con unos datos del Transiberiano hoy en día:

  • La longitud del ferrocarril es 9288.2 km (5772 millas) por la ruta principal. Es el ferrocaril más largo en el mundo.
  • El Transiberiano cruza el territorio de 21 regiones de la Federación Rusa. 87 ciudades están situados alrededor de la ruta del Transiberiano: 5 ciudades con la población más de 1,000,000 habitantes (Moscú, Perm, Ekaterinburgo, Omsk, Novosibírsk), 9 ciudades con la población entre 300,000 y 1,000,000 habitantes (Yaroslávl, Kirov, Tyumén, Krasnoyársk, Irkútsk, Ulan-Udé, Chitá, Jabarovsk, Vladivostók) y otras ciudades con la población menos de 300,000 habitantes.
  • El Transiberiano cruza 16 ríos largos: Volga, Vyatka, Kama , Tobol, Irtysh, Ob’, Tom’, Chulym, Yenisei, Oka, Selenga, Zeya, Bureya, Amur, Khor, Ussuri.
  • Hay solo uno ferrocarril Transiberiano, pero diferentes rutas son posibles: Trasmanchuriano, Transmongoliano, Línea Baikal-Amur.
Rutas actuales del Transiberiano

Rutas actuales del Transiberiano

Archivos adicionales:

Las finanzas japonesas durante la guerra de 1904


La participación de la clase samurái en varios puestos claves del gobierno del Japón de la era Meiji (1868-1912) le daba una especial orientación militar. No es de extrañar pues, que su política fiscal se orientara a extraer la mayor cantidad de recursos posibles de la agricultura para sufragar los gastos militares y de industrialización. El lema utilizado en la época Fukoku Kyohei (un pais rico, un ejército fuerte) refleja la esencia de esta filosofía de gobierno.

En los primeros momentos de la industrialización del Japón, la inversión pública siempre fue superior a la privada (66% en 1888 pasando a 54% en 1901), la cual se  centró en infraestructuras (ferrocarriles), elementos militares y navales y tareas de reconstrucción derivadas de los continuos terremotos y tifones.

Estructura del gasto público

Estructura del gasto público (Fuente: Diéguez, Héctor. Gastos Militares y desarrollo económico: la experiencia de Japón)

En política exterior el objetivo inicial donde se centraron los proyectos de expansión de Japón fue la península de Corea. Allí se encontraron con otras potencias con intereses en la zona lo que originó conflictos armados, primeramente con China (1895) y posteriormente con Rusia (1904). Hasta que Corea fue definitivamente anexionada al Imperio en 1910.

Las guerras iniciadas por Japón en este periodo no fueron concebidas como guerras totales y prolongadas sino como enfrentamientos breves y limitados, consciente de sus limitaciones de enfrentarse a países con más recursos económicos.

Las guerras de 1895 y 1904 finalizaron con la firma de dos tratados (Siminoseki y Portsmounth) muy distintos en sus cláusulas para los vencedores, lo que supuso unos efectos muy importantes para las finanzas y por ende para los contribuyentes del Japón.

Bono emitido por Japón para financiar la guerra

Bono emitido por Japón para financiar la guerra. (Fuente : Embajada de Japón en UK)

Si la guerra con China supuso un coste de 200 millones de yens de la época, 2,5 veces el presupuesto anual de los años precedentes. La victoria supuso una indemnización de 365 millones de yens en oro, que fueron depositados en Londres. Gracias a esto Japón pasó de pagar sus intercambios comerciales en plata como hacían la mayoría de los países orientales, a usar el patrón-oro usado por la mayoría de los países occidentales.

Por el contrario la guerra con Rusia supuso un coste de 1.730 millones de yens, 6,4 veces el presupuesto anual de los años anteriores al conflicto y en este caso no hubo indemnización alguna a pesar de haber derrotado claramente a su enemigo. El déficit fiscal de este periodo fue gigantesco y hubo de financiarse con continuas emisiones de deuda que fueron adquiridas por los ‘aliados encubiertos’ del Japón.

Finanzas públicas

Finanzas públicas (Fuente: Diéguez, Héctor. Gastos Militares y desarrollo económico: la experiencia de Japón)

En el presupuesto los años posteriores se siguieron registrando déficits debidos a los gastos militares, lo que supuso ya en 1907 dificultades en la colocación de los títulos de deuda nipona. Cuando se discutieron los gastos previstos para 1908, las demandas del sector militar no decrecieron, surgió un movimiento civil opuesto a los incrementos de impuestos, bajo la consigna de posponer los gastos militares. Se basaba este en que el mantenimiento de los gastos militares (no consiguió su objetivo).

Todo este desequilibrio fiscal y de continua necesidad de importación de capitales terminó con la llegada de la I Guerra Mundial, donde Japón participó junto a las potencias aliadas. La balanza comercial deficitaria se tornó en excedentaria, el crecimiento superó tasas de 10% anual

Exportaciones

Exportaciones (Fuente: Diéguez, Héctor. Gastos Militares y desarrollo económico: la experiencia de Japón)

 Si quieres saber más :

  •  DIEGUEZ, Hector. Gastos militares y desarrollo económico: la experiencia histórica de Japón. Desarrollo Económico. Vol. 22, No. 87 (Oct. – Dec., 1982), pp. 337-350

El abastecimiento del Ejército ruso durante la guerra ruso-japonesa


Hace unas semanas veíamos los problemas de abastecimiento que sufrió el ejercito japonés durante la guerra de 1904 <Enlace>, hoy veremos a que se enfrentaba el ejército ruso y los problemas de suministro que tuvo que solventar. Es muy interesante ver en conjunto este aspecto junto a las operaciones militares para entender el desarrollo del conflicto.

Empezaremos a analizar el abastecimiento del ejército ruso desde el comienzo del viaje de las tropas desde Rusia a Extremo Oriente por medio del transiberiano. En general los soldados estuvieron bien aprovisionados en este trayecto, recibían agua caliente cada dos estaciones para hacer té y al menos una comida caliente al día con 300 gr de carne. La mayor parte de los trenes contaba con un vagón de mercancías donde se instalaba una cocina.

Un punto crítico de abastecimiento se encontraba a mitad del trayecto, en el lago Baikal, donde se debía de hacer un alto en el camino, allí se habían acumulado 500.000 raciones de carne en conserva, y se habían tomado medidas especiales para tener comidas calientes.

Transiberiano atravesando el Baikal

Transiberiano atravesando el Baikal

Ante la previsión del estallido de la guerra se acumuló en Extremo Oriente, raciones para 18 meses. En Karbin se encontraba el centro de principal de intendencia, con grandes almacenes y panaderías de campaña. Las provisiones provenían en la medida de lo posible de recursos locales, a pesar de ser Manchuria un país con muy poco desarrollo, era muy rico en cebada y leguminosas, contando sus ríos con mucho pescado y, en el norte y la limítrofe Mongolia abundante ganado. Es por tanto que el ejército ruso en campaña podía alimentarse casi exclusivamente con los recursos locales, limitándose a traer desde Rusia la harina, sal, coles (para kacha y chitcki) y conservas.

Para acercar los puntos de suministro a las líneas del frente se montaron almacenes con panaderías en las inmediaciones de Liaoyang. Así como en previsión de una ofensiva inicial sobre Wafangú, se dispuso otro almacén en Kaydchou.

Principales Centros de Abastecimiento Rusos

Principales Centros de Abastecimiento Rusos al inicio de la guerra

Al estallar la guerra aparecieron los primeros problemas de abastecimiento. El pan se deterioraba al cabo de un día de ferrocarril por consecuencia del calor y de la humedad.

Las operaciones militares hasta el mes de agosto de 1904 no fueron muy exitosas para las armas rusas. Las continuas retiradas suponían la destrucción de grandes cantidades de suministros, sin que esto tuviera una influencia notable en el servicio de subsistencias. En este periodo se redirigió hacia el norte el radio de acción de los almacenes del ejército, aprovechando los trenes vacíos que habían conducido las tropas, se abasteció desde Liaoyang las estaciones de Yangtay y Shaho, antes de que la retirada obligara a la destrucción de este punto de abastecimiento en el mes de septiembre.

Transporte de suministros

Transporte de suministros. (Fuente : allworldwars)

La evacuación de Liaoyang desorganizó completamente todo el sistema de abastecimiento que había funcionado correctamente hasta entonces. Al llegar a Mukden las tropas no encontraron muchas provisiones, no había nada preparado. La cosecha local debió de bastarse para alimentar al ejército ruso, la intendencia sólo actuó en casos urgentes.

El cariz defensivo de la estrategia rusa, facilitó el que se pudieran enviar destacamentos de requisición de alimentos a mucha distancia, así como los comerciantes chinos ayudaron sobre todo con la adquisición de leña (artículo de especial importancia).

La carne y los forrajes presentaron especiales dificultades, pues en las partes de Manchuria donde se desarrollaban las acciones no había ganados, pues los chinos que habitan esos parajes no comen carne, ni consumen leche. En la Mongolia limítrofe no se podían hacer compras por la neutralidad de China, sólo se podían hacer intercambios a través de intermediarios que complicaban mucho las operaciones, al hacerse a mucha distancia del frente y deber de proteger los rebaños hasta su punto de destino.

Tren militar

Tren militar. (Fuente : allworldwars)

Para la ofensiva planeada en enero de 1905 se tomaron las siguientes medidas: Las tropas llevaban consigo comida para 8 día, de las cuales 4 eran portadas por el propio soldado y los otros 4 en el tren divisionario. La intendencia de cuerpo y división se encargaban de que hubiese otros ocho días de provisiones en los almacenes de sus distritos. Las intendencias de Ejército disponían de 3 grandes almacenes en Mudken, Tyelin y Kayugan con suministros para dos semanas, asegurando el remplazo de los víveres consumidos con estaciones de distribución instaladas en la línea de ferrocarril. Contaba igualmente con reservas en los almacenes de la línea Sungari para otras dos semanas. Por lo que esta ofensiva se inició con víveres para mes y medio.

Todos estos preparativos y el trabajo incesante de la Intendencia durante cinco meses fueron inútiles por la derrota y retirada del ejército; todos los almacenes tuvieron que ser destruidos.

Retirada rusa después de la batalla de Mukden

Retirada rusa después de la batalla de Mukden. (Fuente : wikipedia)

Después de la retirada de Mukden el ejército permaneció inmóvil; no obstante hubo que vencer grandes dificultades en el abastecimiento hasta septiembre de 1905, es decir, hasta después de unos 5 meses no se encontró reorganizado el servicio de aprovisionamiento que se refiere a la intendencia. En previsión de que hubiera que hacer una nueva retirada hacia el norte se establecieron almacenes en el alto Sungari.

Como ejemplo de lo que suponía el abastecimiento de un ejército ruso en esta campaña diremos que todos los días llegaban 3 trenes cargados de bueyes y carneros, con los cuales se podría hacer una distribución de media ración (205 gr.) de carne cinco días de cada siete que compone una semana.

Cocina de campaña en Manchuria

Cocina de campaña en Manchuria. (Fuente : thethingsienjoy)

Resulta de todo lo anterior que, desde el punto de vista del abastecimiento y a excepción de enero de 1905, el ejército ruso no estuvo en condiciones de realizar ninguna ofensiva durante la guerra de 1904. Las derrotas supusieron la perdida de los almacenes y sus líneas de suministro organizadas y, permitieron comprobar la insuficiencia del sistema de suministro ruso. El procedimiento de almacenes, el cual no disponía de medios de especiales de transporte, no aseguraba la llegada de los víveres a los diferentes ejércitos aunque se dispusiera de ellos en cantidad suficiente.

Los largos periodos de estacionamiento, la riqueza de Manchuria y el poco encarnecimiento del enemigo en la persecución, evitaron el fiasco completo de la intendencia rusa y su sistema de suministro.

Si quieres saber más :

  • SCHRABÖK, I. El abastecimiento de los ejércitos modernos y la guerra ruso-japonesa, Madrid : Imp. Patronato de Huérfanos de Administración Militar, 1908