Lushun (Port Arthur), verano de 2014


A comienzos de este verano, en una de esas conversaciones que no llevan a ningún sitio, una amiga me comentó de un viaje que iba a hacer a China en las vacaciones. Como uno es curioso por naturaleza, tiré del hilo. Iba a ir al norte del país, aunque la dijo no me sonó la provincia. Pero cuando dijo la ciudad, Dalian, los ojos me debieron dar vueltas y salir rayos disparados de mi despejada cabeza.

– ¡Oye! eso es la antigua Dalny, y está al lado de Port Arthur… Sabes que mi blog va sobre la guerra rusojaponesa y se desarrollo principalmente en esa zona…. Que si patatín, que si patatán….

El caso es que prometió, si se acercaba, traerme un reportaje fotográfico de lo que allí viera. Y yo de hacer una entrada  en el blog con ello.

Y como lo prometido es deuda, he aquí mi parte del acuerdo.

¡Un millón de gracias Cris!  Sigo estando muerto de envidia por tu viaje, me lo he pasado bomba localizando fotos y siguiendo tus pasos.


Seguiré el orden de la visita, comparando (en el caso en que podamos) las vistas actuales con las de la época. Si pulsáis en las fotos las veréis ampliadas. Y antes de empezar una petición, si hacéis uso de las fotos haced referencia  su autora: Cris Romero.

1. Lushun Baiyu Tower.

Lushun Baiyu Tower

Lushun Baiyu Tower

Al norte de Lushunkou Bay, y en la parte superior de la colina de Baiyun, se alza la torre blanca – Baiyu Tower . Originalmente, la torre fue construida después de la guerra ruso – japonesa por los japoneses para conmemorar sus 20,000 bajas de guerra.

Conocido como el ” Salón de las cenizas ” , la torre de 66,8 m tiene la forma de una vela que se ofrece como sacrificio a las almas de los fallecidos y en el otro lado se parecía a una bala que simbolizaba la fuerza militar de Japón.

Más de 20.000 culíes chinos fueron capturados y fueron obligados para construir el monumento. Muchos de ellos murieron durante los dos años y medio que duró su construcción.

En 1985 , la torre pasó a llamarse formalmente Baiyu Tower.

Vistas desde Baiyun Hill

Vistas desde Baiyun Hill

Vista de la zona de la ciudad vieja

Vista de la zona de la ciudad vieja

Vista detalle de la península 'Cola de Tigre'

Vista detalle de la península ‘Cola de Tigre’ atención a los faros que marcan la enfilación para facilitar la entrada al puerto

Durante la guerra  esta colina se denominaba colina de las codornices, tras la toma de los japoneses pasó a denominarse colina del monumento. Ubicación de las fotos en un plano de la época:

Fortificaciones de Port Arthur

Fortificaciones de Port Arthur

Una foto coloreada de oficiales japoneses tras la toma de Port Arthur desde esta ubicación, al fondo se pueden ver los buques rusos hundidos. Especial atención a la península de la Cola de Tigre y como ha evolucionado.

Oficiales japoneses observando la rada de Port Arthur (1905)

2. Lushun Naval Weapon Museum.

Lüshun Naval Weapon Museum

Lüshun Naval Weapon Museum

Muy cerca, en la misma colina Baiyu encontramos el Lushun Naval Weapon Museum expone más de 1000 piezas de más de 600 tipos de armamento diseñado y fabricado por China. Las exposiciones son tanto en interiores (6 salas) como al aire libre.

La sala de exposiciones de armamento naval contiene de todo tipo de minas submarinas, cargas de profundidad y el equipo de barrido de minas. También hay otras salas de exposición, tales como la sala de misiles antibuque (ship-to-ship), prismáticos y  periscopios submarinos, armas ligeras, torpedos, otros tipos de munición y minas terrestres; modelos de buques navales, armas de fama mundial y la sala de exposición de uniformes navales chinos a lo largo de la historia.

Las exposiciones al aire libre a gran escala, de armamento diseñado y fabricado por China, incluye torpederos, tanques terrestres, misiles tierra-aire, buque lanza misiles, helicópteros, avión de combate naval, radares marinos, cañones antiaéreos, etc.

Lanchas Torpedera

Lanchas Torpedera

Hongqi land-air missile y

Hongqi land-air missile

Type 88 tank

Type 88 tank

MiG 17 (?)

MiG 15

Helicóptero Z-5

Helicóptero Z-5

Minas de Orinque

Minas de Orinque

Munición

Munición

Minas terrestres

Minas terrestres

Erizo

Erizo

Ametralladoras

Ametralladoras

Y lo mejor para el final, en las afueras hay unas piezas de artillería, que se me asemejan a las desmontadas de la artillería secundaria (6″) de los buques rusos durante el asedio de 1904.

Piezas de 6" (?)

Piezas de 6″ (?)

Vista del a Baiyu tower desde el museo:

Torre Baiyu

Torre Baiyu

3. Victory Tower

 

Victory Tower

Victory Tower

Construida en 1955 para conmemorar el 10º aniversario de la victoria del Ejercito Rojo sobre el japonés de Guandong en 1945, sobre la punta dora

Destalle Victory Tower

Destalle Victory Tower

Placa de la amistad chin sovietica

Placa de la amistad chin soviética

Monumento situado al borde de la rada interior, en lo que era la antigua Nueva Ciudad

Torre de la Victoria

Torre de la Victoria

Fotografía de la toma de Port Arthur por el Ejercito Rojo en 1945

Port Arthur tomada por el Ejercito Rojo en 1945

No es exactamente el lugar pero si que se encuentra muy cerca a pie de la rada de Port Arthur en 1905

Vista de Port Arthur 1905

Vista de Port Arthur 1905

4. Colina 203

La colina 203 fue donde se desarrollaron los combates más duros en la toma de Port Arthur. Su pérdida por parte del ejército ruso el 5 de diciembre de 1904, dio a los japoneses un punto de observación para su artillería sobre la rada que protegía a la flota, lo que supuso el principio del fin del asedio a la plaza.

Panel Explicativo Colina 203

Panel Explicativo Colina 203

Panel Indicativo.... Arg! Donde ir primero.

Panel Indicativo…. Arg! Donde ir primero.

Tras la guerra rusojaponesa, el general Nogi, conquistador de la Port Arthur, mandó construir la torre Er ling de 10,3 metros de alta, hecha con los casquillos de las balas de cañón que quedaron del asedio. Me maravilla que a pesar de ser un monumento japonés se conserve y mantenga por el pueblo chino. Esta nación no destruye su historia, por muy negativa que sea y aunque esté construida por sus enemigos (¡Que envidia!).

Er Ling Hill Tower

Er Ling Hill Tower

Reproducción de cañón de asedio japonés de 280 mm.

Osaka Baby... Batería de costa de 280mm reutilizado como cañón de asedio

Osaka Baby… Batería de costa de 280mm reutilizado como cañón de asedio

Cartela de Cañon 280 mm

Cartela de Cañon 280 mm

Ladera de la colina 203, por aquí cargó el ejército japonés para tomar las fortificaciones rusas de la cima.

Laderas de la colina 203

Laderas de la colina 203

Vistas desde la 203 Hill, ¡lástima que el día no hubiera sido más claro!

Vistas desde la colina 203

Vistas desde la colina 203

Ubicación de la colina 203

Ubicación de la colina 203

Ubicación de la colina 203

La colina 203 durante el asedio

Colina 203

Colina 203

Port Arthur visto desde la colina 203

Port Arthur visto desde la colina 203

5. Puerto.

Vistas de la  bocana de entrada a la rada del arsenal militar, desde el malecón de la ciudad vieja.

Puerto de Lushun

Puerto de Lushun

Estatua a la entrada del puerto militar de Lushun

Entrada del puerto militar de Lushun

Entrada del puerto militar de Lushun

Ubicación

Ubicación de puerto y arsenal militar

Ubicación de puerto y arsenal militar

 Vistas de la ciudad vieja y el arsenal

Vistas de la ciudad vieja y el arsenal

Vistas de la ciudad vieja y el arsenal

Medallas y condecoraciones de la guerra rusojaponesa


Vamos a hacer un repaso por las medallas especificas que se emitieron con motivo de la guerra rusojaponesa de 1904. Podemos apreciar la diferencia de culturas militares entre ambos contendientes, en Japón sólo se emitieron dos medallas, mientras que en la Rusia zarista se acuñaron multitud de ellas y durante mucho tiempo (hasta 1914).

Japonesas

Medalla creada el 31 de marzo de 1906, y entregada a los soldados y marinos participantes en la guerra con Rusia

 

Medalla japonesa de Participantes en la Guerra RusoJaponesa

Medalla de la cruz roja

Medalla Japonesa conmemorativa de la cruz roja

Medalla Japonesa conmemorativa de la cruz roja

Rusas

Medalla de la campaña japonesa para militares , en plata para participantes en combates.

Medalla rusa de la campaña japonesa

Medalla rusa de la campaña japonesa

Medalla de la campaña japonesa para militares , en bronce para no participantes en combates.

Medalla Campaña Japonesa para militares no combatientes

Medalla Campaña Japonesa para militares no combatientes

Medalla de la campaña japonesa para no militares , en plata para participantes en combates.

Medalla Campaña japonesa en plata

Medalla Campaña japonesa en plata

Medalla de la campaña japonesa para no militares , en bronce para no participantes en combates.

Medalla rusa de la campaña japonesa para no combatientes

Medalla rusa de la campaña japonesa para no combatientes

 

Medalla de la batalla de Chemulpo, entregada a las dotaciones de Variag y Koriez, 697 copias en plata.

Medalla rusa a los participantes en la batalla de Chemulpo

Medalla rusa a los participantes en la batalla de Chemulpo

Medalla a la memoria de la guerra:  en plata a los defensores de Port Arthur (45000 copias)

Medalla rusa a los defensores de Port Arthur

Medalla rusa a los defensores de Port Arthur

Medalla a la memoria de la guerra: en bronce a los participantes en batallas(700000 copias)

Medalla rusa a los participantes en batallas

Medalla rusa a los participantes en batallas

Medalla a los integrantes del 2º escuadrón del Pacifico, Bronce, 5500 copias (1907)

Medalla de la expedición de Rozhensvenski

Medalla de la expedición de Rozhensvenski

Medalla al escuadron de rozensvensky

Medalla al escuadron de Rozensvensky

Cruz defensores de Port Arthur, en plata para oficiales con un buque y en bronce para otros efectivos. Aprobada en 1914.

Cruz Defensores de Port Arthur de Oficiales (Plata)

Cruz Defensores de Port Arthur de Oficiales (Plata)

Medalla conmemorativa cruz roja

Medalla rusa conmemorativa de la cruz roja

Medalla rusa conmemorativa de la cruz roja

 

Osaka Baby. El cañón de asedio japonés de 280 mm.


El cañón de 28 cm (11 pulgadas) una fuentes indican que estaba basado en un diseño de Italiano y fabricado por los ingleses Amstrong, aunque en otras fuentes indican que era un diseño de la alemana Krupp. Unas 220 piezas fueron montadas bajo licencia en la fábrica de artillería de Osaka y destinadas a la defensa costera de la metrópoli. A estas unidades se las conocería como ‘Osaka babies’.

Cañón de 28 cm. “Osaka Babies” hoy en Matsuyama

Características (Datos)

  • Año : 1892
  • Calibre : 280 mm
  • Longitud del cañon  : 2.863 m (L10.2)
  • Angulo de tiro (elevación) : -10 to +68 grados
  • Angulo de fuego : 360 grados
  • Peso de la bala : 217 Kg
  • Velocidad inicial : 142 to 314 m/sec
  • Peso : 10.758 ton
  • Rango : 7,800 m
  • Cantidad producida : 220

El obús entró en servicio en 1892 y fueron instalados en las baterías de costa en los fuertes con vistas a la Bahía de Tokio y Osaka. Aunque estos cañones habían sido proyectados para las operaciones anti-buque, se consideró utilizar como arma de asedio durante la Guerra Russo-Japonesa debido a la falta de cañones pesados. Usaba munición de alto explosivo (shimose) de 217 kg (478 lb) a una distancia de 7.800 metros (8.500 yd)

Baterísa Costera en Torajima

Batería Costera en isla de Kamishima

 

La pieza se encontraba montada sobre una base giratoria de acero. Requería de dos a cuatro días para su montaje. Era una pieza de retrocarga, una grúa facilitaba la carga de la munición, la cual era empujada manualmente por el personal de la dotación hasta el interior del ánima. [visitad esta página para ver el montaje de una pieza en campaña Enlace ]

Cañon de 28 cm en Port Arthur. Detalle de la grua para cargar munición.

Cañón de 28 cm en Port Arthur. Detalle de los carros de transporte y de la grúa para cargar munición.

Después de la Guerra Russo-Japonesa algunos cañones se conservaron en el Santuario de Yasukuni (santuario sintoísta para albergar los kami (espíritus) de los soldados japoneses y coloniales (coreanos y taiwaneses) caídos desde 1869 en las guerra)

Actuación en Port Arthur

Durante la guerra ruso-japonesa el Tercer ejército japonés estaba sitiando a Port Arthur. Mientras que había logrado la captura de la plaza en un solo asalto durante la Primera guerra a sino-japonesa, la situación era diferente en 1904. Los rusos habían estado en posesión de Port Arthur desde 1897 y habían construido grandes fortificaciones alrededor de la ciudad.

Baterías rusas en Port Arthur

Baterías rusas en Port Arthur

El primer asalto en agosto de 1904 costó más de 16.000 bajas al ejercito japonés. El General Nogi, el comandante en jefe de las fuerzas japonesas, solicitó armas de asedio pesadas.

18 cañones fueron desmontados de sus emplazamientos y mandados al frente. La primera batería de 28 cm, se perdió cuando el transporte Hitachi Maru, cargado con un batallón del primer regimiento de reserva de la guardia, fue hundido por cruceros rusos el 15 de junio de 1904.

Munición

Munición

Cañones usados por el ejercito japonés durante el sitio de Port Arthur (fuente)

Artillery

Numbers of Gun

Numbers of Fire

10.5cm Cannon

4

2,525

15cm Howitzer

16

11,080

12cm Howizer

28

18,425

12cm Cannon

30

42,040

15cm Mortar

72

30,490

9cm Mortar

24

21,886

28cm Howitzer

18

16,940

Field Gun

120

67,640

Mountain Gun

84

44,100

47mm Gun

14

19,180

Naval Gun

33

78,760

Total

443

353,066

 

Los cañones de 11 pulgadas podrían lanzar un proyectil 217 kilogramos (478 libra) más de 7,8 kilómetros (7.8 km), y Nogi al fin tenía las armas necesarias para hacer un intento serio contra las fortificaciones rusas. Las enormes balas fueron apodadas por las tropas rusas “rugir los trenes” (por el sonido que hacían justo antes del impacto). Durante el periodo que duró el asedio a Port Arthur unas  16.949 de estas bombas fueron disparadas.

Japanese 11 Inch Siege Gun Firing on Port Arthur

Japanese 11 Inch Siege Gun Firing on Port Arthur

Finalmente, a 10:30 el 5 de diciembre, tras un bombardeo de la artillería masiva, los japoneses lograron tomar la cota 203  con vistas al puerto de Port Arthur donde se encontraba bloqueada la Flota rusa del Pacífico. Los  observadores de artillería en la colina, dirigieron el fuego de los obuses de 28 cm destruyendo sistemáticamente la flota rusa, una nave tras otra. En 05 de diciembre de 1904, el acorazado Poltava fue destruido, seguido por el acorazado Retvizan en 07 de diciembre de 1904, los acorazados Pobeda y Peresvet y los cruceros Pallada y Bayan en 09 de diciembre de 1904. El acorazado Sebastopol, aunque recibió 5 impactos, logró salir fuera del alcance de los cañones japoneses.

Vista del puerto y la flota rusa desde la cota 203

Vista del puerto y la flota rusa desde la cota 203

Posteriormente estos cañones también fueron usados por el Ejercito japonés durante la batalla de Mukden.

Otras actuaciones

 Estos cañones también actuaron en :

  • Primera guerra mundial: Algunos cañones fueron cedidos por los japoneses a los rusos que esta vez eran sus aliados.
  • Segunda guerra sino-japonesa: En noviembre de 1939 durante la Segunda guerra a sino-japonesa obúses 28 cm fueron desplegados en el río amarillo.
Pieza de 28 cm desplegada durante la guerra chino japonesa (1938)

Pieza de 28 cm desplegada durante la guerra chino japonesa (1938)

  • Segunda guerra mundial: Debido a la falta de alternativas los japoneses reactivan el obús de 28 cm para la defensa costera en 1945, esperando el desembarco de los aliados. 13 cañones estaban en uso en Kyushu, 6 en Shikoku, 62 en Honshu y 10 en Hokkaido.

EN NUESTRA TIENDA:

Banderas de combate del Japón


A la hora de ver fotografías, identificar correctamente a los buques y al personal que los comandaba es imprescindible el conocer las insignias y banderas que se enarbolan en sus palos. En este caso traemos las banderas de rangos de Japón.

 

Bandera de Combate Japón

Bandera de Combate Japón

Bandera con el disco solar y dieciséis rayos formando una estrella Siemens que ha sido utilizada históricamente por las fuerzas armadas japonesas, y muy particularmente por el Ejército y la Flota Imperial japonesas. Esta bandera, también conocida como Jyūrokujō-Kyokujitsu-ki (十六条旭日旗).

El 7 de octubre de 1889 (Meiji 22) se reconoce como bandera de ordenanza en los buques de la Armada Imperial, y se siguió utilizando hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. La bandera fue “prohibida” por el Tratado de San Francisco que impidió a Japón tener sus propias fuerzas armadas, pero en 1952 empezó nuevamente a usarse dentro de las fuerzas de “Autodefensa”.

Gallardete

Gallardete

El gallardete, en su forma actual, fue adoptado por Naval Insignia Orden Nº 11, de 11 de enero de 1914; fue abolida tras la rendición de Japón del 14 de agosto de 1945 y reintroducida por defensa el 28 de enero de 1956.

Banderas de Rangos en Escuadras

Secretaría de Marina

Secretaría de Marina

Adoptada el 25 de noviembre de 1871 como  Insignia de la Marina de Guerra japonesa. Llegó a ser la bandera de la Secretaría de Marina hasta el 07 de octubre de 1889, cuando fue reemplazado por la actual bandera de combate con 16 rayos rojos.

Almirante

Rango Almirante

Bandera fue utilizada para marcar Almirante a bordo. Usada desde el 04 de enero de 1897 hasta el final de la II Guerra Mundial.

Rango Vicealmirante

Rango Vicealmirante

Bandera fue utilizada para marcar Vicealmirante a bordo. Usada desde el 04 de enero de 1897 hasta el final de la II Guerra Mundial.

Rango Contralamirante

Rango Contralamirante

Bandera fue utilizada para marcar Contralmirante a bordo. Usada desde el 04 de enero de 1897 hasta el final de la II Guerra Mundial.

Rango Comodoro

Rango Comodoro

Bandera fue utilizada para marcar Comodoro a bordo. Usada desde el 04 de enero de 1897 hasta el final de la II Guerra Mundial.

Oficial de Mayor Rango

Oficial de Mayor Rango

Bandera fue utilizada para marcar Oficial al Mando a bordo. Usada desde el 04 de enero de 1897 hasta el final de la II Guerra Mundial.

Si quieres saber más visita es página de vexilología http://www.crwflags.com/fotw/flags/host.html

Los cruceros acorazados Nisshin y Kasuga


Durante el año 1903 ya era evidente el conflicto entre Rusia y Japón por los intereses en la península de Corea, la guerra se veía como muy probable. En la comparativa entre las distintas armadas Japón salía bastante perjudicado pues Rusia contaba con una superioridad numérica en buques principales bastante notable. En otoño de 1903 se comenzó a gestionar la compra de los dos cruceros acorazados de la clase Garibaldi que se estaban terminando de construir en Italia para Argentina (Bernardino Rivadavia y Mariano Moreno).

Crucero Acorazado Nisshin (1905)

Crucero Acorazado Nisshin (1905)

Cabe comentar aquí que los cruceros acorazados en las flotas de primera línea se consideraban como unidades apropiadas para cumplir todo tipo de tareas que no justificaran el empleo de acorazados, sin descartar su destino en la línea de batalla si las circunstancias lo permitían o lo exigían. Sin embargo es muy probable que cuando la Armada imperial tuvo interés en adquirir estas unidades no imaginó que integrarían su línea de batalla reemplazando a dos acorazados perdidos en acción de guerra.

Los cruceros acorazados Nisshin y Kasuga se habían incorporado a la fuerza japonesa hacia fines de marzo de 1904 y pocos días después, cumplieron tareas de bombardeo sobre el puerto y las baterías terrestres  ubicadas en la península de Liaotung, aprovechando su ventaja en el ángulo de tiro sobre los buques de construcción inglesa.

Welcoming Ceremony for the Crew Members of the Battleships Nisshin and Kasuga at Hibiya Park (Watanabe Nobukazu)

Welcoming Ceremony for the Crew Members of the Battleships Nisshin and Kasuga at Hibiya Park (Watanabe Nobukazu)

Hacia fines de junio de 1904, a medida que se acentuaba la presión japonesa sobre Port Arthur,  el virrey Alexieff, impartió la directiva para una salida de la fuerza naval. Aun cuando esta salida pudo haber tenido algún objetivo determinado como ser un ataque a la base avanzada japonesa en las islas Elliot (al Oriente de Port Arthur sobre la costa coreana) incluyendo los fondeaderos de los transportes , no cabe descartar la posibilidad de que en esa ocasión (junio 23) sólo se quiso probar el dispositivo de bloqueo japonés. Vitgeft emergió con sus seis acorazados, cuatro cruceros ligeros y siete destructores ante los cuales el ya almirante Togo pudo poner en línea de batalla sus cuatro acorazados y tres cruceros acorazados, incluidos el Nisshin y el Kasuga, más ocho cruceros ligeros y seis divisiones de destructores y torpederas, rematando el conjunto un no muy moderno acorazado tomado a los chinos luego de vencerlos diez años atrás. Sin duda el dispositivo japonés, pese al esfuerzo continuado de varios meses de operaciones, se hallaba perfectamente montado y respondía plenamente a las exigencias que se podían plantear. Debe tenerse presente que parte de la flota estaba comprometida con la vigilancia de Vladivostock; que la telegrafía sin hilos (T.S.H.) estaba en su infancia; los buques debían mantenerse con niveles aceptables de carbón y era necesario estar en condiciones de entablar combate con una capacidad ofensiva no inferior a la del enemigo.

Crucero acorazado Kasuga (1907)

Crucero acorazado Kasuga (1907)(Fuente : cityofart)

La previsible salida de la escuadra rusa hacia Vladivostock se produjo el 10 de agosto dando lugar a la acción que se conoce como Batalla del Mar Amarillo. Esta vez eran seis acorazados y tres cruceros ligeros, navegando a la vanguardia, un crucero ligero y ocho destructores. La presencia de un buque hospital confirmaba la decisión de alcanzar la meta indicada. En esta ocasión Togo pudo disponer, en su línea de batalla, de sus cuatro acorazados y los dos cruceros genoveses. El vicealmirante Kataoka, segundo en el escalón de comando, enarbolaba su insignia en el Nisshin (en caso de inversión de rumbo un oficial almirante se hallaba al frente de la línea de batalla). Éste era el sexteto que debía hacer frente a igual número de acorazados rusos y al mismo se sumó la escuadra de cruceros del contraalmirante Dewa, constituida por un crucero acorazado y cuatro ligeros, a todo lo cual se agregaron desde los distintos puntos cardinales otros seis cruceros ligeros y el ya mencionado veterano ex chino. Nada menos que cuarenta y seis torpederas y destructores completaban la fuerza japonesa, si bien algunas de estas unidades no eran aptas para acciones de flota.

Nisshin en Tsushima

Nisshin en Tsushima (Fuente : cityofart)

En la batalla de Tsushima, el 27 de mayo el Nisshin tuvo un papel importantísimo en razón de ser el último de la escuadra de acorazados, teniendo en varias ocasiones que ser el guía de la línea de batalla, es decir que ocupó la cabeza y dirigió los movimientos de toda la escuadra y precisamente en el momento en que éstas más se aproximaron, manteniendo su posición en la línea de fuego como cualquiera de los acorazados de 15.000 toneladas que le seguían.

Por último, no deja de ser interesante la información de que el Nisshin había consumido en la batalla 181 proyectiles de 8” y 1.191 de 6”, no existiendo datos sobre los consumos del Kasuga, estimándose una velocidad de fuego de 1 t.c.m. para el primer calibre citado y de 4 t.c.m. para el otro.

Placa del constructor del Nisshin con un impacto ruso en Tsushima

Placa del constructor del Nisshin con un impacto ruso en Tsushima (Fuente : cityofart)

Eliminada, entonces, la amenaza de la Flota del Báltico, la toma de la isla Sajalin en julio/agosto de 1905 fue el paso lógico e inmediato para asegurar el control militar del área próxima al archipiélago japonés. Descartada la participación del Nisshin en ésta como en otras operaciones de menor trascendencia en las costas siberianas, no hay información acerca de que el Kasuga hubiera intervenido en esta etapa final de las actividades navales que cesaron con la firma del Tratado de Portsmouth (USA) el 5 de septiembre de 1905.

Extractado de  :

  • RODRIGUEZ, Manuel Antonio. Nisshin y Kasuga. Boletín del Centro Naval. 2004. Vol 807 <Enlace>

La batalla de Tsushima minuto a minuto.


Entre el 27 y 28 de mayo pasado con motivo de la conmemoración de 109 aniversario de la batalla de Tsushima, en nuestra cuenta de Twitter ( https://twitter.com/tsushima_1905 ) hicimos un seguimiento minuto a minuto de lo sucedido en la batalla. Completado este trabajo con imágenes podemos ver la batalla como si fuera en un comic, he aquí el resultado.

27-05-05 02:45 El comandante del Shinano Maru descubre un buque sospechoso y decide ir a comprobarlo

AMC Shinano Maru

AMC Shinano Maru

27-05-05 04:30 El Shinano Maru identifica a un navío hospital ruso el Orel, instantes mas tarde aparecen más buques

Navío Hospital Orel en Toulon

Navío Hospital Orel en Toulon

27-05-05 04:45 El Shinano Maru señala por radio ‘humo enemigo a la vista’
27-05-05 04:50 El Shinano Maru emite por radio el siguiente mensaje ” Segunda escuadra enemiga identificada en posición 203″
27-05-05 05:05 El almirante Togo comunica a Tokio ‘acabo de ser informado que la flota enemiga acaba de ser descubierta. Nuestra flota parte inmeditamente para atacarla y destruirla”

Vice almirante Togo

Vice almirante Togo

27-05-05 06:05 El Shinano Maru vuelve a encontrar a la flota rusa entre la niebla. Increíblemente no es atacado y los persigue 15 min.
27-05-05 06:20 El Idzumi se situa a estribor de la flota rusa. Hace pocos minutos que la flota japonesa ha dejado puerto.

Crucero japonés Idzumi en Sasebo (1908)

Crucero japonés Idzumi en Sasebo (1908)

27-05-05 06:45 En el Souvorov detectan al Idzumi a 9000 metros, le apuntan con la torreta de popa. El barco japonés se esfuma.
27-05-05 07:25 La flota japonesa se adentra en el estrecho rumbo norte de de Tsushima donde Togo ha decidido que se libre la batalla

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima

27-05-05 07:50 El Idzumi señala ‘2 navíos de la clase Zamchung en avanguardia en posición 251, haciendo rumbo norte’
27-05-05 08:30 La mar es gruesa y Togo manda a sus torpederos que busquen abrigo en la isla de Tsushima, hasta que el tiempo mejore
27-05-05 09:00 El Souvorov detecta varios navíos enemigos por babor, que al ser detectados se alejan rápidamente en dirección norte
27-05-05 09:19 La flota japonesa divisa el faro de Mitsu Sima, en el extremo norte de la isla de Tsushima

Faro de Mitusima

Faro de Mitusima

27-05-05 10:55 El Idzumi logra avisar a un transporte que se dirige directamente contra la flota enemiga.
27-05-05 11:00 Desde el Souvorov se divisa una división de cruceros ligeros: Chistose, Kasagui, Niikata y Otowa.

Crucero Niitaka (1922)

Crucero Niitaka (1922)

27-05-05 11:05 Desde el Souvorov se señala 1º y 2º división aumentar marcha a 11 nds, columna de babor y transportes reducir a 9 nd
27-05-05 11:10 Virando 2 cuartas a babor,las dos divisiones de acorazados en cabeza, los cruceros por babor y los transportes a cola

Batalla de Tsushima. Aproximación

Batalla de Tsushima. Aproximación

27-05-05 11:20 Los cruceros japoneses se encuentran a 9000, el Orel dispara por error el primer cañonazo de la batalla.
27-05-05 11:25 El Souvorov se señala ‘ahorrad munición’… ‘Dar comida a dos guardias’
27-05-05 12:00 La flota rusa se encuentra al sur de la isla de Tsushima
27-05-05 12:10 Reaparecen los cruceros japoneses por la mura de babor. Se ordena una nuevo orden de la flota rusa, es mal ejecutada

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

27-05-05 13:20 El orden es reestablecido, se señala :’ 2º división de guardar la formación tras la 1º’
27-05-05 13:35 La flota rusa detecta el cuerpo de batalla principal japonés
27-05-05 13:40 Las flota japonesa cae a estribor para cortar la línea de batalla rusa

Batalla de Tsushima. Fase I

Batalla de Tsushima. Fase I

27-05-05 13:50 Se hiza la señal ‘fuego sobre el barco de cabeza’, la distancia es de 5850 m, cuando el Souvorov dispara el 1 cañonazo
27-05-05 13:52 El MIkasa iza la señal:el destino del imperio depende del resultado de esta batalla. Debemos hacer todo lo que podamos.

Almirante Togo en el puente del acorazado MIkasa

Almirante Togo en el puente del acorazado MIkasa

27-05-05 13:54 El Mikasa responde al fuego enemigo
27-05-05 14:05 Los acorazados japoneses Ashasi y Adzuma comienzan el tiro sobre el Souvorov
27-05-05 14:05 Shikishima, Fuji, Kasuga, Nisshin, Idzumo, Tokiwa y Yakumo concentran su tiro sobre el Ossiliaba, desamparado rapido

Acorazado Shikishima en la batalla del Mar Amarillo

Acorazado Shikishima en la batalla del Mar Amarillo

27-05-05 14:10 Los japoneses han teminado su maniobra y siguen un rumbo paralelo a la línea rusa. el Mikasa recibe 2 impactos de 305
27-05-05 14:15 Los disparos japoneses se empiezan a centrar y se produce le primer incendio en el Souvorov. Efectos del Shimose

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima

27-05-05 14:25 El Souvorov empieza a escorar a babor, el timón esta destruido, no hay mástiles, y el fuego campa por todas partes
27-05-05 14:25 El Souvorov deja la línea por una avería en el timón. Sus superestructuras están acribilladas.

Batalla de Tsushima. Fase 2

Batalla de Tsushima. Fase 2

27-05-05 14:30 El Souvorov esta completamente fuera de combate el nuevo líder de la línea de batalla es el Alejandro III

Acorazado Kniaz Souvorov

Acorazado Kniaz Souvorov en Tsushima

27-05-05 14:35 Un impacto directo destruye el gobierno del Crucero acorazado japones Asama, que deja la línea.
27-05-05 15:00 El Oslyabya se esta hundiendo, escorando a babor. 400 supervivientes intentan ser rescatados por varios torpederos

Oslyabya hundiendose en Tsushima

Oslyabya hundiendose en Tsushima

27-05-05 15:20 El Alejandro III se encuentra en llamas y abandona la línea de batalla rusa. Toma la cabeza el Borodino.

Acorazado Imperator Alexander III

Acorazado Imperator Alexander III

27-05-05 16:10 La niebla se hace más intensa, se interrumpe la batalla entre los cuerpos principales. Los cruceros siguen la caza.
27-05-05 16:45 Ataque con torpederos contra el pontón que es ahora el Souvorov. Uno torpedo impacta, pero se mantiene a flote.
27-05-05 17:30 Se traslada al Almirante ruso Rozhensvensky junto a parte de oficiales y tripulación del Souvorov al torpedero Buini.

Acorazado Kniaz Suvorov y torpedero Biedovy

Acorazado Kniaz Suvorov y torpedero Biedovy

27-05-05 18:00 Un torpedero comunica a la voz al almirante Nebogatov que Rozhensvensky esta herido y que le entrega el mando
27-05-05 18:10 Togo anota en su diario ‘ Siguen nuestra misma dirección y es difícil reducir la distancia’
27-05-05 18:20 Nebogatov a bordo del Nikolai I iza la señal de ‘sigan al almirante. Rumbo NO23’

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

27-05-05 18:20 El Alejandro III recibe la concentración del fuego japonés. Consigue maniobrar tras el Seniavin y continua el combate
27-05-05 18:40 El Alejandro III se hunde, sólo se recogerán 4 supervivientes.

Acorazado Alexander III

Acorazado Alexander III

27-05-05 19:00 La noche esta cayendo y el almirante Kataoka ordena a la 11 flotilla de torpederos acabar con el Souvorov
27-05-05 19:10 Se disparan 7 torpedos sobre el Souvorov, que rápidamente se hunde. Se lleva consigo a 920 oficiales y marinos
27-05-05 19:10 Un disparo de Fuji hace saltar la santabárbara del Borodino, que se hunde rápidamente.

Hundimiento del acorazado Borodino

Hundimiento del acorazado Borodino

27-05-05 19:40 Se aprecian los primeros torpederos, el Nikolai I vira a babor, y crea el desorden en la línea rusa
27-05-05 19:40 Cae la noche y Togo suspende las acciones y se repliega. Es el turno de los torpederos

Ataque de torpederas rusas en Tsushima

Ataque de torpederas rusas en Tsushima

27-05-05 20:00 Los torpederos vuelven al ataque, la columna rusa se ha reorganizado y son rechazados
27-05-05 21:00 Un nuevo ataque sobre la columna de Nebogatov de 4 torpederos a 500 m, sin éxito.
27-05-05 21:30 Rozhensvenski recupera la consciencia y le comunican que se dirigen srumbo sur junto al Donskoi.
28-05-05 01:45 El Navarín choca con una mina, se hunde junto a 671 oficiales y marinos

Hundimiento del acorazado Navarin

Hundimiento del acorazado Navarin

28-05-05 05:00 Amanece de nuevo y Togo reúne a su flota
28-05-05 05:15 Nebogatov aprecia columnas de humo en el horizonte, destaca al Izumrud para informar. Son buques enemigos

Batalla de Tsushima. Movimientos Nocturnos

Batalla de Tsushima. Movimientos Nocturnos

28-05-05 05:30 La división de Kataoka que se encuentra a 60 millas al sur de Matsu Shima lanza el mensaje ‘humo enemigo al este’
28-05-05 05:50 Kataoka lanza otro mensaje ‘ la fuerza enemiga se compone de 2 acorazados, 2 acorazados guarda costas y un crucero’

Vicealmirante Kataoka Shichiro

Vicealmirante Kataoka Shichiro

28-05-05 07:00 El almirante Rozensvenski es trasladado al torpedero Bedovi
28-05-05 07:00 Los cruceros Otowa y Niikata se lanzan a por el Svieltana, que no ha podido seguir a la división de Enkvist

Crucero Svetlana

Crucero Svetlana

28-05-05 07:15 Nebogatov iza la señal de preparados para el combate, dirige su barcos contra el enemigo, pero Kataoka se retira.
28-05-05 08:00 La tripulación del Sissoi Veliki lo sabotea abriendo las espitas, no lo tomarán los japoneses

 Acorazado Sissoi Veliky

Acorazado Sissoi Veliky

28-05-05 09:40 El Svieltana junto al torpedero Buistry libra su ultimo combate pic.twitter.com/1lSw5hRCrP
28-05-05 10:00 La división de Nebogatov se enfrenta a los 27 navíos de la flota japonesa. Se abre fuego a 8000 m

Batalla de Tsushima. Dispersión de la flota rusa

Batalla de Tsushima. Dispersión de la flota rusa

28-05-05 10:18 Las primeras salvas empiezan a acertar al Nikolai I, pero la distancia es todavía demasiado grande para responder
28-05-05 10:20 El Nikolai I buque insignia de Nebogatov iza la bandera blanca. El fuego japonés continua

Acorazado Imperator Nicolai I

Acorazado Imperator Nicolai I

28-05-05 10:30 El Sissoi Veliki es abandonado por la tripulación y trozo de abordaje japonés. y cinco minutos después se hunde.
28-05-05 10:35 Ante la lluvia de fuego que se iza sobre los buques rendidos. El Nikolai I se iza la bandera japonesa. El fuego cesa.
28-05-05 10:50 El Svieltana se hunde, el Buistry ha podido escapar y la lluvia de fuego ha caído sobre el crucero ruso.
28-05-05 10:53 Togo envía 2 oficiales al buque insignia ruso, permite conservar sus armas a los oficiales que son llevados al Mikasa

Rendicion del Acorazado Nikolai I

Rendicion del Acorazado Nikolai I

28-05-05 15:00 El Grozni y Bedovi, donde viaja el almirante, avista dos torpederos japoneses Sazanami y Kagero
28-05-05 15:25 Los torpederos japoneses abren fuego, el Grozni responde, el Bedovi iza la señal de ‘herido grave a bordo’ y se rinde
28-05-05 16:30 El Sazami toma posesión del Bedovi, mientras el Grozi y Kagero siguen su particular guerra

Captura de Rozhensvensky a bordo del torpedero Bedovi

Captura de Rozhensvensky a bordo del torpedero Bedovi

Las finanzas japonesas durante la guerra de 1904


La participación de la clase samurái en varios puestos claves del gobierno del Japón de la era Meiji (1868-1912) le daba una especial orientación militar. No es de extrañar pues, que su política fiscal se orientara a extraer la mayor cantidad de recursos posibles de la agricultura para sufragar los gastos militares y de industrialización. El lema utilizado en la época Fukoku Kyohei (un pais rico, un ejército fuerte) refleja la esencia de esta filosofía de gobierno.

En los primeros momentos de la industrialización del Japón, la inversión pública siempre fue superior a la privada (66% en 1888 pasando a 54% en 1901), la cual se  centró en infraestructuras (ferrocarriles), elementos militares y navales y tareas de reconstrucción derivadas de los continuos terremotos y tifones.

Estructura del gasto público

Estructura del gasto público (Fuente: Diéguez, Héctor. Gastos Militares y desarrollo económico: la experiencia de Japón)

En política exterior el objetivo inicial donde se centraron los proyectos de expansión de Japón fue la península de Corea. Allí se encontraron con otras potencias con intereses en la zona lo que originó conflictos armados, primeramente con China (1895) y posteriormente con Rusia (1904). Hasta que Corea fue definitivamente anexionada al Imperio en 1910.

Las guerras iniciadas por Japón en este periodo no fueron concebidas como guerras totales y prolongadas sino como enfrentamientos breves y limitados, consciente de sus limitaciones de enfrentarse a países con más recursos económicos.

Las guerras de 1895 y 1904 finalizaron con la firma de dos tratados (Siminoseki y Portsmounth) muy distintos en sus cláusulas para los vencedores, lo que supuso unos efectos muy importantes para las finanzas y por ende para los contribuyentes del Japón.

Bono emitido por Japón para financiar la guerra

Bono emitido por Japón para financiar la guerra. (Fuente : Embajada de Japón en UK)

Si la guerra con China supuso un coste de 200 millones de yens de la época, 2,5 veces el presupuesto anual de los años precedentes. La victoria supuso una indemnización de 365 millones de yens en oro, que fueron depositados en Londres. Gracias a esto Japón pasó de pagar sus intercambios comerciales en plata como hacían la mayoría de los países orientales, a usar el patrón-oro usado por la mayoría de los países occidentales.

Por el contrario la guerra con Rusia supuso un coste de 1.730 millones de yens, 6,4 veces el presupuesto anual de los años anteriores al conflicto y en este caso no hubo indemnización alguna a pesar de haber derrotado claramente a su enemigo. El déficit fiscal de este periodo fue gigantesco y hubo de financiarse con continuas emisiones de deuda que fueron adquiridas por los ‘aliados encubiertos’ del Japón.

Finanzas públicas

Finanzas públicas (Fuente: Diéguez, Héctor. Gastos Militares y desarrollo económico: la experiencia de Japón)

En el presupuesto los años posteriores se siguieron registrando déficits debidos a los gastos militares, lo que supuso ya en 1907 dificultades en la colocación de los títulos de deuda nipona. Cuando se discutieron los gastos previstos para 1908, las demandas del sector militar no decrecieron, surgió un movimiento civil opuesto a los incrementos de impuestos, bajo la consigna de posponer los gastos militares. Se basaba este en que el mantenimiento de los gastos militares (no consiguió su objetivo).

Todo este desequilibrio fiscal y de continua necesidad de importación de capitales terminó con la llegada de la I Guerra Mundial, donde Japón participó junto a las potencias aliadas. La balanza comercial deficitaria se tornó en excedentaria, el crecimiento superó tasas de 10% anual

Exportaciones

Exportaciones (Fuente: Diéguez, Héctor. Gastos Militares y desarrollo económico: la experiencia de Japón)

 Si quieres saber más :

  •  DIEGUEZ, Hector. Gastos militares y desarrollo económico: la experiencia histórica de Japón. Desarrollo Económico. Vol. 22, No. 87 (Oct. – Dec., 1982), pp. 337-350

Fortificaciones de Port Arthur


Como continuación al post de hace unas semanas en que veíamos la historia de Port Arthur (enlace), vamos a ver en esta entrada su sistema de fortificaciones, principal protagonista de la resistencia durante 239 días de la plaza a los continuos ataques japoneses por tierra y mar.

Si nos fijamos en un mapa topográfico de la región del Liao Tung, donde se halla situada la plaza de Port Arthur, se ve lo montañosa que es, fuera de las planicies del valle del Liao-Ho, el resto del terreno es sumamente quebrado y, aunque la mayoría de los montes no pasan de los 500 metros, son sumamente escarpados y difíciles de subir por ciertos puntos.

Relieve de la Peninsula de Liao TUng

Relieve de la Peninsula de Liao Tung. (Fuente : old-print.net)

Los montes más próximos a Port Arthur forman una especie de anfiteatro, de ellos parten dos ramificaciones, la Montaña del Oro y la Cola del Tigre, esta última forma casi una isla con acantilados de más de 100 metros de altura.

Relieve de Port Arthur

Relieve de Port Arthur. (Fuente : samoupravlenie.ru)

Los chinos anteriormente a la entrada de los rusos habían realizado trabajos de fortificación entre los años 1880 a 1892, bajo la dirección del ingeniero  alemán von Hannecken. Las defensas consistían en 7 fuertes a la entrada del puerto orientados hacia el mar, repartidos en las alturas, dotándolos de cañones Krupp de gran calibre, con caminos cubiertos entre ellos y pequeñas piezas Amstrong a intervalos. En el interior, del lado de tierra no se construyó más que un pequeño muro con baluartes de dudosa utilidad, dotados de débiles baterías. Estas fortificaciones no impidieron que los japoneses ocuparan la plaza durante le guerra de 1895.

Segundo Ejercito atacando y ocupando Port Arthur. Autor desconocido 1894-1895

Segundo Ejercito atacando y ocupando Port Arthur. Autor desconocido 1894-1895. (Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2013 Visualizing Cultures)

Los rusos al ocupar Port Arthur realizaron grandes obras de fortificación en la plaza, pero las carencias de la rada interior para su uso como puerto civil, supusieron el desarrollo e inversión de grandes cantidades de dinero en el vecino puerto de Dalny (Recordemos que este puerto de Dalny fue abandonado por los rusos sin destruir sus instalaciones el 28 de mayo de 1904 lo que supuso una gran ayuda para el abastecimiento de las tropas japonesas que sitiaban Port Arthur). Cuando la guerra era inevitable se reanudaron los trabajos de fortificación de Port Arthur bajo la dirección del General de Ingenieros Kondratenko.

Busto erigido en Polotsk al Héroe de Port Arthur General Kondratenko

Busto erigido en Polotsk al Héroe de Port Arthur General Kondratenko

De cara al mar las defensas se basaron en las ya construidas por los chinos hacia 20 años, modernizadas y completadas con nuevo armamento, comunicaciones, etc… Al este de la entrada del puerto, a una altura de 88 metros se encontraba el fuerte de Hwang-Chin. Acompañado un poco más abajo con baterías de tiro rápido modelo Canet de 75mm. A partir de este punto las fortificaciones se extendían hacia el norte uniéndose a las líneas de protección de la plaza. Por el oeste de la entrada al puerto se encontraba el fuerte Wei-Yuan, que disponía de dos baterías de tiro rápido que acompañabana a viejos cañones ya instalados en tiempos de los chinos. A lo largo de la costa se extendían de 18 a 20 baterias, La bocana del puerto estaba defendida por ocho baterias en la Montaña del Oro con 60 cañones, los de mayor calibre Poutiloff de 11 pulgadas, en la otra orilla en el extremo de la cola del tigre se entrontaba una batería de cañones Canet de tiro rápido.

Baterías de costa Port Arthur

Baterías de costa Port Arthur. (Fuente : keu-ocr.narod.ru)

Las fortificaciones en el interior alrededor de la plaza fuerte se articularon entorno a cuatro líneas de defensa escalonadas,

    • línea de defensa exterior compuesta por: la Cota 203 [de gran importancia estratégica, pues desde esta posición los japoneses podían bombardear los fuertes de la línea interior], la colina del lobo, alturas de Taku-Chan y las trincheras intermedias para la infantería.
Sistema defensivo de Port Arthur

Sistema defensivo de Port Arthur. (Fuente : gutenberg.org)

  • línea principal de defensa, formada por los grandes fuertes con cañones Krupp de grueso calibre y de tiro rápido de modelo Canet, apoyados por baterías soterradas con cañones de 152mm.
  • línea de apoyo y
  • línea central o núcleo de fortificaciones.
Detalle de los trabajos de fortificación de Port Arthur

Detalle de los trabajos de fortificación de Port Arthur. (Fuente : tsushima.su)

Las defensas tuvieron que terminarse a toda prisa bajo el fuego de los cañones japoneses que mandaban enormes proyectiles de 280 mm.

La guarnición de Port Arthur en el momento de declararse la guerra era de unos 15.000 hombres. Cuando comenzó el asedio se había incrementado hasta 30.000, la 4º división de tiradores siberianos al mando del general Fock y las fuerzas de guarnición de la plaza al mando del Genral Smirnow, todas bajo el mando del General Stoessel encargado de la defensa de la plaza.

Si quieres saber más:

  • KUROPATKIN, Aleksei. Memorias del General Kuropatkin. Barcelona : Montaner y Simon, 1909
  • [Anonimo]. Blancs & Jaunes. La Guerre Russo-Japonaise 1904. Recits d’un temoin oculaire. Paris: Librairie Illustrée

El “acuerdo” coreano-japonés de febrero 1904.


El otro día rebuscando entre papeles me encontré con una sorpresa, una transcripción francesa del documento por el cual Japón estableció un primer protectorado sobre Corea en 1904. Nunca había visto ninguno y me llamó la atención su simplicidad que supongo dará el poder de las armas.

Habían pasado solamente 14 días desde el estallido de la guerra, y los japoneses ya habían desembarcado unos 55.000 hombres en la península de Corea, unos 30.000 en Chemulpo y el resto en Fusan, Gesan y Masampo. La vanguardia de los ejércitos de invasión estaban a la altura de Pion-Yang. Teniendo en cuenta el estado de las líneas de comunicación, toda una blitzkrieg de la época.

El 23 de febrero de 1904, el ministro plenipotenciario del Emperador del Japón Sr. Hayashi Gonsuke y el Mayor General Ye-Tchi-Yong, Ministro de Asuntos Exteriores de Su Majestad el Emperador de Corea, firmaron un protocolo compuesto de 6 únicos artículos que suponía, en  la práctica, la anexión de Corea al Imperio del Japón.

Foto tomada tras la firma del tratado

Foto tomada tras la firma del tratado. (Fuente : Chosun.com)

Corea se había convertido en un virreinato del Japón. Se nombró como Residente al Sr. Tokugawa y Vicepresidente a Sr. Kato. Se puso una guardia en el palacio imperial coreano, para evitar que el Emperador huyera a bordo de un navío de guerra de alguna potencia extranjera.

Se reunió al Gobierno coreano siendo inmediatamente ‘cesados’ todos los miembros que no fueran favorables al partido japonés, así como todos los funcionarios ‘hostiles’ fueron despedidos. Se dio orden a las tropas coreanas de unirse a las japonesas en campaña, en ese momento contaba con alrededor de 10.000 efectivos que habían sido armados y entrenados por oficiales japoneses.

Gojong, Emperador de Corea (1897-1907)

Gojong, Emperador de Corea (1897-1907). (Fuente : Wikipedia)

Este primer tratado, fue seguido por varios más en 1904 y 1905, hasta la definitiva instauración del protectorado con el Tratado de Ulsa de 1905. Japón mantuvo este estatus de protectorado durante 6 años desde 1904 hasta 1910, cuando Corea fue definitivamente anexionada.

La transcripción del documento firmado es la siguiente:

Tratado Japón-Korea (1904)

Tratado Japón-Korea (1904). (Fuente : Wikipedia)

Protocolo firmado en Seúl el 23 de febrero de 1904 entre Japón y Corea

M. Hayashi, enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de Su Majestad el Emperador del Japón, el Mayor General Ye-Tchi-Yong, Ministro de Asuntos Exteriores ad interim de Su Majestad el Emperador de Corea, debidamente autorizados respectivamente a estos efectos, han acordado los siguientes artículos:

Art. 1.- Con la meta de mantener una amistad permanente y sólida entre Japón y Corea y de establecer firmemente la paz en Extremo Oriente, el Gobierno Imperial de Corea tendrá en el Gobierno Imperial de Japón una confianza absoluta y adoptará los consejos de este último, concernientes a la mejora de su administración.

Art. 2.- El Gobierno Imperial del Japón asegurará, en un espíritu de sólida amistad, la tranquilidad y salud de la Casa Imperial de Corea.

Art. 3.- El Gobierno Imperial del Japón garantizará de una manera definitiva la independencia y la integridad territorial del Imperio de Corea.

Art. 4.- En el caso donde la salud de la Casa Imperial de Corea o la integridad territorial de Corea sean en peligro, sea por la agresión de una tercera potencia, sea por desórdenes interiores, el Gobierno Imperial del Japón tomará inmediatamente las medidas necesarias que exigirán las circunstancias, y en tal caso el Gobierno Imperial Coreano dará todas las facilidades para ayudar a la acción del Gobierno Imperial del Japón. El Gobierno Imperial del Japón podrá, en el cumplimiento del objetivo mencionado, ocupar las plazas que pudieran ser necesarias desde el punto de vista estratégico cuando las circunstancias lo exijan.

Art. 5.- Los Gobiernos de los dos países no cerrarán en el futuro sin consentimiento mutuo, ningún acuerdo con una tercera potencia que pueda ser contrario a los principios del presente protocolo.

Art. 6.- Los detalles concernientes al presente protocolo serán determinados, siguiendo las circunstancias, entre el representante del Japón y el Ministro de Asuntos Exteriores de Corea.

Si quieres saber más:

  • [Anonimo]. Blancs & Jaunes. La Guerre Russo-Japonaise 1904. Recits d’un temoin oculaire. Paris: Librairie Illustrée

La conquista japonesa de Sakhaline.


Tras la batalla de Tsushima, la derrota de la flota imperial rusa fue total. Ya no restaba nada que se pudiera interponer en los planes navales del Japón y se barajaba cual sería el siguiente objetivo al cual se dirigirían sus ojos. Los servicios secretos japoneses se dedicaron a mandar señuelos de que sería el puerto de Vladivostock. El General Kuropatkine también se encontraba convencido de ello, por lo que lo reforzó con 22 batallones de infantería y 4 de artillería, así como suministros para resistir un asedio de 15 meses y se realizaron grandes trabajos de fortificación.

Mar del Japón

Mar del Japón

El objetivo real estaba brillantemente enmascarado, los japoneses nunca tuvieron intención de capturar la base rusa de Vladivostock, tras la experiencia que tuvieron en Port Arthur donde pudieron sufrir en propias carnes el gigantesco coste en materiales y vidas humanas de la toma de una posición bien fortificada. El Japón para esta fecha de mayo de 1905 se encontraba agotado militar y económicamente y no podría soportar otro asedio de 8 meses a otra plaza fortificada.

Por otro lado Vladivostock era considerado por Rusia como una parte del Imperio, de la madre Rusia, no era una zona como Manchuria o China que realmente poco importaban al ciudadano ruso. Su conquista podría suponer un punto de no retorno en la guerra. Es más los objetivos inicialmente planteados por el Japón estaban todos prácticamente conseguidos.

Desembarco cerca de Mereya del los regimientos de infanteria 49 y 50

Desembarco cerca de Mereya de los regimientos de infanteria 49 y 50. (Fuente : BaxleyStamps.com)

El verdadero objetivo para el que Japón se estaba preparando no era Vladivostock, sino la isla de Sakhaline.

Sakhaline se consideraba parte del archipiélago japonés. En ese momento la isla no era más que un establecimiento penitenciario ruso. Habitaban en ella unos 40.000 indígenas, 15.000 forzados y deportados así como personal penitenciarios, y un millar de colonos de los que un tercio eran japoneses. La principal riqueza era la pesquera, pero para Japón la importancia geoestratégica era enorme pues con la posesión de esta isla se cerraba completamente el mar del Japón, el cual pasaría a considerarse como un lago propio. A lo largo de la historia se habían alternado los asentamientos rusos y japoneses en este territorio, hasta que en 1805 el ruso Krusenstern funda Alexandrovsk y reclama el territorio para Rusia, a la cual se le reconoce como territorio propio en la convención internacional de 1.867. Los japoneses nunca reconocieron esta convención.

General Liapounov. Gobernador de Sakhaline

General Liapounov. Gobernador de Sakhaline en 1905. (Fuente : L’Illustration)

En este territorio los rusos no tenían muchas tropas y no eran las mejores. Korsakov disponía de 1300 hombres y sólo 8 cañones de campaña. En el norte de la isla en Alexandrovsk 6000 hombres de la milicia local contaban con 16 piezas de artillería. Ninguna de estas dos plazas contaba con fortificaciones.

La conquista de la isla se lanzó en dos fases. Un primer desembarco de 20.000 hombres en Korsakov el 8 de julio, seguido de otro en Alexandrovsk el 23. Fue todo un paseo militar, tras una resistencia testimonial por las tropas rusas el 30 rindieron sus armas. Las bajas rusas registradas en esta operación es de 100 muertos y 1660 desaparecidos, del lado japonés no se han encontrado.

Conquista de Sakhaline. Julio 1905

Conquista de Sakhaline. Julio 1905. (Fuente : L’Illustration)

Con la impopularidad del gobierno en los más altos niveles de toda las capas de la sociedad rusa, las huelgas paralizan el país, el 27 de junio se había amotinado el Potemkine. El conocimiento de que la paz se estaba negociando en esos momentos jugó en favor de los japoneses y la falta de combatividad rusa.

Para finalizar esta entrada, en la Paz firmada en Portsmouth <Enlace> se recuperó por Rusia parte de lo que perdió militarmente. En el artículo 9 del tratado se establecía que :

Rusia cede a Japón a perpetuidad la plena soberanía de la porción sur de la isla de Sakhalin y todas sus islas adyacentes, así como sus obras publicas y propiedades, a partir del paralelo 50 de latitud Norte.

Tratado de Portsmouth - Art 9 y 11

Tratado de Portsmouth – Art 9 y 11 (Fuente : Japan-America Society of New Hampshire)

Tras la segunda guerra mundial fue ocupada por las tropas soviéticas y en 1951 la Conferencia de San Francisco debía resolver la frontera definitiva entre ambos países. Fue boicoteada por la delegación rusa que se negó a firmar el documento final. Japón renunció a sus derechos sobre el sur de la isla, sin reconocer la soberanía rusa. Actualmente en los mapas del Japón la frontera entre dos países permanece sin definir y el territorio aparece como tierra de nadie.

Si quieres saber más: