El episodio del Reshitelny en Chefou.


El episodio ocurrido tras la batalla del mar amarillo y protagonizado por el contratorpedero Reshiltelny, supuso una [nueva] violación de la neutralidad por parte de la Armada japonesa durante la guerra con Rusia. El suceso ocurrió dentro de un puerto chino donde las leyes de la guerra protegían al buque ruso, lo que no detuvo a los japoneses. No ocurrió lo mismo ante otros barcos que se refugiaron en puertos que se encontraban bajo soberanía de potencias europeas como Qindao (Alemania) o Saigón (Francia). Pero China en 1904 no era una gran potencia y poco podía oponer.

Contratoropedero Akatsuki / Yamabiko (Ex-Reshitelny)

Contratoropedero Akatsuki / Yamabiko (Ex-Reshitelny)

Según la versión consultada (pro-japonesa), el contratorpedero Reshitelny (Решительно, Resoluto) al mando del capitán Kostchkowski, jugó un  papel importante durante la salida de la flota rusa de Port Arthur el 10 de agosto de 1904 que dio lugar a la batalla del mar amarillo. Se le habían encomendado documentos de la mayor importancia, y en lugar de formar parte en el combate naval, tomó rumbo directamente y a toda velocidad sobre el puerto neutral de Chefou

Ubicación Chin Flou

Ubicación Chin Flou

Dos contratorpederos japoneses fueron lanzados en su persecución. Aunque su marcha no era mayor que la de sus perseguidores por dos veces logró maniobrar evitando el combate. Durante la noche los buques perseguidores lo perdieron de vista.

Sin novedad llegaron al puerto de Chefou sobre las 5 de la mañana del día 11 de agosto. Las autoridades del puerto, ante la violación de su neutralidad, mandaron un oficial a bordo del buque ruso exigiendo de inmediato su partida o el internamiento y desarmado del barco.

Destructor clase  Shirakumo. Similar Asashio

Destructor clase Shirakumo. Similar Asashio

Con las máquinas deterioradas el capitán Kostchkowski consintió el desarmado e internamiento de su buque. Le fueron retirados el cañón de 75mm, otro de 47 mm y los dos tubos lanza torpedos, así como toda la munición a bordo.

Según las normas de la guerra, un buque que porta documentos en tiempo de guerra, no se puede beneficiar del derecho de refugio en un puerto neutral. Y así es como lo consideraron los japoneses, mandando 2 contratorpederos, el Asashio y el Kasumi, con la misión de apoderarse de él o de hundirlo. A medio día del 11 de agosto estos dos buques se presentaron ante la bocana del puerto, una vez cerciorados de la presencia de su presa, entraron en el puerto y fondearon a unos 400 metros.

Notocia aparecida en Le petit parisien (via  Gallica)

Noticia aparecida en Le petit parisien (via Gallica)

Sobre las tres y media de la mañana, un oficial japones junto a un interprete y una guardia armada se presentaron a bordo del Reshitelny, intimando a su comandante a que saliera del puerto y combatiera o se rindiera. El capitán Kostchkowski respondió que sus maquinas se encontraban fuera de servicio y que el buque se encontraba desarmado y neutralizado, por lo que no podría salir a combatir, así como que no se rendiría. El oficial japonés, insistió en comprobar que el buque se encontrara desarmado. En este instante el oficial ruso le propinó un puñetazo en la cara al teniente japonés, cayendo ambos por la borda a la embarcación que habían traído los japoneses, cogido por los marineros de la misma, el capitán Kostchkowski fue arrojado al mar y tiroteado, siendo herido en la cadera. En la cubierta del Reshitelny se habían generalizado el intercambio de golpes, que finalizaron con la llegada de la guardia armada japonesa y la tripulación rusa huyendo a nado. Acto seguido una tremenda explosión destruyó el puente del contratorpedero ruso y llevándose consigo a parte del trozo de abordaje japonés.

Incidente en Chefou

Incidente en Chefou (fuente: Le Petit Parisien via Gallica)

El casco no fue dañado, y tras este episodio la bandera japonesa fue izada a bordo del Reshitelny y el buque fue conducido a remolque al puerto de Dalny.

Los japoneses justificaron esta violación de la neutralidad china en dos puntos :

  1.   El Reshitelny no se encontraba desarmado al tener explosivos a bordo.
  2.   Era un buque correo, al encontrar gran cantidad restos de documentos quemados por su comandante.

Si quieres saber más:

  • [Anonimo]. Blancs & Jaunes. La Guerre Russo-Japonaise 1904. Recits d’un temoin oculaire. Paris: Librairie Illustrée

Intentos de bloqueo del canal de Port Arthur.


Al comienzo de la guerra de 1904, las fuerzas navales enfrentadas en Extremo Oriente eran bastante parejas. Los japoneses habían dado el primer golpe, tras el primer ataque a la escuadra anclada en Port Arthur, aunque este no había sido todo lo definitivo que se esperaba. El siguiente paso fue intentar bloquear a la flota rusa dentro de su base utilizando brulotes que cegaran la salida de puerto, si esto se conseguía la supremacía en el mar sería completa y a un coste mínimo. Se realizaron 3 intentos:

En los alrededores de Port Arthur por Kôkyo

En los alrededores de Port Arthur por Kôkyo

1. Primer intento 23 de febrero de 1904

Bajo el mando del Capitán Arima, participaron en la operación 5 cargueros, dos escuadrillas de torpederos (una encargada de despejar la zona y otra de recoger los equipajes de los barcos hundidos) y un buque de aprovisionamiento.

La pequeña escuadra se reunió en Suni-do en la tarde del día 23. La 5º escuadrilla de torpederos en cabeza se presentó, sin ser detectada y ya anochecido, ante la bocana del puerto. Lanzaron los torpedos sin obtener daños en los buques de guardia rusos, abandonando posteriormente el lugar. Cuando una hora y media después llegaron los cargueros fueron rápidamente descubiertos, las baterías de costa rusa estaban alertadas.

Cegadas por los proyectores los brulotes, cargados de piedras, se dirigían hacia la entrada del puerto, el Tenshu Maru fue hundido por las baterías de costa. Dos buques consiguieron aproximarse lo suficiente:  el Hokoku Maru, acribillado, incendiado e incapaz de gobernar se hundió a menos de 200 metros de su objetivo. El Jinsen Maru que le seguía, al intentar evitarlo chocó con un arrecife que lo hundió. Los otros dos creyendo que estaban a la entrada del puerto fueron hundidos por sus dotaciones, aunque realmente se encontraban aún en la rada exterior.

Loa informes de las tripulaciones de estos dos últimos buques, hicieron creer a Togo que la operación había sido un completo éxito, las exploraciones posteriores confirmaron que dos cascos parecían embozar la entrada del canal y que dos cruceros y cinco destructores se encontraban en la rada exterior. Se preparó un ataque para acabar con los barcos aislados, que demostró que realmente la base seguía operativa.

1º Intento de bloqueo de Port Arthur

1º Intento de bloqueo de Port Arthur

 2. Segundo intento 26 de marzo de 1904

Con la llegada del vicealmirante Makarov a Port Arthur, la flota rusa dejó de tener un papel pasivo a empezar a realizar salidas y enfrentarse cara a cara a la escuadra japonesa. Togo decidió nuevamente intentar bloquear la bocana del puerto. Esta vez serían 4 brulotes llenos de explosivos y escoltados, como en la anterior ocasión, por dos escuadrillas de torpederos, una encargada de abrir camino y otra de recoger las tripulaciones de los barcos.

Se partió el 26 de marzo, tras varios días a la espera de un tiempo que posibilitara la operación. Esta vez los brulotes irían en cabeza con las ordenes de golpear rápido y fuerte. A las 2 de la mañana se encontraron en posición de ataque, pero no era el día de suerte para los japoneses, la flota rusa acababa de entrar en puerto tras unos ejercicios en Liau-ti-san. En cuanto los cargueros fueron detectados, un nutrido y preciso fuego cayó sobre ellos. El primero logró acercarse a la entrada del canal antes de saltar por los aires. El segundo fue alcanzado y hundido antes de alcanzar su posición. El tercero explotó lejos de su objetivo. El cuarto logró entrar en el canal, pero no pudo anclar y la corriente lo introdujo dentro de la rada interior donde fue cañoneado y hundido.

Togo creyó nuevamente que la operación había tenido éxito, idea que le duró poco tiempo al ver a las pocas horas como la flota rusa realizaba una nueva salida.

1º y 2º intento de bloqueo de Port Arthur

1º y 2º intento de bloqueo de Port Arthur

3. Defensas rusas

El fuego de las defensas costeras se había demostrado insuficiente para detener a los brulotes japoneses, incluso uno de ellos había conseguido entrar en el canal, como hemos visto. Makarov ordenó tender nuevos campos de minas y hundir unos viejos cargueros para impedir la ruta directa a la entrada a puerto para los ataques enemigos. Se usaron 4 buques de la compañía ruso-china, los dos primeros formaron una mole exterior cerca de la Cola del Tigre, los otros dos un poco más cerca de la tierra a los pies de la Montaña de Oro. Estos buques fueron unidos por gruesos cables de acero entre ellos y a los cascos de los buques japoneses hundidos en las cercanías.

Situación a finales de marzo

Situación a finales de marzo

4. Tercer intento de bloqueo 2 de mayo de 1904

El desembarco del 2º ejercito en la península de Liao-tung, peligraba por las amenaza que suponía la flota rusa todavía activa en Port Arthur. Togo decidió lanzar un nuevo ataque, esta vez serían 12 cargueros los encargados de bloquear la base naval.

A las 1800 del 2 de mayo partieron para su objetivo. A las 2100 el tiempo cambió rápidamente, lo que hizo a uno de los brulotes volver a puerto, así como disgregó a la pequeña escuadra la cual llegó a Port Arthur en pequeños grupos de 2 o 3 barcos.

Los rusos, que habían reforzado sus defensas, los recibieron con un nutrido fuego. Los obstáculos colocados impedían el gobernar directamente al objetivo hizo que nuevamente ningún brulote llegara a conseguir su objetivo.

Situación tras 3º intento de bloqueo japonés

Situación tras 3º intento de bloqueo japonés

5. Resumen

La inactividad del mando hizo más que los intentos japoneses por bloquear a la escuadra rusa. Ninguno de los tres ataques japoneses consiguió su objetivo de dejar encerrada a la flota rusa en su base de Port Arthur, si bien los primeros intentos tuvieron alguna oportunidad, los pocos medios empleados facilitaron la defensa rusa. Y en la tercera de las ocasiones, tras las defensas instaladas por Makarov, ni siquiera un masivo ataque pudo conseguir su objetivo.

Brulotes hundidos a la entrada de Port Arthur

Brulotes hundidos a la entrada de Port Arthur

Si quieres saber más:

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999
  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.

La batalla de Ulsan (14 de agosto de 1904)


El 11 de agosto de 1904 tres cruceros rusos se encontraban en Vladivostock reabasteciendo y reparando sus averías tras el exitoso raid en la bahía de Tokio <enlace>. Se recibió la noticia de que la flota de Port Arthur había partido para intentar ganar Vladivostock <Enlace> y, junto a esta, la orden de partir a su encuentro. La salida de los cruceros suponía una misión suicida, pues la información recibida era correcta, aunque no completa: la batalla del Mar Amarillo ya había tenido lugar con funestas consecuencias para las armas rusas.

Vladivostok cruisers in 1903. From left to right you have the Rossia, Bogatyr, Gromboi and Rurik  by Valery Shilyaeva

Vladivostok cruisers in 1903. From left to right you have the Rossia, Bogatyr, Gromboi and Rurik by Valery Shilyaeva

La pequeña escuadra estaba aparejada en la tarde del día siguiente (12 de agosto); el Contraalmirante Iessen arboló su insignia a bordo del crucero Rossiya, le acompañaban los cruceros Gromoboi y Rurik. El plan inicial era ir a esperar el encuentro a la altura del Estrecho de Corea, como era probable que Witheft hubiera ya entrado en el mar de Japón, se desplegaron los buques en una linea que abarcara la máxima superficie de exploración posible. Durante el día 13, a 15 nudos y rumbo sur, se escudriñó el horizonte en busca de sus compañeros sin resultado. Al caer la noche se redujo la marcha, se encontraban a la altura de Fousan donde se decidió esperar a la escuadra de Port Arthur.

Durante este tiempo  el vicealmirante japonés Kamimura que volvía de su expedición en el mar Amarillo atravesó el estrecho de Corea. Durante la noche las dos escuadras se cruzaron sin apercibirse, cuando al alba Kamimura descubrió con estupefacción que la flota rusa se encontraba detrás de él. La comparativa de fuerzas estaba a favor de los japoneses que contaban con 4 cruceros acorazados frente a los 3 rusos.

Vicealmirante Kamimura

Vicealmirante Kamimura

Los primeros intercambios de disparos se realizaron a las 0520 a una distancia de 9000 metros, el Idzumo e Iwate concentraron su fuego en el Rurik, el Adzuma en el Rossiya, y el Tokiwa en el Gromoboi.

A las 0545 las escuadras, que siguieron una ruta convergente, se encontraban a unos 5000 metros. Los impactos japoneses se sucedían y comenzaron a desencadenarse incendios a bordo de los buques rusos, debiendo reducir su marcha, sobre todo el Rurik que era el que más sufría.

Batalla de Ulsan

Batalla de Ulsan

A las 0550 Iessen realizó un cambio de rumbo a estribor para ganar distancia, esta maniobra hizo que el fuego de los cuatro cruceros japoneses se concentrara en el Rurik. El crucero ruso se encontraba en un estado desesperado a las 0600 cuando se ordenó un nuevo cambio de rumbo.

A las 0617 la distancia es de 9000 metros y los rusos seguían intentando alejarse de la escuadra japonesa. Kamimura maniobró intentando cortar la linea, cuando el Idzumo recibió un impacto directo que destruyó su torreta de proa, y el Adzuma se distanció. Se produjo un momento de impas en la batalla mientras que los japoneses volvían a tomar su formación.

Durante una dura lucha el crucero Rurik es hundido y otros dos seriamente dañados por nuestro Segundo Escuadrón (autor: desconocido)

Durante una dura lucha el crucero Rurik es hundido y otros dos seriamente dañados por nuestro Segundo Escuadrón (autor: desconocido)

A las 0624 la escuadra japonesa ya se encontraba nuevamente formada con rumbo NW y su mayor velocidad hacía que se recortara rápidamente la distancia, se encontraban a unos 8500 metros cuando se reinició el fuego, concentrado nuevamente sobre el Rurik. En pocos minutos encajó dos proyectiles bajo la linea de flotación y uno de ellos le destrozó el timón, por lo que su velocidad se redujo considerablemente, debiendo de gobernar con las hélices.

Al las 0640 el Rurik se encontraba aislado, y un nuevo impacto lo dejó ingobernable, con su popa prácticamente sumergida y describiendo círculos. Aunque sus cañones no dejaban de disparar. Iessen maniobró de nuevo a las 0643 intentado distraer el fuego enemigo, una maniobra valiente, aunque inútil viendo el estado en que se encontraba en crucero, pues acercaron a las escuadras a menos de 5000 metros.

Cubierta del Rurik en la batalla de Ulsan

Cubierta del Rurik en la batalla de Ulsan

A las 0820 Kamimura recibió el refuerzo de los cruceros (Naniwa y Takachia), Iessen decidió entonces que ya no era posible continuar la lucha, señalando al Rurik que ponía rumbo a Vladivostock con sus dos cruceros restantes.

A las 1000 los cruceros japoneses perseguidores informaron que sus reservas de municiones estaban muy bajas tras 5 horas de combate, mientras que los buques rusos no aminoraban su marcha. Kamimura decidió abandonar la persecución.

A las 1050 el Rurik se hundió, de los 805 hombres de su dotación 625 fueron recogidos por los japoneses.

Hundimiento del Rurik

Hundimiento del Rurik

Si quieres  saber más:

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999

9 de febrero de 1904: Segundo ataque a Port Arthur.


Al amanecer del 9 de febrero de 1904  ya se encontraban de vuelta las torpederas que habían realizado el primer ataque a la flota rusa anclada en la rada exterior de Port Arthur y que desencadenaría la guerra <enlace>. Togo, almirante japonés, no tenía noticia del resultado del combate por lo que ordenó al almirante Dewa que, con 4 cruceros rápidos, hiciera un reconocimiento del lugar.

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur  (Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2006 Visualizing Cultures)

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur
(Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2006 Visualizing Cultures)

Sobre las 0800 la pequeña escuadra de observación nipona se encontraba en las proximidades de Port Arthur, y pudo observar como la flota enemiga aún estaba anclada fuera de puerto. Se apreciaban una docena de grandes navíos de guerra, de los cuales tres o cuatro estaban escorados, y uno de ellos parecía hundido. Los rusos no parecían tener otra actividad aparte de los torpederos que patrullaban en las inmediaciones. Dewa comunicó por radio la situación a Togo, manifestando su opinión de rematar el trabajo iniciado la noche anterior. En los planes iniciales japoneses no se contemplaba un segundo ataque, aunque la ocasión era demasiado buena para dejarla escapar. Togo dio la orden :

Rumbo de ataque a las fuerzas enemigas. La victoria o la derrota dependen de nuestra acción. Que cada uno cumpla con su deber.

Acorazado Mikasa

Acorazado Mikasa

Lamentablemente Dewa, hizo sus observaciones a muy larga distancia, y no permaneció el tiempo suficiente para observar que los buques de la escuadra rusa se encontraban con las calderas prestas y aparejando para entrar en combate. Los cruceros Boyarin y Askold. habían sido mandados en descubierta y habían detectado a los buques de Dewa. A las 1015 el mismo Boyarin detectó al grueso de la escuadra japonesa, dando la alarma “El enemigo se aproxima”. Al poco tiempo llegaban noticias del Askold “El enemigo avanza con una gran fuerza”. Los fuertes y los puntos de observación también dieron la alarma. El almirante ruso Stark dio la orden de “formar línea de combate”, y a las 1100 la flota rusa se dirigió directamente contra el enemigo.

El acorazado japonés Mikasa fue el primero en abrir fuego a 8000 metros de distancia, siendo respondido por las baterías de costa, y seguido por el resto de buques. Pronto se desató un nutrido fuego cruzado.

Flota Japonesa en las inmediaciones de Port Arthur

Flota Japonesa en las inmediaciones de Port Arthur

A las 1120 la situación era crítica para los japoneses, su escuadra se dirigía directamente al desastre, adentrándose cada vez más en el rango de tiro de las baterías de costa. Togo decidió dar media vuelta, una maniobra muy peligrosa en esta situación pues exponía su flanco al enemigo. La operación se desarrolló con numerosos impactos, sobre todo en los buques que componían la formación de cruceros acorazados de Kamimura. Al ver que los japoneses les enseñaban la popa, los rusos se lanzaron en persecución del enemigo que huía, aunque al poco tiempo, viéndose fuera de la protección de los cañones de tierra regresaron a su base sin éxito.

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Batalla de Port Arthur (9/2/1904) Fuente: russojapanesewar.cm

 

De vuelta a puerto era el momento de hacer recuento: del lado ruso se habían sufrido 150 muertos, siendo alcanzados levemente los cruceros  Askold, Diana, Bayan y Novik. Del lado japonés hubo 90 muertos y, todos los buques principales fueron tocados aunque ninguno de ellos con daños serios. El resultado pudo haber sido mucho más grave, calificándolo como milagroso por Togo.

Vice almirante Togo

Vice almirante Togo

En resumen, los dos ataques realizados por los japoneses a la base rusa de Port Arthur el primer día de la guerra, no cumplieron su objetivo principal de destruir la flota enemiga, aunque sí la dañaron lo suficiente para conseguir una superioridad temporal en el teatro de operaciones que favoreció las operaciones de desembarco de tropas en la península de Corea.

Si quieres  saber más:

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999

La toma de la colina 203 y el final de la flota de Port Arthur


A finales de noviembre de 1904 los restos de la flota rusa del Pacífico se encontraban encerrados en Port Arthur, tras la batalla del Mar Amarillo de agosto. Sus medios eran escasos y no disponían ni de capacidad, ni de moral, para enfrentarse a la que se había demostrado como muy superior escuadra japonesa.

Pero un hecho podía cambiar completamente las condiciones en que se estaba desarrollando la guerra en el mar. Una segunda flota rusa había partido del Báltico en octubre de 1904, si esta llegaba a las inmediaciones del mar del Japón, el almirante Togo debería de debilitar la vigilancia sobre Port Arthur para enfrentarse a este nuevo enemigo. Si ambas lograban unirse la supremacía naval cambiaría.

Batalla del mar amarillo

Batalla del mar amarillo

La flota japonesa no estaba completamente reparada después del enfrentamiento de agosto y no lo estaría completamente hasta enero o febrero de 1905. La situación era pues bastante complicada para Togo. El futuro de la guerra pasaba por la rápida rendición de la plaza y la eliminación de los buques que en ella se cobijaban.

Para miles de soldados japoneses esta situación supuso su sentencia de muerte, pues el general Nogi ya no tenía tiempo para economizar vidas humanas. Se debía hacer el trabajo que se había resistido seis meses en apenas dos (el asedio que se inició en mayo de 1904).

Todos los esfuerzos del ejercito nipón se centraron en la conquista de la colina 203, la cual les permitiría tener toda la rada del puerto a sus pies. Los rusos conscientes de la importancia de esta posición no se la iban a ceder gratuitamente, deberían pagar un muy alto precio en sangre.

Colina 203

Colina 203

El 3º Ejercito japonés, reforzado por la 7ª división inició el ataque el 27 de noviembre, pronto se convirtió en una gran carnicería. Tras dos asaltos infructuosos, los japoneses se apoderaron de una trinchera cercana a la cima, la cual consiguieron mantener tras varios contraataques rusos. Los ataques japoneses se reiniciaron en la noche, logrando hacer cima de la que fueron rápidamente desalojados. Cada metro de terreno se peleó con saña, llegando las más de las veces al cuerpo a cuerpo.

A la mañana siguiente se reiniciaron los combates, cada vez más furiosos y sangrientos. Estos continuaron hasta que el 1º de diciembre los japoneses consiguieron una vez más apoderarse de la cima de la colina 203, pero esta vez rechazaron todos los contraataque rusos.

En una trinchera soldados rusos de pié y multitud de japoneses muertos.

En una trinchera de Port Arthur, soldados rusos de pié y multitud de japoneses muertos.

Togo cablegrafió a Nogi:

La flota combinada le presenta sus calurosas felicitaciones por la gran victoria que su Ejercito viene de conseguir tras una lucha encarnizada de una posición a partir de la cual podremos golpear de muerte a la flota de Port Arthur. Le expresamos nuestra profundo respeto por las numerosas pérdidas en oficiales y hombres que ha sufrido.

Port Arthur bajo el fuego de la artilleria japonesa

Port Arthur bajo el fuego de la artilleria japonesa

Los rusos continuaron realizando contraataques que fueron rechazados, hasta que definitivamente abandonaron las posiciones sobre la colina 203 y toda su línea de defensa el 4 de diciembre. Comenzó entonces lo que el ingeniero diseñador del sistema defensivo ruso, y alma de la resistencia, general Kondratenko, denominó la lenta agonía de Port Arthur.

Sobre la cima se estableció un puesto de observación de artillería. En la tarde del 5 de diciembre comenzaron a caer sobre los buques anclados en la rada los primeros proyectiles, su objetivo el acorazado Poltava que fue alcanzado. El 7 fue hundido el Retvizan. El 9 se pudo observar como se encontraban tocados de diversa gravedad el Pobieda, Pallada y Gilyak; el Perestviet era un amasijo de hierros y el Bayan se encontraba en llamas. Sólo estaban más o menos operativos el acorazado Sebastopol y la cañonera Otvashni, que se pusieron al abrigo en la dársena del este, al abrigo de la colina del lobo.

Flota Rusa en Port Arthur

Restos de la flota rusa en Port Arthur

El 9 de diciembre el Sebastopol salió fuera de la rada y se posicionó al abrigo de las baterías del costa fuera del alcance de la artillería japonesa. Se rodeó de redes antitorpedos. Noche tras noche, entre el 9 y el 16 de diciembre, fue atacado por torpederos japoneses, que le lanzaron 98 torpedos, de los que 3 le llegaron a alcanzar sin conseguir hundirlo. De los 30 barcos japoneses que participaron en el ataque 2 torpederos fueron hundidos, así como, indirectamente, el crucero Takasago, que colisionó con una mina mientras cubría los ataques.

El Sebastopol permaneció a flote hasta la rendición de la plaza. El 2 de enero fue conducido a aguas profundas y hundido por su tripulación para no caer en manos enemigas.

Oficiales japoneses tras la captura de Port Arthur

Oficiales japoneses tras la captura de Port Arthur

Existe una película Japonesa sobre este hecho de armas: ‘203 kochi’

El hundimiento del acorazado Petropavlosk


Tras la incorporación del Vicelamirante Makarov a la escuadra del Pacífico, la flota rusa ya no dudaba de realizar salidas cada vez más audaces. El almirante japonés Togo se había apercibido de ello y decidió poner algún remedio.

Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov

Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov

El 7 de abril de 1904 dio la orden al buque Koryo Maru para que, discretamente, tendiera un campo de minas a la salida de Port Arthur. La operación no era baladí, 4 escuadrillas de torpederos servirían de protección al minador, así como los cruceros acorazados Nisshin y Kasuga, recién llegados, harían de cobertura cercana. La escuadra de Dewa estaría alerta fuera del campo de visión enemigo por si fuera necesaria su intervención.

La operación tuvo que ser retrasada en numerosas ocasiones por las malas condiciones meteorológicas, para definitivamente el día 12 de abril lanzarse al mar los buques encargados de esta peligrosa misión. Las condiciones eran ideales, aunque la noche oscura y la llovizna no obstaculizaba la visión de los proyectores.

Torpederas Japonesas (Fuente : http://www.cityofart.net/bship/jse_torpedoboats.jpg)

Torpederas Japonesas

Los japoneses se acercaron a menos de 3 millas de la costa y los rusos detectaron una actividad sospechosa. Consultado al Almirante Makarov, que salía de una sesión a bordo del Diana, sobre si debían de disparar sobre las sombras que se apercibían a la entrada de Port Arthur contestó:

Háganlo [disparen] si están seguros , pero serán probablemente de los nuestros. No saben navegar de noche. Se habrán retrasado o perdido, y deambulan delante de Port Arthur  sin poder encontrar a sus compañeros y no intentan entrar temerosos de ser tomados por japoneses. Anotad el momento y la posición, por el caso de que no sean los nuestros, será necesario mañana por la mañana ir a dragar el lugar y asegurarse que no han dejado ninguna ‘suciedad’.

La mala suerte estaba del lado de los rusos esta vez, pues esa noche uno de sus torpederos el Strashny, se había extraviado tras un reconocimiento de las Islas Elliot. A su vuelta a puerto se topó con una escuadrilla japonesa, el combate se extendió hasta las 6 de la mañana, cuando un impacto en un tubo lanzatorpedos hizo que el buque ruso saltara por los aires.

Crucero Bayan saliendo de Port Arthur

Crucero Bayan saliendo de Port Arthur

El crucero ruso Bayan que estaba de vigilancia se aproximó al lugar del combate, cuando la escuadra japonesa del almirante Dewa hizo su aparición, con 4 cruceros acorazados. La espiral continuó, pues a la fiesta se incorporaron los acorazados rusos Poltava y Petropavlosk (enarbolando la insignia del almirante), junto a los cruceros Novik, Askold y Diana.

A las 6:30 Makarov ordenó ‘formar línea de combate con el Bayan en cabeza’, con dirección al lugar del combate del torpedero, con la esperanza de poder recoger algún superviviente.

A las 7:10 a parecieron en el horizonte 6 cruceros acorazados, pues a los 4 de Dewa se habían unido los dos ex-argentinos Nisshin y Kasuga. Los rusos abrieron fuego a unos 10.000 metros. La escuadra japonesa dio media vuelta, no fueron perseguidos.

Acorazado Petropavlosk

Acorazado Petropavlosk

A las 8:00 apareció el que faltaba en la fiesta, Togo, con todo el grueso de la escuadra japonesa. Los rusos se pusieron al abrigo de sus baterías de costa, intentando atraer hacia ellos a la flota enemiga.

Nadie se acordaba de  las acciones de la noche anterior, ni de las ordenes del almirante de proceder al dragado de la zona a la mañana siguiente.

A las 9:32 la formación rusa que había entrado en el campo de minas sembrado la noche anterior, cuando el Petrovaplosk colisiona con uno de los artefactos, comienza a escorar y se eleva una gran columna de humo amarillento. Al momento una nueva explosión reventó las calderas, la popa del acorazado se elevó sobre el agua, casi perpendicularmente comenzó a hundirse, se diría que partido por la mitad, las hélices se veían girar en el aire. En unos pocos segundos había sido completamente engullido por las aguas.

Hundimiento del Petropavlosk

Hundimiento del Petropavlosk

De los 735 hombres de su tripulación , sólo 81 marineros y 8 oficiales fueron rescatados. Entre los desaparecidos se encontraba el Vicealmirante Makarov, jefe de la escuadra rusa del Pacifico.

En palabras de un testigo presencial, el Capitán Vladimir Semenov ‘los japoneses acababan de ganar la guerra sin saberlo.’

A Great Victory for the Great Japanese Imperial Navy, Banzai! Ikeda Terukata

A Great Victory for the Great Japanese Imperial Navy, Banzai! Ikeda Terukata

Pero las desgracias de los rusos no acabaron ahí este día, de regreso a puerto el acorazado Pobieda colisionó con otra mina, sin llegar a hundirse. El pánico se extendió por toda la flota rusa que comenzó un fuego infernal contra un enemigo imaginario. Los japoneses no intervinieron.

Si quieres saber más:

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999

La batalla de Tsushima minuto a minuto.


Entre el 27 y 28 de mayo pasado con motivo de la conmemoración de 109 aniversario de la batalla de Tsushima, en nuestra cuenta de Twitter ( https://twitter.com/tsushima_1905 ) hicimos un seguimiento minuto a minuto de lo sucedido en la batalla. Completado este trabajo con imágenes podemos ver la batalla como si fuera en un comic, he aquí el resultado.

27-05-05 02:45 El comandante del Shinano Maru descubre un buque sospechoso y decide ir a comprobarlo

AMC Shinano Maru

AMC Shinano Maru

27-05-05 04:30 El Shinano Maru identifica a un navío hospital ruso el Orel, instantes mas tarde aparecen más buques

Navío Hospital Orel en Toulon

Navío Hospital Orel en Toulon

27-05-05 04:45 El Shinano Maru señala por radio ‘humo enemigo a la vista’
27-05-05 04:50 El Shinano Maru emite por radio el siguiente mensaje ” Segunda escuadra enemiga identificada en posición 203″
27-05-05 05:05 El almirante Togo comunica a Tokio ‘acabo de ser informado que la flota enemiga acaba de ser descubierta. Nuestra flota parte inmeditamente para atacarla y destruirla”

Vice almirante Togo

Vice almirante Togo

27-05-05 06:05 El Shinano Maru vuelve a encontrar a la flota rusa entre la niebla. Increíblemente no es atacado y los persigue 15 min.
27-05-05 06:20 El Idzumi se situa a estribor de la flota rusa. Hace pocos minutos que la flota japonesa ha dejado puerto.

Crucero japonés Idzumi en Sasebo (1908)

Crucero japonés Idzumi en Sasebo (1908)

27-05-05 06:45 En el Souvorov detectan al Idzumi a 9000 metros, le apuntan con la torreta de popa. El barco japonés se esfuma.
27-05-05 07:25 La flota japonesa se adentra en el estrecho rumbo norte de de Tsushima donde Togo ha decidido que se libre la batalla

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima

27-05-05 07:50 El Idzumi señala ‘2 navíos de la clase Zamchung en avanguardia en posición 251, haciendo rumbo norte’
27-05-05 08:30 La mar es gruesa y Togo manda a sus torpederos que busquen abrigo en la isla de Tsushima, hasta que el tiempo mejore
27-05-05 09:00 El Souvorov detecta varios navíos enemigos por babor, que al ser detectados se alejan rápidamente en dirección norte
27-05-05 09:19 La flota japonesa divisa el faro de Mitsu Sima, en el extremo norte de la isla de Tsushima

Faro de Mitusima

Faro de Mitusima

27-05-05 10:55 El Idzumi logra avisar a un transporte que se dirige directamente contra la flota enemiga.
27-05-05 11:00 Desde el Souvorov se divisa una división de cruceros ligeros: Chistose, Kasagui, Niikata y Otowa.

Crucero Niitaka (1922)

Crucero Niitaka (1922)

27-05-05 11:05 Desde el Souvorov se señala 1º y 2º división aumentar marcha a 11 nds, columna de babor y transportes reducir a 9 nd
27-05-05 11:10 Virando 2 cuartas a babor,las dos divisiones de acorazados en cabeza, los cruceros por babor y los transportes a cola

Batalla de Tsushima. Aproximación

Batalla de Tsushima. Aproximación

27-05-05 11:20 Los cruceros japoneses se encuentran a 9000, el Orel dispara por error el primer cañonazo de la batalla.
27-05-05 11:25 El Souvorov se señala ‘ahorrad munición’… ‘Dar comida a dos guardias’
27-05-05 12:00 La flota rusa se encuentra al sur de la isla de Tsushima
27-05-05 12:10 Reaparecen los cruceros japoneses por la mura de babor. Se ordena una nuevo orden de la flota rusa, es mal ejecutada

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

27-05-05 13:20 El orden es reestablecido, se señala :’ 2º división de guardar la formación tras la 1º’
27-05-05 13:35 La flota rusa detecta el cuerpo de batalla principal japonés
27-05-05 13:40 Las flota japonesa cae a estribor para cortar la línea de batalla rusa

Batalla de Tsushima. Fase I

Batalla de Tsushima. Fase I

27-05-05 13:50 Se hiza la señal ‘fuego sobre el barco de cabeza’, la distancia es de 5850 m, cuando el Souvorov dispara el 1 cañonazo
27-05-05 13:52 El MIkasa iza la señal:el destino del imperio depende del resultado de esta batalla. Debemos hacer todo lo que podamos.

Almirante Togo en el puente del acorazado MIkasa

Almirante Togo en el puente del acorazado MIkasa

27-05-05 13:54 El Mikasa responde al fuego enemigo
27-05-05 14:05 Los acorazados japoneses Ashasi y Adzuma comienzan el tiro sobre el Souvorov
27-05-05 14:05 Shikishima, Fuji, Kasuga, Nisshin, Idzumo, Tokiwa y Yakumo concentran su tiro sobre el Ossiliaba, desamparado rapido

Acorazado Shikishima en la batalla del Mar Amarillo

Acorazado Shikishima en la batalla del Mar Amarillo

27-05-05 14:10 Los japoneses han teminado su maniobra y siguen un rumbo paralelo a la línea rusa. el Mikasa recibe 2 impactos de 305
27-05-05 14:15 Los disparos japoneses se empiezan a centrar y se produce le primer incendio en el Souvorov. Efectos del Shimose

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima

27-05-05 14:25 El Souvorov empieza a escorar a babor, el timón esta destruido, no hay mástiles, y el fuego campa por todas partes
27-05-05 14:25 El Souvorov deja la línea por una avería en el timón. Sus superestructuras están acribilladas.

Batalla de Tsushima. Fase 2

Batalla de Tsushima. Fase 2

27-05-05 14:30 El Souvorov esta completamente fuera de combate el nuevo líder de la línea de batalla es el Alejandro III

Acorazado Kniaz Souvorov

Acorazado Kniaz Souvorov en Tsushima

27-05-05 14:35 Un impacto directo destruye el gobierno del Crucero acorazado japones Asama, que deja la línea.
27-05-05 15:00 El Oslyabya se esta hundiendo, escorando a babor. 400 supervivientes intentan ser rescatados por varios torpederos

Oslyabya hundiendose en Tsushima

Oslyabya hundiendose en Tsushima

27-05-05 15:20 El Alejandro III se encuentra en llamas y abandona la línea de batalla rusa. Toma la cabeza el Borodino.

Acorazado Imperator Alexander III

Acorazado Imperator Alexander III

27-05-05 16:10 La niebla se hace más intensa, se interrumpe la batalla entre los cuerpos principales. Los cruceros siguen la caza.
27-05-05 16:45 Ataque con torpederos contra el pontón que es ahora el Souvorov. Uno torpedo impacta, pero se mantiene a flote.
27-05-05 17:30 Se traslada al Almirante ruso Rozhensvensky junto a parte de oficiales y tripulación del Souvorov al torpedero Buini.

Acorazado Kniaz Suvorov y torpedero Biedovy

Acorazado Kniaz Suvorov y torpedero Biedovy

27-05-05 18:00 Un torpedero comunica a la voz al almirante Nebogatov que Rozhensvensky esta herido y que le entrega el mando
27-05-05 18:10 Togo anota en su diario ‘ Siguen nuestra misma dirección y es difícil reducir la distancia’
27-05-05 18:20 Nebogatov a bordo del Nikolai I iza la señal de ‘sigan al almirante. Rumbo NO23’

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

27-05-05 18:20 El Alejandro III recibe la concentración del fuego japonés. Consigue maniobrar tras el Seniavin y continua el combate
27-05-05 18:40 El Alejandro III se hunde, sólo se recogerán 4 supervivientes.

Acorazado Alexander III

Acorazado Alexander III

27-05-05 19:00 La noche esta cayendo y el almirante Kataoka ordena a la 11 flotilla de torpederos acabar con el Souvorov
27-05-05 19:10 Se disparan 7 torpedos sobre el Souvorov, que rápidamente se hunde. Se lleva consigo a 920 oficiales y marinos
27-05-05 19:10 Un disparo de Fuji hace saltar la santabárbara del Borodino, que se hunde rápidamente.

Hundimiento del acorazado Borodino

Hundimiento del acorazado Borodino

27-05-05 19:40 Se aprecian los primeros torpederos, el Nikolai I vira a babor, y crea el desorden en la línea rusa
27-05-05 19:40 Cae la noche y Togo suspende las acciones y se repliega. Es el turno de los torpederos

Ataque de torpederas rusas en Tsushima

Ataque de torpederas rusas en Tsushima

27-05-05 20:00 Los torpederos vuelven al ataque, la columna rusa se ha reorganizado y son rechazados
27-05-05 21:00 Un nuevo ataque sobre la columna de Nebogatov de 4 torpederos a 500 m, sin éxito.
27-05-05 21:30 Rozhensvenski recupera la consciencia y le comunican que se dirigen srumbo sur junto al Donskoi.
28-05-05 01:45 El Navarín choca con una mina, se hunde junto a 671 oficiales y marinos

Hundimiento del acorazado Navarin

Hundimiento del acorazado Navarin

28-05-05 05:00 Amanece de nuevo y Togo reúne a su flota
28-05-05 05:15 Nebogatov aprecia columnas de humo en el horizonte, destaca al Izumrud para informar. Son buques enemigos

Batalla de Tsushima. Movimientos Nocturnos

Batalla de Tsushima. Movimientos Nocturnos

28-05-05 05:30 La división de Kataoka que se encuentra a 60 millas al sur de Matsu Shima lanza el mensaje ‘humo enemigo al este’
28-05-05 05:50 Kataoka lanza otro mensaje ‘ la fuerza enemiga se compone de 2 acorazados, 2 acorazados guarda costas y un crucero’

Vicealmirante Kataoka Shichiro

Vicealmirante Kataoka Shichiro

28-05-05 07:00 El almirante Rozensvenski es trasladado al torpedero Bedovi
28-05-05 07:00 Los cruceros Otowa y Niikata se lanzan a por el Svieltana, que no ha podido seguir a la división de Enkvist

Crucero Svetlana

Crucero Svetlana

28-05-05 07:15 Nebogatov iza la señal de preparados para el combate, dirige su barcos contra el enemigo, pero Kataoka se retira.
28-05-05 08:00 La tripulación del Sissoi Veliki lo sabotea abriendo las espitas, no lo tomarán los japoneses

 Acorazado Sissoi Veliky

Acorazado Sissoi Veliky

28-05-05 09:40 El Svieltana junto al torpedero Buistry libra su ultimo combate pic.twitter.com/1lSw5hRCrP
28-05-05 10:00 La división de Nebogatov se enfrenta a los 27 navíos de la flota japonesa. Se abre fuego a 8000 m

Batalla de Tsushima. Dispersión de la flota rusa

Batalla de Tsushima. Dispersión de la flota rusa

28-05-05 10:18 Las primeras salvas empiezan a acertar al Nikolai I, pero la distancia es todavía demasiado grande para responder
28-05-05 10:20 El Nikolai I buque insignia de Nebogatov iza la bandera blanca. El fuego japonés continua

Acorazado Imperator Nicolai I

Acorazado Imperator Nicolai I

28-05-05 10:30 El Sissoi Veliki es abandonado por la tripulación y trozo de abordaje japonés. y cinco minutos después se hunde.
28-05-05 10:35 Ante la lluvia de fuego que se iza sobre los buques rendidos. El Nikolai I se iza la bandera japonesa. El fuego cesa.
28-05-05 10:50 El Svieltana se hunde, el Buistry ha podido escapar y la lluvia de fuego ha caído sobre el crucero ruso.
28-05-05 10:53 Togo envía 2 oficiales al buque insignia ruso, permite conservar sus armas a los oficiales que son llevados al Mikasa

Rendicion del Acorazado Nikolai I

Rendicion del Acorazado Nikolai I

28-05-05 15:00 El Grozni y Bedovi, donde viaja el almirante, avista dos torpederos japoneses Sazanami y Kagero
28-05-05 15:25 Los torpederos japoneses abren fuego, el Grozni responde, el Bedovi iza la señal de ‘herido grave a bordo’ y se rinde
28-05-05 16:30 El Sazami toma posesión del Bedovi, mientras el Grozi y Kagero siguen su particular guerra

Captura de Rozhensvensky a bordo del torpedero Bedovi

Captura de Rozhensvensky a bordo del torpedero Bedovi

Detección de la flota rusa en el estrecho de Tsushima


El 27 de mayo se conmemora (que no celebra) el aniversario de la batalla de Tsushima, momento clave de la guerra entre Rusia y Japón donde acabaron todas las esperanzas de obtener una victoria por mar para las armas rusas.

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima (27 de mayo de 1905)

La flota rusa era lo suficientemente potente como para poner en aprietos a las comunicaciones de la metrópoli con su ejército de invasión en Corea. En Vladivostock ya se habían recibido por tren los nuevos submarinos y estaban operativos junto a dos cruceros restantes de la I flota del Pacífico. La conjunción de las dos escuadras podía ser definitiva para voltear la suerte a favor de las armas de Zar.

La flota rusa había recibido el día 9 de mayo los refuerzos de la escuadra de Nebogatov, compuesta por buques de dudoso valor en combate : el viejo acorazado Imperator Nicolai I, el crucero acorazado (verdaderamente era una fragata blindada reformada) Vladimir Monomakh, y los monitores (buques de defensa costera)  Admiral Seniavin, Admiral Apraxim y Admiral Ouchakoff. El 14 de mayo de 1905 una vez repostados los buques recién llegados, la escuadra al completo se puso en marcha dejando el puerto francés de Vanfong en la costa de Indochina.

Los japoneses no sabían la ruta que seguirían. Encontrar a la flota rusa era la obsesión del almirante Togo.

Posibles rutas del 2º Escuadrón del Pacífico

Posibles rutas del 2º Escuadrón del Pacífico (Fuente: Elaboración propia y GoogleMaps)

Las opciones que tenía Rozensvensky a la hora de intentar alcanzar su objetivo de Vladivostock eran 2, los pasos de los estrechos de Tsushima y Tsungaru. Si bien el primero era más directo, el segundo era quizás más seguro, pues las baterías de costa que lo protegían se habían retirado para colaborar con el asedio de Port Arthur. Los japoneses los esperaban preparados en Masampo cerca de Tsushima. Si el almirante ruso decidiera ir por el norte desde Tsungaru a Vladivostock había 430 millas que al 10 nudos que daba su flota tardaría 43 horas en llegar. Los japoneses estaban a 550 millas y tardarían 37 horas en llegar a Vladivostock dando 15 nudos sus buques más lentos. Escogiera el camino que escogiera, el almirante ruso era consciente que sería más que probable que tuviera que enfrentarse a la flota enemiga. A más a más Rozhensvensky tomó una decisión bastante extraña desde el punto de vista estratégico, la flota permanecería unida, por lo que la marcha seguiría el paso del buque más lento.

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima. (Fuente : Wikipedia)

Togo había dispuesto 3 líneas de exploración paralelas en un eje norte sur próximas al estrecho de Tsushima: la primera compuesta por 2 cruceros ligeros y 4 auxiliares, la segunda formada por 4 cruceros ligeros al mando del Dewa, y la tercera ya dentro del canal estaba encomendada a una flotilla de torpederos.

Crucero Auxiliar Shinano Maru

Crucero Auxiliar Shinano Maru. (Fuente : Wikipedia)

Con todas las luces apagadas, avanzaba la escuadra rusa cuando a las 2:45 el comandante Morikawa del crucero auxiliar Shinano Maru descubrió un barco sospechoso al que se dirigió para reconocerlo. A las 4:40 estaba lo suficientemente cerca como para identificarlo como un buque hospital. Se trataba del Orel, que pensando que estaba ante un navío amigo le mandó señales de identificación. Minutos más tarde aparecieron más siluetas en el horizonte. A las 4:45 el Shinano Maru señaló por radio ‘humo enemigo a la vista’. La posición indicada no era la correcta pues el Orel se encontraba a la retaguardia de la escuadra rusa, pero eso era indiferente la sorpresa ya estaba perdida. En pocas horas comenzó la batalla y con ella el destino de Rusia.

Navio Hospital Orel

Navio Hospital Orel. (Fuente : navires-hopitaux.blogspot.com.es)

El almirante Enkvist en la batalla de Tsushima.


En la marina el Almirante Oskar Adolfovich Enkvist no tenía buena fama. Su poderosa  figura, aunque de corta estatura, y su magnífica barba blanca le daban un aspecto imponente y a veces majestuoso, siempre que mantuviera la boca cerrada.

Contraalmirante Oskar Adolfovich Enkwist

Contraalmirante Oskar Adolfovich Enkwist. (Fuente : Wikipedia)

Enkvist tenía una carrera poco distinguida y había sido destinado a la Segunda Escuadra del Pacifico tan solo por su parentesco con el ministro de marina. Era amable y hablaba suavemente. Además era consciente de que no era bueno en su trabajo y confiaba en los consejos ajenos. A Rozhenvesnky, Enkvist le causaba profundo disgusto. Odiaba el nepotismo y despreciaba a los hombres tímidos y débiles.

En vísperas del combate de Tsushima, Rozhensvensky despojó a Enkvist de toda autoridad significativa. De las 28 embarcaciones que formaban la escuadra, Enkvist sólo comandaba 2 cruceros el Oleg y el Aurora.

Crucero Protegido Oleg

Crucero Protegido Oleg. (Fuente : Wikipedia)

El día de la batalla los barcos de Enkvist dispararon sus primeros cañonazos a las 11:13 contra los cruceros del Almirante Dewa. Sus dos capitanes esperaban desempeñar un papel m uy activo ese día. Entre las 11:13 y las 11:19, el Oleg disparó 32 obuses, hasta que la orden de Rozhensvesnky dispuso que no había que ‘desperdiciar municiones’.

La orden de batalla del Capitán Dobrotvorski, comandante del Oleg, era precisa, aunque un poco pesimista ya que en sus dos primeros puntos establecía como se habría de hundir o hacer extallar al buque en caso de que fuera derrotado.

El Aurora era un barco modelo en la escuadra, tanto por su oficialidad como por su marinería, era comandado por el Capitán Eugeni Yagoriev, que tenía reputación de marino temerario y de cuidar a los hombres bajo su mando.

Crucero Protegido Aurora

Crucero Protegido Aurora. (Fuente : Wikipedia)

Al comenzar el combate el Oleg y el Aurora se encontraban al final de la línea de combate. Tuvieron que contemplar, impotentes, la rápida destrucción de los cuatro barcos líderes de la flota rusa. Sólo a las 3:12, cuando el Souvorov ya había sido inutilizado y el Alejando se encontraba en cabeza, el Oleg y el Aurora se encontraron bajo el fuego de los japoneses. El Oleg sufrió un incendio a bordo, pero al Aurora le fue aún peor, un obús explotó en la torre de mando, causan heridas leves a tres oficiales y la muerte de su comandante.

Cuando pasaban junto al agonizante Souvorov, el piloto del Oleg tuvo que hacer una maniobra evasiva para esquivar en el último momento a un torpedo. Apercibieron otro en dirección al Aurora, lo que les convenció (erróneamente) de la existencia de submarinos japoneses en la zona.

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima (marcada la posición de Orel y Aurora). (Fuente : russojapanesewar.com)

A las 6:05 se recibió la señal ‘El almirante transfiere el mando al almirante Nebogatov. Sin establecer nuevas ordenes.

Al atardecer, Enkvist observó varias filas de torpederos japoneses que se alineaban hacia el norte, sin avanzar, pero bloqueando el paso hacia Vladivostock. El Oleg realizó varios disparos sin resultados ya que se encontraba a demasiada distancia. Es en ese momento cuando presenciaron el final del Borodino.

Al anochecer el combate pareció apaciguarse, se escuchaban cañonazos aislados, pero cesó el constante rugido. Ansiosos por alejarse del enemigo, viraron hacia el sur. No sirvió de nada, sobre las 8 de la noche se produjo el primer ataque con torpedos. Estaba oscuro como la boca de un lobo, y era imposible distinguir a los enemigos de otros buques rusos. Afortunadamente los dos cruceros no sufrieron daños.

Tsushima final

Tsushima final. (Fuente : wunderwafe.ru)

A las 8:30 viraron hacia el norte, luego al noroeste, luego al noreste. Pero por más que lo intentaran, seguían encontrando torpederos japoneses. La ruta a Vladivostock se encontraba bloqueada.

A las 10 de la noche, tras perder toda esperanza de continuar navegando hacia el norte, el Oleg y el Aurora viraron hacia el sudoeste.

Los resultados de la batalla, el Oleg tenía daños moderados: doce brechas, varias áreas se encontraban inundadas, dos oficiales tenían heridas leves, doce tripulantes habían muerto y 56 estaban heridos. El Aurora había salido mejor librado, aunque había perdido a su comandante, el capitán Yagoriev.

Daños sufridos por el Crucero Oleg en Tsushima

Daños sufridos por el Crucero Oleg en Tsushima. (Fuente : Wikipedia)

Enkvist debía de decidir qué hacer antes de que amaneciera. Los oficiales del Oleg en junta decidieron tomar rumbo norte e intentar cumplir su misión. Enkvist agradeció su patriotismo a sus oficiales y les habló:

Dígales a los oficiales que, aunque comparto y aprecio de todo corazón lo que han decidido, no puedo estar de acuerdo. Toda responsabilidad será mía.

En el Aurora, donde Enkvist  trasladó su mando, eran de la misma opinión que el Oleg, tratar de ganar Vladivostock con la llegada de la noche. Pero el almirante no cambió de opinión y ordenó dirigirse a Manila, donde los buques Oleg y Aurora, junto con el Zhenchug que les acompañaba serían internados el resto de la guerra.

Para saber más :

  • PLESHAKOV, Constantine. La última armada del Zar. Madrid : Turner Publicaciones, 2003

La conquista japonesa de Sakhaline.


Tras la batalla de Tsushima, la derrota de la flota imperial rusa fue total. Ya no restaba nada que se pudiera interponer en los planes navales del Japón y se barajaba cual sería el siguiente objetivo al cual se dirigirían sus ojos. Los servicios secretos japoneses se dedicaron a mandar señuelos de que sería el puerto de Vladivostock. El General Kuropatkine también se encontraba convencido de ello, por lo que lo reforzó con 22 batallones de infantería y 4 de artillería, así como suministros para resistir un asedio de 15 meses y se realizaron grandes trabajos de fortificación.

Mar del Japón

Mar del Japón

El objetivo real estaba brillantemente enmascarado, los japoneses nunca tuvieron intención de capturar la base rusa de Vladivostock, tras la experiencia que tuvieron en Port Arthur donde pudieron sufrir en propias carnes el gigantesco coste en materiales y vidas humanas de la toma de una posición bien fortificada. El Japón para esta fecha de mayo de 1905 se encontraba agotado militar y económicamente y no podría soportar otro asedio de 8 meses a otra plaza fortificada.

Por otro lado Vladivostock era considerado por Rusia como una parte del Imperio, de la madre Rusia, no era una zona como Manchuria o China que realmente poco importaban al ciudadano ruso. Su conquista podría suponer un punto de no retorno en la guerra. Es más los objetivos inicialmente planteados por el Japón estaban todos prácticamente conseguidos.

Desembarco cerca de Mereya del los regimientos de infanteria 49 y 50

Desembarco cerca de Mereya de los regimientos de infanteria 49 y 50. (Fuente : BaxleyStamps.com)

El verdadero objetivo para el que Japón se estaba preparando no era Vladivostock, sino la isla de Sakhaline.

Sakhaline se consideraba parte del archipiélago japonés. En ese momento la isla no era más que un establecimiento penitenciario ruso. Habitaban en ella unos 40.000 indígenas, 15.000 forzados y deportados así como personal penitenciarios, y un millar de colonos de los que un tercio eran japoneses. La principal riqueza era la pesquera, pero para Japón la importancia geoestratégica era enorme pues con la posesión de esta isla se cerraba completamente el mar del Japón, el cual pasaría a considerarse como un lago propio. A lo largo de la historia se habían alternado los asentamientos rusos y japoneses en este territorio, hasta que en 1805 el ruso Krusenstern funda Alexandrovsk y reclama el territorio para Rusia, a la cual se le reconoce como territorio propio en la convención internacional de 1.867. Los japoneses nunca reconocieron esta convención.

General Liapounov. Gobernador de Sakhaline

General Liapounov. Gobernador de Sakhaline en 1905. (Fuente : L’Illustration)

En este territorio los rusos no tenían muchas tropas y no eran las mejores. Korsakov disponía de 1300 hombres y sólo 8 cañones de campaña. En el norte de la isla en Alexandrovsk 6000 hombres de la milicia local contaban con 16 piezas de artillería. Ninguna de estas dos plazas contaba con fortificaciones.

La conquista de la isla se lanzó en dos fases. Un primer desembarco de 20.000 hombres en Korsakov el 8 de julio, seguido de otro en Alexandrovsk el 23. Fue todo un paseo militar, tras una resistencia testimonial por las tropas rusas el 30 rindieron sus armas. Las bajas rusas registradas en esta operación es de 100 muertos y 1660 desaparecidos, del lado japonés no se han encontrado.

Conquista de Sakhaline. Julio 1905

Conquista de Sakhaline. Julio 1905. (Fuente : L’Illustration)

Con la impopularidad del gobierno en los más altos niveles de toda las capas de la sociedad rusa, las huelgas paralizan el país, el 27 de junio se había amotinado el Potemkine. El conocimiento de que la paz se estaba negociando en esos momentos jugó en favor de los japoneses y la falta de combatividad rusa.

Para finalizar esta entrada, en la Paz firmada en Portsmouth <Enlace> se recuperó por Rusia parte de lo que perdió militarmente. En el artículo 9 del tratado se establecía que :

Rusia cede a Japón a perpetuidad la plena soberanía de la porción sur de la isla de Sakhalin y todas sus islas adyacentes, así como sus obras publicas y propiedades, a partir del paralelo 50 de latitud Norte.

Tratado de Portsmouth - Art 9 y 11

Tratado de Portsmouth – Art 9 y 11 (Fuente : Japan-America Society of New Hampshire)

Tras la segunda guerra mundial fue ocupada por las tropas soviéticas y en 1951 la Conferencia de San Francisco debía resolver la frontera definitiva entre ambos países. Fue boicoteada por la delegación rusa que se negó a firmar el documento final. Japón renunció a sus derechos sobre el sur de la isla, sin reconocer la soberanía rusa. Actualmente en los mapas del Japón la frontera entre dos países permanece sin definir y el territorio aparece como tierra de nadie.

Si quieres saber más: