La expulsión de los ciudadanos japoneses de Port Arthur en febrero de 1904.


El 10 de febrero de 1904, unas horas después del ataque nocturno con torpederos a la flota rusa anclada en la rada de Port Arthur, el puerto tenía una actividad como nunca la había tenido. El virrey Alexeiev acabada de decretar las primeras medidas de defensa de la plaza y todo el mundo se encontraba manos a la obra.

Virrey Alexeiev

En primer lugar habían de ocuparse de los navíos de la flota que habían sufrido averías la noche anterior. Debían de ser remolcados al puerto interior y, entrar en dique seco de uno en uno -la capacidad del arsenal en este apartado lugar de Extremo Oriente era limitada-. En el caso de los grandes acorazados no podrían ser reparados más que con sus propios medios, allí los marineros realizaban la tediosa labor de descargar el carbón con el fin de aligerar el peso de estos grandes monstruos de acero.

La segunda preocupación del Virrey, y no la menos importante, fue la de acabar con el servicio de espionaje enemigo. Una labor a la que el Imperio del Japón había dedicado grandes recursos y, cuyos resultados saltaban a la vista tras el ataque del día anterior.

Diversidad cultural en Harbin (Manchuria) a comienzos del siglo XX. Chinos, japoneses y rusos.

Diversidad cultural en Harbin (Manchuria) a comienzos del siglo XX. Chinos, japoneses y rusos.

Fue decretado el estado de guerra en las plazas de Port Arthur y Vladivostock  en el territorio de Kouang Tung, en toda la costa y las zonas a lo largo de la línea ferroviaria del este-chino. La orden incluía un apartado dirigido a todos los extranjeros y a la población civil: Debían de abandonar Port Arthur en 24 horas, incluidas las familias de los oficiales rusos, las cuales debían de dejar la ciudad y dirigirse hacia el interior o regresar a casa.

Esta medida aumentó el desorden que ya de por sí reinaba en Port Arthur. En la estación de tren el caos reinaba a sus anchas, los trenes partían completamente abarrotados y con las mayores medidas de seguridad posibles, ya que se temía que se produjeran sabotajes en la única línea de abastecimiento ‘moderna’ que tenía la fortaleza.

The Lushun (Port Arthur) Railway Station, Built By Russian Troops In 1900.

The Lushun (Port Arthur) Railway Station, Built By Russian Troops In 1900.

A la vez que se intentaba sacar a la población civil y extranjera por tren, se prohibió que ningún buque abandonara el puerto por miedo que  la flota enemiga que se suponía al acecho obtuviera información de los resultados de su ataque y de lo que estaba acaeciendo en Port Arthur.

El día 12 cuando los ánimos se habían calmado un poco, Alemania mandó un buque, el SMS Hansa, que trasladó a la población de esa nacionalidad al puerto de Qindao. Anteriormente el Fou-Ping que había sido autorizado a transportar a la población china a Shangai, había sufrido un desagradable incidente cuando un guardacostas ruso al detectar su salida por la bocana del puerto abrió fuego, recibiendo el mercante 3 impactos directos y matando a 5 ciudadanos chinos. Interceptado por el navío de patrulla ruso, el capitán del Fou-Ping mostró su autorización, recibiendo las correspondientes disculpas y dejándolo seguir su ruta, no sin antes advertirle que no debía de divulgar lo que había visto y callar lo que acababa de ocurrir.

SMS Hansa (1898)

SMS Hansa (1898)

En esos mimos momentos dentro del puerto sucedía una tragedia en el pequeño vapor inglés Wenchow de apenas 900 Tn. En este transporte fueron embarcados 200 ciudadanos japoneses, acompañados por ocho marinos rusos para su protección. Pronto descubrieron que su estancia en el Wenchow sería una dura experiencia que no sabrían como acabaría.

El barco no estaba preparado para acoger a tal numero de personas, no disponía de condiciones higiénicas y, sobre todo, carecía de los suministros necesarios. Las peticiones iniciales del capitán para que se les suministrara comida fueron desestimadas por el Virrey Alexiev. Sólo al caer la tarde de día 10, ¡tras 36 horas sin comer!, les fueron suministrados 10 sacos de arroz y un poco de bizcocho como único alimento.

Wenchow

Wenchow

Al día siguiente los problemas aumentaron cuando el agua potable se agotó a bordo. Los mensajes pidiendo el abastecimiento se transmitían cada vez con más angustia, pero siguieron sin ser atendidos.

La situación llegó a su límite el día 13, mujeres, niños y ancianos habían caído enfermos por falta de comida y, los gritos que se escuchaban eran desgarradores ¡sólo reclamaban algo que llevarse a la boca!. Este mismo día embarcaron otros 103 japoneses procedentes de Harbin, a los cuales se les había robado todo su equipaje y dinero.  El número de prisioneros en el Wenchow  ascendía ya a más de 300.

A las 5 de la tarde del día 14 se recibió la autorización para que el ‘buque prisión’ pudiera partir. No demoró mucho su salida, abandonando la rada con dirección al cercano puerto chino de CheFou, donde llegó a la mañana del día siguiente.

La noticia no pasó desapercibida para la prensa mundial:

Captura

San Francisco Call, Volume 95, Number 81, 19 February 1904

Incluso este suceso fue utilizado por los ingleses como lista de agravios realizados por los rusos tras el incidente de Hull

Captura

Evening Star , Issue 12336, 28 October 1904, Page 6

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Organización del Ejercito Japonés en 1904


La organización del Ejército japonés según el modelo europeo contaba con apenas 30 años de vida al iniciarse la guerra con Rusia en 1904. A pesar de su relativa juventud, ya había se había curtido en algunas ‘pequeñas’ guerras todas ellas victoriosas, de entre ellas hemos de destacar la guerra chino japonesa de 1895, donde ya contaba con una estructura de 7 divisiones. Vamos a ver en esta pequeña reseña como se encontraba organizado el Ejército japonés al inicio de las hostilidades.

Mikado recibe a la 2º misión militar francesa en 1872

Mikado recibe a la 2º misión militar francesa en 1872

Reclutamiento, todos los japoneses varones entre los 17 y 40 años se encontraban obligados a acudir al servicio militar obligatorio en caso de ser llamados a filas. Los reemplazos se hacían por sorteo, donde se determinaba quien iría al servicio activo, en el que se servía durante 3 años (+ 4 de reserva); y los que quedarían en ‘depósito del ejército’, éstos se dividían en dos clases:

  • los de primera clase, formaban una reserva de reclutamiento que duraba 7 años.
  • los de segunda clase, eran los suspendidos, dispensados y físicamente menos ‘capacitados’ solamente permanecían 1 año.

    Mobilizing the great army of invasion

    Mobilizing the great army of invasion

Una vez finalizados los periodos en el servicio activo pasaban a depender del Ejército territorial, donde permanecían otros 5 años.

Este sistema flexible, permitía mantener unos relativamente pequeños efectivos en tiempos de paz y, en caso de guerra, incrementarlos rápidamente con personal (más o menos) entrenado.

El territorio nacional de Japón se encontraba dividido en 12 circunscripciones de donde procedían cada una de las 12 divisiones de infantería, estos a su vez se subdividían en 4 distritos regimentales. Existía una 13ª división, la de la Guardia, que se reclutaba en el conjunto del territorio nacional. También se reclutaban en las circunscripciones los batallones de guarnición, la caballería, las armas especiales y las llamadas milicias insulares.

Illustration of Russian and Japanese Army and Navy Officers” by. Watanabe Nobukazu, February 1904

Illustration of Russian and Japanese Army and Navy Officers” by. Watanabe Nobukazu, February 1904

El Ejercito activo, el cual constituía en tiempo de guerra el llamado Ejercito de campaña, tenía una estructura similar al de tiempos de paz, aunque sus efectivos se incrementaban por la afluencia de reservistas (de 160.000 a 350.000 hombres). Al comienzo del conflicto se encontraba constituido por:

  • 13 divisiones (1 de la guardia y 12 divisiones locales), compuesta por
    • 2 brigadas de 2 regimientos de 3 batallones
    • 1 regimiento de caballería de 3 escuadrones
    • 1 regimientos de artillería con 2 grupos de 3 baterías de 6 piezas
      • Las divisiones 1º, 2º, 3º, 4º, y 6º contaban con artillería de campaña
      • Las divisiones 5º, 8º, 9º, 10º, 11º y 12º contaban con artillaría de montaña
      • La división 7º se encontraba incompleta al comienzo de la guerra
    • 1 batallón de ingenieros de 3 compañías
    • 1 batallón de suministros de 3 compañías
  • 2 brigadas independientes de caballería
    • 2 regimientos de 2 escuadrones
  • 2 brigadas independientes de artillería
    • 3 regimientos de 2 grupos de 3 baterías de campaña
  • 19 batallones de artillería de sitio (15 agrupados en regimientos)
  • 1 batallón de ferrocarriles
Nippon uniforms 1890-1905

Nippon uniforms 1890-1905

Las milicias insulares ascendían en su conjunto a 2 batallones, 1 escuadrón de caballería, 1 batería de montaña y 1 batallón de artillería de sitio.

Las fuerzas destinadas en Formosa se componían de 3 brigadas mixtas con:

  • 11 batallones
  • 3 escuadrones
  • 3 grupos de artillería de montaña de 3 baterias
  • 2 compañías de artillería de sitio
  • 3 compañías de ingenieros

Al inicio de la guerra y dentro de cada circunscripción se reclutaron a su vez tropas de remplazo en la siguiente relación:

  • Por cada regimiento de infantería, un batallón
  • Por cada regimiento de caballería, un escuadrón
  • Por cada regimiento de artillería, una batería
  • Por cada batallón de ingenieros, una compañía
  • Por cada batallón de suministros, una compañía
  • Por cada batallón de artillería de sitio, una compañía

Así como se añadió a cada división los siguientes elementos:

  • 1 Equipo de pontoneros con un equipo para construir un puente de 144 mts
  • 1 Equipo sanitario
  • 7 columnas de munición (4 de infantería y 3 de artillería)
  • 4 columnas de víveres (cada una con capacidad para 1 día)
  • 1 depósito de retaguardia
  • 6 ambulancias
  • 1 sección de telegrafía de campaña

    Japanese Ambulance Service Port Arthur

    Japanese Ambulance Service Port Arthur

En resumen una división en campaña contaba con 25000 hombres y 5500 caballos, de los que 14000 eran combatientes.

A comienzos de la guerra, una vez hecha la movilización general restaban unos 50.000 reservistas de 1º clase organizados en 52 batallones de infantería, 17 escuadrones de caballería, 19 baterías de artillería, 13 compañías de ingenieros; se tenía previsto agrupar estos efectivos en brigadas mixtas con 6-8 batallones de infantería, 1 escuadrón de caballería y 1 batería de artillería.

Formation of a Japanese division

Formation of a Japanese division

Por otro lado el ejército territorial encargado de guarniciones, defensa de costas, etc. contaba con 130.000 hombres organizados en 52 regimientos de infantería de 2 batallones, 34 escuadrones de caballería, 19 regimientos de artillería (4 baterías de 6 piezas), 13 batallones de ingenieros de 2 compañías. Susceptibles en caso de necesidad de ser enviados al frente.

Zafarranchopodcast: La batalla de Chemulpo


Nuevo Podcast de @zafarranchopod sobre la guerra ruso japonesa. En esta ocasión se relata el encuentro naval ocurridoeldia 8 de febrero de 1904  en el puerto coreano de Chemulpo (neutral) entre una flota de invasión japonesa y dos buques rusos de guerra que se encontraban en el interior del puerto.

@zafarranchopod con su fantástico estilo de narración, su cuidada documentación y unos sorprendentes archivos sonoros nos cuenta este desigual hecho de armas, que podéis encontrar tras el salto.

Enlace a Podcast

Como curiosidad añadiremos que el crucero se hundió en tierras escocesas y allí se erigió en 2007 un monumento en su memoria. (noticia).

Monumento al crucero Varias en las tierras escocesas donde se encuentra hundido

Monumento al crucero Varyag en las tierras escocesas donde se encuentra hundido

Os dejo aquí un enlace a este suceso que publicamos en hace unos meses <enlace>

Intentos de bloqueo del canal de Port Arthur.


Al comienzo de la guerra de 1904, las fuerzas navales enfrentadas en Extremo Oriente eran bastante parejas. Los japoneses habían dado el primer golpe, tras el primer ataque a la escuadra anclada en Port Arthur, aunque este no había sido todo lo definitivo que se esperaba. El siguiente paso fue intentar bloquear a la flota rusa dentro de su base utilizando brulotes que cegaran la salida de puerto, si esto se conseguía la supremacía en el mar sería completa y a un coste mínimo. Se realizaron 3 intentos:

En los alrededores de Port Arthur por Kôkyo

En los alrededores de Port Arthur por Kôkyo

1. Primer intento 23 de febrero de 1904

Bajo el mando del Capitán Arima, participaron en la operación 5 cargueros, dos escuadrillas de torpederos (una encargada de despejar la zona y otra de recoger los equipajes de los barcos hundidos) y un buque de aprovisionamiento.

La pequeña escuadra se reunió en Suni-do en la tarde del día 23. La 5º escuadrilla de torpederos en cabeza se presentó, sin ser detectada y ya anochecido, ante la bocana del puerto. Lanzaron los torpedos sin obtener daños en los buques de guardia rusos, abandonando posteriormente el lugar. Cuando una hora y media después llegaron los cargueros fueron rápidamente descubiertos, las baterías de costa rusa estaban alertadas.

Cegadas por los proyectores los brulotes, cargados de piedras, se dirigían hacia la entrada del puerto, el Tenshu Maru fue hundido por las baterías de costa. Dos buques consiguieron aproximarse lo suficiente:  el Hokoku Maru, acribillado, incendiado e incapaz de gobernar se hundió a menos de 200 metros de su objetivo. El Jinsen Maru que le seguía, al intentar evitarlo chocó con un arrecife que lo hundió. Los otros dos creyendo que estaban a la entrada del puerto fueron hundidos por sus dotaciones, aunque realmente se encontraban aún en la rada exterior.

Loa informes de las tripulaciones de estos dos últimos buques, hicieron creer a Togo que la operación había sido un completo éxito, las exploraciones posteriores confirmaron que dos cascos parecían embozar la entrada del canal y que dos cruceros y cinco destructores se encontraban en la rada exterior. Se preparó un ataque para acabar con los barcos aislados, que demostró que realmente la base seguía operativa.

1º Intento de bloqueo de Port Arthur

1º Intento de bloqueo de Port Arthur

 2. Segundo intento 26 de marzo de 1904

Con la llegada del vicealmirante Makarov a Port Arthur, la flota rusa dejó de tener un papel pasivo a empezar a realizar salidas y enfrentarse cara a cara a la escuadra japonesa. Togo decidió nuevamente intentar bloquear la bocana del puerto. Esta vez serían 4 brulotes llenos de explosivos y escoltados, como en la anterior ocasión, por dos escuadrillas de torpederos, una encargada de abrir camino y otra de recoger las tripulaciones de los barcos.

Se partió el 26 de marzo, tras varios días a la espera de un tiempo que posibilitara la operación. Esta vez los brulotes irían en cabeza con las ordenes de golpear rápido y fuerte. A las 2 de la mañana se encontraron en posición de ataque, pero no era el día de suerte para los japoneses, la flota rusa acababa de entrar en puerto tras unos ejercicios en Liau-ti-san. En cuanto los cargueros fueron detectados, un nutrido y preciso fuego cayó sobre ellos. El primero logró acercarse a la entrada del canal antes de saltar por los aires. El segundo fue alcanzado y hundido antes de alcanzar su posición. El tercero explotó lejos de su objetivo. El cuarto logró entrar en el canal, pero no pudo anclar y la corriente lo introdujo dentro de la rada interior donde fue cañoneado y hundido.

Togo creyó nuevamente que la operación había tenido éxito, idea que le duró poco tiempo al ver a las pocas horas como la flota rusa realizaba una nueva salida.

1º y 2º intento de bloqueo de Port Arthur

1º y 2º intento de bloqueo de Port Arthur

3. Defensas rusas

El fuego de las defensas costeras se había demostrado insuficiente para detener a los brulotes japoneses, incluso uno de ellos había conseguido entrar en el canal, como hemos visto. Makarov ordenó tender nuevos campos de minas y hundir unos viejos cargueros para impedir la ruta directa a la entrada a puerto para los ataques enemigos. Se usaron 4 buques de la compañía ruso-china, los dos primeros formaron una mole exterior cerca de la Cola del Tigre, los otros dos un poco más cerca de la tierra a los pies de la Montaña de Oro. Estos buques fueron unidos por gruesos cables de acero entre ellos y a los cascos de los buques japoneses hundidos en las cercanías.

Situación a finales de marzo

Situación a finales de marzo

4. Tercer intento de bloqueo 2 de mayo de 1904

El desembarco del 2º ejercito en la península de Liao-tung, peligraba por las amenaza que suponía la flota rusa todavía activa en Port Arthur. Togo decidió lanzar un nuevo ataque, esta vez serían 12 cargueros los encargados de bloquear la base naval.

A las 1800 del 2 de mayo partieron para su objetivo. A las 2100 el tiempo cambió rápidamente, lo que hizo a uno de los brulotes volver a puerto, así como disgregó a la pequeña escuadra la cual llegó a Port Arthur en pequeños grupos de 2 o 3 barcos.

Los rusos, que habían reforzado sus defensas, los recibieron con un nutrido fuego. Los obstáculos colocados impedían el gobernar directamente al objetivo hizo que nuevamente ningún brulote llegara a conseguir su objetivo.

Situación tras 3º intento de bloqueo japonés

Situación tras 3º intento de bloqueo japonés

5. Resumen

La inactividad del mando hizo más que los intentos japoneses por bloquear a la escuadra rusa. Ninguno de los tres ataques japoneses consiguió su objetivo de dejar encerrada a la flota rusa en su base de Port Arthur, si bien los primeros intentos tuvieron alguna oportunidad, los pocos medios empleados facilitaron la defensa rusa. Y en la tercera de las ocasiones, tras las defensas instaladas por Makarov, ni siquiera un masivo ataque pudo conseguir su objetivo.

Brulotes hundidos a la entrada de Port Arthur

Brulotes hundidos a la entrada de Port Arthur

Si quieres saber más:

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999
  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.

9 de febrero de 1904: Segundo ataque a Port Arthur.


Al amanecer del 9 de febrero de 1904  ya se encontraban de vuelta las torpederas que habían realizado el primer ataque a la flota rusa anclada en la rada exterior de Port Arthur y que desencadenaría la guerra <enlace>. Togo, almirante japonés, no tenía noticia del resultado del combate por lo que ordenó al almirante Dewa que, con 4 cruceros rápidos, hiciera un reconocimiento del lugar.

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur  (Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2006 Visualizing Cultures)

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur
(Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2006 Visualizing Cultures)

Sobre las 0800 la pequeña escuadra de observación nipona se encontraba en las proximidades de Port Arthur, y pudo observar como la flota enemiga aún estaba anclada fuera de puerto. Se apreciaban una docena de grandes navíos de guerra, de los cuales tres o cuatro estaban escorados, y uno de ellos parecía hundido. Los rusos no parecían tener otra actividad aparte de los torpederos que patrullaban en las inmediaciones. Dewa comunicó por radio la situación a Togo, manifestando su opinión de rematar el trabajo iniciado la noche anterior. En los planes iniciales japoneses no se contemplaba un segundo ataque, aunque la ocasión era demasiado buena para dejarla escapar. Togo dio la orden :

Rumbo de ataque a las fuerzas enemigas. La victoria o la derrota dependen de nuestra acción. Que cada uno cumpla con su deber.

Acorazado Mikasa

Acorazado Mikasa

Lamentablemente Dewa, hizo sus observaciones a muy larga distancia, y no permaneció el tiempo suficiente para observar que los buques de la escuadra rusa se encontraban con las calderas prestas y aparejando para entrar en combate. Los cruceros Boyarin y Askold. habían sido mandados en descubierta y habían detectado a los buques de Dewa. A las 1015 el mismo Boyarin detectó al grueso de la escuadra japonesa, dando la alarma “El enemigo se aproxima”. Al poco tiempo llegaban noticias del Askold “El enemigo avanza con una gran fuerza”. Los fuertes y los puntos de observación también dieron la alarma. El almirante ruso Stark dio la orden de “formar línea de combate”, y a las 1100 la flota rusa se dirigió directamente contra el enemigo.

El acorazado japonés Mikasa fue el primero en abrir fuego a 8000 metros de distancia, siendo respondido por las baterías de costa, y seguido por el resto de buques. Pronto se desató un nutrido fuego cruzado.

Flota Japonesa en las inmediaciones de Port Arthur

Flota Japonesa en las inmediaciones de Port Arthur

A las 1120 la situación era crítica para los japoneses, su escuadra se dirigía directamente al desastre, adentrándose cada vez más en el rango de tiro de las baterías de costa. Togo decidió dar media vuelta, una maniobra muy peligrosa en esta situación pues exponía su flanco al enemigo. La operación se desarrolló con numerosos impactos, sobre todo en los buques que componían la formación de cruceros acorazados de Kamimura. Al ver que los japoneses les enseñaban la popa, los rusos se lanzaron en persecución del enemigo que huía, aunque al poco tiempo, viéndose fuera de la protección de los cañones de tierra regresaron a su base sin éxito.

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Batalla de Port Arthur (9/2/1904) Fuente: russojapanesewar.cm

 

De vuelta a puerto era el momento de hacer recuento: del lado ruso se habían sufrido 150 muertos, siendo alcanzados levemente los cruceros  Askold, Diana, Bayan y Novik. Del lado japonés hubo 90 muertos y, todos los buques principales fueron tocados aunque ninguno de ellos con daños serios. El resultado pudo haber sido mucho más grave, calificándolo como milagroso por Togo.

Vice almirante Togo

Vice almirante Togo

En resumen, los dos ataques realizados por los japoneses a la base rusa de Port Arthur el primer día de la guerra, no cumplieron su objetivo principal de destruir la flota enemiga, aunque sí la dañaron lo suficiente para conseguir una superioridad temporal en el teatro de operaciones que favoreció las operaciones de desembarco de tropas en la península de Corea.

Si quieres  saber más:

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999

El “acuerdo” coreano-japonés de febrero 1904.


El otro día rebuscando entre papeles me encontré con una sorpresa, una transcripción francesa del documento por el cual Japón estableció un primer protectorado sobre Corea en 1904. Nunca había visto ninguno y me llamó la atención su simplicidad que supongo dará el poder de las armas.

Habían pasado solamente 14 días desde el estallido de la guerra, y los japoneses ya habían desembarcado unos 55.000 hombres en la península de Corea, unos 30.000 en Chemulpo y el resto en Fusan, Gesan y Masampo. La vanguardia de los ejércitos de invasión estaban a la altura de Pion-Yang. Teniendo en cuenta el estado de las líneas de comunicación, toda una blitzkrieg de la época.

El 23 de febrero de 1904, el ministro plenipotenciario del Emperador del Japón Sr. Hayashi Gonsuke y el Mayor General Ye-Tchi-Yong, Ministro de Asuntos Exteriores de Su Majestad el Emperador de Corea, firmaron un protocolo compuesto de 6 únicos artículos que suponía, en  la práctica, la anexión de Corea al Imperio del Japón.

Foto tomada tras la firma del tratado

Foto tomada tras la firma del tratado. (Fuente : Chosun.com)

Corea se había convertido en un virreinato del Japón. Se nombró como Residente al Sr. Tokugawa y Vicepresidente a Sr. Kato. Se puso una guardia en el palacio imperial coreano, para evitar que el Emperador huyera a bordo de un navío de guerra de alguna potencia extranjera.

Se reunió al Gobierno coreano siendo inmediatamente ‘cesados’ todos los miembros que no fueran favorables al partido japonés, así como todos los funcionarios ‘hostiles’ fueron despedidos. Se dio orden a las tropas coreanas de unirse a las japonesas en campaña, en ese momento contaba con alrededor de 10.000 efectivos que habían sido armados y entrenados por oficiales japoneses.

Gojong, Emperador de Corea (1897-1907)

Gojong, Emperador de Corea (1897-1907). (Fuente : Wikipedia)

Este primer tratado, fue seguido por varios más en 1904 y 1905, hasta la definitiva instauración del protectorado con el Tratado de Ulsa de 1905. Japón mantuvo este estatus de protectorado durante 6 años desde 1904 hasta 1910, cuando Corea fue definitivamente anexionada.

La transcripción del documento firmado es la siguiente:

Tratado Japón-Korea (1904)

Tratado Japón-Korea (1904). (Fuente : Wikipedia)

Protocolo firmado en Seúl el 23 de febrero de 1904 entre Japón y Corea

M. Hayashi, enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de Su Majestad el Emperador del Japón, el Mayor General Ye-Tchi-Yong, Ministro de Asuntos Exteriores ad interim de Su Majestad el Emperador de Corea, debidamente autorizados respectivamente a estos efectos, han acordado los siguientes artículos:

Art. 1.- Con la meta de mantener una amistad permanente y sólida entre Japón y Corea y de establecer firmemente la paz en Extremo Oriente, el Gobierno Imperial de Corea tendrá en el Gobierno Imperial de Japón una confianza absoluta y adoptará los consejos de este último, concernientes a la mejora de su administración.

Art. 2.- El Gobierno Imperial del Japón asegurará, en un espíritu de sólida amistad, la tranquilidad y salud de la Casa Imperial de Corea.

Art. 3.- El Gobierno Imperial del Japón garantizará de una manera definitiva la independencia y la integridad territorial del Imperio de Corea.

Art. 4.- En el caso donde la salud de la Casa Imperial de Corea o la integridad territorial de Corea sean en peligro, sea por la agresión de una tercera potencia, sea por desórdenes interiores, el Gobierno Imperial del Japón tomará inmediatamente las medidas necesarias que exigirán las circunstancias, y en tal caso el Gobierno Imperial Coreano dará todas las facilidades para ayudar a la acción del Gobierno Imperial del Japón. El Gobierno Imperial del Japón podrá, en el cumplimiento del objetivo mencionado, ocupar las plazas que pudieran ser necesarias desde el punto de vista estratégico cuando las circunstancias lo exijan.

Art. 5.- Los Gobiernos de los dos países no cerrarán en el futuro sin consentimiento mutuo, ningún acuerdo con una tercera potencia que pueda ser contrario a los principios del presente protocolo.

Art. 6.- Los detalles concernientes al presente protocolo serán determinados, siguiendo las circunstancias, entre el representante del Japón y el Ministro de Asuntos Exteriores de Corea.

Si quieres saber más:

  • [Anonimo]. Blancs & Jaunes. La Guerre Russo-Japonaise 1904. Recits d’un temoin oculaire. Paris: Librairie Illustrée

El ataque de la escuadra japonesa al puerto de Chemulpo.


La guerra de 1904 comenzó con dos ataques ‘preventivos’ (podríamos llamarlos así) por parte de Japón a la flota rusa. Uno de ellos ya lo vimos en uno de nuestros anteriores post <Enlace>, el ataque a la escuadra anclada en la rada de Port Arthur. El otro menos conocido, ocurrió unas horas antes y es el que vamos a ver en esta ocasión.

A comienzos de febrero de 1904 se encontraban atracados en el puerto coreano de Chemulpo una gran número de barcos de diversas nacionalidades, el Pascal (francés), Talbot (inglés), Elba (Italiano), Vicksburg (EEUU), Chiyoda (Japonés) junto con los rusos Varyag y Korietz. La guerra no estaba declarada, aunque la tensión entre Rusia y Japón era insostenible y todo presagiaba que en pocos días estallaría el conflicto.

Peninsula de Korea

Peninsula de Korea

La flota rusa de Port Arthur había salido a realizar maniobras el 4 de febrero, lo que alarmó al Gobierno japonés que pensó que los rusos darían el primer golpe sin haber declarado la guerra. El Emperador no se lo pensó más y dio la orden de salida de la flota de combate y para que se procediera a defender la integridad territorial del Japón <Enlace>.

El comandante Murakami del Chiyoda pidió permiso a Tokio para torpedear durante la noche a los barcos rusos que permanecían en el puerto de Chemulpo. El almirantazgo le contestó prohibiéndole terminantemente de iniciar ninguna acción ante la presencia de buques neutrales. Las mismas instrucciones recibió el almirante Uriu que se dirigía hacia este puerto con una fuerza de ataque compuesta por el crucero acorazado Asama junto a la cuarta división de cruceros (Takachiho, Naniwa, Niitaka, Akashi) y 8 torpederos que protegían una fuerza de desembarco.

Contra almirante Sotokichi Uryu

Contra almirante Sotokichi Uryu (Fuente : Cityofart)

En este contexto nos encontramos, cuando el día 7 de febrero el contraalmirante japonés Uriu recibió noticias que en Chemulpo no se habían recibido refuerzos rusos. El crucero japonés Chiyoda abandonó el puerto para unirse a la fuerza de ataque japonesa, no sin antes dar la noticia de la entrada del transporte Sungari que traía consigo al cónsul ruso. Este a su vez dio la noticia a los buques rusos fondeados en el puerto de que una potente fuerza japonesa se dirigía hacia allí.

A las 15:15 la escuadra japonesa se presentó a la entrada del puerto. Aunque la guerra no estaba declarada, el comandante del Varyag estaba convencido de que no se trataba de una visita de cortesía. Ordenó al Korietz que saliera en misión de reconocimiento. En cuanto abandonó la rada observó como se dirigían hacia él varios torpederos que le lanzaron 3 torpedos a unos 300 metros que logró esquivar, sin recibir orden el capitán Belialiev abrió fuego de respuesta, también sin causar graves daños al enemigo. A las 16:30 ancló de nuevo junto al Variag.

Cañonera Korietz

Cañonera Korietz

Los transportes japoneses habían comenzado con las operaciones de desembarco de la 12ª División de Infanteria en la que colaboraron con labores de protección el Chiyoda y el Takachiho junto a 4 torpederos. El resto de la flota de ataque se posicionó a la entrada del puerto a fin de poder intervenir rápidamente en caso de que se intentara una salida por parte de los buques rusos.

Las órdenes del Gobierno ruso impedían a sus barcos que se encontraban en puerto a intervenir en caso de desembarco de tropas japonesas, por lo que no hubo ningún intento de entorpecer estas acciones. Hacia las 02:00 del día 8 de febrero todas las tropas se encontraban en tierra, y comenzó su avance hacia Seúl. Los transportes y su escolta se unieron entonces a Uriu a la entrada del puerto. La primera parte de la operación había terminado con un completo éxito.

Desembarco de tropas japonesas en la bahia de Chemulpo

Desembarco de tropas japonesas en la bahia de Chemulpo (Fuente : wikipedia)

Durante la mañana de este día 9, el comandante japonés mandó una comunicación a todos los buques neutrales en el puerto de Chemulpo, donde informaba de la apertura de hostilidades entre Rusia y Japón, así como su intención de atacar a los buques enemigos anclados en puerto a las 04:00 del día siguiente, si estos no salían a mar abierto como les había ordenado antes de las 12:00. A su vez rogaba que procediera todo buque a ‘despejar el terreno’.

Chemulpo era un puerto neutral reconocido hacía poco tiempo por la mayoría de las potencias. Era inaceptable un ataque dentro de sus aguas. Se reunió una junta de comandantes a bordo del Talbot, con todos los capitanes de los buques neutrales, a la que asistió el comandante del Variag. Se redactó una carta de protesta firmada por todos menos por el capitán americano del Vicksburg, y se procedió a llevar a bordo del buque insignia japonés el capitán inglés.

Vsevolod Fedorovitch Rudnev

Vsevolod Fedorovitch Rudnev (Fuente : wikipedia)

El comandante del crucero Variag, capitán Roudnev pidió a los buques neutrales que le acompañaran en su salida hasta el límite de las aguas territoriales, petición que fue rechazada.

Se aprestaron pues los buques rusos para salir a enfrentarse a su destino, la arenga del capitán a la tripulación del Variag fue contestada por un sonoro Hurra. El capitán Belialiev a bordo del Korietz se dirigió menos triunfalmente a sus oficiales ‘Nos batiremos al máximo de nuestras posibilidades y luego hundiremos el buque’. Los enfermos fueron desembarcados, los códigos destruidos, los elementos combustibles retirados y a las 11:20, con todas las insignias desplegadas, los dos navios rusos navegaban delante de los buques extranjeros. Los marinos del Pascal y Talbot gritaban ‘hurras’, desde el italiano Elba se tocaba el himno ruso. Del Vickburg no se apreciaba ningún movimiento.

Varyag y Korietz saliendo del puerto de Chemulpo

Varyag y Korietz saliendo del puerto de Chemulpo (Fuente : wikipedia)

A las 11:45 el crucero Asama abrió fuego a una distancia de más de 9 000 metros. El Variag no podía responder pero si el Korietz cuyos cañones tenían un mayor alcance.

A las 12:00 el Variag comenzó a disparar centrándose en el Asama, cuando un impacto en la pasarela mató al oficial telemetrista lo que afectó al orden y dirección de los obuses rusos. Por su parte los japoneses centraron sus disparos en el Variag que empezó a recibir una lluvia de impactos. Cuando rompió el combate más de la mitad de su equipaje del puente estaba fuera de combate, y sólo le restaban operativos 2 cañones de 152 mm.

Batalla de Chemulpo

Batalla de Chemulpo (Fuente : russojapanesewar.com)

Milagrosamente, la Korietz estaba prácticamente intacta, ha combatido valientemente intentando atraer hacia ella los disparos enemigos para ayudar al crucero.

A las 12:45 los dos buques rusos estaban de vuelta en Chemulpo. Se formó consejo de guerra a bordo del Variag, donde se determinó que la capacidad ofensiva del crucero era prácticamente nula, por lo que la continuación del combate sólo llevaría a pérdidas humanas sin poder causar ningún daño al enemigo. Se procedió a dar la orden de hundir los buques.

Varyag hundido en febrero de 1904

Varyag hundido en febrero de 1904 (Fuente : nashflot.ru)

El Variag no se dinamitó ante la petición de los comandantes extranjeros de que la explosión pudiera dañar a sus buques, por lo que abrieron las espitas y se inundó el barco (lo que permitió a los japoneses reflotarlo posteriormente). El Korietz si que se dinamitó al estar fondeado algo más lejos, y no pudo ser recuperado por los japoneses. Las tripulaciones rusas fueron recogidas por los buques neutrales.

Explosión del Korietz

Explosión del Korietz (Fuente : Cityofart)

Cuando los oficiales y marineros de estos dos buques volvieron a Rusia fueron tratados como héroes, se les concedió a todos la cruz de San Jorge, y se ordenó por el Zar una nueva medalla para conmemorar este combate.

Medalla Varyag y Korietz

Medalla Varyag y Korietz

Los periódicos de todo el mundo ensalzaron la bravura de las tripulaciones rusas, pero la realidad fue que las tropas japoneses ya ocupaban Seúl, dos buques rusos estaban hundidos y los japoneses no habían tenido ninguna pérdida. Una gran victoria para el contraalmirante Uriu.

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