La guerra ruso-japonesa a través de los ukiyo-e


Ukiyo-e es un tipo de arte popular japonés que recoge escenas de la vida común por medio de grabados, su historia es muy dilatada, ya que sus orígenes se remontan al siglo XVII. Este arte, tremendamente generalizado en la época, nos permite hacer un repaso de los hitos más importante acaecidos durante la guerra entre Rusia y Japón. 

Si bien la visión que reflejan los Ukiyo-e es lógicamente parcial y, lo que en ellos se representa no refleja una realidad histórica, sí que encontramos ejemplos donde se recogen la totalidad de los hechos de armas con las imágenes tópicas del conflicto. Es muy interesante ver el punto de vista del Japón en cada momento y como se trató de ‘vender’ al pueblo.

En esta primera entrega repasaré a través de los Ukiyo-e, a modo de historia gráfica, los acontecimientos ocurridos desde el inicio de la guerra (febrero 1904), hasta la caída de Port Arthur (enero 1905). Por ultimo, haré una pequeña reseña de los orígenes y lo que es este tipo de arte.

Todas las imágenes están sacadas de la página ukiyo-e.org la cual os recomiendo encarecidamente que visitéis y disfrutéis de los contenidos que en ella se atesoran. Si pincháis en cada uno de los grabados que ilustran el post enlazarán con la página originaria con más datos sobre la obra.

El ataque a Chemulpo (08/02/1904)

El primer acto de la guerra, cuando esta aún no se encontraba declarada, una flota japonesa fuerza a salir y ataca a dos barcos que se encontraban en el puerto de Chemulpo y que entorpecían el desembarco de tropas.

Vemos a la escuadra japonesa, y los vítores de sus tripulaciones, en el momento en que salen del puerto neutral de Chemulpo (Corea) el crucero protegido Varyag y la cañonera Koriev. No se aprecian daños en los barcos japoneses, los buques rusos terminarían hundidos.

Victoria Naval en Chemulpo (Febrero 1904) por Kobayashi Kiyochika

Victoria Naval en Chemulpo (autor: Kobayashi Kiyochika)

En este cuadro vemos a un crucero acorazado japonés (intacto) cañonea al crucero protegido ruso Varyag.

Una gran victoria (autor: Migita Toshihide)

Una gran victoria (autor: Migita Toshihide)

Ataque a Port Arthur (08/02/1904)

Ataque nocturno por flotillas de torpederos japoneses a la escuadra rusa anclada en la rada exterior de Port Arthur. La guerra aún no estaba declarada.

Sobre un mar embravecido (error histórico, el mar estaba en calma), con la noche iluminada por los haces de luz de los reflectores rusos, un ataque de torpederas japonesas a la rada exterior de Port Arthur

Ataque de torpederas a Port Arthur de Yasuda Hanpo

Ataque de torpederas a Port Arthur (autor: Yasuda Hanpo)

Un torpedero japones atacando a varios buques rusos, entre el fuego enemigo. Se ve que algunos barcos rusos explosionan en la lejanía. Un torpedo con forma de pez se aproxima a un acorazado ruso.

Nuestro torpedo alcanzando un barco enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

Nuestro torpedo alcanzando un barco enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

Otro destructor hundiendo un acorazado ruso (error histórico, nunca se hundió ningún buque ruso en este ataque)

Destructor hunde barco ruso durante el ataque a Port Artyhur (autor: Kôkyo)

Destructor hunde barco ruso durante el ataque a Port Artyhur (autor: Kôkyo)

Un torpedero japonés hunde un acorazado ruso a la entrada de Port Arthur (error histórico, nunca se hundió ningún buque ruso en este ataque)

Hundiendo el barco insignia ruso (autor: Nitei)

Hundiendo el barco insignia ruso (autor: Nitei)

Intentos de bloqueo de Port Arthur (febrero – abril 1904)

Los japoneses intentaron bloquear a la escuadra rusa mandando cargueros repletos de piedras a la bocana del puerto para ser hundidos.

Nuevamente una imagen de una operación nocturna, con los reflectores iluminando la escena. Vemos una torpedera japonesa intentando rescatar a la tripulación de un carguero que se hunde a la entrada de Port Arthur intentando bloquear la entrada al puerto.

En los alrededores de Port Arthur por Kôkyo

En los alrededores de Port Arthur (autor: Kôkyo)

Muerte de Makarov (13/4/1904)

Los japoneses sembraron de minas la rada de Port Arthur, una de ellas se llevó por delante al comandante en jefe ruso y a su buque insignia.

Vemos al Vicealmirante Makarov en el puente de mando, arropado por la bandera de combate rusa, mientras el acorazado Petropavlosk se hunde al chocar con una mina japonesa. Se observa la flota japonesa a lo lejos a la cual Makarov dirige la mirada con desprecio (?)

Hundido con su barco (autor: Tsukioka Kogyo)

Hundido con su barco (autor: Tsukioka Kogyo)

Muy interesante grabado en el que vemos nuevamente al Petropavlosk hundiéndose tras chocar con una mina japonesa, vemos al vicealmirante Makarov en el puente y a la flota japonesa al fondo (acudiendo? o huyendo?)

Barco insignia ruso hundiéndose (autor: Yasuda Hanpo)

Barco insignia ruso hundiéndose (autor: Yasuda Hanpo)

Cruzando el Rio Yalú (30/04/1904)

Los japoneses cruzaron el Rio Yalú al asalto donde los rusos habían establecido su primera línea defensiva

Vemos a un oficial japonés cruzando a nado el rio, mientras el resto del ejército aguarda en la orilla. No hay oposición rusa en la acción.

Cruzando el Yalu (autor: Watanabe Nobukazu)

Cruzando el Yalu (autor: Watanabe Nobukazu)

El General Kuroki observando el avance sobre el rio Yalú, al fondo la armada japonesa apoyando el ataque (error histórico, nunca estuvo, solamente algunas cañoneras apoyaron el ataque remontando el rió)

Batalla del Rio Yalú (autor: atribuido a Utagawa Kokunimasa)

Batalla del Rio Yalú (autor: atribuido a Utagawa Kokunimasa)

Cruzando el Yalú en barca, asaltando la rivera rusa (error histórico, fue la infantería y no la marina la encargada de las operaciones de cruce del Yalú)

Lucha sobre el Rio Yalú (autor: Getsuzo)

Lucha sobre el Rio Yalú (autor: Getsuzo)

Desembarco del 2º Ejercito Japones en Pisewo (05/05/1904)

Las tropas del segundo ejercito japonés desembarcaron en la retaguardia del frente ruso.

Desembarco del Segundo Ejercito (autor: Kuroki)

Desembarco del Segundo Ejercito (autor: Kuroki)

Batalla de Nanshan (25/05/1904)

Tras el desembarco en la península de Liaotung, las tropas japonesas se dirigieron a Port Arthur. La fortaleza de Nanshan se les interponía en su camino.

Destrozando al enemigo. Captura de la fortaleza de Nanshan (autor:Getsuzô)

Destrozando al enemigo. Captura de la fortaleza de Nanshan (autor:Getsuzô)

Panorámica general de la batalla de Nanshan, al fondo se representa las alturas de Port Arthur y sus reflectores, un continuo en estos comienzos de la guerra.

En la batalla de Nanshan nuestras torpas cargan contra el enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

En la batalla de Nanshan nuestras torpas cargan contra el enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

Batalla de Te-li-Ssu (14/06/1904)

Tras la victoria japonesa en Nanshan, los rusos montaron una ofensiva desde Liao Yang, con poca preparación y pocos efectivos, para intentar impedir el cerco a Port Arthur. Los japoneses ya habían tomado el puerto de Dalny intacto por lo que tenían un importante punto de aprovisionamiento.

Tras la batalla de Te li SSu, los prisioneros rusos son interrogados (autor: Kasai)

Tras la batalla de Te li SSu, los prisioneros rusos son interrogados (autor: Kasai)

Inicio del sitio de Port Arthur (Agosto 1904 – Enero 1905)

El avance japonés en la península de Liaotung, culminó el cerco de Port Arthur donde quedaron sitiados unos 50.000 soldados rusos. La plaza no cayó hasta enero del año siguiente.

Nuestras tropas atacan Port Arthur por la retaguardia (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Nuestras tropas atacan Port Arthur por la retaguardia (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Batalla del Mar Amarillo (10/08/1904)

Tras el cerco del Port Arthur, la escuadra se vio obligada a dejar el puerto e intentar ganar Vladivostock.

Una gran victoria (autor: Migita Toshihide)

Una gran victoria (autor: Migita Toshihide)

Gran batalla naval en la Bahia de Lushum (autor: desconocido)

Gran batalla naval en la Bahia de Lushum (autor: desconocido)

Hundimiento del Rurik (14/08/1904)

Encuentro con la escuadra rusa de Vladivostock y su neutralización, culminó con el encuentro con los cruceros acorazados del almirante Kamimura y el hundimiento del crucero ruso Rurik. 

Durante una dura lucha el crucero Rurik es hundido y otros dos seriamente dañados por nuestro Segundo Escuadrón (autor: desconocido)

Durante una dura lucha el crucero Rurik es hundido y otros dos seriamente dañados por nuestro Segundo Escuadrón (autor: desconocido)

Batalla de Liao Yang (24/08/1904)

El avance japonés por el interior se dirigió hacia este importante nudo de comunicaciones.

Observando el campo de batalla de Liaoyang (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Observando el campo de batalla de Liaoyang (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Otro grabado de la entrada al asalto en Liaoyang, atención al dirigible ruso en la parte superior.

Nuestras tropas atacan y ocupan Liao Yang (autor: desconocido)

Nuestras tropas atacan y ocupan Liao Yang (autor: desconocido)

Batalla del Rio Sha-ho (05/10/1904)

Los refuerzos rusos llegados por el transiberiano, permitieron montar una gran ofensiva con objeto de conectar con la plaza sitiada de Port Arthur.

En la batalla del rio sha (autor: Toyokawa Yoshikuni)

En la batalla del rio sha (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Conquista de la colina de los 203 metros (05/12/1904)

La conquista de esta colina fue fundamental para la caída de Port Arthur, se tomó tal y como se muestra con asaltos frontales durante 3 meses, una carnicería que costó a los japoneses unos 6.000 muertos.

Toma de la cota 203 (autor Kobayashi Kiyochika)

Toma de la cota 203 (autor Kobayashi Kiyochika)

Rendición de Port Arthur (02/01/1905)

Con la llegada del nuevo año, la plaza sitiada de Port Arthur se rindió al ejercito japonés.

Rendicion de Port Arthur (autor: Kobayashi Kiyochika)

Rendicion de Port Arthur (autor: Kobayashi Kiyochika)

Ukiyo -e

Texto sacado de Library of Congress : The Floating World of Ukiyo-E <Enlace>

Ukiyo-e (“pinturas del mundo flotante”, “imágenes del mundo efímero o mundo que fluye”) o estampa japonesa. Se desarrollan en la ciudad de Edo (actual Tokyo) durante el periodo Tokugawa (1615-1868).

La jerarquía social de la época, establecida oficialmente por los gobernantes shogun, colocó a los comerciantes, el segmento más rico de la población, en el extremo inferior de la escala social. Con su poder político eliminado, la clase comerciante se volvió hacia el arte y la cultura como áreas en las que podrían participar en igualdad de condiciones con las clases superiores (guerreros, agricultores y artesanos). Los Ukiyo-e proporcionaron a estos grupos sociales de un medio para alcanzar cierto estatus cultural fuera del ámbito del shogunato, el templo, y los tribunales.

Aunque los Ukiyo -e inicialmente se les consideró un como un arte “pobre”, por y para las clases fuera de la élite, su calibre artístico y técnico es notable. La completa lectura de las imágenes y textos requieren de un alto nivel de alfabetización cultural.

Desde sus inicios los temas tratados se amplían constantemente para reflejar los gustos, preocupaciones e innovaciones, que van variando y adaptándose durante la vida de esta forma de expresión (dos siglos y medio). El resultado fue un arte que era a la vez populista (de y para el pueblo, fácilmente accesible, abundante y asequible) y altamente sofisticado.

El arte del woodblock se ejemplifica en los Ukiyo -e, donde se explota todo el potencial de esta forma de grabado. En los Ukiyo -e, cada imagen fue creada a través de la colaboración de cuatro personajes:

  • el editor, quien coordinó los esfuerzos de los artesanos especializados y comercializa las obras de arte,
  • el artista, que diseñó las obras de arte y los dibujó en tinta sobre papel,
  • el tallador, que meticulosamente talla los diseños en una o varias maderas (durante el período Edo el número de bloques era de un promedio de diez a dieciséis ),
  • el impresor, que aplica pigmentos para las planchas de madera e imprime en papel hecho a mano.

Tal vez asociamos al Ukiyo -e con estampados de hojas sueltas, pero también se encuentra en libros ilustrados en madera (ehon). Las técnicas de impresión talladas en bloques de madera del texto y las ilustraciones, permitieron que un gran número de libros se pudieran producir sin tener que pasar por el laborioso y costoso proceso de la copia a mano. Libros populares, manuales de arte y álbumes fueron producidos en cantidad con las mismas técnicas que permitieron la producción en masa de los Ukiyo-e.

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Ataque a Port Arthur del 8 de febrero de 1904


La noche del 8 al 9 de febrero de 1904 el grueso de la flota rusa del lejano oriente se encontraba fondeada en la rada exterior de Port Arthur. El inicio del conflicto armado se intuía inminente. La orden del Zar Nicolás II era clara, esperar a que los japoneses hicieran el primer disparo.

En contra de la opinión del Virrey Alexeiev, el vicealmirante Stark tomó unas ligeras medidas de autoprotección de la flota, se destacaron 2 destructores de vigilancia lejana, una cañonera a 10 millas,  así como dos cruceros mantendrían sus calderas con presión preparados para intervenir si fuera necesario. Los cañones de tiro rápido y tubos lanza torpedos permanecerían cargados, aunque lamentablemente para sus buques las redes antitorpedos no se desplegaron.

Vicealmirante Oskar Victorovich Stark

Vicealmirante Oskar Victorovich Stark (Fuente : wikipedia.org)

El día 8 a las 18:00 horas había oscurecido en Port Arthur, la flota japonesa se encontraba dispuesta para el ataque, el vicealmirante Togo, su comandante en jefe, envió la orden y 10 torpederos de las flotillas 1º, 2º y 3º se pusieron en marcha.

Atacad conforme a lo convenido.Ruego porque vuestro éxito sea completo. Banzai. Banzai. Banzai.

Si tuviéramos que poner un pero a esta acción, dos son los errores que remarcaríamos:

  • el primero, Togo dividió su fuerza de ataque,  otros 8 torpederos de las flotillas 4º y 5º se dirigieron al vecino puerto de Dalny a la caza de los navíos rusos que se pudieran encontrar allí, este fallo es achacable a los servicios de información japoneses, pues se suponía, erróneamente, que allí se encontraban 3 acorazados rusos.
  • El segundo error fue no destacar ningún navío para asegurar las comunicaciones de las fuerzas atacantes con el grueso de la flota, las noticias de lo ocurrido en las operaciones desarrolladas llegaron a Togo una vez terminadas, sin posibilidad de reaccionar en el momento. Esta vez no se aprovecharon los adelantos tecnológicos sino que se actuó con medios del siglo XIX.
Vice almirante Togo

Vice almirante Togo

Las tres flotillas encargadas de atacar Port Arthur se encontraban bajo el mando del comandante Asai. Dividió su fuerza de ataque en dos grupos: el primero compuesto por la 1º flotilla que él comandaba,  el segundo formado las flotillas 2º y 3º que atacarían a los barcos que se encontraran en la rada desde rumbos opuestos y convergentes. La hora para el ataque se fijó entre media noche y la 1:40 de la madrugada al fin de aprovechar el claro de luna llena.

Sobre las 21:30 la iluminación de varios proyectores, indicaron a Asai que la flota rusa no se encontraba totalmente desprevenida sino en un estado de ‘relativa’ guardia. Los japoneses se beneficiaron en ese momento de un banco de niebla que enmascaró la aproximación de las dos divisiones de torpederos. Veinte minutos más tarde se divisaron por la columna del comandante dos destructores rusos (Bestrachny y Rastoropny), se inició una maniobra de evasión ordenando que se apagara cualquier luz de navegación, su división parece que no fue detectada.

En la otra columna las cosas no fueron mejor. Cuando entraron en el campo de los proyectores rusos, el destructor Ikadzuchi redujo su marcha de forma brusca, el Orobo que le seguía le embistió con la mala fortuna que los daños producidos le obligaron a detener su marcha. Otro torpedero el Sazanami perdió su guía decidiendo continuar el ataque por su cuenta. La flotilla 3º intentando evitar a las patrullas enemigas se encontró aislada continuando su ataque independientemente.

Ukiyo-e : Gran ataque a Port Arthur por Kobayashi Kiyochika, 1904

Ukiyo-e : Gran ataque a Port Arthur por Kobayashi Kiyochika, 1904 (Fuente : ukiyo-e.org)

En el bando ruso sus buques destacados en vigilancia, tanto cercana como lejana, quizás no detectaron el ataque japonés o si lo detectaron no lo comunicaron pensando que era un nuevo simulacro de ataque realizado por sus propios torpederos, similar al realizado la noche de 27 de enero, donde se ordenó a unos cuantos destructores que realizaran maniobras de ataque nocturno.

A las 22:00 horas Asai se encuentra en posición para el ataque con sus cuatro torpederos, estaba claro que no había sido detectado por los rusos. Se detuvo y esperó que llegaran el resto de buques. A las 23:00 se iluminaron varios proyectores cuyos haces de luz pasaron cerca de los barcos japoneses. Asai temiéndose descubierto decidió no tentar más su suerte y se lanzó al ataque, a toda máquina se dirigió hacia los grandes acorazados rusos anclados frente a él, a 600 metros redujo su marcha y lanzó sus torpedos; en ese momento se unió al ataque el Sazanami perteneciente a la 2º flotilla que junto a los otros tres buques del grupo de Asai lanzaron sus torpedos entre 400 y 500 metros de sus objetivos. En la flota rusa se marcaron varios impactos.

Los japoneses se apresuraron a abandonar el lugar cuando empezaron a responder las baterías rusas, ningún barco atacante reportó daños.

IJN Sazanami

IJN Sazanami (Fuente : wikipedia.org)

La flotilla 3º había recogido al Oboro que había logrado reparar someramente sus averías, y cuando todos juntos se lanzaron al ataque fueron recibidos por un vivo fuego de la artillería rusa ya en alerta. Lanzaron sus torpedos a 1.500 metros, ninguno alcanzó su objetivo, por el contrario dos de los torpederos japoneses reportaron ligeros daños.

El crucero Novik, intentó la persecución sin éxito, tras 30 millas regresó a puerto con las manos vacias.

En Dalny las flotillas 4º y 5º no encontraron enemigos, solamente un barco repleto de refugiados japoneses.

Así terminó el primer gran ataque de torpedos de la historia, las condiciones ideales de mar en calma y visibilidad perfecta por la luna llena, los objetivos anclados y relativamente desprevenidos, culminaron con un éxito relativo; de los 19 torpedos lanzados solamente 3 alcanzaron su objetivo (acorazados Retvizan y Tsarevich, y crucero Pallada) causándoles daños poco serios.

Los motivos de este ‘fracaso’ en el ataque los hemos esbozado ya :

  • La mala información de que disponían los japoneses que les hizo desviar la mitad de los buques disponibles a Dalny.
  • La falta de coordinación en el ataque, primeramente en la aproximación debido a las patrullas rusas, y posteriormente en el ataque en sí, que hizo que las fuerzas japonesas atacaran escalonadamente, obligando a los últimos a lanzar sus torpedos a gran distancia.
  • La falta de precisión de los torpedos, los cuales en estos momentos se encontraban en unas fases muy iniciales de desarrollo. A parte que su eficacia se encontraba en esos momentos mitificada, lo que pudo contribuir a que el ataque no fuera todo lo ‘masivo’ que debiera.

Si quieres saber más :

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999
  • Hace unas semanas realizamos un análisis más exhaustivo de los ataques realizados por torpederos a lo largo de la guerra ruso-japonesa y lo teneis aquí.

El vicealmirante Togo los días anteriores al conflicto.


Me han prestado un libro sobre la biografía del Almirante Togo, no es una obra que pasará a la historia por su rigor histórico, ni por su prosa selecta. El autor excesivamente adulador, mitifica la imagen de Togo, y la traductora, que conoce muy bien el mundo y cultura japonesa, carece de conocimientos marinos y militares. Bueno, el caso es que hay un pasaje que si que me ha llamado la atención pues anexa la correspondencia y las Ordenes Imperiales que se emitieron antes del comienzo de la guerra, así como la salida de la escuadra de Sasebo camino de la guerra. Es muy interesante detenerse y analizar, aparte de el fondo de las Ordenes, la forma de expresarse. 
 

El vicealmirante Togo recibió la orden de presentarse el 17 de octubre de 1903 en la casa particular del Ministro de Marina. A la reunión asistieron, del propio Togo, el Ministro Yamamoto y el jefe del Estado Mayor de la Marina almirante Ito. Tras varias horas, a la salida se dice que : “brillaba en sus ojos una mirada de feliz augurio“, lo que no era usual en un hombre dueño de sus emociones.

Vice almirante Togo

Vice almirante Togo. (Fuente : greatwhitefleet.info)

En la gaceta del dia 20 del mismo mes apareció la siguiente noticia:

Ha sido nombrado comandante en jefe de la Escuadra Permanente el vicealmirante Heihachiro Togo, comandante en jefe de la Base Naval de Maizuru.

El día 28 se personó en la base de Saseho, donde tomó el mando e izó su enseña a bordo del acorazado Mikasa. Contaba en la fecha 55 años.

Sin pérdida de tiempo Togo empezó a adiestrar a los oficiales y marineros bajo su mando en la práctica de tiro, lanzamiento de torpedos y ejercicios de abordo, y al mismo tiempo estudiaba con el Ministro Yamamoto y el Estado Mayor General los planes de campaña de una guerra que se aproximaba y parecía ya inevitable.

Mandos de la Flota Combinada Japonesa

Mandos de la Flota Combinada Japonesa. (Fuente : wikipedia.org)

Al comenzar el año 1904 la situación era crítica, había un frecuente cambio de telegramas entre el Departamento de Marina y los Cuarteles Generales de la Escuadra, y los navíos estaban preparados para zarpar al primer aviso. El vicealmirante Togo entregó el resumen de su plan de operaciones a los oficiales de Estado Mayor, con motivo de este acto se conserva una anécdota que demuestra el carácter del almirante :

Un comandante que era considerado como un dirigente de estos partidarios de la guerra, argumentó con tal vehemencia, que su lenguaje finalmente se hizo violento. Togo que le había oído hasta entonces sonriente, se puso serio y le dijo :”Tenga confianza en Togo”… Después de esto nadie censuró al almirante.

Había pasado medio año desde que el Gobierno japonés entregara al ruso sus proposiciones respecto a Corea y Manchuria. El 13 de enero de 1904, transcurrió un mes sin que los rusos señalaran la fecha en que darían una respuesta; por el contrario siguieron sus actividades militares. Al final el Japón se vio obligado 🙂 a romper su relaciones diplomáticas con Rusia.

El virrey Alexeiev consideraba como un deshonor para Rusia hacer la menor concesión al Japón. Las órdenes recibidas del Zar Nicolas II fueron

Si una flota japonesa escoltando fuerzas de desembarco o sin escoltar a esas se presenta frente a la costa occidental de Corea  pasa de los 38 grados de latitud norte, atacareis sin esperar para ello la primera salva.

Emperador Meiji (aprox. 1902)

Emperador Meiji (1852-1912) (Fuente : wikipedia.org)

En vista de esto el 5 de febrero fue dada la siguiente orden imperial al ejercito y la marina

Como es Nuestro más vehemente deseo mantener la paz en Oriente, Nuestro Gobierno ha entablado negociaciones con Rusia respecto de la situación relativa a China y Corea, pero ahora Nos vemos obligados a reconocer que el Gobierno ruso no tiene el mismo deseo. La integridad de los territorios de China y Corea tiene una estrecha relación con la independencia y la protección de Nuestro Japón. En consecuencia, Hemos ordenado a Nuestro Gobierno que rompa las negociaciones con Rusia, y Hemos decidido quedar en libertad de acción para el mantenimiento de Nuestra independencia y defensa propia.

Confiamos en vuestra lealtad y valor para realizar Nuestros propósitos y el honor del Imperio no sufra menoscabo.

El 6 de febrero la marina imperial comenzó sus operaciones de guerra. El vicealmirante Togo reunió a bordo del Mikasa a los comandantes de las escuadras y de los buques de guerra. Cuando todos estuvieron reunidos Togo llegó con sus oficiales de Estado Mayor, procedió a la lectura de la Orden Imperial, y a continuación dio la siguiente orden :

La Escuadra Combinada, conforme al plan preparado de antemano, se propone destruir la Escuadra Rusa del Pacífico y dominar el mar. Rusia mantiene su Escuadra principal en el Mar Amarillo y un destacamento en Vladivostock, y por su posición en Oriente y Occidente se ce que está dispuesta a contrarrestar nuestro ataque. La Escuadra principal parece estar fondeada frente a Port Arthur. Nuestra Escuadra combinada zarpará de puerto a las 9 horas de esta mañana y, entrando en el Mar Amarillo, hará lo necesario para derrotar a las escuadras enemigas en Port Arthur y Chemulpo. El comandante Uryu, de la segunda escuadra, mandará la cuarta división (con el Asama de la Segunda División agregado temporalmente a ella) y la Novena y Decimocuarta Flotillas y batirá los buques enemigos fondeados en Chemulpo, protegiendo allí el desembarco de nuestro ejército. Las Divisiones Primera, Segunda y Tercera y los destructores irán directamente a Port Arthur. Las flotillas de destructores realizarán un servicio de descubierta y el día 8 atacarán al adversario al amparo de la noche. La escuadra atacará al día siguiente. Como de esta guerra depende la seguridad de nuestro país, espero con vosotros que, haciendo cuanto podamos, aplastaremos sin duda al enemigo y devolveremos la tranquilidad a Su Majestad.

Acorazado Mikasa - Buque Insignia de Togo

Acorazado Mikasa – Buque Insignia de Togo. (Fuente : warship-pics)

Enterados los comandantes volvieron a sus buques, y Togo mandó contestación a la corte Imperial :

Nosotros, vuestros servidores, nos sentimos profundamente emocionados por la Orden recibida de Vuestra Majestad. Zarpo hoy de la base de Saseho con los oficiales y demás hombres a mi mando, y obedeciendo al Mandato Imperial, nos proponemos a realizar todos los esfuerzos de que somos capaces para demostrar nuestra gratitud por los favores Imperiales. En el momento de zarpar, este servidor de Vuestra Majestad tiene el honor de presentaros la expresión de sus más humildes respetos.

Igualmente se telegrafió al almirante Ito, Jefe del Estado Mayor General, dándole la noticia de la salida de la Escuadra.

Con las señales horarias de la campana del Mikasa, se izaron las banderas de señales dando la orden de zarpar. El almirante Dewa, comandante de la Primera Escuadra, se puso en cabeza con la Tercera División y las Flotillas de destructores primera, segunda, tercera,  cuarta, novena y decimocuarta y tres barcos de servicio. Seguía el almirante Kamimura con la Segunda Escuadra y el comandante en jefe Togo con la Primera División. El comandante Uryu, de la Segunda Escuadra, formaba la retaguardia con la Cuarta División, el Asama y los tres transportes de tropas.

El comandante Samejima, comandante de la Base Naval de Saseho, y sus oficiales les escoltaron lanchas de vapor hasta la salida del puerto.

Flota Japonesa

Flota Japonesa. (Fuente : russojapanesewar.com)

En este momento la flota de guerra japonesa era de aproximadamente 260.000 Tn. Mientras que el conjunto de todas las flotas rusas (Pacifico, Báltico y Mar Negro) era de 510.000 tn, aunque en Extremo Oriente sólo disponía en ese momento de 190.000 Tn. (eso sí con sus unidades más modernas.).

La flota rusa había salido de Port Arthur el 3 de febrero, y a su regreso se encontraba fondeada en la rada exterior del puerto.

Si quieres saber más:

  • OGASAWARA, Nagayo. Biografía del Almirante Togo,Barcelona : Editorial Iberica, 1942