Mukden, ¿Por qué Mukden?


La principal batalla terrestre en la guerra de 1904 entre Japón y Rusia, tuvo lugar en los alrededores de la ciudad de Mukden (actualmente Shenyang). Esta villa era un objetivo militar que superaba lo terrenal para llegar a lo divino.

La ubicación geográfica de Mukden estratégicamente no era buena, podríamos incluso de calificarla como mediocre.

Batalla de Mukden

Batalla de Mukden

El lugar era completamente llano, una llanura de 32 km de longitud, sin otro obstáculo natural que el cauce del Hun, un río que puede ser atravesado por varios vados. Para el general Kuropatkine, al mando de las tropas rusas, el curso del rio Hun (tambien conocido como Khouen-Ho) era  más que una ayuda, un impedimento. Establecer la línea defensiva delante de este curso fluvial sería un error, al dejar al ejército ruso encerrado entre el enemigo y el río. El hacerlo a lo largo del cauce, sería demasiado extenso y podría facilitar el envolvimiento de las tropas rusas.

Para colmo de las dificultades, la ciudad se encontraba rodeada por las tumbas imperiales, lugares prohibidos que los rusos no osarían profanar su carácter sagrado y que podrían ser usados por el enemigo.

Plano de Mudken (1912)

Plano de Mudken (1912)

Pasemos a otro nivel más ‘espiritual’. Mukden en la lengua local significa ‘prospera’, pero acomienzos del siglo XX este nombre no era por el que se conocía a esta ciudad en Manchuria, se la llamaba simplemente Tsin, ‘la capital’.

En 1905 no era una ciudad muy antigua, pues había sido fundada hacía menos de 260 años, y tenía el honor de ser la cuna de la dinastía imperial machú (la dinastía Qing gobernó China desde 1644 hasta 1911), los poetas chinos se referían a ella como

Mukden se distingue entre todas las ciudades conocidas, como el dragón y el tigre entre los animales.

No existía un censo al uso a comienzos del siglo XX, la población se estimaba entorno a unos 180.000 habitantes, aunque en momentos puntuales esta podía aumentar hasta los 800.000.

Mukden se encontraba rodeada de 2 cinturones amurallados, uno exterior de unos 18 km realizado de arcilla, y otro interior realizado de ladrillo con torres de unos 5 km de perimetro donde se concentraban los comercios y la zona noble de la ciudad.

Marshal Marquis Yamagata Being Welcomed at Mukden

Marshal Marquis Yamagata Being Welcomed at Mukden

Hasta que fue ocupada por los rusos en 1898, la ciudad tenía el mismo rango y prerrogativas que Pekin, siendo sede administrativa del Imperio. Contaba además con la categoría de Ciudad Santa. En primer lugar por su templo budista, uno de los más importantes del Extremo Oriente. Aunque su verdadera joya eran las tumbas de la dinastía manchú, a este lugar los emperadores chinos debían de peregrinar tras su proclamación para rendir homenaje a sus antepasados.

En el palacio sagrado de Mukden se guardaban los retratos de todos los emperadores Manchúes, era obligación que cada 10 años, los soberanos de Pekin enviaran -con gran pompa- un retrato suyo para ser custodiado en este lugar. Estos cuadros fueron transportados a Pekin tras la ocupación rusa, por el vicegobernador chino en 1900 salvándolos de su incautación.

Palacio Imperial Mukden

Palacio Imperial Mukden

También se guardaban en el palacio sagrado los archivos de la dinastía, los trajes que portaban los emperadores difuntos, numerosas reliquias, bronces y porcelanas antiguos de un valor incalculable, viejos libros y especímenes únicos que se remontan a tiempos míticos. La mayoría fueron requisados por los rusos tras la ocupación en 1900.

Como ya hemos adelantado, en la ciudad había varios recintos sagrados:

  • La Nan-Ta o Dagoba del sur, que se encuentra a 1600 metros al sur de la ciudad, donde se encuentran el Templo del Cielo, rodeado de muros con un altar central donde se ofrecen sacrificios por la familia del emperador. Al oeste de este recinto se encuentra un establo de vacas, para que el emperador pueda beber leche fresca en caso de que viniera a visitar el recinto.
  • A 3 km al norte de la villa dos tumbas son rodeadas de un espectacular jardín de una extensión de cerca de 1000 Ha.
  • A 11 km al este se encuentran las tumbas de Fouling dentro de un bosque de 2500 Ha, por donde discurre el rio Hun

    Recinto funerario de Fuling

    Recinto funerario de Fuling

Mukden, como podemos ver, era algo más que un punto en el mapa de dificil defensa, era una ciudad cuyo valor estratégico superaba lo terrenal; un objetivo militar, cuyo valor moral repercutiría definitivamente en el enemigo y en las naciones neutrales (sobre todo China). Similarmente a lo que transcurridos unos años pasaría en Leningrado o Stalingrado, ciudades que habían de conquistarse -o conservarse- más por prestigio que por utilidad táctica.

En palabras puestas en boca del Emperador japonés, que al hablar de Mukden manifestó la importancia que para el Ejercito nipón suponía este objetivo:

Las tumbas de la dinastía manchú pronto serán custodiadas por soldados japoneses. 


Os dejo un video del desarrollo de la batalla de Mukden (febrero-marzo de 1905)

Anuncios

La flota rusa en Madagascar


El segundo escuadrón ruso del Pacífico tardó 7 meses en dar la vuelta al mundo que le llevó a su destrucción en la batalla de Tsushima. De este tiempo más de dos meses estuvo fondeado en Madagascar esperando refuerzos y decidiendo cual sería su destino.

A finales de 1904 la flota rusa al mando del almirante Rozhensvensky ya se encontraba de camino al Lejano Oriente. No era una única escuadra sino que, por diversos motivos, había partido escalonadamente y tomando caminos diferentes. Debía pues detenerse en un punto donde confluyeran todos los buques antes de partir hacia su objetivo.

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirante ruso

Inicialmente el almirantazgo ruso había previsto que el punto de reunión fuera la isla de Diego-Suarez, bajo control francés. Se mandaron construir varios almacenes, destacar equipos de mensajería marítima, y se acumularon gran cantidad de pertrechos y materiales. La operación no fue muy sutil, y no pasó desapercibida a nadie. El gobierno francés no queriendo verse inmiscuido en un affaire diplomático con los aliados del Japón (léase Gran Bretaña), prohibió la entrada de cualquier flota de guerra extranjera en este puerto.

Viaje del 2º Escuadrón del Pacifico

Viaje del 2º Escuadrón del Pacifico

Las apelaciones del gobierno ruso a los acuerdos internacionales franco-rusos de 27 de agosto de 1891 y los acuerdos militares de 1893, no tuvieron efecto. Aunque el gobierno francés accedió a que la flota rusa pudiera fondear en Nossi-Bé al noroeste de la isla de Madagascar. La rada era magnifica, y la escuadra podría permanecer allí el tiempo que deseara. Le estaría permitido avituallarse, así como hacer las reparaciones que estimara oportunas, siempre que fuera por sus propios medios (el puerto no disponía ni astilleros ni talleres). De esta forma la neutralidad francesa no se vería comprometida, ya que este puerto no podría nunca considerarse como una base de operaciones permanente.

Monumento a los marinos rusos en Nossi Bé

Monumento a los marinos rusos de la escuadra de Rozhensvensky en Nossi Bé (Madagascar)

Detalle de monumento a los marinos rusos de la escuadra de Rozhenvensky en Nossi Be (Madagascar)

El grueso de la flota rusa dejó el puerto de Angra Pequeña el 17 de diciembre con muy mal tiempo camino de cruzar el Cabo de Buena Esperanza. La tormenta empeoró los días siguientes, llegando a tener olas de 12 metros el 21 de diciembre. Estas penosas condiciones meteorológicas hicieron que de la flota se tuvieran que separar algunos buques camino del abrigo de la costa.

La orden de cambio de puerto de recalada llegó durante la travesía, los problemas que esto suponía eran importantes, no solo por las millas suplementarias de camino, sino porque las cartas hidrográficas del Canal de Mozambique eran bastante imprecisas.

Acorazado Kniaz Souvorov, buque insignia de la flota

Acorazado Kniaz Souvorov, buque insignia de la flota

Rozhensvensky comunicó que utilizaría el Cabo Santa María, en la punta sur de Madagascar, como punto de reunión, y que este hecho fuera comunicado a la escuadra de Felkersam. El grueso de la flota arribó el 29 de diciembre, y poco a poco fueron incorporándose los buques que habían quedado descolgados.

Detalle de ruta de la ecuadra de Rozhensvensky

Detalle de ruta de la ecuadra de Rozhensvensky

El puerto de Santa María carecía de estación telegráfica, por lo que las noticias se conocían a través de los buques de la escuadra que iban llegando o por estafetas que se enviaban al cercano puerto de Tamatave. Los comunicados que recibía el almirante ruso no podrían ser más preocupantes: los informes de inteligencia indicaban que escuadras enemigas habían sido avistadas atravesando el estrecho de Singapur rumbo sur, no se sabía la ubicación de la escuadra de soporte que había partido en noviembre de Libau, los barcos de Felkersam se encontraban en Nossi-Bé realizando reparaciones que los mantendrían inoperativos 15 dias al menos, de los 5 cruceros auxiliares que se esperaban sólo uno había llegado el resto se encontraban en alguna parte del Mediterráneo y la peor de todas fue rendición de Port Arthur y la consecuente pérdida de la escuadra rusa que en él se protegía.

Flota rusa fondeado en Nossi Bé

Flota rusa fondeado en Nossi Bé

La flota rusa dejó Santa María y se dirigió a Nossi-Bé donde llegó el 9 de enero, en los planes iniciales de Rozhensvensky su escala en este puerto sería de 10 días. Estaba autorizado a continuar su marcha sin que se aguardara a la 3º Escuadra de Nebogatov, aunque sí que debería de esperar a la fuerza de soporte que llegaría ‘en seguida’ (realmente llegó el 15 de febrero).

Flota rusa dejando Nossi-Bé

Flota rusa dejando Nossi-Bé

La pérdida de Port Arthur y su escuadra ya no exigía premura, el almirantazgo ruso debió entonces de replantearse su plan de actuación. La estancia en Nossi-Bé de la escuadra se prolongó hasta el 15 de marzo de 1905, cuando dejaron el puerto rumbo este. La flota no estaba al completo pues la escuadra al mando de Nebogatov se encontraba en esa fecha en Djibuti, y no alcanzaría al resto hasta el 8 de mayo en las inmediaciones de la Bahía de Vanfong en la costa de la Indochina francesa.

Nota: Como contemporáneo al presente post sería interesante el conocer los artículos del Nicolai Klado ya relatados hace unos meses El poder de la prensa durante la guerra ruso japonesa.

Reparaciones de la flota japonesa tras la batalla del mar amarillo.


Tras las batallas navales de agosto de 1904 muchos de los buques capitales de la flota japonesa quedaron bastante tocados. Los ingenieros encargados de las reparaciones tendrían un grave problema si toda la escuadra se presentara para su reparación en un corto periodo de tiempo, es por lo que se solicitó al Estado Mayor que se enviaran en pequeños grupos para evitar el colapso de los talleres.

Daños del Acorazado Mikasa tras la batalla del mar amarillo

Daños del Acorazado Mikasa tras la batalla del mar amarillo

La toma de la colina 203 a principios de diciembre de 1904 terminó con la amenaza de la flota rusa embotellada en Port Arthur, y liberó a la escuadra japonesa que estaba encargada de su bloqueo. Únicamente se dejó una fuerza simbólica compuesta por 7 cruceros, 3 cruceros auxiliares, 5 destructores, 4 torpederos y 9 cañoneras, bajo el mando del almirante Kataoka, con la misión de impedir que la plaza fuera reavituallada por mar y asegurando el apoyo naval del Ejercito. El resto de buques fueron enviados a los arsenales para su puesta a punto en espera de la nueva amenaza para el Imperio que suponía el 2º Escuadrón de Rozhensvensky.

Puerto de Yokosuka en 1904

Puerto de Yokosuka en 1904

Los encargados de la puesta a punto de los navíos enviaron a cada buque donde las reparaciones fueran realizadas en mejores condiciones, teniendo en cuentas los siguientes condicionantes: la importancia del buque en la línea de batalla (criterio principal) y, el tamaño del buque y las averías identificadas. Así los acorazados y cruceros acorazados gozaron de una prioridad absoluta. Solamente dos arsenales disponían de diques lo suficientemente grandes para acoger a estos barcos, por lo que fueron enviados a Kure y Yokosuka. Los navíos con menos averías fueron a Tokyo o Sassebo. Los destructores y torpederos son revisados y reparados en los astilleros de Nagasaki, Takeshiki, Ominato, Kobe o Maitzuru.

Acorazado MIkasa

Acorazado MIkasa

 Los trabajos realizados a cada uno de los buques consistieron en:

  • Les fueron desmontadas las calderas y máquinas para ser revisadas.
  • Sus cañones fueron reparados o cambiados
  • le fueron añadidos nuevos pañoles de munición para aumentar su autonomía de combate

A la salida del astillero se encontraban en mejores condiciones que al comienzo de la guerra. Los obreros, técnicos en ingenieros eran conscientes de lo que estaba en juego, por lo que trabajaron sin descanso, día y noche. Y consiguieron el milagro de reparar una flota en un tiempo record, así como al mismo tiempo fueron capaces de botar tres nuevos destructores, un torpedero y poner en servicio el buque capturado Reshitelny, rebautizado como Akatzuki.

Flota Japonesa camino de Tsushima

Flota Japonesa camino de Tsushima

El 1º de abril de 1905 la flota japonesa al completo se reunió en el puerto de Masampho, solamente el Akashi faltó a la llamada por encontrarse aún en reparaciones en Japón (ya estaría dispuesto y participaría 50 días después en la batalla de Tsushima)

El frente interior, la revolución rusa de 1905


El conocimiento de la realidad social de los contendientes nos ayuda a conocer los hechos de armas. Esta semana traemos un articulo que analiza como era el ambiente en el interior de Rusia durante la guerra rusojaponesa, movimientos sociales que colaboraron a la derrota de las armas del Zar.

(Nota: todas las fechas se encuentran con el calendario juliano, para el gregoriano añadir 13 días)

El 3 de enero de 1905, los obreros de la fábrica Putilov, en San Petersburgo, detuvieron el trabajo para protestar contra el despido de cuatro de ellos. La huelga que se extendió y el 8 de enero ya eran más de 150.000 obreros los que participaban de ella.

El padre Gapón en una asamblea de trabajadores

El padre Gapón en una asamblea de trabajadores (Fuente : culturabolchevique.com)

El 9 de enero (Domingo Sangriento), una muchedumbre de más de 140.000 personas, dirigidas por el Pope Gapón, avanzó hacia el palacio de Invierno al borde del Rio Neva, cantando salmos y cantos religiosos, agitando retratos de Nicolás II.

“Hemos venido a verte a ti, Señor, para buscar justicia y protección. Hemos caído en la miseria, se nos oprime, se nos aplasta de trabajo por encima de nuestras fuerzas, se nos insulta, no se nos reconoce como seres humanos, se nos trata como esclavos”

Pero el Zar no se encontraba allí sino en su palacio de Sarkoie-Selo, a treinta kilómetros de la capital. Su hermano, el Gran Duque Constantin, no tuvo piedad e hizo fusilar a los manifestantes, que proclaman el apoyo al zar, contra el gobierno y los patrones.

Mañana 09 de enero en la Puerta de Narva. Grabado

Mañana 09 de enero en la Puerta de Narva. Grabado (Fuente : dic.academic.ru)

El 18 de febrero, se convoca a los representantes de la población. Un decreto del Ministro del Interior, Bulyguin, precisa el objetivo del proyecto: “participar en la elaboración y la discusión preparatoria de las propuestas legislativas”. El proyecto, culminará en dos textos: el Manifiesto del 6 de agosto (que anuncia la convocatoria de una Duma con funciones puramente consultivas) y un reglamento electoral definiendo las modalidades de elección a esta Duma.

El 10 de marzo, las tropas japonesas combaten a las rusas en Mukden. Algunos días después, los obreros en huelga de la textil de Ivanovo-Voznessensk, crean el primer soviet (“consejo”) obrero de la historia. (Su presidente Nozdrin, será fusilado bajo el gobierno de Stalin en 1938).

En mayo de 1905, la flota rusa enviada del Báltico hacia Japón, en un vasto viaje alrededor del mundo, es aplastada por la flota japonesa en Tsushima. La derrota suscita una nueva ola de indignación y de huelgas, dejando a la vista la desorganización del régimen.

Acorazado Kniaz Potemkim, rebautizado como Panteleimon tras el motín (1906)

Acorazado Kniaz Potemkim, rebautizado como Panteleimon tras el motín (1906) (Fuente : wikipedia)

El 14 de junio, los marineros del acorazado Potemkin se amotinan y tiran a sus oficiales al mar. En este mismo mes, los delegados de los zemtsvos (asambleas locales) reúnen en Moscú un congreso de delegados, a pesar de la prohibición del Zar, que demanda la elección de una Asamblea Nacional por sufragio universal. Al mismo tiempo, los campos se agitan, en numerosas aldeas, los campesinos invaden las tierras de los propietarios. Para impedir que vuelvan queman sus mansiones, sus galerías de cuadros y sus bibliotecas. Las expediciones punitivas son de una gran brutalidad.

El 5 de septiembre, Witte, primer ministro desde 1903, firmó un tratado de paz con Japón, en Portsmuth, en los EE.UU. Gracias a la presión de estos últimos, inquietos por el expansionismo japonés, las condiciones de la paz son muy favorables: sin reparaciones financieras; Rusia cede el sur de Sakhalin y reconoce el protectorado japonés sobre Corea. Es una derrota a bajo precio en el plano diplomático. Ocurre otra cosa en política interna.

El 19 de septiembre, los obreros de una imprenta de Moscú van a la huelga (disminución de las horas de trabajo y aumento del salario por producción). En dos semanas, la huelga se extiende a una cincuentena de imprentas de Moscú, luego a las de San Petersburgo.

Tren saboteado por trabajadores en huelga en Tiflis (1905)

Tren saboteado por trabajadores en huelga en Tiflis (1905) (Fuente : wikipedia)

El 7 de octubre, se inicia la huelga en los ferrocarriles de Moscú y gana todas las líneas. El 9 de octubre, un congreso de los ferroviarios de San Petersburgo adopta una carta reivindicativa expedida por el telégrafo a todas las líneas, exigiendo la jornada de trabajo de 8 horas, las libertades cívicas, la amnistía para los prisioneros políticos, la Asamblea Constituyente. Cada día, la huelga gana una nueva línea, un nuevo centro: el 13 de octubre, Riga, el 15, Bakú, el 17, Odesa. La mayoría de los 670.000 ferroviarios del Imperio están en huelga.

La ola revolucionaria exalta a toda una parte de los intelectuales y el mundo de la cultura. El pintor Valentín Serov, autor de un gran retrato de Nicolás II, reclama la dimisión del gran príncipe Vladimir, principal organizador del fusilamiento del “Domingo Rojo” y presidente de la Academia de las Bellas Artes; el compositor Skriabin añade a su Poema del éxtasis, un epígrafe: “De pie, levántate pueblo obrero”. Constantin Balmont, el poeta simbolista, escribe en un texto de octubre de 1905: “Obrero, tú eres la única esperanza de toda Rusia”.

Sergei Witte obliga al Zar Nicolas II a firmar el Manifiesto de Octubre 1905

Sergei Witte obliga al Zar Nicolas II a firmar el Manifiesto de Octubre 1905 (Fuente : blogs.lt.vt.edu)

El 17 de octubre, el Zar publica un manifiesto, redactado por Witte, que promete el ejercicio de un cierto número de libertades públicas, como la libertad de expresión y la elección de una Cámara por sufragio universal. El mismo día, el soviet de San Petersburgo publica el N° 1 de su diario Izvestia y elige a León Trotsky para su comité ejecutivo. El soviet reúne cada día de 400 a 500 diputados de las fábricas de la capital. A pesar de la desconfianza que suscita, el Manifiesto del 17 de octubre aparece como una victoria para los huelguistas, que retoman poco a poco el trabajo.

El 22 de octubre, el Zar promulga una amnistía parcial de aquellos que “antes de la promulgación del Manifiesto, son culpables de actos criminales contra el Estado”. Esta promulgación inmediatamente es seguida de otra ola de violencia esta vez por parte de las Centurias Negras, inspirados y hasta organizados por las mismas autoridades, contra los pogroms, acusando a los judíos y sus “cómplices” socialistas de una profanación.

El 26 de octubre, los marineros de Cronstadt se sublevan contra la disciplina de hierro impuesta por los oficiales. El 28, el motín es aplastado. El soviet de San Petersburgo llama a la huelga que, el 2 de noviembre, paraliza la capital.

Part of the First St. Petersburg Soviet of Workers Deputies in 1905  Trotsky is in the middle row, fourth from the left.

Part of the First St. Petersburg Soviet of Workers Deputies in 1905 Trotsky is in the middle row, fourth from the left (Fuente : marxists.org)

El presidente del soviet, Krustalev-Nossar, detenido el 26 de noviembre, es reemplazado por León Trotsky al día siguiente.

El 2 de diciembre, ocho periódicos de Petersburgo publican un manifiesto económico del soviet. La reacción del poder es inmediata: al mediodía del 3 de diciembre, el ejército rodeó la sede del soviet. El soviet designa al día siguiente un nuevo comité ejecutivo, que sólo puede reunir en la clandestinidad a una cuarentena de diputados y no es más que la sombra del precedente. El reflujo del movimiento conduce al soviet a la agonía.

Barricadas en las calles de Moscú, diciembre de 1905

Barricadas en las calles de Moscú, diciembre de 1905 (Fuente : wikipedia)

El 4 de diciembre, el soviet de Moscú, llama a la huelga general para el 7 en Moscú donde, el 9, la tropa ataca a cañonazos un mitin del sindicato de ferroviarios; las calles son surcadas por los cosacos y los dragones, que dan sablazos sistemáticamente a la altura del rostro de los huelguistas; se erigen barricadas para impedir sus movimientos. La huelga estalla en Tbilisi y frente a la represión policial y militar, se transforma en levantamiento. El 17 de diciembre, en Moscú, los 1.000 militantes bolcheviques, mencheviques y SR mal armados no pueden impedir el aplastamiento sangriento de la huelga convertida en insurrección.

Si quieres saber más:

Los inicios del arma submarina rusa y la guerra rusojaponesa. El submarino Delfin.


Vamos a repasar en esta entrada la vida de un submarino ruso, el Delfín, nave emblemática para Armada Rusa, cuya botadura se considera la fecha de nacimiento de su arma submarina. La vida operativa de este buque (1903-1920) coincidió en el tiempo con la guerra ruso-japonesa, al comienzo del conflicto se encontraba adscrito a la flota del Báltico pero terminó en la flota del Pacífico. El Zar Nicolas II dispuso que las primeras unidades de sumergibles fueran llevadas desde el Báltico a Exrtemo Oriente por tren a la vez que la 2ª Escuadra del Pacifico daba la vuelta al mundo. Las operaciones submarinas de combate comenzaron en marzo de 1905.

El 19 de diciembre de 1900 se dio el visto bueno para diseñar el primer submarino de batalla ruso. El proyecto coordinado por el Teniente Mijaíl Nikoláyevich Beklemishev se presentó el 03 de mayo de 1901 con la denominación ‘destructor número 113’ (aún no se había creado la clase submarinos dentro de la Armada Rusa). Una vez aprobado el proyecto se procedió al inicio de su construcción en el Astillero del Báltico en San Petersburgo bajo la dirección de Ivan Gregoryevich Bubnov.

Mijaíl Nikoláyevich Beklemishev

Mijaíl Nikoláyevich Beklemishev. (Fuente : Encyclopedia of safety)

Los principios en los que se debía de basar la construcción del navío eran los siguientes :

  • Ahorro de costes, por lo que el desplazamiento fue pequeño
  • La velocidad en superficie debía de ser la suficiente para atacar barcos

La construcción se hizo enteramente con materiales e ingeniería rusa, solamente se encargaron fuera del país el motor de combustión (Daimler), y las baterías y motores eléctricos (Francia).

Desplazaba 135,5 toneladas sumergido (113 tn en superficie), con unas dimensiones de 25,9×3,4×3,0 metros. Podía sumergirse a una profundidad de 55 metros. Alcanzaba en superficie una velocidad de 9 nudos, con una autonomía de 243 km. Con el motor eléctrico y en inmersión alcanzaba los 4,5 nudos, con una autonomía de 28 km. La dotación era de 20 marineros y 2 oficiales (todos ellos voluntarios).

Diagrama de tanques del Submarino Delfin

Diagrama de tanques del Submarino Delfin. (Fuente : SubmarineHistory.ru)

El casco se apoyaba en 32 largueros exteriores y 8 interiores. Las cuadernas se hicieron en 2 piezas unidas por soldaduras. Los mamparos externos se encontraban forrados con tablas de alerce (madera de la familia de las pináceas). Disponía de dos escotillas, una en la casamata central, y otra en el casco para cargar las baterías y otros equipos. Los tanques de lastre se localizaban en los extremos del submarino. Disponía para el manejo del buques de tres pares de timones verticales y horizontales, así como otros medios timones fijos que compensaban la flotabilidad positiva del buque. El armamento consistía en dos torpedos de 15” modelo 1898.

En marzo de 1902 fue dado de alta en la Marina Rusa con el nombre de ‘destructor num. 150’. En mayo de 1903 el submarino fue botado y en octubre del mismo año comenzaron las pruebas de mar. La prueba final de 14 de octubre de 1903 se considera la fecha de creación del arma submarina rusa.

Nicolas II pasando revista al Delfin en 1903

Nicolas II pasando revista al Delfin en 1903. (Fuente : Russkiy Mir Foundation)

Hasta otoño de 1904 el destructor 150 más conocido como Delfin, fue el buque escuela a través del cual pasaron los oficiales y marineros que deseaban servir en el arma submarina.

El 29 de junio de 1904, el Delfin sufrió un accidente <Noticia>. En ausencia de su capitán, el submarino llevaba una tripulación superior a la normal, compuesta en su mayoría por marineros en formación muy bisoños. El sobrepeso hizo que la escotilla no rebosara mucho sobre la superficie del Rio Neva. Un remolcador pasó muy cerca del submarino enviando su estela una fuerte ola contra el submarino. El agua entró dentro del habitáculo interior desatándose el pánico, uno de los marineros intentó salir por la escotilla de inspección, entonces el agua entró a raudales y el buque se hundió como una piedra.  Un oficial y 10 marineros lograron salir, el teniente Cherkasov (al mando en ese momento) y otros 23  marineros murieron ahogados.

El 1 de julio fue izado y, tras su reparación, el 15 de noviembre de 1904 fue enviado a Vladivostock para tomar parte en la guerra. Los submarinos enviados a Extremo Oriente, el Delfin entre ellos,  fueron desmontados y se remitieron por partes en el Transiberiano, debiéndose volver a montar en destino.

Submarinos camino de Vladivostock

Submarinos camino de Vladivostock. (Fuente : guardcrew.com)

Se formó en Vladivostock una unidad de submarinos bajo el mando de teniente Alexander Plotto, entre el Delfín, algunas unidades construidas en Rusia a toda prisa y otras 6 compradas a EEUU (clase Holland y Lake). En enero de 1905 ya  se encontraban aprestados para el combate, a falta de que llegaran los torpedos. El Delfin junto al Som realizaron su primera salida en pruebas el 14 de febrero de 1905. La primera misión operativa con armamento no pudo realizarse hasta el 13 de marzo de 1905.

Los rusos planeaban controlar con este nueva arma los estrechos de Corea y Tsungaru, atacando el tráfico comercial y los buques de guerra que encontrasen. Debido a su corto radio de acción no era posible alcanzar por sus medios estos lugares de patrulla, por lo que se planeaba el que fueran remolcados en la noche por cruceros hasta su punto de destino. El vicealmirante Skrydlov estimó estos planes impracticables, utilizando a sus submarinos en misiones de vigilancia de la base y las costas cercanas a Vladivostock.

El 9 de abril se realizó una misión de reconocimiento de 7 días sobre la costa de Corea.

Submarino Delfin (1904)

Submarino Delfin (1904). (Fuente : Wikipedia)

El 11 de mayo los submarinos Delfin, Kasatka y Som  que realizaban una misión de patrulla lejana encontraron a fuerzas enemigas cerca de la isla Askold (a unos 70 km de Vladivostock). El Som avistó destructores japoneses y el comandante príncipe Trubezkoi ordenó atacarlos, la operación de inmersión normalmente requería 5 minutos. Los japoneses al ver los submarinos abrieron fuego. Cuando el submarino se encontró en posición de ataque, el enemigo había puesto rumbo sur.

A pesar de no tener el resultado pretendido, esta acción no fue en balde pues los japoneses corroboraron la existencia de esta nueva arma y, lo más importante, que los submarinos podían actuar en alta mar. Recordemos que aún no se habían encontrado Togo y Rozhensvensky en Tsushima, por lo que esta información era muy importante.

El 18 de mayo de 1905 el Delfín  sufrió otro accidente. Para reparar un problema con el timón vertical, se tuvieron que abrir los tanques de combustible, se produjo una explosión en el interior y una gran columna de humo negro salió por la escotilla del submarino, cuando llegó el personal de emergencias se produjo una nueva explosión, hundiéndose lentamente a una profundidad de unos 14 metros. La causa se piensa que fue una chispa al encender la iluminación interior al entrar en contacto con los vapores del combustible por estar los tanques abiertos.

Submarino Delfin (Mayo 1905)

Submarino Delfin (Mayo 1905)

Puesto nuevamente a flote, su reparación terminaría  ya finalizada la guerra. El Delfín continuó en servicio hasta el año 1917, y fue desguazado en 1920.

Al finalizar la guerra con el Japón en septiembre de 1905 los rusos tenían 13 submarinos en Vladivostock, aunque solo  dos o tres podían operar a la vez por los continuos problemas técnicos. El Almirantazgo ruso llegó a la conclusión de que un submarino era un arma defensiva de un valor muy limitado, y no hubo tentativas serias para continuar con su desarrollo. A comienzos de la primera guerra mundial el arma submarina rusa se encontraba muy retrasada con respecto al resto de potencias, ¡incluso el Delfín se encontraba de alta y operativo!

Analizando este episodio descubrimos un nuevo what-if de los que tantos hay en este conflicto. Hemos visto los planes rusos según los cuales las fuerzas submarinas con base en Vladivostock debían de controlar alguno de los estrechos que dan al Mar del Japón. En marzo de 1905 se encontraban listas para actuar, con una cantidad de unidades  suficiente. Esta misión habría sido definitiva para que el segundo escuadrón del Pacifico tuviera una mayor probabilidad de éxito para arribar a Extremo Oriente sin incidentes. Pero no se hizo. Las operaciones se limitaron a la vigilancia de la zona costera próxima a su base. Otra gran oportunidad perdida.

Si quieres saber más:

  • POLMAR, Norman; NOOT, Jurrien. Submarines of the Russian and Soviet Navies (1718-1990). Naval Institute Press, 1991
  • SERGEEV, Evgeny. Russian Military Intelligence in the War with Japan, 1904-05. Secret Operations on Land and at Sea. Routledge, 2007
  • SPASSKY, I.D. Submarines of the Tsarist Navy. San Petersburgo: Central Desing Bureau for Marine Engineering Rubin, 1998