La capitulación de Port Arthur (2 de enero de 1905)


El 2 de enero de 1905 el general Stoessel al mando de las fuerzas rusas en Port Arthur se rendía ante el general Nogi. Tras 219 días de sitio, una plaza fortificada a conciencia, considerada inexpugnable al comienzo de la guerra, caía ante el asalto continuo de infantes lanzados en masa contra líneas de trincheras, ametralladoras y alambres de espino. Había nacido una forma de proceder en la guerra que sentenciaría la vida de miles de jóvenes soldados durante la IGM, lo que los teóricos franceses dieron a llamar la Offensive à Outrance. Pero… ¿Cómo se llevó a cabo la rendición de una plaza como Port Arthur?

Defensa de Port Arthur - Capitan Lebedieff

Asalto japonés de Port Arthur – Capitan Lebedeff

En la madrugada del 1º de enero de 1905, los ataques japoneses se centraban en el gran fuerte Ouantaï, entre la cresta del dragón y la colina de Cailles. Los primeros asaltos fueron rechazados, aunque antes del amanecer la posición fue tomada y asegurada por las fuerzas japonesas. Los combates continuaron durante la mañana, cuando una serie de explosiones convulsionaron a los presentes. Los rusos estaban haciendo saltar sus posiciones tras evacuarlas, el espectáculo comenzó con el fuerte de Kin-Ki-Chan, siguiendo otros dos más en el lado este de la línea de defensa. Otras explosiones se podían apreciar dentro del puerto, se estaba procediendo a la destrucción de los buques. Era la antesala del fín.

Del poblado de Chalitchodtza en la carretera entre el río de Loun-Ho y el vía férrea, partió una pequeña comitiva de oficiales rusos precedidos de una bandera blanca. El encuentro con las líneas japonesas fue a la altura de Susihiying. La lucha no se detuvo, los cañones no cesaban de disparar.

Port Arthur -Ubicación de Susihiying

Port Arthur -Ubicación de Susihiying

La nota entregada contenía un mensaje del general Stoessel para el general Nogi :

A juzgar por el estado general de toda la línea de posiciones hostiles que ustedes ocupan, encuentro toda resistencia de Port Arthur inútil, y,  con el objetivo de impedir un sacrificio inútil de vidas humanas, me propongo abrir negociaciones para la capitulación.

En caso de que usted consista, podrá usted nombrar comisarios para discutir el orden y las condiciones de la capitulación. Así como determinar un lugar donde estos comisarios irán a encontrarse con comisarios análogos nombrados por mí.

Aprovecho la ocasión para transmitir a Su Excelencia mis mayores respetos.

Stoessel

General Anatoly Mikhaylovich Stessel

General Anatoly Mikhaylovich Stessel

El general Nogi, transmitió este mensaje a Japón donde el mariscal Yamagata lo remitió al Emperador. En la contestación autorizando al inicio de las conversaciones venía una curiosa nota al respecto del comandante ruso:

Su Majestad [el emperador del Japón] ha querido declarar que el general Stoessel ha rendido, en medio de las dificultades, de loables servicios a su país. Su Majestad desea que se le rindan honores militares.

General Maresuke Nogi

General Maresuke Nogi

La mañana del día 2 se inició con un silencio no habitual, el ruido de los cañones había cesado. Un parlamentario japonés se aproximó a las líneas rusas con la comunicación de la respuesta japonesa:

Tengo el honor de responder a su comunicación de entrar en negociaciones con objeto de las condiciones y orden de capitulación. He nombrado como comisario al mayor general Ijichi, jefe de estado mayor de nuestro Ejército. Será acompañado por algunos oficiales de estado mayor y de funcionarios civiles. Se encontraran con sus comisarios el 2 de enero a mediodía en Susihiying.

Los comisarios de las dos partes tendrán el poder de firmar una convención de capitulación sin espera de ratificación y de dar a esta convención un efecto inmediato. La autorización para tales plenos poderes será firmada por el oficial de más alto rango de ambas partes en negociación y las autorizaciones serán intercambiadas por los comisarios respectivos.

Aprovecho la ocasión para transmitir a Su Excelencia mis mayores respetos.

Nogi

General Nogi Meets the General Forced to Surrender Port Arthur

General Nogi Meets the General Forced to Surrender Port Arthur

Las conversaciones tuvieron lugar en el fuerte llamado ‘nido del gran aguila’, cerca del poblado de Erhloungchan, el cual aun conservaba alguna sala intacta después de los combates. En el se preparó una mesa repleta de comida y vino para agasajar a unos rusos que se suponían llenos de privaciones. En las conversaciones participaron:

  • Por el lado japonés: mayor general Ichiri, comandante Gamaoka, capitán Okoubo, doctor Ariga y un interprete.
  • Por el lado ruso: coronel Reis (jefe de su estado mayor), coronel Nostock, cirujano jefe Balachoff, dos oficiales de estado mayor y dos interpretes.
The Surrender Of Port Arthur (1905)

The Surrender Of Port Arthur (1905)

Tras un inicio de conversaciones alabando la gallardía y valor de ambos contendientes se abordó las cuestiones objeto de la reunión.  La petición japonesa de una rendición sin condiciones, fue contestada por los parlamentarios rusos que no sería aceptada y que antes destruirían todas las instalaciones y enterrarían las ruinas que restaran de la fortaleza. Tras una larga jornada de negociaciones se llegó a un acuerdo de capitulación que fue firmado por ambas partes a las 8 horas de la tarde. Se recogía en un documento que incluía 11 artículos entre los que se estipulaba que:

  • Todos los soldados, marinos, voluntarios y funcionarios rusos eran considerados prisioneros (art.1)
  • Todos los fuertes, baterías, navíos, armas, municiones, caballos, material y edificios del estado serían entregados al ejército japonés en su estado actual (art.2)
  • El día 3 de enero las fortificaciones de las alturas de Port Arthur serán entregadas a los japoneses (art.3)
  • Se entregaría una lista con los emplazamientos de los fuertes, las defensas, las minas terrestres y submarinas, así como, todos los nombres de los civiles y militares que estuvieran en la plaza, indicando su sexo, raza y ocupación. (art.5)
  • El Ejército japonés como honor a la valerosa resistencia del Ejercito ruso, permitirá a los oficiales del Ejército y la Marina, así como a los funcionarios a llevar su espada y sus objetos personales. (Art.7)
  • Los oficiales, funcionarios y voluntarios que bajo palabra se comprometiera a no tomar las armas y no actuar de ninguna manera posible contra los intereses del Ejercito japonés hasta el final de la guerra serán devueltos a su país. (art.7)
  • El cuerpo sanitario ruso serán retenidos por los japoneses y puestos bajo el mando del cuerpo de salud japonés (art.9)
  • El trato a los civiles y administración municipal será realizado en un documento aparte (art.10)

Surrender of the Russian defenders to the Japanese after the Siege of Port Arthur

Una petición adicional fue hecha por los rusos: el transmitir a través de las líneas japoneses un telegrama al Zar en los siguientes términos:

He sido obligado a firmar la capitulación de Port Arthur en el día de hoy. Los oficiales y civiles llevando su espada deberán de ser autorizados a regresar a Rusia comprometiéndose a no tomar parte en esta guerra, de otra forma quedarán prisioneros. Pido permiso a Su Majestad para que los oficiales puedan adquirir este compromiso.

Stoessel

El día 4 de enero el general Stoessel recibió dos telegramas, uno con la contestación del Zar autorizando a los oficiales la libertad bajo palabra. Otro mensaje del Emperador del Japón comunicando que la guarnición sería tratada con la mayor consideración.

El día 5 de enero se encontraron el general Stoessel y Nogi en Shouishi, ambos a caballo se estrecharon la mano, mientras el japonés le decía en lengua rusa “es con placer que me encuentro en presencia de un general que ha combatido bravamente por su emperador y su país”. A lo que el ruso contestó: “No es menor placer conocer al general que me ha vencido”. Tras bajar a tierra tuvieron una reunión de un par de horas en una cabaña medio derruida por los combates.

Encuentro entre Nogi y Stoessel

Encuentro entre Nogi y Stoessel

A la hora de la despedida, Stoessel ofreció su caballo de batalla al general japonés, el cual rechazó en un primer momento dicho regalo, pues en realidad ya pertenecía al Ejercito japonés por el tratado de capitulación, aunque por no despreciar el gesto quedó en sus manos, asegurándole a su oponente que sería bien tratado.

El caballo de Stoessel

El caballo de Stoessel

La entrada solemne del Ejercito Japonés en Port Arthur se hizo el 11 de enero. Precedido de música militar, el general Nogi seguido de su estado mayor, entró en la plaza destruida por lo obuses al frente de su Ejercito vencedor. El desfile se alargaba durante 5 millas y duró cerca de 3 horas. En la tarde se celebró una gran ceremonia religiosa en honor de las almas de los soldados que habían perdido la vida en la toma de la fortaleza.

Tropas japonesas entrando en Port Arthur

Tropas japonesas entrando en Port Arthur

El general Stoessel junto a gran número de oficiales rusos abandonó bajo palabra Port Arthur el día 12 de enero. Inicialmente camino de Dalny, donde se embarcaron a bordo del Kamakoura Maru que tomó rumbo a Nagasaki. El general ruso se encontraba acompañado de su esposa, su hija y seis huérfanos de oficiales que habían perecido en el asedio.

Durante su estancia en el puerto japonés, el general Stoessel y su séquito, permaneció en una villa decorada a la europea en barrio de Inasa. A su alrededor un gran número de policías aseguraban su protección. Allí recibió gran cantidad de visitas protocolarias, hasta que el 17 de enero partió  junto con 245 oficiales camino de Europa en el paquebote francés Australien de la compañía Messageries Maritimes.

General Stoessel en el Australien

General Stoessel en el Australien

La pérdida de la plaza fue un terrible golpe para el ejército ruso en cuatro aspectos:

  • Personal, con la captura de 8 generales, 4 almirantes, 57 coroneles y comandantes, 920 oficiales de tierra y mar, 109 médicos y cirujanos, 20 capellanes, 22.437 soldados, 4.500 marinos, 4.045 no combatientes y entre 15.000 y 16.000 enfermos y heridos en los hospitales
  • Material, con la captura de 546 cañones, 35.252 fusiles, 1.920 caballos, 4 acorazados, 2 cruceros, 14 cañoneras y torpederos, 45 buques menores .
  • Estratégico, al liberar al ejército japonés encargado del sitio de la plaza, el cual pudo derivarse en apoyo del resto de tropas japonesas que avanzaban en dirección a Manchuria.
  • Moral, la plaza se consideraba como un bastión inexpugnable donde se estrellarían el ejército y la armada japonesa, la prensa en los primeros momentos de la guerra así lo refleja. Su pérdida para Rusia fue un gran golpe. El efecto fue contrario para el bando japonés, donde la toma de la villa se consideró un gran triunfo celebrado con gran regocijo en todos los ambientes de la sociedad.

El bombardeo de Vladivostock (6 de marzo de 1904)


La flota japonesa se multiplicaba en los primeros días de la guerra, y si había comenzado sus actividades en Port Arthur donde se concentraba el grueso de la marina rusa en Extremo Oriente, había otro puerto donde se guarnecía otra escuadra: Vladivostock. Allí tenían su base los cruceros acorazados Rurik, Rossia y Gromoboi, así como el crucero protegido Bogatyr.

Vladivostok cruisers in 1903. From left to right you have the Rossia, Bogatyr, Gromboi and Rurik by Valery Shilyaeva

Vladivostok cruisers in 1903. From left to right you have the Rossia, Bogatyr, Gromboi and Rurik by Valery Shilyaeva

Vladivostock se encuentra en una latitud de 43º 7’ N, al fondo de la Bahía de Pedro el Grande, entre los golfos de Amur al oeste, y Oussouri al este, en la punta de una península (Muraiev) que se adentra en el mar del Japón. Este apéndice geográfico continúa con una serie de islas pequeñas y grandes  que protegen la entrada a la rada del puerto por el norte.

Bahia de Pedro el Grande

Bahia de Pedro el Grande

El principal problema de este enclave era su ubicación tan al norte, pues los hielos dificultaban la navegabilidad durante el periodo invernal. En febrero de 1904 las bahías se encontraban cerradas por el hielo, que alcanzaba un espesor de cerca de un metro entre la isla de Askold y tierra firme.

Aun en estas condiciones la flota rusa realizó una salida el mismo día en que tuvieron noticia del ataque a Chemulpo y Port Arthur; en ella hundieron al Nagouri-Maru, un carguero japonés de 1800 Tn. El mal tiempo, con tormentas de nieve y temperaturas de -9ºC, hizo que debieran regresar el día 14 a puerto con los cañones cubiertos de hielo.

Fortificaciones Vladivostock

Fortificaciones Vladivostock

A finales de febrero de 1904, el almirante japonés Togo, no había conseguido su objetivo inicial de neutralizar a la flota enemiga en Port Arthur ni en su ataque sorpresa del 8-9 de febrero de 1904, ni con los brulotes cargados de piedras que intentaban cegar la bocana del puerto donde se cobijaba la flota rusa.

El Ejercito japonés que estaba siendo transportado por mar a los puertos de Gesan y Chemulpo carecía de protección de buques capitales, una nueva salida del escuadrón de Vladivostock podría causar verdaderos estragos entre mercantes desarmados.

Crucero Gromoboi

Crucero Gromoboi

De hecho esto es lo que sucedió con la salida de Valdivostock de los buques rusos el 24 de febrero. La escuadra de cruceros rusos arribó a Gesan el 26, permaneciendo en la zona hasta el 27. Por suerte para la marina japonesa no encontraron rastro de los convoyes japoneses, regresando a su base el 29.

A pesar del peligro que suponía desguarnecer a su escuadra de bloqueo si los acorazados enemigos decidían salir a combatir, el 29 de febrero Togo dividió sus fuerzas mandando a la división del almirante Kamimura a batir a la otra escuadra enemiga en Vladivostock.

Almiranter Kamimura a la busqueda de cruceros rusos

Almiranter Kamimura a la busqueda de cruceros rusos

Ya el 25 de febrero nueve navíos japoneses se presentaron en la rada de Vladivostock a la vista de los vigías que no perdían detalle de sus evoluciones. Allí permanecieron desde el amanecer hasta las dos y media de la tarde, cuando se retiraron sin realizar un disparo.

La flota japonesa se volvería a presentar el 6 de marzo a las 0850 horas pero esta vez con buques capitales y un ánimo más combativo. A esta hora el observador de la Isla de Askold comunicó por telégrafo la presencia de ocho buques al sur de su posición.

Flota de Kamimura en agosto de 1904

Flota de Kamimura en agosto de 1904

A las 0945 los navíos habían alcanzado la altura de la Isla de Askold y habían sido identificados como buques de guerra enemigos.

A las 1100 la escuadra japonesa se encontraba a medio camino entre la Isla de Askold y el puerto de Vladivostock, de ella se destacaron dos cruceros que quedaron al norte de esta posición, continuando los otros seis con su rumbo paralelo a la costa a una distancia de 15-16 Km, fuera del alcance de las baterías de costa. Los buques se encuentraban cubiertos de hielo y comienzaron a hacer fuego con todas sus baterías, de grueso y pequeño calibre, para hacerlas entrar en calor.

Crucero Acorazado Iwate (1905)

Crucero Acorazado Iwate (1905)

A las 1335 a una distancia de 8km el buque que encabezaba la línea japonesa comenzó a hacer fuego contra los fuertes, las baterías, la ciudad y el puerto interior, seguido inmediatamente por toda la escuadra. Los japoneses tenían un perfecto conocimiento de las defensas rusas y las baterías costeras no podían responder al encontrarse en zonas no batidas por los cañones.

A las 1420 cesó el bombardeo, tomando la flota japonesa rumbo sur. Se habían lanzado cerca de 200 proyectiles de diverso calibre.

A las 1730 ya no había ningún buque a la vista.

Museum of Vladivostok fortress

Museum of Vladivostok fortress

Los resultados de esta acción fueron pobres a nivel de daños:

  • Una casa de madera de un obrero fue destruida por un impacto directo, matando a una mujer que se encontraba en ella.
  • Un proyectil impactó en la casa del coronel Jakof, sin hacer explosión.
  • Un impacto en el barracón de los equipos de la flota de Siberia mató a 5 marineros.

Pero a nivel moral fueron muy altos:

  • La población europea de Vladivostock abandonó la ciudad volviendo a Rusia.
  • El general Linievich, al mando de la plaza. Realizó severos informes sobre las debilidades de la ciudad en caso de ser atacada lo de que hizo que se derivaran recursos y efectivos, muy escasos, en esos primeros momentos del conflicto.

Organización del Ejercito Japonés en 1904


La organización del Ejército japonés según el modelo europeo contaba con apenas 30 años de vida al iniciarse la guerra con Rusia en 1904. A pesar de su relativa juventud, ya había se había curtido en algunas ‘pequeñas’ guerras todas ellas victoriosas, de entre ellas hemos de destacar la guerra chino japonesa de 1895, donde ya contaba con una estructura de 7 divisiones. Vamos a ver en esta pequeña reseña como se encontraba organizado el Ejército japonés al inicio de las hostilidades.

Mikado recibe a la 2º misión militar francesa en 1872

Mikado recibe a la 2º misión militar francesa en 1872

Reclutamiento, todos los japoneses varones entre los 17 y 40 años se encontraban obligados a acudir al servicio militar obligatorio en caso de ser llamados a filas. Los reemplazos se hacían por sorteo, donde se determinaba quien iría al servicio activo, en el que se servía durante 3 años (+ 4 de reserva); y los que quedarían en ‘depósito del ejército’, éstos se dividían en dos clases:

  • los de primera clase, formaban una reserva de reclutamiento que duraba 7 años.
  • los de segunda clase, eran los suspendidos, dispensados y físicamente menos ‘capacitados’ solamente permanecían 1 año.

    Mobilizing the great army of invasion

    Mobilizing the great army of invasion

Una vez finalizados los periodos en el servicio activo pasaban a depender del Ejército territorial, donde permanecían otros 5 años.

Este sistema flexible, permitía mantener unos relativamente pequeños efectivos en tiempos de paz y, en caso de guerra, incrementarlos rápidamente con personal (más o menos) entrenado.

El territorio nacional de Japón se encontraba dividido en 12 circunscripciones de donde procedían cada una de las 12 divisiones de infantería, estos a su vez se subdividían en 4 distritos regimentales. Existía una 13ª división, la de la Guardia, que se reclutaba en el conjunto del territorio nacional. También se reclutaban en las circunscripciones los batallones de guarnición, la caballería, las armas especiales y las llamadas milicias insulares.

Illustration of Russian and Japanese Army and Navy Officers” by. Watanabe Nobukazu, February 1904

Illustration of Russian and Japanese Army and Navy Officers” by. Watanabe Nobukazu, February 1904

El Ejercito activo, el cual constituía en tiempo de guerra el llamado Ejercito de campaña, tenía una estructura similar al de tiempos de paz, aunque sus efectivos se incrementaban por la afluencia de reservistas (de 160.000 a 350.000 hombres). Al comienzo del conflicto se encontraba constituido por:

  • 13 divisiones (1 de la guardia y 12 divisiones locales), compuesta por
    • 2 brigadas de 2 regimientos de 3 batallones
    • 1 regimiento de caballería de 3 escuadrones
    • 1 regimientos de artillería con 2 grupos de 3 baterías de 6 piezas
      • Las divisiones 1º, 2º, 3º, 4º, y 6º contaban con artillería de campaña
      • Las divisiones 5º, 8º, 9º, 10º, 11º y 12º contaban con artillaría de montaña
      • La división 7º se encontraba incompleta al comienzo de la guerra
    • 1 batallón de ingenieros de 3 compañías
    • 1 batallón de suministros de 3 compañías
  • 2 brigadas independientes de caballería
    • 2 regimientos de 2 escuadrones
  • 2 brigadas independientes de artillería
    • 3 regimientos de 2 grupos de 3 baterías de campaña
  • 19 batallones de artillería de sitio (15 agrupados en regimientos)
  • 1 batallón de ferrocarriles
Nippon uniforms 1890-1905

Nippon uniforms 1890-1905

Las milicias insulares ascendían en su conjunto a 2 batallones, 1 escuadrón de caballería, 1 batería de montaña y 1 batallón de artillería de sitio.

Las fuerzas destinadas en Formosa se componían de 3 brigadas mixtas con:

  • 11 batallones
  • 3 escuadrones
  • 3 grupos de artillería de montaña de 3 baterias
  • 2 compañías de artillería de sitio
  • 3 compañías de ingenieros

Al inicio de la guerra y dentro de cada circunscripción se reclutaron a su vez tropas de remplazo en la siguiente relación:

  • Por cada regimiento de infantería, un batallón
  • Por cada regimiento de caballería, un escuadrón
  • Por cada regimiento de artillería, una batería
  • Por cada batallón de ingenieros, una compañía
  • Por cada batallón de suministros, una compañía
  • Por cada batallón de artillería de sitio, una compañía

Así como se añadió a cada división los siguientes elementos:

  • 1 Equipo de pontoneros con un equipo para construir un puente de 144 mts
  • 1 Equipo sanitario
  • 7 columnas de munición (4 de infantería y 3 de artillería)
  • 4 columnas de víveres (cada una con capacidad para 1 día)
  • 1 depósito de retaguardia
  • 6 ambulancias
  • 1 sección de telegrafía de campaña

    Japanese Ambulance Service Port Arthur

    Japanese Ambulance Service Port Arthur

En resumen una división en campaña contaba con 25000 hombres y 5500 caballos, de los que 14000 eran combatientes.

A comienzos de la guerra, una vez hecha la movilización general restaban unos 50.000 reservistas de 1º clase organizados en 52 batallones de infantería, 17 escuadrones de caballería, 19 baterías de artillería, 13 compañías de ingenieros; se tenía previsto agrupar estos efectivos en brigadas mixtas con 6-8 batallones de infantería, 1 escuadrón de caballería y 1 batería de artillería.

Formation of a Japanese division

Formation of a Japanese division

Por otro lado el ejército territorial encargado de guarniciones, defensa de costas, etc. contaba con 130.000 hombres organizados en 52 regimientos de infantería de 2 batallones, 34 escuadrones de caballería, 19 regimientos de artillería (4 baterías de 6 piezas), 13 batallones de ingenieros de 2 compañías. Susceptibles en caso de necesidad de ser enviados al frente.

Mukden, ¿Por qué Mukden?


La principal batalla terrestre en la guerra de 1904 entre Japón y Rusia, tuvo lugar en los alrededores de la ciudad de Mukden (actualmente Shenyang). Esta villa era un objetivo militar que superaba lo terrenal para llegar a lo divino.

La ubicación geográfica de Mukden estratégicamente no era buena, podríamos incluso de calificarla como mediocre.

Batalla de Mukden

Batalla de Mukden

El lugar era completamente llano, una llanura de 32 km de longitud, sin otro obstáculo natural que el cauce del Hun, un río que puede ser atravesado por varios vados. Para el general Kuropatkine, al mando de las tropas rusas, el curso del rio Hun (tambien conocido como Khouen-Ho) era  más que una ayuda, un impedimento. Establecer la línea defensiva delante de este curso fluvial sería un error, al dejar al ejército ruso encerrado entre el enemigo y el río. El hacerlo a lo largo del cauce, sería demasiado extenso y podría facilitar el envolvimiento de las tropas rusas.

Para colmo de las dificultades, la ciudad se encontraba rodeada por las tumbas imperiales, lugares prohibidos que los rusos no osarían profanar su carácter sagrado y que podrían ser usados por el enemigo.

Plano de Mudken (1912)

Plano de Mudken (1912)

Pasemos a otro nivel más ‘espiritual’. Mukden en la lengua local significa ‘prospera’, pero acomienzos del siglo XX este nombre no era por el que se conocía a esta ciudad en Manchuria, se la llamaba simplemente Tsin, ‘la capital’.

En 1905 no era una ciudad muy antigua, pues había sido fundada hacía menos de 260 años, y tenía el honor de ser la cuna de la dinastía imperial machú (la dinastía Qing gobernó China desde 1644 hasta 1911), los poetas chinos se referían a ella como

Mukden se distingue entre todas las ciudades conocidas, como el dragón y el tigre entre los animales.

No existía un censo al uso a comienzos del siglo XX, la población se estimaba entorno a unos 180.000 habitantes, aunque en momentos puntuales esta podía aumentar hasta los 800.000.

Mukden se encontraba rodeada de 2 cinturones amurallados, uno exterior de unos 18 km realizado de arcilla, y otro interior realizado de ladrillo con torres de unos 5 km de perimetro donde se concentraban los comercios y la zona noble de la ciudad.

Marshal Marquis Yamagata Being Welcomed at Mukden

Marshal Marquis Yamagata Being Welcomed at Mukden

Hasta que fue ocupada por los rusos en 1898, la ciudad tenía el mismo rango y prerrogativas que Pekin, siendo sede administrativa del Imperio. Contaba además con la categoría de Ciudad Santa. En primer lugar por su templo budista, uno de los más importantes del Extremo Oriente. Aunque su verdadera joya eran las tumbas de la dinastía manchú, a este lugar los emperadores chinos debían de peregrinar tras su proclamación para rendir homenaje a sus antepasados.

En el palacio sagrado de Mukden se guardaban los retratos de todos los emperadores Manchúes, era obligación que cada 10 años, los soberanos de Pekin enviaran -con gran pompa- un retrato suyo para ser custodiado en este lugar. Estos cuadros fueron transportados a Pekin tras la ocupación rusa, por el vicegobernador chino en 1900 salvándolos de su incautación.

Palacio Imperial Mukden

Palacio Imperial Mukden

También se guardaban en el palacio sagrado los archivos de la dinastía, los trajes que portaban los emperadores difuntos, numerosas reliquias, bronces y porcelanas antiguos de un valor incalculable, viejos libros y especímenes únicos que se remontan a tiempos míticos. La mayoría fueron requisados por los rusos tras la ocupación en 1900.

Como ya hemos adelantado, en la ciudad había varios recintos sagrados:

  • La Nan-Ta o Dagoba del sur, que se encuentra a 1600 metros al sur de la ciudad, donde se encuentran el Templo del Cielo, rodeado de muros con un altar central donde se ofrecen sacrificios por la familia del emperador. Al oeste de este recinto se encuentra un establo de vacas, para que el emperador pueda beber leche fresca en caso de que viniera a visitar el recinto.
  • A 3 km al norte de la villa dos tumbas son rodeadas de un espectacular jardín de una extensión de cerca de 1000 Ha.
  • A 11 km al este se encuentran las tumbas de Fouling dentro de un bosque de 2500 Ha, por donde discurre el rio Hun

    Recinto funerario de Fuling

    Recinto funerario de Fuling

Mukden, como podemos ver, era algo más que un punto en el mapa de dificil defensa, era una ciudad cuyo valor estratégico superaba lo terrenal; un objetivo militar, cuyo valor moral repercutiría definitivamente en el enemigo y en las naciones neutrales (sobre todo China). Similarmente a lo que transcurridos unos años pasaría en Leningrado o Stalingrado, ciudades que habían de conquistarse -o conservarse- más por prestigio que por utilidad táctica.

En palabras puestas en boca del Emperador japonés, que al hablar de Mukden manifestó la importancia que para el Ejercito nipón suponía este objetivo:

Las tumbas de la dinastía manchú pronto serán custodiadas por soldados japoneses. 


Os dejo un video del desarrollo de la batalla de Mukden (febrero-marzo de 1905)

La batalla de Nanshan (23-26 de mayo de 1904)


El ejercito japonés era dueño de la iniciativa desde el mismo comienzo de la guerra, no sólo había logrado encerrar a la flota rusa en Port Arthur, sino que sus tropas de tierra habían logrado dos grandes éxitos a comienzos de mayo de 1904: el cruce del rio Yalú y el desembarco del 2º Ejercito del general Oku en Pi-tse-ouo. En un claro ejemplo de lo que unos años más tarde sería la guerra relámpago, las tropas japonesas no se detuvieron sino que siguieron avanzando en dos ejes uno en dirección norte con la misión de cortar el cordón umbilical del suministro ruso que era el transiberiano y su nudo de Liao-yang, y otro en dirección suroeste para la toma de la plaza fuerte donde se refugiaba su mayor amenaza, los acorazados rusos que podrían cortar, a su vez, sus lineas de comunicación con el Japón. Hoy nos vamos a centrar en esta segundo eje, el avance del 2º Ejercito japonés en dirección a Port Arthur.

Lineas de avance japonés en Mayo de 1904

Lineas de avance japonés en Mayo de 1904

Los rusos no habían opuesto mucha resistencia durante las operaciones de desembarco, pensando que se trataba de una operación de distracción y que el verdadero ataque se realizaría en Dalny un puerto más cercano y mejor preparado que Pi-tse-ouo  – ¿no me suena esto de algo? ¿Normandía 1944? -. Es en este entorno donde se concentraba el grueso de su ejercito y donde se había procedido a realizar trabajos de fortificación.

General Count Oku Yasukata

General Count Oku Yasukata

El caso es que el general Oku no perdió el tiempo y el 16 de mayo – sólo 11 días después del desembarco – las tropas japonesas ya se encontraban en las afueras de Kin-Tcheou, enclave estratégico donde la península de Kuan-tung se estrecha, formando un cuello de botella de apenas 3 millas. Los rusos habían fortificado el enclave, si los japoneses querían progresar iban a tener que pagarlo caro.

Detalle la Peninsula de Kuan-tung desde Kin-tcheuo a Port Arthur

Detalle la Peninsula de Kuan-tung desde Kin-tcheuo a Port Arthur

Las posiciones rusas estaban ocupadas por un solo regimiento -el 5º de tiradores siberianos del este-, y se encontraban bajo el mando del general Fok. Se habían realizado trabajos en todas las alturas desde la población de Kin-Tcheou y la bahía de Talien-wan, colocando baterías de cañones y ametralladoras, excavando trincheras, poniendo minas y tendiendo barreras de alambre de espino. No, las cosas no tenían pinta de ser fáciles para los japoneses, iba a ser un primer ensayo de lo que ocurriría tras 6 meses en la colina 203 y pasados 10 años durante la guerra de trincheras de la I Guerra Mundial.

Alexander Viktorovich Fok

Alexander Viktorovich Fok

Las primeras escaramuzas serias comenzaron el 21 de mayo, aunque ya desde el día 16 el ejercito japonés había empezado a tomar posiciones frente al dispositivo ruso. De estos primeros contactos Oku se apercibió que el sector norte era el más débil, por lo que seria por el ala derecha japonesa donde se volcaría el mayor esfuerzo del ataque.

Posiciones defensivas rusas entorno a Nanshan

Posiciones defensivas rusas entorno a Nanshan

Durante las jornadas del 23 y 24 de mayo los japoneses no lograron progresos reseñables, sólo durante los ataques nocturnos lograron apoderarse de algunas posiciones que permitirían después el asalto definitivo.

El día 25 a las 05h30 comenzó con un duelo artillero que duró cerca de tres horas entre las baterías japoneses y las rusas que se encontraban en la colina  de Nanshan. La flota japonesa destacó a la bahía de Kin-Tcheou una pequeña escuadra para apoyar a las tropas de tierra, aunque su efectividad no fue la esperada debido al mal tiempo. Las operaciones continuaron durante toda la tarde, al finalizar la misma los japoneses habían logrado apoderarse de Mao-Kia-Yug, posición situada a unos 4 km al sur de Kin-Tcheou.

Movimientos japoneses en la batalla de Nanshan

Movimientos japoneses en la batalla de Nanshan

Terminó la primera fase de la batalla, en la que los movimientos de flanqueo japoneses aislaron los dos centros de resistencia rusos, por un lado la ciudad de Kin-Tcheou y por otro la colina de Nanshan. Restaba para el día siguiente la tarea de reducir estas posiciones, y la manera de hacerlo era una, terribles asaltos frontales.

Asalto japones a trincheras rusas en Kin-tcheuo

Asalto japones a trincheras rusas en Kin-tcheuo

La orden de reanudación de las operaciones se dió a la 01h00 del día 26, pero una espesa niebla aplazó el comienzo hasta las 02h35. Se desencadenó entonces un duelo artillero que duró tres horas. La flota acudió otra vez en ayuda de las tropas de tierra con 4 cañoneras (Tsukushi, Heiyen, Atago y Chokai) y 6 torpederos que bombardearon desde la bahia de Kin-Tcheou la retaguardia y el flanco izquierdo de las posiciones rusas. Al otro lado del itsmo la cañonera rusa Bobr hizo su aparición para hacer lo propio desde la bahía de Talien-Wan.

“The Fall of Jinzhoucheng. The Scene of Our Second Army Occupying Nanshan after a
Fierce Battle” by Banri, June 1904 [2000.446] Sharf Collection, Museum of Fine Arts, Boston

A las 05h20 la infantería se lanzó al ataque entrando en la ciudad de Kin-Tcheou, mientras los rusos se replegaron hacia el sur. Comenzó entonces el asalto a la colina de Nanshan. Las fuerzas rusas se componían del 5º regimiento siberiano del este, bajo el mando de coronel Tretyakoff; mientras el ataque japonés fue realizado por 3 divisiones de infantería, la 4º en el ala derecha, la 1º en el centro y la 5º en el ala izquierda.

The attack on Nanshan.

The attack on Nanshan.

Un nuevo duelo artillero, por el lado japones alrededor de 125 piezas concentraron su fuego en intentar acallar las baterias rusas (unas 70 piezas). A las 11h00 la infantería japonesa estaba a unos 600 metros de las posiciones rusas, cuyos cañones empezaban a ser silenciados, A las 17h00 la artillería japonesa estaba casi sin munición, es cuando el general Oku ordenó el asalto general, encabezado por la 1º División de Infantería. Un camino a la muerte para miles de soldados japoneses, que puede recordar las imagenes que tenemos de la I Guerra Mundial donde se lanzaban oleadas de infantes contra posiciones de trincheras, con ametralladoras y alambres de espino. Numerosas cargas sucesivas fueron realizadas sin éxito, los soldados y oficiales japoneses caían sin siquiera llegar a poner pie en las posiciones rusas.

En la batalla de Nanshan nuestras torpas cargan contra el enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

En la batalla de Nanshan nuestras torpas cargan contra el enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

El general Oku, viendo la ineficacia del ataque trasladó el esfuerzo hacia su ala derecha, donde se concentró el fuego artillero de tierra, junto al de las cañoneras y torpederos que no cesaban de apoyar con sus piezas. A las 18h00 un nuevo asalto de la infantería logró un pequeño éxito al apoderarse de algunas trincheras rusas, la defensa comenzaba a flaquear. Fue en este momento cuando Oku lanzó el resto de sus reservas al ataque. Los rusos viendo como los japoneses tomaban posición a posición ordenaron la retirada, que se realizó de manera ordenada. A las 20h00 la bandera del sol naciente ondeaba en las alturas de Nanshan.

Las perdidas japonesas fueron enormes (750  muertos y 3500 heridos), los primeros batallones en ser lanzados al combate fueron prácticamente borrados del mapa, y pudieron ser mayores si los japoneses no hubieran conseguido cortar los hilos que comunicaban con las minas sembradas por los rusos, que podrían haber causado un daño enorme durante los ataques.

JAPANESE DIGGING UP MINES PLANTED BY' THE RUSSIANS AT NANSHAN.

JAPANESE DIGGING UP MINES PLANTED BY’ THE RUSSIANS AT NANSHAN.

Los rusos tuvieron en la batalla entorno a 1.400 bajas, lo que hace una relación de 3 a 1. Las perdidas materiales rusas fueron cuantiosas: 68 piezas de artillería, 10 ametralladoras y numerosa munición. Pero lo más importante era la victoria estratégica, pues los japoneses lograron aislar Port Arthur y, el desprotegido puerto de Dalny tuvo que ser abandonado el 28 de mayo, lo que dió a los japoneses una base con unas instalaciones perfectas para abastecer a su 2º Ejercito.

Destrozando al enemigo. Captura de la fortaleza de Nanshan (autor:Getsuzô)

Destrozando al enemigo. Captura de la fortaleza de Nanshan (autor:Getsuzô)

Las tropas rusas del 5º regimiento de siberianos del este no recibieron ningún refuerzo durante la batalla en la que tuvieron en jaque a 3 divisiones japonesas durante 3 largos días, tal vez con un poco de ayuda hubieran podido resistir, pero el miedo del alto mando ruso hizo que las reservas se mantuvieran desplegadas en espera de un nuevo desembarco japonés que nunca se llegó a realizar.

Logística y diplomacia en la vuelta al mundo de Rozhestvensky. Dakar, 30 de octubre de 1904


Vamos a recordar hoy un hecho curioso ocurrido durante la estancia del Segundo Escuadrón del Pacífico en el puerto francés de Dakar. Sucedieron estos hechos en su periplo a lo largo del mundo que llevaría a esta flota hasta el estrecho de Tsushima donde terminaría enfrentándose a la japonesa que la aguardaba.

Durante  este largo viaje, uno de los mayores problemas que tuvo el almirante ruso al mando, Zinovy Rozhensvensky, fue el dotar a su flota de suficiente combustible. Si bien la intendencia rusa había planificado varios puntos de abastecimiento, y había adquirido en países neutrales el carbón necesario para alimentar las calderas de los buques de la flota, el incidente de Hull introdujo una variable que no se había tenido en cuenta, la injerencia del Reino Unido.

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirante ruso

El ataque ruso a los pesqueros ingleses en Dogger Bank hizo que la diplomacia inglesa tomara parte activa en el conflicto entre Rusia y Japón. Comenzó en España durante la recalada de la flota rusa en Vigo y, una vez resuelto el incidente diplomático, Gran Bretaña continuó poniendo el mayor número de trabas posible durante el viaje de Rozhestvensky hasta el Mar Amarillo.

Lo ocurrido durante  la recalada de la flota rusa en Dakar se encuadra en este punto de la historia. La actuación del almirante ruso es muy curiosa, típica de una época donde el derecho internacional no era más importante que encontrarse al mando de 5 acorazados prestos para el combate.

Durante su camino hacia el Lejano Oriente, Rozhestvensky dividió su flota al llegar a Tánger. La mayor parte de los buques le acompañaría tomando el camino de circunnavegación de África. Junto al Kniaz Souvorov, donde izaba su bandera el almirante, irían el resto de acorazados (Alejandro III, Orel, Borodino y Osliabia), tres cruceros bajo el mando del contralmirante Enkvist (Najimov, Aurora y Donskoi), seis transportes (Kamchatka, Anadir, Meteor, Korea, Malaya y Rus), el buque hospital Orel y el transporte frigorífico francés Esperance. Bajo el mando del contraalmirante Felkersam quedaron los buques menos fiables de la flota que tomarían camino a través del canal de Suez. Formaban esta pequeña escuadra los viejos acorazados costeros Sissoi Veliki y Navarin, tres cruceros ligeros (Svetlana, Zhemchug y Almaz) y varios torpederos.

Viaje del 2º Escuadrón del Pacifico

Viaje del 2º Escuadrón del Pacifico

El 30 de octubre, día del 56 cumpleaños de Rozhestvensky, la escuadra rusa arribaba al puerto de Dakar. Allí le esperaban 10 vapores alemanes con 30,000 toneladas de carbón (en las bodegas de los grandes acorazados no quedaban más de 400 tn.)

El día comenzó bien, por la mañana se recibió a bordo al gobernador de la plaza, quien se mostró muy amistoso y complaciente. Pero al caer la tarde se empezaron a torcer las cosas, una nueva visita del máximo responsable francés no traía buenas noticias. Se había recibido un cable de Paris por el que se ordenaba que la flota rusa no podría aprovisionarse en las instalaciones del puerto. La diplomacia británica se movía rápidamente tras el incidente de Hull y amenazaba al resto de potencias con una violación de la neutralidad en caso de facilitar el trayecto a los rusos.

Flota del Báltico en Singapur

Flota del Báltico en Singapur

Ante el contratiempo de ver impedido su reaprovisionamiento, el almirante expresó su sorpresa – ¡Francia y Rusia eran aliadas! -. El francés se defendió con la consabida excusa de que sólo cumplía las órdenes de París, añadiendo que no tenía personalmente nada en contra de Rozhensvensky y su escuadra.

La respuesta del almirante ruso no tiene desperdicio:

Entonces nos entenderemos. Usted obedece las órdenes de Paris y yo cumplo con las instrucciones de San Petersburgo. Seguiré cargando carbón hasta que sus baterías costeras me lo impidan.

Sorprendido el gobernador francés contestó:

Su excelencia sabe que no tenemos baterías costeras en Dakar

En cuanto el gobernador abandonó el Kniaz Souvorov, Rozhestvensky dio la orden de comenzar a cargar carbón. La tarea llevó diecinueve horas, bajo un calor sofocante.

Flota del Báltico en Madagascar

Flota del Báltico aprovisionándose en Madagascar

En el informe enviado por el servicio de espionaje británico en Dakar, se informaba detalladamente de las actividades realizadas por la flota rusa en la plaza, así como de las actuaciones de las autoridades francesas, las cuales no habían tomado “ninguna medida eficaz” para impedir el reabastecimiento de la escuadra rusa. Se detallaban las cantidades de carbón que en cada uno de los barcos se cargaron, aunque no se pudo averiguar el siguiente punto de encuentro con los transportes, Este sería la desembocadura del rio Gabón donde la flota rusa llegó el 13 de noviembre de 1904.

Nota: En este suceso sigo a Pleshakov en su libro La ultima armada del zar. En otras fuentes no lo narran igual. Semenov y los que siguen los relatos de sus memorias indican que el director del puerto francés les autorizó a permanecer en Dakar el plazo de 24 horas (lo que marcaba por el derecho internacional), lo que aprovecharon para reabastecerse sin dar más indicaciones.

Zafarranchopodcast: La batalla de Chemulpo


Nuevo Podcast de @zafarranchopod sobre la guerra ruso japonesa. En esta ocasión se relata el encuentro naval ocurridoeldia 8 de febrero de 1904  en el puerto coreano de Chemulpo (neutral) entre una flota de invasión japonesa y dos buques rusos de guerra que se encontraban en el interior del puerto.

@zafarranchopod con su fantástico estilo de narración, su cuidada documentación y unos sorprendentes archivos sonoros nos cuenta este desigual hecho de armas, que podéis encontrar tras el salto.

Enlace a Podcast

Como curiosidad añadiremos que el crucero se hundió en tierras escocesas y allí se erigió en 2007 un monumento en su memoria. (noticia).

Monumento al crucero Varias en las tierras escocesas donde se encuentra hundido

Monumento al crucero Varyag en las tierras escocesas donde se encuentra hundido

Os dejo aquí un enlace a este suceso que publicamos en hace unos meses <enlace>

Despliegue del Ejército ruso en Extremo Oriente en marzo de 1904.


La mayor parte de las operaciones en tierra del ejército ruso durante la guerra con el Japón estuvieron bajo el mando del general Kuropatkin. Se le nombró Comandante en Jefe del Ejército de Manchuria el 20 de febrero de 1904, once días después del ataque a Port Arthur. Anteriormente desempeñaba el cargo de Ministro de la Guerra, por lo que supervisó todo el dispositivo ruso de defensa ante un posible enfrentamiento con el Japón. Mantuvo sus responsabilidades al frente del ejército ruso en campaña, a pesar de los continuos reveses, hasta marzo de 1905 cuando pidió su reemplazo al Zar tras la batalla de Mukden.

Russian General Kuropatkin and his artillery officers in Manchuria. Harper's Weekly

Russian General Kuropatkin and his artillery officers in Manchuria. Harper’s Weekly

Las Memorias del General Kuropatkin, escritas como autoexculpación de todos los males ocurridos al ejército ruso durante la campaña, han de ser leídas con mucha prudencia aunque se pueden sonsacar datos muy interesantes como el que vamos a comentar en la presente entrada: como se encontraba el ejército ruso antes de que comenzaran los combates.

La estrategia propuesta a aprobación del Zar por Kuropatkin se plasmó en sus memorandos del 15 de febrero y 4 de marzo de 1904: En un primer momento el principal objetivo era resistir los embates japoneses, no ejecutando ningún movimiento de avance hasta que [el ejército ruso] no se considerase lo suficientemente fuerte.

Kuropatkin en un lugar seguro

Kuropatkin en un lugar seguro

Habla Kuropatkin que asistió a varios comités antes de que estallara el conflicto y de ser nombrado comandante en jefe del Ejército de Manchuria, se debatió sobre la disposición de las fuerzas en Extremo Oriente, y -según él- sus opiniones no fueron secundadas por el Virrey Alexeiev, máximo responsable del Estado en el Lejano Oriente (ya hemos comentado anteriormente que Kuropatkin era Ministro de la Guerra en ese momento).

Kuropatkin nos incluye en sus Memorias el estado de fuerza y vida en que encontraban las fuerzas rusas en Manchuria a su llegada a Liao-Yang el 28 de marzo de 1904. Una nueva puntualización para situarnos, en esta fecha hacía 50 días que había estallado la guerra y no habría ningún enfrentamiento ‘serio’ hasta 30 días después en el río Yalú. Según su opinión (la expresada en sus Memorias escritas en 1909), el dispositivo tenía graves carencias y se debía de reforzar la fuerza del Yalú y la guarnición de Port Arthur; lo primero no se hizo, lo segundo sí aunque no lo suficiente.

Disposición de fuerzas rusas en Extremo Oriente en marzo de 1904. (Fuente: Elaboración propia, mapa Gallica)

Disposición de fuerzas rusas en Extremo Oriente en marzo de 1904. (Fuente: Elaboración propia, mapa Gallica)

A pesar de que la guerra se veía próxima las fuerzas rusas estaban en proceso de adaptación, se estaba dotando de un tercer batallón a los regimientos destinados en el Lejano Oriente, por lo que las divisiones pasarían a estar compuestas 12 batallones en lugar de 8 con que lo estaban actualmente.

La distribución de las tropas rusas era la siguiente:
Fuerza Sur (General Sakaroff)
En la zona de Hei-cheng/Ta-shih-chiao/Newchuang-kai-ping
• Infantería: 1ª (en formación) y 9ª Divisiones de Tiradores, compuesta con 20 batallones
• Caballería: 6 escuadrones
• Artillería: 54 Cañones
Fuerza del Este (General Kashtalinski)
En el Yalú
• Infantería: 3º División de Tiradores, compuesta de 8 batallones
• Artillería: 24 cañones
• 16 ametralladoras

Fuerza Montada (General Mischenko)
En el norte de Korea
• Caballería: 18 escuadrones
• Artillería: 6 Cañones

Cuerpo Principal

En An-shan-chan
• Infantería: 5º División de tiradores, dotada de 8 batallones
• Artillería: 24 cañones

En Liao-Yang
• Infantería: La segunda brigada de las divisiones de 31ª y 35ª, los regimientos 22º y 24º. Que suponían 21 batallones
• Caballería: 10 escuadrones
• Artillería: 24 cañones

Protección del cuartel general
• Infantería: 23º regimiento de tiradores, con 3 batallones
• Artillería: 4 cañones
Otras tropas en el teatro de operaciones:

Guarnición de Port Arthur
• Infantería: 7ª División de Tiradores, con doce batallones y dos batallones de reserva
• Artillería de plaza: 3 batallones y medio
• Una compañía de zapadores minadores

En Kuan-tung
• Infantería: Regimientos de tiradores 5º, 13º, 14º, 15º, más 1 batallón del regimiento de tiradores 16º, dos batallones del 18º y un batallón de reserva. En total 12 batallones
• Caballería: 1 sotnia
• Artillería: 20 cañones

Guarnición de Vladivostock
• Infanteria: 8ª División de tiradores, con 8 batallones
• Artilleria: dos batallones de artillería de plaza
• 2 compañías de zapadores
• 1 compañía de minadores

En Nikolaievsk:
• Infanteria: 1 batallón
• Artillería: 1 compañía de artillería de plaza
• 1 compañía de minadores


Siguiendo el monográfico de Osprey 141 de Men at arms sobre la guerra rusojaponesa. En él se nos muestra la composición y evolución de los regimientos de tiradores siberianos. La forma regimental era la estándar en 1904, y solo unos cuantos estaban organizados en forma de brigadas (2 regimientos) o divisiones (2 brigadas). Los regimientos estaban formados por tres batallones, que fueron incrementados a cuatro en octubre de 1905, aunque ya hemos visto que a comienzos de la guerra la mayoría disponía únicamente de 2 batallones-  Al frente de cada regimiento se encontraba un coronel y cada batallón disponía de una fuerza de alrededor unos 700 soldados.

Se hacía mención por los reporteros de guerra de la época de la pobre calidad de estas tropas formadas principalmente por reservistas, emigrantes de la Rusia occidental y población local (la que poseía mejores actitudes militares).

 

Fuentes:

  • KUROPATKIN, Aleksei. Memorias del General Kuropatkin. Barcelona : Montaner y Simon, 1909
  • IVANOV, Alexei. The russo-japanese war 1904-1905. Men at Arms, 414. Oxford : Osprey plublishing, 2004

 

La muerte de Makarov (13 de abril de 1904)


Hace unos días en una productiva conversación por twitter, discutíamos sobre la muerte de Makarov. La imagen que yo tenía de este suceso no sé muy bien de donde venía, pero era la del Almirante con su traje de gala en el puente del gran acorazado dirigiendo la evacuación del buque y resistiéndose a abandonarlo. Momento sublime, el terminar su vida hundiéndose con su navío, mientras sonaba de fondo una música de Wagner. Vamos igualito que el capitán Schettino en el Costa Concordia. Las fuentes que se aportaron al cruce dialéctico me convencieron que mi calenturienta mente me engañaba descaradamente y que la realidad fue otra muy distinta.

A Great Victory for the Great Japanese Imperial Navy, Banzai! Ikeda Terukata

A Great Victory for the Great Japanese Imperial Navy, Banzai! Ikeda Terukata (1904)

@Rodericus_Rex, es el ‘ínclito elemento’ que ha motivado este post, en que he repasado mis fuentes en el intento descubrir lo que realmente le ocurrió al almirante y a su buque

Bien, comencemos por el escrito que nos aportó @Rodericus_Rex, el cual procede de una biografía sobre el Almirante Togo, escrita por Juan Ignacio Nuñez Iglesias, en su página 133 se cuenta como sucedieron los hechos del hundimiento del Petropavlosk:

Pocos instantes después una densa humareda ocultaba la proa del acorazado y este se escoraba sobre el costado de estribor. De repente […] una terrible explosión, con la rapidez del rayo se elevó hasta el cielo una inmensa llamarada e inmediatamente desaparecía el coloso entre las aguas […] hundido en menos de dos minutos.

Un  poco más adelante en el texto el Gran Duque Boris, relata lo que ocurrió en el puente por medio de lo que su hermano el Gran Duque Cirilo, uno de los pocos supervivientes del suceso, le había contado:

Al ocurrir el siniestro iba Makarov y su Estado Mayor en el puente alto, a babor. […] A la segunda explosión cayeron sobre el puente las chimeneas y los palos, con ruido ensordecedor y destrozando cuanto encontraban a su paso.

Cuando volvió en sí comprendió que una mina había explotado debajo de la santabárbara. Gateando como pudo, se trasladó a babor y allí encontró el cuerpo del almirante con la cabeza atrozmente mutilada.

[…] En lo tocante al almirante recuerdo que mandó cerrar las puertas estancas y que al decirlo se llevó las manos a la cabeza con gesto desesperación; a renglón seguido se desposeyó de las prendas de abrigo, y no supe más hasta verle casi decapitado.

Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov

Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov

Hasta aquí los hechos como se describen en el texto que facilitó nuestro amigo. Ahora vamos con la corroboración del mismo con la bibliografía que tengo en mi poder.

En el libro Blancs et Jeunes se cuenta la guerra ruso japonesa desde el punto de vista de un reportero francés testigo de los hechos. En el momento del hundimiento del Petropavlosk, se encontraba en el lado japonés y se relata el suceso a través de los comunicados que se enviaron al Ejército Japonés en Corea.

Los nuestros vieron al Petropaclosk envuelto en una espesa columna de humo amarillo y verde; sucesivamente el mástil, la chimenea y la pasarela se elevaron. El acorazado se escoró a estribor, la popa surgió del agua haciendo emerger su hélice cuyas aspas giraban rápidas. El Petropavlosk estaba envuelto en llamas. Comenzó a hundirse por la proa y desapareció en dos minutos.

Fue por los telegramas de Europa que tuvimos conocimiento que el Almirante Makarov y su Estado Mayor habían fallecido junto al Petropavlosk.

Esta fuente nos confirma la manera como se hundió el buque. Y aún más en una nota pie de página el traductor nos da más datos:

Casi todos los oficiales del Petropavlosk fallecieron igualmente. Solo el Gran Duque Kiril Vladimirovich, El Capìtan Jakovlev (comandante del navío), 3 tenientes, 2 Alféreces y 50 marineros fueron salvados.

Esta nota nos confirmó que el protagonista del relato del libro que nos aportaba @Rodericus_Rex, tenía muchas posibilidades de ser fiable, y que nuestra memoria nos remitía a una realidad que no era la correcta.

Acorazado Petropavlosk

Acorazado Petropavlosk (1894)

Pero seguimos buscando en otros libros sobre el tema. Constantin Pleshakov, en su libro ‘La última armada del Zar’ hace referencia al diario de Yu. Vasiliev en el que para el asunto que tratamos muestra la situación de una forma mucho más cruda:

En ese momento una terrible explosión sacudió al Petropavlosk. El gran duque [Kiril] se volvió hacia Makarov: el cuerpo del almirante aún de pie, había sido decapitado.

Sobre el hundimiento del buque no aclara mucho:

El Petropavlosk se hallaba envuelto en una nube oscura; su proa se hundía en el mar mientras la popa se elevaba dejando ver las hélices, que aún giraban. […] el barco de guerra se fue a pique en cuestión de minutos.

Noticia en Le Petit Parisien

Noticia en Le Petit Parisien

En la obra de Semenoff “La escuadra de Puerto Arturo”, cuando trata de la muerte de Makarov nos cuenta que el autor se encontraba a bordo del Diana, acompañando en las operaciones al Petropavlosk por lo que pudo asistir al hundimiento del buque  en primera persona, lo que describe lo hace con precisión, e incluso da cuenta de las horas: en que sucedieron las primeras explosiones 9:43 y cuando todo había acabado 9:44 30′ (todo según su reloj).

Cuando un sordo fragor me hizo estremecer al mismo tiempo que a todo el crucero. Era como si hubieran disparado precisamente a nuestro lado una pieza de 305mm.[…] Vi a gigantesca nube de humo amarillento (¡la piroxilina!¡el pañol de torpedos! Pensé) y en esa nube extrañamente suspendido en el aire, girando y cayendo después, el palo de mesana… A la izquierda de la nube, la popa del navío como siempre, como si nada hubiera sucedido en la proa….¡Otra explosión!… torbellinos de vapor ocultaron la nube amarillenta…¡las calderas! La popa del acorazado se alzó tan brutalmente, tan perpendicularmente, que se hubiera dicho que se hundía partido por la mitad; durante un segundo pudieron distinguirse las hélices girando todavía en el aire… ¿hubo alguna otra explosión?… No lo sé, pero me parece que la popa del Petropavlosk, apenas visible entre las nubes de humo y de vapor, estalló y que una verdadera tromba de llamas brotó como del cráter de un volcán… también me parece que aún pasados algunos instantes después que hubieron desaparecido los últimos restos, el mar continuaba vomitando fuego.

Recuperando cadáveres del Petropavlosk cerca de Port Arthur

Recuperando cadáveres del Petropavlosk cerca de Port Arthur

El Capitan von Essen en sus memorias ‘Los últimos días del Sebastopol en Port Arthur’,  nos cuenta que se encontraba a bordo del Sebastopol saliendo de la bocana del puerto cuando le llegó la noticia

Distinguimos una espesa columna de humo amarillo detrás de la Montaña de Oro, era todo lo que quedaba del Petropavlosk, que había chocado con una mina. La primera explosión se debió de producir en la proa. Se escucharon seguidamente otras provenientes del interior: eran probablemente torpedos explosionando. Después el buque picó y se hundió en pocos instantes.

Como nota a pie de página de este libro el Comandante Balincour nos hace una muy curiosa anotación, de como se recuperó el buque hundido por los japoneses para ser vendido y lo se encontraron en él:

En mayo de 1913 un Japonés llamado Sakurai compró el pecio del Petropavlosk con el objeto de venderlo por piezas. Sus submarinistas entraron en una sala donde debía de estarse desarrollando algún tipo de consejo, y que debía de ser la cámara de los oficiales superiores, pues se encontraron varias piezas de plata. Alli reposaban 6 esqueletos, evidentemente de oficiales, ya que en uno de ellos se encontró un reloj de oro, en otro unos anteojos igualmente de oro, y en otro un puñal grabado con el nombre de Contralamirante Molas, jefe de estado mayor, y al lado una cartera cuyo contenido vino a confirmar la identidad de su propietario; varios revólveres, condecoraciones,  portafolios, etc… Pero aquello que chocó más a los japoneses fue encontrar un sable japonés con un anillo de oro que contenía el símbolo de la casa Tokugawa (mitsuba aoi) que se encontraba en perfecto estado de conservación, mientras las armas rusas estaban todo corroídas. Los japoneses vieron en esto un presagio.

Monumento al vicealmirante Makarovr en Kronshtadt

Monumento al vicealmirante Makarovr en Kronshtadt

Por ultimo una fuente japonesa, la del comandante Hesibo Tikovara en su libro ‘Diario de Operaciones’. El día de autos cuenta que estaba a bordo del torpedero Akasuki:

De repente vi, bajo la proa del buque que iba en primer termino, alzarse una nube de humo, primeramente blanco, después amarillo, y por ultimo una inmensa llama rojiza.[…] La llama, el humo amarillento habían casi desaparecido , cuando llegó el ruido, o por mejor decir, el retumbar sordo de la explosión seguida de otras varias menos intensas. Con los anteojos pude ver como se inclinaba el barco hacia proa primero, después hacia un costado. Y todo con una rapidez increíble.

Se vio fuera del agua las hélices y el timón; los palos se inclinaron más y más; el barco fue sumergiéndose y haciéndose más pequeño… cada vez más pequeño… ¡por fin desapareció! ¡Este fue el fin del Petropavlosk!

Acorazado Petropavlosk

Acorazado Petropavlosk

Bien, con esto expió mi falta de rigor en la conversación que tuve con @Rodericus_Rex en twitter hace unos días, aunque todavía no sé de donde me viene la imagen que tenía de la muerte de Makarov la cual he tenido que leer en algún lugar que ya aparecerá… Probablemente sea de alguno de los ukiyo-e que tanto me gustan y que me hacen compañía.

Russian Flagship Destroyed by Japanese Torpedo (Yasuda Hanpo)

Russian Flagship Destroyed by Japanese Torpedo (Yasuda Hanpo)


 

Remitimos a un articulo de hace unos meses para conocer los momentos anteriores que llevaron al hecho que relatamos hoy El hundimiento del Petropavlosk.

Batalla de Sandepu (25-29 de enero de 1905)


Al comienzo del año 1905 encontrábamos una difícil situación para el bando ruso, donde se acumulaban noticias desalentadoras. Desde el frente de guerra con el Japón, la caída de Port Arthur, la fortaleza que se consideraba inexpugnable al inicio de la guerra, había supuesto un duro golpe para la moral del pueblo y del ejército, y aún peor liberaba un ejército japonés que en esta tarea se encontraba ocupado. La caída de la plaza supuso la pérdida de la flota que en aquel puerto se cobijaba, lo que dejaba a la escuadra de refuerzo que se había enviado en una posición comprometida, pues la superioridad que se esperaba tener al juntar ambas flotas se había perdido de un plumazo. Por otro lado en la capital, San Petersburgo, el año 1905 había comenzado con manifestaciones de decenas de miles de súbditos protestando por las condiciones en las que se encontraban, las cruda represión que trajeron consigo llevaron a que se conocieran como el Domingo Sangriento.

General Oskar Grippenberg

General Oskar Grippenberg

Pero en el Lejano Oriente, las condiciones de los ejércitos rusos no eran las peores. Por primera vez desde el comienzo de la guerra disponían de suficientes fuerzas y suministros, el transiberiano ya se encontraba a pleno rendimiento. Las continuas retiradas habían acortado las líneas de suministro desde los centros de aprovisionamiento principales hasta la línea del frente.

Área de Sandepou

Área de Sandepou

Las condiciones climatológicas a finales de enero de 1905 eran extremas, con temperaturas de hasta 18 grados bajo cero, la que obligaba a las tropas a enterrarse vivas al abrigo de pobres hogueras hechas con cualquier combustible que estuviera a su alcance. Las líneas de avanzada de ambos ejércitos enemigos eran muy ligeras, pues el grueso de los ejércitos se encontraba en las poblaciones cercanas donde obtenían una mejor protección.

Es en esta coyuntura cuando se desarrolló la ofensiva rusa de Sandepu entre el 25 y 29 de enero de 1905.

Batalla e Sandepou (25-29 de enero de 1905)

Batalla e Sandepou (25-29 de enero de 1905)

La noche del 24 al 25 de enero de 1905, el 2º Ejército Ruso al mando del general Grippenberg se puso en marcha. A media noche las vanguardias partiendo de Tchan-Tan y de Nenioupou, en la rivera derecha del Kouen-Ho, hicieron una marcha de 7 millas, y atacaron las posiciones japonesas en Tou-Tai-Tse y Kailatoza. Mientras que otro destacamento, descendiendo por la rivera izquierda del rio, se apoderaba del puesto de Teou-Tai-Ho-za.

La resistencia japonesa no fue muy intensa, y se retiraron hacia Kekeoutai, la cual fue también tomada por los rusos al caer la noche.

55th Podolsk Infantry Regiment Before attack on Sandepu. Kissing of the Cross

55th Podolsk Infantry Regiment Before attack on Sandepu. Kissing of the Cross

Durante esta primera jornada, las tropas a caballo del general Michtchenko, se dirigieron hacia el sur siguiendo el curso del rio Kouen-Ho por su rivera izquierda y se apoderaron de los puestos de Tchi-Tai-tse y Mamykai.

Revista italiana de la época, haciendo referencia a la acción del General Michtenko

Revista italiana de la época, haciendo referencia a la acción del General Michtchenko

En este primer día de ofensiva las tropas rusas se habían apoderado de toda la línea defensiva a lo largo del ríos Kouen-Ho, y ponía en grave riesgo a toda el ala izquierda del general Oku, la cual podría ser envuelta por el sur, la posición clave de todo el sistema defensivo japonés se encontraba en Sandepou.

Soldados japoneses combatiendo cerca de Kitadaisu (16/01/1905)

Soldados japoneses combatiendo cerca de Kitadaisu (16/01/1905)

El 26 de enero continuaron los combates. Dos columnas rusas, partían de Teou-Tai-Ho-za y Kekeoutai y convergían sobre Sandepu, mientras el cuerpo montado de Michtenko hacia un movimiento envolvente sobre Niou-Tchou y Santiaza.

Los japoneses realizaron una contraofensiva sobre Kekeoutai, lo que detuvo el avance de la columna rusa que se dirigía a Sandepu. Pero la otra columna rusa, profundizó con éxito apoderándose casi por completo de la plaza.

Oficiales rusos durante la batalla de Sandepu (1905)

Oficiales rusos durante la batalla de Sandepu (1905)

Los combates el 27 continúan en las mismas posiciones logrando los rusos romper la resistencia japonesa tanto en Sandepu como en Kekeoutai. Así como las tropas de Michtenko que continúan con su movimiento envolvente hacia Pao-Tsao, derrotando a la caballería japonesa que acudía en socorro de las tropas de pie en Kekeoutai, y apoderándose de Laboutai y Santiaza, al sur de Landounkeou en la importante ruta a Liao-Yang.

14 regimiento de caballería japonesa en marcha

14 regimiento de caballería japonesa en marcha

Viendo como la situación se volvía más y más comprometida por momentos el general Oku decidió mandar poderosos refuerzos. Durante el día 28 se procedió a reforzar las posiciones japonesas sin que se produjera ningún ataque de importancia por parte de los rusos. Se ordenaron ataque generales en toda la línea japonesa con objeto de distraer y entretener al resto de fuerzas rusas.

El 29 de enero a las cinco y media de la mañana, ante el asombro de los japoneses se comenzó la retirada general rusa hacia las posiciones que habían ocupado antes de la ofensiva. Las tropas japonesas volvieron a ocupar Sandepu y Kekeoutai sin oposición.

8-inches mortar battery in 900 meters before the enemy positions at Sandepu

8-inches mortar battery in 900 meters before the enemy positions at Sandepu

Según el parte médico del Ejercito de Manchuria entre el 26 de enero y 3 de febrero se registraron las siguientes bajas rusas: 317 oficiales heridos o enfermos y 10.765 soldados heridos o enfermos, la mayor parte pertenecientes al 2º Ejercito que había participado en esta ofensiva. Por parte japonesa se registraron 8.014 heridos de los cuales 271 eran oficiales. Muchos de las bajas fueron por congelación debido a las deplorables condiciones meteorológicas.

¿Qué ocurrió para que una de las pocas ofensivas rusas con éxito en la guerra se detuviera inexplicablemente? Hemos de buscar la explicación en dos pecados muy comunes en la raza humana, la envidia y la soberbia.

General Oskar Grippenberg

General Oskar Grippenberg

El nombramiento del general Grippenberg, de origen sueco, al frente del 2º Ejercito de Manchuria en noviembre de 1904, no fue del agrado del general en jefe Kuropatkine, pues este era muy crítico con el desarrollo de la guerra hasta el momento. El inicio de la ofensiva del 25 de enero, no debió de tener el beneplácito de alto mando, aún así Grippenberg adoptó una política de hechos consumados, lanzando a sus hombres al combate pensando que una vez iniciada con éxito el resto de fuerzas rusas se unirían a él. La decisión de Kuropatkine no fue esa, los otros dos ejércitos rusos permanecieron en sus posiciones, y se ordenó volver a sus posiciones al 2º ejército a pesar de los éxitos cosechados. El general Grippenberg fue fulminantemente depuesto de su cargo el mismo día 29 de enero y llamado por el Zar a San Petersburgo, donde fue destinado a tareas administrativas.

Grippenberg mantuvo un odio feroz a Kuropatkine, y lo criticó en medios públicos y privados durante el resto de su vida, culpándolo de la derrota de Rusia en la guerra con el Japón.