Desarrollo del ferrocarril en Korea durante la guerra rusojaponesa


Las materias primas existentes en Korea eran necesarias para el desarrollo de la incipiente industria del Imperio del Japón. Pero la Korea de comienzos del siglo XX se encontraba en un estado de desarrollo muy precario, necesitaba la creación de unas líneas de comunicaciones para una eficiente explotación y comercialización de sus riquezas. La geopolítica internacional y los intereses militares nipones en la zona aceleraron el proceso de desarrollo de infraestructuras e hicieron que, al finalizar la guerra rusojaponesa en 1905, Korea gozara de una de las mejores líneas de ferrocarril de Asia desde la cual se podía viajar desde Seul hasta Europa.

Red ferroviaria coreana en 1914

Red ferroviaria coreana en 1914 basada en la construida durante la guerra de 1904

Los intereses del Japón en los territorios de la península de Korea se iniciaron en la segunda mitad del siglo XIX. En 1876 tras la restauración Meiji, la política exterior japonesa intentó asimilarse a las de las potencias occidentales de la época. Se inició una incipiente política expansionista que dió uno de sus primeros pasos en los territorios del Reino de Korea. Fue en ese año de 1876 cuando se firmó el Tratado de Kanghwa,por el que se cedían a Japón el uso de 3 puertos coreanos para el comercio con el Imperio.

Tras la guerra chino-japonesa de 1895, el Tratado de Shimonoseki supuso la entrada de Korea al área de influencia japonesa. Se reconoció la independencia de Korea, así como la renuncia de China a cualquier reclamación sobre este territorio.

Transporte de munición por el ferrocarril durante la guerra rusojaponesa

Transporte de munición por el ferrocarril durante la guerra rusojaponesa

Con el inicio de la guerra con Rusia en 1904, el Imperio Japonés necesitaba de los puertos y paso franco por Korea para el suministro y transporte de sus tropas al frente. Desde el mismo comienzo del conflicto el territorio coreano fue ocupado y su gobierno fue reemplazado por uno afín, manteniendo a la dinastía reinante Gojong. Tras numerosos tratados en los años de la guerra, se terminó por instaurar un protectorado en 1905 por el Tratado de Ulsa. En 1910 definitivamente Corea fue anexionada a Japón.

INICIOS DEL FERROCARRIL: LINEA DE CHEMULPO A SEUL

La historia del ferrocarril en la península de Korea comenzó en 1896, cuando se cedió la concesión a unos hombres de negocios yanquis de la construcción de la línea Seul-Chemulpo (actual Inchon). Los trabajos finalizaron y se abrieron definitivamente al tráfico de personas y mercancías el 8 de julio de 1900. Antes de la conclusión de esta línea se iniciaron las obras para conectar con los puertos del sur del país. A su vez otras concesiones  de lineas de ferrocarril fueron cedidas a empresas francesas en la zona norte.

Inicios del ferrocarril coreano de Chemulpo a Seul (1899)

Inicios del ferrocarril coreano de Chemulpo a Seul (1899)

LINEA SUR : DE FUSAN A SEUL

En 1903 cuando la guerra entre Japón y Rusia era una realidad cada vez más cercana, los trabajos en el ferrocarril coreano se aceleraron. El gobierno japonés tomó un interés prioritario en el proyecto de la vía que unía Fusan en el sur del país con Seul. Se garantizaron por el propio Estado Nipón los 25 millones de yenes necesarios para la finalización del trayecto, así como se entregó una prima de 2,5 millones de yenes para que fuera acabado antes del fin de año de 1904 (en caso de no ser así la empresa debía de devolver este dinero más sus intereses).

The Opening Ceremony of the Seoul-Busan Railway (1905) © Jung Sung-Gil_Gulmaru Kore

The Opening Ceremony of the Seoul-Busan Railway (1905) © Jung Sung-Gil_Gulmaru Kore

La distancia a recorrer era de 340 kilómetros, y los trabajos de ingeniería a realizar fueron numerosos, sobre todo en la región montañosa de Waikan a Kantokou -en la línea se ejecutaron obras para 53 estaciones, 24 túneles y 290 puentes-.

A comienzos de 1905 se encontraban en funcionamientos 28 locomotoras, con 58 vagones de pasajeros y 230 de mercancías. Circulaban 2 trenes de ida y vuelta al día que tardaban 15 horas en hacer el recorrido entre Fusan y Seul.

LINEA NORTE: DE SEUL AL RIO YALU

Desde el inicio de las hostilidades con Rusia, el gobierno japonés se interesó por una línea que continuara desde Seul y que uniéndose a la de Fusan, hiciera el recorrido desde los puertos del sur hasta el teatro de operaciones en Manchuria.

Mientras que la línea del sur (Fusan-Seul) fue realizada completamente por ingenieros civiles, la del norte (Seul-Yalú) lo fue por ingenieros militares. Se usaron los trabajos ya iniciados por la compañía franco-coreana (suspendido su contrato al comienzo de la guerra), los puentes y obras se realizaron en madera, pues se trataba de terminar en el menor tiempo posible los trabajos, no en que estos perduraran en el tiempo. Posteriormente serían sustituidos estas obras provisionales por otras definitivos.

Puente sobre el rio Yalú en los años 30 del siglo XX

Puente sobre el rio Yalú en los años 30 del siglo XX

Iniciados los trabajos en abril de 1904, a principios de 1905 se encontraba terminada la linea que unía Seul con Pion-yang, y en los primeros meses de este año de 1905 los trenes ya llagaban al Yalou.

OTRAS LINEAS

También se trabajó en las líneas que unían

  • Antoung-Hsein con Liao-Yang continuando la línea norte y uniéndose al Transiberiano en su línea del Este-Chino
  • Seul con Gesan atravesando la península de Este a Oeste
  • Bifurcación de la linea sur al puerto de Masampo
Trenes japoneses en Liao Yang

Trenes japoneses en Liao Yang

A los trabajos de creación de una red ferroviaria se le unieron otros de mejora de puertos, construcción de faros, etc… Al finalizar el la guerra rusojaponesa, Korea contaba con una de las mejores infraestructuras de comunicaciones de Asia.

Neurosis de guerra y psiquiatría de vanguardia


A lo largo del siglo XX el interés por los trastornos traumáticos conoció un crecimiento continuo y progresivo. Las guerras, particularmente los dos conflictos mundiales y la guerra de Vietnam, se mostraron como un campo propicio para estudios teóricos y prácticos. En un primer momento los ejércitos crearon curas de urgencia en la misma línea del frente, la llamada ‘psiquiatría de vanguardia’. Progresivamente se elaboraron técnicas para reducir las reacciones agudas y las secuelas a largo plazo dimanantes de estos sucesos traumáticos.

Los trastornos mentales en la guerra (Dr. Jose Luis Medina Amor)

Los trastornos mentales en la guerra (Dr. Jose Luis Medina Amor)

La primera descripción moderna del Trastorno por Estrés Postraumático (TEPT) se hizo durante la guerra rusojaponesa – en este conflicto se usaron por primera vez explosivos de gran potencia -. Los reportes de esa época reconocieron una condición de neurosis traumática de guerra marcada por los estados de confusión de mente, una breve activación e irritabilidad, atemorización e inestabilidad emocional. El alemán Honigman que participaba como voluntario de la Cruz Roja en este conflicto creó el término de “neurosis de guerra”.

Revista de Sanidad Militar (15 de junio de 1907)

Revista de Sanidad Militar (15 de junio de 1907)

Durante la guerra rusojaponesa el hospital al uso más cercano al frente se encontraba en la ciudad de Kharbin a casi 600 km de Mukden. El alto mando ruso dispuso que se tratara a los heridos leves sobre el terreno, sólo evacuando a los más graves. Para el trabajo de campo se creó un dispositivo hipomóvil de médicos y enfermeras. En los casos de choques emocionales, o heridos psicológicos, que se produjeron durante el conflicto ocurrió lo mismo que con los heridos físicos. No podían ser trasladados a los hospitales de retaguardia para ser tratados y estudiados. Los médicos rusos no vieron en esto un problema y fueron directamente al frente, donde se encontraban los enfermos. En carretas los psicólogos y psiquiatras rusos recorrían el frente a la búsqueda de heridos psíquicos con el fin de tratarlos in situ. Solamente los casos más graves o persistentes eran trasladados a hospitales en la retaguardia (Kharbin), o tras varios días de viaje (30) a Moscú.

Manteifel medical detachment from Huanshan village (Foto de Víctor Bulla)

Manteifel medical detachment from Huanshan village (Foto de Víctor Bulla)

En el transcurso de la guerra rusojaponesa fue creada la doctrina de “psiquiatría de la línea del frente” o “psiquiatría de vanguardia” por el General Médico y psiquiatra en jefe del ejercito ruso Autocratov.  Autocratov preconizaba que una atención temprana favorecía una vuelta rápida al frente. Contabilizó 3500 intervenciones psiquiátricas durante la guerra, y aunque no es posible una evaluación científica de los resultados de sus actuaciones, en sus informes manifiesta que es a través de esta temprana actuación que los síntomas se veían grandemente reducidos, permitiendo una vuelta al frente.

Mobile Medical Detachment under Schtalmeister Rodzyanko in Mukden (Foto Victor Bulla)

Mobile Medical Detachment under Schtalmeister Rodzyanko in Mukden (Foto Victor Bulla)

Al finalizar la guerra rusojaponesa fueron unánimemente reconocidos los síntomas psíquicos producidos por la neurosis de guerra por médicos y militares.

Podría explicar los síntomas y lo que es esta enfermedad, pero mejor que se vea en un vídeo (ojo, puede herir la sensibilidad).

El transiberiano y el lago Baikal en 1904.


El principal problema del gobierno y del ejército ruso durante la campaña con el Japón de 1904-1905  eran los suministros. El sistema creado no se basaba en los productos locales, sino que dependía de la delgada línea que representaba el ferrocarril transiberiano. Por el tren circulaban la comida, los reemplazos y las armas necesarias para mantener una guerra en el otro lado de mundo.

Osetr transportado por tren hacia Vladivostock en 1904

Submarino Osetr transportado por tren hacia Vladivostock en 1904

La construcción del transiberiano se inició en 1891, inaugurándose  el 21 de julio de 1904. Con una extensión de 8.800 km, unía Moscú con la costa rusa del océano Pacífico. “Una de las mayores empresas del siglo en el mundo entero“, dijo el Ministro de Finanzas Witte haciendo referencia a esta gran obra. Sus críticos fueron más sutiles, la calificaron como “un trabajo de primera, realizado con materiales de tercera“.

Procedencia de los trabajadores que construyeron el transiberiano.

Procedencia de los trabajadores que construyeron el transiberiano.

El tren comunicaba San Petersburgo con Vladivostok, y una línea secundaria con Pekín y las posesiones rusas en Manchuria y la península de Liao-tung, con estación de termino en Port Arthur.

Al inicio de la guerra con Japón, en febrero de 1904, el trazado no se encontraba completamente terminado, faltaba la conexión sur del lago Baikal (la norte no se completó hasta 1984). Este contratiempo motivó que  los problemas logísticos rusos al inicio del conflicto fueran gigantescos, ya que existía una estación de termino en la costa oeste del lago (Port Baikal) y otra en la costa este (Mysovaya).

Durante la guerra se tendieron railes sobre el lago helado

Durante la guerra se tendieron raíles sobre el lago helado

Durante el crudo invierno de la estepa, se podían tender vías sobre el lago helado, pero al llegar el deshielo ya no se podía circular por ellas. Para atravesar el Baikal en el periodo en que no se encontraba congelado había dos ferris que cruzaban el lago. En uno de ellos se cargaban los trenes completos, en la estación/puerto se embarcaban las maquinas y vagones, mientras el pasaje y mercancías seguían el camino en trineos o en el otro ferry preparado para pasaje. Un ilustre marino que participó en la guerra rusojaponesa al frente de la flota de Extremo Oriente, el vicealmirante Stephan Makarov, contribuyó al diseño de estos buques .

Cargando vagones en el Baikal (1902)

Cargando vagones en el Baikal (1902)

Los ferris fueron bautizados como Baikal y Angara. Mandados construir en Inglaterra fueron botados en los años 1897 y 1900. Estaban basados en los modelos que navegaban en los grandes lagos estadounidenses y se les dotó de cierta capacidad de rompehielos (hasta 107 cm). Debido a que el Lago Baikal no tiene acceso al mar, los astilleros de Armstrong mandaron las piezas de los barcos en secciones para que fueran montadas in situ.

Botadura del Baikal (1899)

Botadura del Baikal(1899)

El mayor de estos ferris, el Baikal, tenía 88 metros de eslora por 17 de manga, y desplazaba 4200 toneladas. Era capaz de llevar a una maquina de vapor junto con 24 vagones. Estuvo en servicio hasta la guerra civil rusa cuando fue dañado en un bombardeo en 1918.

El Baikal

El Baikal

El segundo de los buques que hacía la línea, el Angara, estaba diseñado para el transporte de pasajeros, se mantuvo en servicio durante 60 años.

El Angara

Hoy en día es un barco museo, y se encuentra en Irkutsk.

El barco museo Angara en la actualidad.

El barco museo Angara en la actualidad.

El motivo que ha originado este post, es la lectura de una carta escrita el 1º de mayo de 1904 por un corresponsal de guerra alemán que se encontraba en Irkutsk de vuelta a Europa desde el Lejano Oriente, y que fue testigo presencial del deshielo del lago y lo que en él ocurrió. Se encuentra en el libro  Blancs et Jaunes. La Guerre Russo-Japonaise 1904. Recits d’un temoin oculaire. (Paris: Librairie Illustrée). Haré un extracto de este texto, únicamente de las partes que interesan a un blog como éste referido a la guerra rusojaponesa, eliminando algunas descripciones que no aportan, así como saludos y despedidas:

Esto me ha permitido asistir al majestuoso espectáculo del deshielo del lago Baikal. ¡No lo olvidaré en mi vida!

Usted recordará que el príncipe Khilkoff había mandado tender sobre el hielo una vía férrea encargada de conectar temporalmente los dos tramos del transiberiano que se encontraban separados por este verdadero mar interior.

Cuando llegó nuestro tren a la rivera del lago, este se encontraba impracticable para los convoyes, incluso los más ligeros, por la falta de espesor del hielo. La última locomotora que se había aventurado a atravesar la capa helada que recubría las aguas, la había quebrado bajo su peso.

Tuvimos que poner pié a tierra, para subir a trineos que nos llevaron rodeando el lago. Tuve tiempo entonces de ver el grandioso espectáculo del deshielo.

Soldados rusos atravesando el Baikal en trineos

Soldados rusos atravesando el Baikal en trineos

La escena más extraordinaria a la que he asistido es, ciertamente, la desaparición de la vía férrea que se encontraba tendida sobre el hielo.

Como el deshielo ya se veía venir desde hacía algunos días, a continuación del accidente ocurrido a la locomotora que se hundió en el lago. Se dio la orden de retirar a toda prisa los raíles y traviesas tendidos.

La ruptura brusca y definitiva de la plancha de hielo, provocada por una repentina tormenta del norte, sorprendió a los obreros a mitad de su trabajo, y tuvieron todas las dificultades del mundo para ganar la costa, saltando por encima de las grietas que se comenzaban a abrir.

An Enemy Troop Train Falling through the Ice of Lake Baikal  (Kokunimasa, 1904)

La propaganda japonesa aprovechó este hecho para sus propósitos: An Enemy Troop Train Falling through the Ice of Lake Baikal (Kokunimasa, 1904)

….

La ultima mirada que lancé sobre este mar antes de dejarlo me pareció, bajo los rayos de un sol del atardecer, ese que los navegantes describen como océano polar, sembrado de icebergs que se desplazan lentamente, sin una dirección fija, chocando  y fragmentándose entre ellos.

Este grandioso espectáculo natural, supone una perturbación en los servicios de comunicaciones del ejército ruso. La vía alrededor del lago todavía no se halla terminada, por razón de las numerosas obras de ingeniería que han de concluirse. Si bien se ha anunciado que sería terminada en agosto, no ha que contarse mucho con esta predicción, que ya se ha hecho tantas veces y que tantas veces se ha desmentido por los hechos. Así se ha anunciado sucesivamente que esta linea funcionaría en abril, después en mayo, después en junio… Ya he perdido la cuenta.

Los transportes rusos á pues por este hecho retrasos considerables. Pero esta parada temporal. debida al deshielo del Baikal, va a tener su lado positivo, pues los ferry-boats rompehielos, que sirven al transporte de trenes, el Angara y el Baikal. Van a comenzar a funcionar.

En unos días los hielos habrán desaparecido, y el lago Baikal se va a cubrir, como todos los veranos, de una flotilla compuesta de los más pintorescos juncos, peniches, pesqueros, etc. que se podrán utilizar para los transportes.

Baikal entre el hielo

Baikal entre el hielo

….

Impresionante texto, donde podemos comprobar por un testigo presencial una de las dificultades que tuvieron que salvar los rusos para mantener operativo su ejército en el lejano oriente.

Concluiremos este post con unos datos del Transiberiano hoy en día:

  • La longitud del ferrocarril es 9288.2 km (5772 millas) por la ruta principal. Es el ferrocaril más largo en el mundo.
  • El Transiberiano cruza el territorio de 21 regiones de la Federación Rusa. 87 ciudades están situados alrededor de la ruta del Transiberiano: 5 ciudades con la población más de 1,000,000 habitantes (Moscú, Perm, Ekaterinburgo, Omsk, Novosibírsk), 9 ciudades con la población entre 300,000 y 1,000,000 habitantes (Yaroslávl, Kirov, Tyumén, Krasnoyársk, Irkútsk, Ulan-Udé, Chitá, Jabarovsk, Vladivostók) y otras ciudades con la población menos de 300,000 habitantes.
  • El Transiberiano cruza 16 ríos largos: Volga, Vyatka, Kama , Tobol, Irtysh, Ob’, Tom’, Chulym, Yenisei, Oka, Selenga, Zeya, Bureya, Amur, Khor, Ussuri.
  • Hay solo uno ferrocarril Transiberiano, pero diferentes rutas son posibles: Trasmanchuriano, Transmongoliano, Línea Baikal-Amur.
Rutas actuales del Transiberiano

Rutas actuales del Transiberiano

Archivos adicionales:

Reparaciones de la flota japonesa tras la batalla del mar amarillo.


Tras las batallas navales de agosto de 1904 muchos de los buques capitales de la flota japonesa quedaron bastante tocados. Los ingenieros encargados de las reparaciones tendrían un grave problema si toda la escuadra se presentara para su reparación en un corto periodo de tiempo, es por lo que se solicitó al Estado Mayor que se enviaran en pequeños grupos para evitar el colapso de los talleres.

Daños del Acorazado Mikasa tras la batalla del mar amarillo

Daños del Acorazado Mikasa tras la batalla del mar amarillo

La toma de la colina 203 a principios de diciembre de 1904 terminó con la amenaza de la flota rusa embotellada en Port Arthur, y liberó a la escuadra japonesa que estaba encargada de su bloqueo. Únicamente se dejó una fuerza simbólica compuesta por 7 cruceros, 3 cruceros auxiliares, 5 destructores, 4 torpederos y 9 cañoneras, bajo el mando del almirante Kataoka, con la misión de impedir que la plaza fuera reavituallada por mar y asegurando el apoyo naval del Ejercito. El resto de buques fueron enviados a los arsenales para su puesta a punto en espera de la nueva amenaza para el Imperio que suponía el 2º Escuadrón de Rozhensvensky.

Puerto de Yokosuka en 1904

Puerto de Yokosuka en 1904

Los encargados de la puesta a punto de los navíos enviaron a cada buque donde las reparaciones fueran realizadas en mejores condiciones, teniendo en cuentas los siguientes condicionantes: la importancia del buque en la línea de batalla (criterio principal) y, el tamaño del buque y las averías identificadas. Así los acorazados y cruceros acorazados gozaron de una prioridad absoluta. Solamente dos arsenales disponían de diques lo suficientemente grandes para acoger a estos barcos, por lo que fueron enviados a Kure y Yokosuka. Los navíos con menos averías fueron a Tokyo o Sassebo. Los destructores y torpederos son revisados y reparados en los astilleros de Nagasaki, Takeshiki, Ominato, Kobe o Maitzuru.

Acorazado MIkasa

Acorazado MIkasa

 Los trabajos realizados a cada uno de los buques consistieron en:

  • Les fueron desmontadas las calderas y máquinas para ser revisadas.
  • Sus cañones fueron reparados o cambiados
  • le fueron añadidos nuevos pañoles de munición para aumentar su autonomía de combate

A la salida del astillero se encontraban en mejores condiciones que al comienzo de la guerra. Los obreros, técnicos en ingenieros eran conscientes de lo que estaba en juego, por lo que trabajaron sin descanso, día y noche. Y consiguieron el milagro de reparar una flota en un tiempo record, así como al mismo tiempo fueron capaces de botar tres nuevos destructores, un torpedero y poner en servicio el buque capturado Reshitelny, rebautizado como Akatzuki.

Flota Japonesa camino de Tsushima

Flota Japonesa camino de Tsushima

El 1º de abril de 1905 la flota japonesa al completo se reunió en el puerto de Masampho, solamente el Akashi faltó a la llamada por encontrarse aún en reparaciones en Japón (ya estaría dispuesto y participaría 50 días después en la batalla de Tsushima)

Osaka Baby. El cañón de asedio japonés de 280 mm.


El cañón de 28 cm (11 pulgadas) una fuentes indican que estaba basado en un diseño de Italiano y fabricado por los ingleses Amstrong, aunque en otras fuentes indican que era un diseño de la alemana Krupp. Unas 220 piezas fueron montadas bajo licencia en la fábrica de artillería de Osaka y destinadas a la defensa costera de la metrópoli. A estas unidades se las conocería como ‘Osaka babies’.

Cañón de 28 cm. “Osaka Babies” hoy en Matsuyama

Características (Datos)

  • Año : 1892
  • Calibre : 280 mm
  • Longitud del cañon  : 2.863 m (L10.2)
  • Angulo de tiro (elevación) : -10 to +68 grados
  • Angulo de fuego : 360 grados
  • Peso de la bala : 217 Kg
  • Velocidad inicial : 142 to 314 m/sec
  • Peso : 10.758 ton
  • Rango : 7,800 m
  • Cantidad producida : 220

El obús entró en servicio en 1892 y fueron instalados en las baterías de costa en los fuertes con vistas a la Bahía de Tokio y Osaka. Aunque estos cañones habían sido proyectados para las operaciones anti-buque, se consideró utilizar como arma de asedio durante la Guerra Russo-Japonesa debido a la falta de cañones pesados. Usaba munición de alto explosivo (shimose) de 217 kg (478 lb) a una distancia de 7.800 metros (8.500 yd)

Baterísa Costera en Torajima

Batería Costera en isla de Kamishima

 

La pieza se encontraba montada sobre una base giratoria de acero. Requería de dos a cuatro días para su montaje. Era una pieza de retrocarga, una grúa facilitaba la carga de la munición, la cual era empujada manualmente por el personal de la dotación hasta el interior del ánima. [visitad esta página para ver el montaje de una pieza en campaña Enlace ]

Cañon de 28 cm en Port Arthur. Detalle de la grua para cargar munición.

Cañón de 28 cm en Port Arthur. Detalle de los carros de transporte y de la grúa para cargar munición.

Después de la Guerra Russo-Japonesa algunos cañones se conservaron en el Santuario de Yasukuni (santuario sintoísta para albergar los kami (espíritus) de los soldados japoneses y coloniales (coreanos y taiwaneses) caídos desde 1869 en las guerra)

Actuación en Port Arthur

Durante la guerra ruso-japonesa el Tercer ejército japonés estaba sitiando a Port Arthur. Mientras que había logrado la captura de la plaza en un solo asalto durante la Primera guerra a sino-japonesa, la situación era diferente en 1904. Los rusos habían estado en posesión de Port Arthur desde 1897 y habían construido grandes fortificaciones alrededor de la ciudad.

Baterías rusas en Port Arthur

Baterías rusas en Port Arthur

El primer asalto en agosto de 1904 costó más de 16.000 bajas al ejercito japonés. El General Nogi, el comandante en jefe de las fuerzas japonesas, solicitó armas de asedio pesadas.

18 cañones fueron desmontados de sus emplazamientos y mandados al frente. La primera batería de 28 cm, se perdió cuando el transporte Hitachi Maru, cargado con un batallón del primer regimiento de reserva de la guardia, fue hundido por cruceros rusos el 15 de junio de 1904.

Munición

Munición

Cañones usados por el ejercito japonés durante el sitio de Port Arthur (fuente)

Artillery

Numbers of Gun

Numbers of Fire

10.5cm Cannon

4

2,525

15cm Howitzer

16

11,080

12cm Howizer

28

18,425

12cm Cannon

30

42,040

15cm Mortar

72

30,490

9cm Mortar

24

21,886

28cm Howitzer

18

16,940

Field Gun

120

67,640

Mountain Gun

84

44,100

47mm Gun

14

19,180

Naval Gun

33

78,760

Total

443

353,066

 

Los cañones de 11 pulgadas podrían lanzar un proyectil 217 kilogramos (478 libra) más de 7,8 kilómetros (7.8 km), y Nogi al fin tenía las armas necesarias para hacer un intento serio contra las fortificaciones rusas. Las enormes balas fueron apodadas por las tropas rusas “rugir los trenes” (por el sonido que hacían justo antes del impacto). Durante el periodo que duró el asedio a Port Arthur unas  16.949 de estas bombas fueron disparadas.

Japanese 11 Inch Siege Gun Firing on Port Arthur

Japanese 11 Inch Siege Gun Firing on Port Arthur

Finalmente, a 10:30 el 5 de diciembre, tras un bombardeo de la artillería masiva, los japoneses lograron tomar la cota 203  con vistas al puerto de Port Arthur donde se encontraba bloqueada la Flota rusa del Pacífico. Los  observadores de artillería en la colina, dirigieron el fuego de los obuses de 28 cm destruyendo sistemáticamente la flota rusa, una nave tras otra. En 05 de diciembre de 1904, el acorazado Poltava fue destruido, seguido por el acorazado Retvizan en 07 de diciembre de 1904, los acorazados Pobeda y Peresvet y los cruceros Pallada y Bayan en 09 de diciembre de 1904. El acorazado Sebastopol, aunque recibió 5 impactos, logró salir fuera del alcance de los cañones japoneses.

Vista del puerto y la flota rusa desde la cota 203

Vista del puerto y la flota rusa desde la cota 203

Posteriormente estos cañones también fueron usados por el Ejercito japonés durante la batalla de Mukden.

Otras actuaciones

 Estos cañones también actuaron en :

  • Primera guerra mundial: Algunos cañones fueron cedidos por los japoneses a los rusos que esta vez eran sus aliados.
  • Segunda guerra sino-japonesa: En noviembre de 1939 durante la Segunda guerra a sino-japonesa obúses 28 cm fueron desplegados en el río amarillo.
Pieza de 28 cm desplegada durante la guerra chino japonesa (1938)

Pieza de 28 cm desplegada durante la guerra chino japonesa (1938)

  • Segunda guerra mundial: Debido a la falta de alternativas los japoneses reactivan el obús de 28 cm para la defensa costera en 1945, esperando el desembarco de los aliados. 13 cañones estaban en uso en Kyushu, 6 en Shikoku, 62 en Honshu y 10 en Hokkaido.

EN NUESTRA TIENDA:

Fortificaciones de Port Arthur


Como continuación al post de hace unas semanas en que veíamos la historia de Port Arthur (enlace), vamos a ver en esta entrada su sistema de fortificaciones, principal protagonista de la resistencia durante 239 días de la plaza a los continuos ataques japoneses por tierra y mar.

Si nos fijamos en un mapa topográfico de la región del Liao Tung, donde se halla situada la plaza de Port Arthur, se ve lo montañosa que es, fuera de las planicies del valle del Liao-Ho, el resto del terreno es sumamente quebrado y, aunque la mayoría de los montes no pasan de los 500 metros, son sumamente escarpados y difíciles de subir por ciertos puntos.

Relieve de la Peninsula de Liao TUng

Relieve de la Peninsula de Liao Tung. (Fuente : old-print.net)

Los montes más próximos a Port Arthur forman una especie de anfiteatro, de ellos parten dos ramificaciones, la Montaña del Oro y la Cola del Tigre, esta última forma casi una isla con acantilados de más de 100 metros de altura.

Relieve de Port Arthur

Relieve de Port Arthur. (Fuente : samoupravlenie.ru)

Los chinos anteriormente a la entrada de los rusos habían realizado trabajos de fortificación entre los años 1880 a 1892, bajo la dirección del ingeniero  alemán von Hannecken. Las defensas consistían en 7 fuertes a la entrada del puerto orientados hacia el mar, repartidos en las alturas, dotándolos de cañones Krupp de gran calibre, con caminos cubiertos entre ellos y pequeñas piezas Amstrong a intervalos. En el interior, del lado de tierra no se construyó más que un pequeño muro con baluartes de dudosa utilidad, dotados de débiles baterías. Estas fortificaciones no impidieron que los japoneses ocuparan la plaza durante le guerra de 1895.

Segundo Ejercito atacando y ocupando Port Arthur. Autor desconocido 1894-1895

Segundo Ejercito atacando y ocupando Port Arthur. Autor desconocido 1894-1895. (Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2013 Visualizing Cultures)

Los rusos al ocupar Port Arthur realizaron grandes obras de fortificación en la plaza, pero las carencias de la rada interior para su uso como puerto civil, supusieron el desarrollo e inversión de grandes cantidades de dinero en el vecino puerto de Dalny (Recordemos que este puerto de Dalny fue abandonado por los rusos sin destruir sus instalaciones el 28 de mayo de 1904 lo que supuso una gran ayuda para el abastecimiento de las tropas japonesas que sitiaban Port Arthur). Cuando la guerra era inevitable se reanudaron los trabajos de fortificación de Port Arthur bajo la dirección del General de Ingenieros Kondratenko.

Busto erigido en Polotsk al Héroe de Port Arthur General Kondratenko

Busto erigido en Polotsk al Héroe de Port Arthur General Kondratenko

De cara al mar las defensas se basaron en las ya construidas por los chinos hacia 20 años, modernizadas y completadas con nuevo armamento, comunicaciones, etc… Al este de la entrada del puerto, a una altura de 88 metros se encontraba el fuerte de Hwang-Chin. Acompañado un poco más abajo con baterías de tiro rápido modelo Canet de 75mm. A partir de este punto las fortificaciones se extendían hacia el norte uniéndose a las líneas de protección de la plaza. Por el oeste de la entrada al puerto se encontraba el fuerte Wei-Yuan, que disponía de dos baterías de tiro rápido que acompañabana a viejos cañones ya instalados en tiempos de los chinos. A lo largo de la costa se extendían de 18 a 20 baterias, La bocana del puerto estaba defendida por ocho baterias en la Montaña del Oro con 60 cañones, los de mayor calibre Poutiloff de 11 pulgadas, en la otra orilla en el extremo de la cola del tigre se entrontaba una batería de cañones Canet de tiro rápido.

Baterías de costa Port Arthur

Baterías de costa Port Arthur. (Fuente : keu-ocr.narod.ru)

Las fortificaciones en el interior alrededor de la plaza fuerte se articularon entorno a cuatro líneas de defensa escalonadas,

    • línea de defensa exterior compuesta por: la Cota 203 [de gran importancia estratégica, pues desde esta posición los japoneses podían bombardear los fuertes de la línea interior], la colina del lobo, alturas de Taku-Chan y las trincheras intermedias para la infantería.
Sistema defensivo de Port Arthur

Sistema defensivo de Port Arthur. (Fuente : gutenberg.org)

  • línea principal de defensa, formada por los grandes fuertes con cañones Krupp de grueso calibre y de tiro rápido de modelo Canet, apoyados por baterías soterradas con cañones de 152mm.
  • línea de apoyo y
  • línea central o núcleo de fortificaciones.
Detalle de los trabajos de fortificación de Port Arthur

Detalle de los trabajos de fortificación de Port Arthur. (Fuente : tsushima.su)

Las defensas tuvieron que terminarse a toda prisa bajo el fuego de los cañones japoneses que mandaban enormes proyectiles de 280 mm.

La guarnición de Port Arthur en el momento de declararse la guerra era de unos 15.000 hombres. Cuando comenzó el asedio se había incrementado hasta 30.000, la 4º división de tiradores siberianos al mando del general Fock y las fuerzas de guarnición de la plaza al mando del Genral Smirnow, todas bajo el mando del General Stoessel encargado de la defensa de la plaza.

Si quieres saber más:

  • KUROPATKIN, Aleksei. Memorias del General Kuropatkin. Barcelona : Montaner y Simon, 1909
  • [Anonimo]. Blancs & Jaunes. La Guerre Russo-Japonaise 1904. Recits d’un temoin oculaire. Paris: Librairie Illustrée

El abastecimiento del Ejército ruso durante la guerra ruso-japonesa


Hace unas semanas veíamos los problemas de abastecimiento que sufrió el ejercito japonés durante la guerra de 1904 <Enlace>, hoy veremos a que se enfrentaba el ejército ruso y los problemas de suministro que tuvo que solventar. Es muy interesante ver en conjunto este aspecto junto a las operaciones militares para entender el desarrollo del conflicto.

Empezaremos a analizar el abastecimiento del ejército ruso desde el comienzo del viaje de las tropas desde Rusia a Extremo Oriente por medio del transiberiano. En general los soldados estuvieron bien aprovisionados en este trayecto, recibían agua caliente cada dos estaciones para hacer té y al menos una comida caliente al día con 300 gr de carne. La mayor parte de los trenes contaba con un vagón de mercancías donde se instalaba una cocina.

Un punto crítico de abastecimiento se encontraba a mitad del trayecto, en el lago Baikal, donde se debía de hacer un alto en el camino, allí se habían acumulado 500.000 raciones de carne en conserva, y se habían tomado medidas especiales para tener comidas calientes.

Transiberiano atravesando el Baikal

Transiberiano atravesando el Baikal

Ante la previsión del estallido de la guerra se acumuló en Extremo Oriente, raciones para 18 meses. En Karbin se encontraba el centro de principal de intendencia, con grandes almacenes y panaderías de campaña. Las provisiones provenían en la medida de lo posible de recursos locales, a pesar de ser Manchuria un país con muy poco desarrollo, era muy rico en cebada y leguminosas, contando sus ríos con mucho pescado y, en el norte y la limítrofe Mongolia abundante ganado. Es por tanto que el ejército ruso en campaña podía alimentarse casi exclusivamente con los recursos locales, limitándose a traer desde Rusia la harina, sal, coles (para kacha y chitcki) y conservas.

Para acercar los puntos de suministro a las líneas del frente se montaron almacenes con panaderías en las inmediaciones de Liaoyang. Así como en previsión de una ofensiva inicial sobre Wafangú, se dispuso otro almacén en Kaydchou.

Principales Centros de Abastecimiento Rusos

Principales Centros de Abastecimiento Rusos al inicio de la guerra

Al estallar la guerra aparecieron los primeros problemas de abastecimiento. El pan se deterioraba al cabo de un día de ferrocarril por consecuencia del calor y de la humedad.

Las operaciones militares hasta el mes de agosto de 1904 no fueron muy exitosas para las armas rusas. Las continuas retiradas suponían la destrucción de grandes cantidades de suministros, sin que esto tuviera una influencia notable en el servicio de subsistencias. En este periodo se redirigió hacia el norte el radio de acción de los almacenes del ejército, aprovechando los trenes vacíos que habían conducido las tropas, se abasteció desde Liaoyang las estaciones de Yangtay y Shaho, antes de que la retirada obligara a la destrucción de este punto de abastecimiento en el mes de septiembre.

Transporte de suministros

Transporte de suministros. (Fuente : allworldwars)

La evacuación de Liaoyang desorganizó completamente todo el sistema de abastecimiento que había funcionado correctamente hasta entonces. Al llegar a Mukden las tropas no encontraron muchas provisiones, no había nada preparado. La cosecha local debió de bastarse para alimentar al ejército ruso, la intendencia sólo actuó en casos urgentes.

El cariz defensivo de la estrategia rusa, facilitó el que se pudieran enviar destacamentos de requisición de alimentos a mucha distancia, así como los comerciantes chinos ayudaron sobre todo con la adquisición de leña (artículo de especial importancia).

La carne y los forrajes presentaron especiales dificultades, pues en las partes de Manchuria donde se desarrollaban las acciones no había ganados, pues los chinos que habitan esos parajes no comen carne, ni consumen leche. En la Mongolia limítrofe no se podían hacer compras por la neutralidad de China, sólo se podían hacer intercambios a través de intermediarios que complicaban mucho las operaciones, al hacerse a mucha distancia del frente y deber de proteger los rebaños hasta su punto de destino.

Tren militar

Tren militar. (Fuente : allworldwars)

Para la ofensiva planeada en enero de 1905 se tomaron las siguientes medidas: Las tropas llevaban consigo comida para 8 día, de las cuales 4 eran portadas por el propio soldado y los otros 4 en el tren divisionario. La intendencia de cuerpo y división se encargaban de que hubiese otros ocho días de provisiones en los almacenes de sus distritos. Las intendencias de Ejército disponían de 3 grandes almacenes en Mudken, Tyelin y Kayugan con suministros para dos semanas, asegurando el remplazo de los víveres consumidos con estaciones de distribución instaladas en la línea de ferrocarril. Contaba igualmente con reservas en los almacenes de la línea Sungari para otras dos semanas. Por lo que esta ofensiva se inició con víveres para mes y medio.

Todos estos preparativos y el trabajo incesante de la Intendencia durante cinco meses fueron inútiles por la derrota y retirada del ejército; todos los almacenes tuvieron que ser destruidos.

Retirada rusa después de la batalla de Mukden

Retirada rusa después de la batalla de Mukden. (Fuente : wikipedia)

Después de la retirada de Mukden el ejército permaneció inmóvil; no obstante hubo que vencer grandes dificultades en el abastecimiento hasta septiembre de 1905, es decir, hasta después de unos 5 meses no se encontró reorganizado el servicio de aprovisionamiento que se refiere a la intendencia. En previsión de que hubiera que hacer una nueva retirada hacia el norte se establecieron almacenes en el alto Sungari.

Como ejemplo de lo que suponía el abastecimiento de un ejército ruso en esta campaña diremos que todos los días llegaban 3 trenes cargados de bueyes y carneros, con los cuales se podría hacer una distribución de media ración (205 gr.) de carne cinco días de cada siete que compone una semana.

Cocina de campaña en Manchuria

Cocina de campaña en Manchuria. (Fuente : thethingsienjoy)

Resulta de todo lo anterior que, desde el punto de vista del abastecimiento y a excepción de enero de 1905, el ejército ruso no estuvo en condiciones de realizar ninguna ofensiva durante la guerra de 1904. Las derrotas supusieron la perdida de los almacenes y sus líneas de suministro organizadas y, permitieron comprobar la insuficiencia del sistema de suministro ruso. El procedimiento de almacenes, el cual no disponía de medios de especiales de transporte, no aseguraba la llegada de los víveres a los diferentes ejércitos aunque se dispusiera de ellos en cantidad suficiente.

Los largos periodos de estacionamiento, la riqueza de Manchuria y el poco encarnecimiento del enemigo en la persecución, evitaron el fiasco completo de la intendencia rusa y su sistema de suministro.

Si quieres saber más :

  • SCHRABÖK, I. El abastecimiento de los ejércitos modernos y la guerra ruso-japonesa, Madrid : Imp. Patronato de Huérfanos de Administración Militar, 1908

La pólvora Shimose


Vamos a analizar en esta entrada una de las armas secretas (que las hubo) del Japón durante la guerra de 1904, la pólvora Shimose. Los efectos destructivos de este compuesto fueron tremendos para unos buques que no estaban totalmente acorazados, y sobre todo su importancia se vio en un área que los amarillos supieron aprovechar como ninguna otra, la guerra psicológica.

Humdimiento del Acorazado Borodino

Humdimiento del Acorazado Borodino (Fuente : Cityofart)

El Capitán Agustin Scandella, agregado español al ejército japonés, escribió en la revista Memorial de Ingenieros del Ejército de septiembre de 1904 unas interesantes reflexiones sobre un arma nueva, la pólvora Shimose:

La pólvora del profesor Shimose, cuya composición es un secreto. Se trata de una pólvora muy destructiva que no sirve para la propulsión, siendo análoga a la lydita inglesa, melinita francesa o loblita alemana, aventajando mucho en sus efectos al algodón pólvora.

Se hacía referencia en este artículo a los avances en el área de la artillería que se estaban apreciando en el conflicto rusojaponés. Una de las novedades que se consideraban decisivas era la pólvora inventada por el doctor Shimose. El agregado español hacía una relación de las ventajas de este material explosivo sobre el algodón pólvora tradicional

La pólvora Shimose puede estar largo tiempo almacenada sin sufrir alteración, no detona por la acción del fuego, ni por los choques producidos sobre ella por los proyectiles o con martillos pesados. Arde lentamente como las sustancias resinosas y basta una pequeña cantidad de agua para apagarla. El coste de su fabricación es la mitad del necesario para fabricar igual cantidad de algodón pólvora.

Impactos en el crucero Aurora tras la batalla de Tsushinma

Impactos en el crucero Aurora tras la batalla de Tsushinma (Fuente : Cityofart)

La estabilidad de la que nos habla el capitán Scandella era más que exagerada, pues en realidad este tipo de pólvora era bastante inestable y reaccionaba ante el contacto con carcasa metálica o la espoleta, lo que produjo varios accidentes (algunos de ellos muy graves)

Entonces, los proyectiles con «pólvora Shimose» comenzaron a volverse inestables y a explotar en las ánimas de los cañones, destruyendo uno de los cañones de 305 mm del Shikishima a las 17:45 y otros dos del mismo calibre en el Asahi a las 18:10. Hacia las 18:30, Togo solo podía contar con once de los diecisiete cañones de 305 mm originales de la flota, pues el resto habían quedado inutilizados.

El ejército japonés consciente de la importancia de la guerra psicológica, explotó el temor a estos avances técnicos, ya lo vimos con el caso de la eficacia de sus buques torpederos <enlace> y ahora lo vemos con la pólvora Shimose. El capitán Scandella nos habla en su crónica de como entre los reporteros de guerra y los agregados militares se les mostró los efectos y poder destructor de este invento. Se realizaron demostraciones de los resultados que se obtenían en impactos entre un obús tradicional (usado por el bando ruso) y otro con polvora Shimose (usado por el bando japonés).

Un cañón de 12 centímetros, disparando con granada ordinaria sobre una plancha dispuesta en la forma de la borda de un crucero, produjo en ella un orificio de 6 pulgadas de diámetro; el mismo cañón en iguales condiciones, pero cargado el proyectil con pólvora Shimose hizo un orificio de 3 pies de diámetro. En el primer caso, la granada, en general, hace explosión a una distancia de un metro a retaguardia del blanco atravesado; pero cuando se usa la pólvora Shimose la granada explota en el momento del choque, fraccionándose en miles de pedazos.

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo (Fuente : Wikipedia)

Otros efectos, los podemos ver en las memorias de los personajes rusos que estuvieron presentes en las batallas navales como Vladimir Semenov que participó como segundo de abordo en el Crucero Diana durante la batalla del 10 de agosto de 1904.

La explosión de los obuses japoneses producían grandes columnas de humo negro o pardo tirando a verde; cada uno de sus disparos que daba en el blanco, además de ser muy visible, nos producía la impresión de un cataclismo; en tanto que sólo con gemelos y hasta con gran trabajo podíamos distinguir, cuando tocan al enemigo, la ligera y transparente nubecilla procedente de nuestros proyectiles, cargados con piroxilina o pólvora sin humo.

Como corolario daremos dos muestras del los efectos morales de este tipo de munición, en la caso de la artillería de campaña nos ilustra el capitán Scandella :

La artillería de campaña japonesa considera que la granada ordinaria cargada con pólvora Shimose causa sobre el enemigo mayor efecto mora y mayores estragos que cuando se dispara con sharapnel, por cuya razón van dejando casi en desusos esta clase de proyectiles.

Granadas japonesas en el asedio a Port Arthur

Granadas japonesas en el asedio a Port Arthur (Fuente : battlefieldanomalies.com)

En el caso de la artillería naval, hablando sobre la batalla del 10 de agosto de 1904, el comandante Semenov decía :

Y esto [las diferencias entre las características de las municiones]  no dejaba de impresionar penosamente a las tripulaciones, poco familiarizadas con las sutilezas del arte de los señores artilleros.

– “¡Es que nos hacen polvo, sin que ellos reciban nada!¡Palabra de honor!¡Deben de tener algún hechizo!¡La Virgen nos abandona!”- Se oia murmurar con desaliento.

Todos los gemelos, todos los anteojos fueron requisados, y todo el mundo recibió orden de anunciar en alta voz los disparos nuestros que alcanzaban a algún navio japonés con objeto de que todos se enterasen.

Masachika Shimose (1/8/1860-6/9/1911)

 Químico. Nacido en Hiroshima, el hijo de un samurai del clan Hiroshima.

Masachika Shimose

Masachika Shimose. (Fuente : National Diet Library, Japan)

En 1878, ingresó en Kobu Daigakko (la Gran Escuela de Ingeniería). Después de su graduación en tecnología química en 1884 con los máximos honores, ingresó en la Oficina de Impresión de Finanzas, donde ya demostró su gran talento, inventado una tinta secreta antifalsificaciones se procedió a usar en los billetes de la época.

Pasando a desarrollar su actividad profesional en la Planta de Armamento de la Marina de Guerra, donde participó en el estudio de la pólvora.

El desarrollo de la pólvora “Shimose” que él encabezó, fue adoptado por la Marina en 1893. En 1897 fuenombrado director general de la Planta de Producción de Pólvora Shimose de Albane, cerca de Tokio, perteneciente a la Marina, donde continuó su investigación.

En 1908, fue nombrado miembro de la Academia Imperial de Japón.

Ácido pícrico

La ficha se seguridad  que publica el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Gobierno de España <Enlace>, nos da una idea de lo que es este material, los peligros y las formas de tratarlos.

Acido Pícrico

Acido Pícrico. (Fuente : Wikipedia)

El ácido pícrico o Trinitrofenol es, por lejos, uno de los productos químicos más peligrosos en uso. Clasificado como un sólido inflamable cuando el contenido de agua es superior al 30% el agua y como explosivo clase A con un contenido de agua menor al 30%, tiene algunas propiedades muy interesantes.

Es explosivo pero también sensible al golpe, calor y fricción. De hecho, si 2 kg. caen desde una altura de 36 cm sobre ácido pícrico sólido, la detonación ocurre con una velocidad y fuerza superior al del trinitrotolueno (TNT).

El ácido pícrico es tóxico por todas las rutas de exposición, también es irritante a la piel, y puede producir productos tóxicos cuando se descompone.

El ácido pícrico se usa principalmente en la fabricación de explosivos y como un intermedio en la fabricación de tinturas. También está presente en muchos laboratorios, para el uso como un reactivo químico.

El ácido pícrico con un contenido de agua superior al 30% es considerablemente menos sensible al golpe que el ácido pícrico seco.

El ácido pícrico es muy reactivo con una amplia variedad de productos químicos y sumamente susceptible a la formación de sales “picratos”.

Según Wikipedia la que hemos de recurrir en ausencia de información sobre este tema:

El ácido pícrico fue el primer alto explosivo (compuesto orgánico nitrado) adecuado para soportar la aceleración del disparo en medios convencionales de artillería. La nitroglicerina y el algodón pólvora estaban disponibles antes, pero la sensibilidad de choque a veces causaba su detonación dentro del cañón de artillería en el momento de disparar. En 1885, basado en la investigación de Hermann Sprengel, el químico francés Eugène Turpin patentó el uso de ácido pícrico prensado y fundido en cargas explosivas y proyectiles de artillería. En 1887 el gobierno francés adoptó una mezcla de ácido pícrico y el algodón pólvora bajo el nombre de melinita. En 1888, Gran Bretaña comenzó a fabricar una mezcla muy similar en Lydd, Kent, bajo el nombre de lidita. Japón le siguió con una fórmula “mejorada” conocida como polvo de Shimose.

Para terminar una anécdota que he encontrado buscando información. El comercio del mercurio en España durante 1907, tuvo un repunte debido a las exportaciones a Japón, pues era un componente básico para la pólvora Shimose. <Enlace>

Si quieres saber más:

  • ESTRUCPLAN CONSULTORA S.A, Manejo seguro del ácido Picrico y  los Picratos [En línea]. Disponible en <Enlace>
  • SCANDELLA, Agustín. Revista Militar. Memorial de Ingenieros del Ejército [en línea]. Septiembre 1904, año LIX, n. IX, pp. 281. Disponible en  <Enlace>
  • SEMENOV, Vladimir. La escuadra de Puerto Arturo. Barcelona: Seix Barral Hnos, 1912

Los inicios del arma submarina rusa y la guerra rusojaponesa. El submarino Delfin.


Vamos a repasar en esta entrada la vida de un submarino ruso, el Delfín, nave emblemática para Armada Rusa, cuya botadura se considera la fecha de nacimiento de su arma submarina. La vida operativa de este buque (1903-1920) coincidió en el tiempo con la guerra ruso-japonesa, al comienzo del conflicto se encontraba adscrito a la flota del Báltico pero terminó en la flota del Pacífico. El Zar Nicolas II dispuso que las primeras unidades de sumergibles fueran llevadas desde el Báltico a Exrtemo Oriente por tren a la vez que la 2ª Escuadra del Pacifico daba la vuelta al mundo. Las operaciones submarinas de combate comenzaron en marzo de 1905.

El 19 de diciembre de 1900 se dio el visto bueno para diseñar el primer submarino de batalla ruso. El proyecto coordinado por el Teniente Mijaíl Nikoláyevich Beklemishev se presentó el 03 de mayo de 1901 con la denominación ‘destructor número 113’ (aún no se había creado la clase submarinos dentro de la Armada Rusa). Una vez aprobado el proyecto se procedió al inicio de su construcción en el Astillero del Báltico en San Petersburgo bajo la dirección de Ivan Gregoryevich Bubnov.

Mijaíl Nikoláyevich Beklemishev

Mijaíl Nikoláyevich Beklemishev. (Fuente : Encyclopedia of safety)

Los principios en los que se debía de basar la construcción del navío eran los siguientes :

  • Ahorro de costes, por lo que el desplazamiento fue pequeño
  • La velocidad en superficie debía de ser la suficiente para atacar barcos

La construcción se hizo enteramente con materiales e ingeniería rusa, solamente se encargaron fuera del país el motor de combustión (Daimler), y las baterías y motores eléctricos (Francia).

Desplazaba 135,5 toneladas sumergido (113 tn en superficie), con unas dimensiones de 25,9×3,4×3,0 metros. Podía sumergirse a una profundidad de 55 metros. Alcanzaba en superficie una velocidad de 9 nudos, con una autonomía de 243 km. Con el motor eléctrico y en inmersión alcanzaba los 4,5 nudos, con una autonomía de 28 km. La dotación era de 20 marineros y 2 oficiales (todos ellos voluntarios).

Diagrama de tanques del Submarino Delfin

Diagrama de tanques del Submarino Delfin. (Fuente : SubmarineHistory.ru)

El casco se apoyaba en 32 largueros exteriores y 8 interiores. Las cuadernas se hicieron en 2 piezas unidas por soldaduras. Los mamparos externos se encontraban forrados con tablas de alerce (madera de la familia de las pináceas). Disponía de dos escotillas, una en la casamata central, y otra en el casco para cargar las baterías y otros equipos. Los tanques de lastre se localizaban en los extremos del submarino. Disponía para el manejo del buques de tres pares de timones verticales y horizontales, así como otros medios timones fijos que compensaban la flotabilidad positiva del buque. El armamento consistía en dos torpedos de 15” modelo 1898.

En marzo de 1902 fue dado de alta en la Marina Rusa con el nombre de ‘destructor num. 150’. En mayo de 1903 el submarino fue botado y en octubre del mismo año comenzaron las pruebas de mar. La prueba final de 14 de octubre de 1903 se considera la fecha de creación del arma submarina rusa.

Nicolas II pasando revista al Delfin en 1903

Nicolas II pasando revista al Delfin en 1903. (Fuente : Russkiy Mir Foundation)

Hasta otoño de 1904 el destructor 150 más conocido como Delfin, fue el buque escuela a través del cual pasaron los oficiales y marineros que deseaban servir en el arma submarina.

El 29 de junio de 1904, el Delfin sufrió un accidente <Noticia>. En ausencia de su capitán, el submarino llevaba una tripulación superior a la normal, compuesta en su mayoría por marineros en formación muy bisoños. El sobrepeso hizo que la escotilla no rebosara mucho sobre la superficie del Rio Neva. Un remolcador pasó muy cerca del submarino enviando su estela una fuerte ola contra el submarino. El agua entró dentro del habitáculo interior desatándose el pánico, uno de los marineros intentó salir por la escotilla de inspección, entonces el agua entró a raudales y el buque se hundió como una piedra.  Un oficial y 10 marineros lograron salir, el teniente Cherkasov (al mando en ese momento) y otros 23  marineros murieron ahogados.

El 1 de julio fue izado y, tras su reparación, el 15 de noviembre de 1904 fue enviado a Vladivostock para tomar parte en la guerra. Los submarinos enviados a Extremo Oriente, el Delfin entre ellos,  fueron desmontados y se remitieron por partes en el Transiberiano, debiéndose volver a montar en destino.

Submarinos camino de Vladivostock

Submarinos camino de Vladivostock. (Fuente : guardcrew.com)

Se formó en Vladivostock una unidad de submarinos bajo el mando de teniente Alexander Plotto, entre el Delfín, algunas unidades construidas en Rusia a toda prisa y otras 6 compradas a EEUU (clase Holland y Lake). En enero de 1905 ya  se encontraban aprestados para el combate, a falta de que llegaran los torpedos. El Delfin junto al Som realizaron su primera salida en pruebas el 14 de febrero de 1905. La primera misión operativa con armamento no pudo realizarse hasta el 13 de marzo de 1905.

Los rusos planeaban controlar con este nueva arma los estrechos de Corea y Tsungaru, atacando el tráfico comercial y los buques de guerra que encontrasen. Debido a su corto radio de acción no era posible alcanzar por sus medios estos lugares de patrulla, por lo que se planeaba el que fueran remolcados en la noche por cruceros hasta su punto de destino. El vicealmirante Skrydlov estimó estos planes impracticables, utilizando a sus submarinos en misiones de vigilancia de la base y las costas cercanas a Vladivostock.

El 9 de abril se realizó una misión de reconocimiento de 7 días sobre la costa de Corea.

Submarino Delfin (1904)

Submarino Delfin (1904). (Fuente : Wikipedia)

El 11 de mayo los submarinos Delfin, Kasatka y Som  que realizaban una misión de patrulla lejana encontraron a fuerzas enemigas cerca de la isla Askold (a unos 70 km de Vladivostock). El Som avistó destructores japoneses y el comandante príncipe Trubezkoi ordenó atacarlos, la operación de inmersión normalmente requería 5 minutos. Los japoneses al ver los submarinos abrieron fuego. Cuando el submarino se encontró en posición de ataque, el enemigo había puesto rumbo sur.

A pesar de no tener el resultado pretendido, esta acción no fue en balde pues los japoneses corroboraron la existencia de esta nueva arma y, lo más importante, que los submarinos podían actuar en alta mar. Recordemos que aún no se habían encontrado Togo y Rozhensvensky en Tsushima, por lo que esta información era muy importante.

El 18 de mayo de 1905 el Delfín  sufrió otro accidente. Para reparar un problema con el timón vertical, se tuvieron que abrir los tanques de combustible, se produjo una explosión en el interior y una gran columna de humo negro salió por la escotilla del submarino, cuando llegó el personal de emergencias se produjo una nueva explosión, hundiéndose lentamente a una profundidad de unos 14 metros. La causa se piensa que fue una chispa al encender la iluminación interior al entrar en contacto con los vapores del combustible por estar los tanques abiertos.

Submarino Delfin (Mayo 1905)

Submarino Delfin (Mayo 1905)

Puesto nuevamente a flote, su reparación terminaría  ya finalizada la guerra. El Delfín continuó en servicio hasta el año 1917, y fue desguazado en 1920.

Al finalizar la guerra con el Japón en septiembre de 1905 los rusos tenían 13 submarinos en Vladivostock, aunque solo  dos o tres podían operar a la vez por los continuos problemas técnicos. El Almirantazgo ruso llegó a la conclusión de que un submarino era un arma defensiva de un valor muy limitado, y no hubo tentativas serias para continuar con su desarrollo. A comienzos de la primera guerra mundial el arma submarina rusa se encontraba muy retrasada con respecto al resto de potencias, ¡incluso el Delfín se encontraba de alta y operativo!

Analizando este episodio descubrimos un nuevo what-if de los que tantos hay en este conflicto. Hemos visto los planes rusos según los cuales las fuerzas submarinas con base en Vladivostock debían de controlar alguno de los estrechos que dan al Mar del Japón. En marzo de 1905 se encontraban listas para actuar, con una cantidad de unidades  suficiente. Esta misión habría sido definitiva para que el segundo escuadrón del Pacifico tuviera una mayor probabilidad de éxito para arribar a Extremo Oriente sin incidentes. Pero no se hizo. Las operaciones se limitaron a la vigilancia de la zona costera próxima a su base. Otra gran oportunidad perdida.

Si quieres saber más:

  • POLMAR, Norman; NOOT, Jurrien. Submarines of the Russian and Soviet Navies (1718-1990). Naval Institute Press, 1991
  • SERGEEV, Evgeny. Russian Military Intelligence in the War with Japan, 1904-05. Secret Operations on Land and at Sea. Routledge, 2007
  • SPASSKY, I.D. Submarines of the Tsarist Navy. San Petersburgo: Central Desing Bureau for Marine Engineering Rubin, 1998

El abastecimiento del Ejército Japonés durante la guerra ruso-japonesa


El correcto abastecimiento de un ejército en combate es la base para vencer en una guerra. Los japoneses durante el conflicto de 1904 tuvieron que solventar multitud de problemas para poder suministrar correctamente a sus tropas. Vamos a ver en este post un pequeño resumen de las condiciones en las que se debían de realizar los trabajos de intendencia, así como las particularidades que tenía el dar de comer a un Ejercito con las especificidades de la cultura japonesa de la era Meiji.

Soldados japoneses transportando munición por vías del tren

Soldados japoneses transportando munición por vías del tren. (Fuente : worldofstereoviews.com)

Los japoneses estaban preparados al inicio de la guerra con Rusia, habían dedicado mucho tiempo y esfuerzo al estudio del teatro de operaciones mucho antes de que empezara el conflicto, recogiendo toda clase de datos útiles como recursos del país en las diversas estaciones, medios de transporte disponibles, vías de comunicación o capacidad de los ríos para su uso como vías navegables.

A la Administración Militar japonesa se le informó que se esperaba en el sur de Manchuria la primera línea de resistencia rusa. Esta zona es especialmente pobre y montañosa, y probablemente ya se encontraría esquilmada en sus recursos por el enemigo. La Intendencia japonesa se encontraría con otros problemas no menos importantes:  al abastecimiento por medio de proveedores de China no se podría acudir en un primer momento y sólo se podría disponer de él en caso de éxito de las operaciones. La zona de Corea y Manchuria, tal como hemos comentado, no podría abastecer por sí misma a las tropas y sólo se recurriría a productos locales en casos excepcionales de falta en el abastecimiento regular. Por tanto el suministro de las tropas japonesas se tendría que realizar casi exclusivamente con vivieres llevados desde Japón.

El abastecimiento se efectuó pues por retaguardia, su buen fin dependía de una variable fundamental: la supremacía en el mar, sin la cual los ejércitos en el frente estaban condenados a morir de hambre. El vicealmirante Togo fue el encargado de esta misión clave para la estrategia japonesa. Una vez aseguradas las líneas de comunicación, el transporte por mar no supuso ningún problema, pues la marina mercante podría suministrar los buques necesarios.

Métodos de transporte japoneses en Manchuria

Métodos de transporte japoneses en Manchuria

Las provisiones llegaron dispuestas para el transporte a lomo (las conservas en cajas de 40-50kg, el arroz, cebada y avena en paquetes de 15 kg.). Las mercancías pasaban por las diferentes etapas hasta llegar a los Almacenes de Ejército en las inmediaciones del frente, los cuales se encontraban, en la medida de lo posible, cerca del ferrocarril. Pasaban posteriormente a los Almacenes Divisionarios, donde se formaban los escalones de abastecimiento que llevaban las provisiones hasta las tropas.

El ferrocarril en el teatro de operaciones no siempre estuvo disponible, y no se bastaba por sí mismo para llenar los almacenes de los Ejércitos y divisiones, por lo que hubo de adoptar largas columnas de carruajes y usar el transporte fluvial allí donde era posible. Otra elemento importante en las lineas de suministro fueron los soldados de la reserva, de menor valor militar, que fueron empleados en parte como carreteros, arrieros, etc., con gran ventaja para la disciplina que el empleo exclusivo de personal civil.

Sólo gracias al considerable número de medios de transporte y a su utilidad práctica, pudo ser realizado con éxito el principio de abastecimiento por retaguardia.

La Intendencia japonesa al terminó la guerra disponía de tres Almacenes Base en Antun, Dalny y Einku; con cuatro bases intermedias en Sinmintin, Liaoyang, Finhuandshon y Mukden. En este momento se usaban  8 lineas de etapas principales, y 3 transversales. Destacaremos las más interesantes :

Almacenes y lineas de suministro japonesas en 1905

Almacenes y lineas de suministro japonesas en 1905 (fuente: Elaboración propia)

  • La línea más importante es la que comunicaba Dalni con Tyelin que seguía el ferrocarril, apoyada por la carretera Mandarina que corría a su lado y que se encontraba dedicada en exclusiva al transporte militar. (linea roja)
  • La línea más occidental Inku-Sinmintin, estaba alimentada por el ferrocarril chino, situado fuera del teatro de guerra, y continuaba hasta Syaotytsi. (linea naranja)
  • Otra línea importante era la Lisho-Tyelin, ya que recorre el valle del rio, una de las zonas más ricas en recursos del teatro de la guerra. Los juncos y abundantes medios posibilitaban el transporte de gran cantidad de mercancías. (linea verde)
  • En Corea se encontraba la línea Antun-Tyelin, donde se había construido un ferrocarril de campaña servido a brazos de hombres, más tarde por locomotoras, que arrastraban vagones de 250 kgr a 8 km/h. (linea azul)

Los problemas a los que se enfrentó la intendencia japonesa durante la guerra fueron muy distintos de su enemigo ruso y derivaban fundamentalmente de la idiosincrasia propia del soldado nipón. Las clases inferiores del Japón de 1904 proporcionaron el mayor contingente del Ejército se alimentaban fundamentalmente de arroz y pescados secos, desconocían la carne fresca y por supuesto el pan. Otro punto fundamental era que para el soldado japonés de la época le es indiferente que la comida que se le suministre sea caliente o fría. Habitualmente sólo se hacía una comida caliente – la de la tarde -, siendo las otras dos frías. De las conservas que se les suministraban la mayoría de las veces no llegaban a calentarlas comiéndolas frías con el arroz caliente.

Haciendo bolas de arroz, cada una una comida.

Haciendo bolas de arroz, cada una una comida. (Fuente : worldofstereoviews.com)

Veamos como ejemplo la ración diaria de un soldado del 1º Ejército Japonés a finales de 1904 :

  • 900 gramos de arroz
  • 470 gramos de carne fresca o 200 gramos de pescado salado o ahumando
  • 400 gramos de verdura o 150 gramos de legumbres secas
  • 15 gramos de té
  • 10 gramos de especias de arroz
  • 30 gramos de azúcar
  • 30 centilitros de sake
  • 10 cigarrillos
  • 5 huevos por semana

Como víveres de reserva cada soldado llevaba en su mochila tres pequeños paquetes de arroz previamente cocido, 24 moibaks, dos latas de conserva y un poco de sal.

Además de los víveres que portaba cada hombre, acompañaban a cada división 4 columnas de víveres cada una de las cuales bastaba para la alimentación de un día. Y cada Ejército llevaba 2 convoyes, cada uno con provisiones para un día. También se habilitaron carruajes, que acompañaban a las divisiones, para que se pudieran transportar marmitas, que suministraran agua caliente, arroz cocido y legumbres.

Hubo algunos problemas de enfermedades derivados del consumo excesivo de arroz, como el Beriberi, que se trataron distribuyendo de vez en cuando carne fresca y legumbres entre arroz mezclado con cebada.

Vemos que los retos de la Intendencia japonesa a lo largo del conflicto fueron gigantescos, debieron de alimentar a cinco ejércitos con casi medio millón de hombres directamente desde la metrópoli.

Rossiya y Gromoboi hundiendo carguero japonés de 1,000 ton Nakanoura Maru, días despues del comienzo de la guerra Feb 1904.

Rossiya y Gromoboi hundiendo carguero japonés de 1,000 ton Nakanoura Maru, días después del comienzo de la guerra Feb 1904. (Fuente : laststandonzombieisland.com)

El estudio de las dificultades que tuvieron que superar nos ilumina para entender el desarrollo de las operaciones militares. Me maravilla como se movilizaron todos los recursos disponibles en el territorio ocupado, pagando a los lugareños por los medios utilizados ya fueran mulas, juncos fluviales, o meros porteadores. Se debieron de crear rutas, tender vías de ferrocarril y puentes, etc. un trabajo hercúleo. Y todo ello sin que se detectaran graves problemas de abastecimiento en todo el conflicto. Pero nada de esto podría haberse realizado sin la labor de la Marina Imperial, que fue capaz de mantener la superioridad en el mar a lo largo de todo el conflicto.

Si quieres saber más :

  • SCHRABÖK, I. El abastecimiento de los ejércitos modernos y la guerra ruso-japonesa, Madrid : Imp. Patronato de Huérfanos de Administración Militar, 1908