9 de febrero de 1904: Segundo ataque a Port Arthur.


Al amanecer del 9 de febrero de 1904  ya se encontraban de vuelta las torpederas que habían realizado el primer ataque a la flota rusa anclada en la rada exterior de Port Arthur y que desencadenaría la guerra <enlace>. Togo, almirante japonés, no tenía noticia del resultado del combate por lo que ordenó al almirante Dewa que, con 4 cruceros rápidos, hiciera un reconocimiento del lugar.

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur  (Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2006 Visualizing Cultures)

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur
(Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2006 Visualizing Cultures)

Sobre las 0800 la pequeña escuadra de observación nipona se encontraba en las proximidades de Port Arthur, y pudo observar como la flota enemiga aún estaba anclada fuera de puerto. Se apreciaban una docena de grandes navíos de guerra, de los cuales tres o cuatro estaban escorados, y uno de ellos parecía hundido. Los rusos no parecían tener otra actividad aparte de los torpederos que patrullaban en las inmediaciones. Dewa comunicó por radio la situación a Togo, manifestando su opinión de rematar el trabajo iniciado la noche anterior. En los planes iniciales japoneses no se contemplaba un segundo ataque, aunque la ocasión era demasiado buena para dejarla escapar. Togo dio la orden :

Rumbo de ataque a las fuerzas enemigas. La victoria o la derrota dependen de nuestra acción. Que cada uno cumpla con su deber.

Acorazado Mikasa

Acorazado Mikasa

Lamentablemente Dewa, hizo sus observaciones a muy larga distancia, y no permaneció el tiempo suficiente para observar que los buques de la escuadra rusa se encontraban con las calderas prestas y aparejando para entrar en combate. Los cruceros Boyarin y Askold. habían sido mandados en descubierta y habían detectado a los buques de Dewa. A las 1015 el mismo Boyarin detectó al grueso de la escuadra japonesa, dando la alarma “El enemigo se aproxima”. Al poco tiempo llegaban noticias del Askold “El enemigo avanza con una gran fuerza”. Los fuertes y los puntos de observación también dieron la alarma. El almirante ruso Stark dio la orden de “formar línea de combate”, y a las 1100 la flota rusa se dirigió directamente contra el enemigo.

El acorazado japonés Mikasa fue el primero en abrir fuego a 8000 metros de distancia, siendo respondido por las baterías de costa, y seguido por el resto de buques. Pronto se desató un nutrido fuego cruzado.

Flota Japonesa en las inmediaciones de Port Arthur

Flota Japonesa en las inmediaciones de Port Arthur

A las 1120 la situación era crítica para los japoneses, su escuadra se dirigía directamente al desastre, adentrándose cada vez más en el rango de tiro de las baterías de costa. Togo decidió dar media vuelta, una maniobra muy peligrosa en esta situación pues exponía su flanco al enemigo. La operación se desarrolló con numerosos impactos, sobre todo en los buques que componían la formación de cruceros acorazados de Kamimura. Al ver que los japoneses les enseñaban la popa, los rusos se lanzaron en persecución del enemigo que huía, aunque al poco tiempo, viéndose fuera de la protección de los cañones de tierra regresaron a su base sin éxito.

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Batalla de Port Arthur (9/2/1904) Fuente: russojapanesewar.cm

 

De vuelta a puerto era el momento de hacer recuento: del lado ruso se habían sufrido 150 muertos, siendo alcanzados levemente los cruceros  Askold, Diana, Bayan y Novik. Del lado japonés hubo 90 muertos y, todos los buques principales fueron tocados aunque ninguno de ellos con daños serios. El resultado pudo haber sido mucho más grave, calificándolo como milagroso por Togo.

Vice almirante Togo

Vice almirante Togo

En resumen, los dos ataques realizados por los japoneses a la base rusa de Port Arthur el primer día de la guerra, no cumplieron su objetivo principal de destruir la flota enemiga, aunque sí la dañaron lo suficiente para conseguir una superioridad temporal en el teatro de operaciones que favoreció las operaciones de desembarco de tropas en la península de Corea.

Si quieres  saber más:

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999
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La batalla del Mar Amarillo


El cerco a Port Arthur se completó tras las operaciones de desembarco realizadas por el ejército japonés en la península de Liaotung en mayo de 1904. El grueso de la flota imperial rusa del Pacífico quedó sitiada junto a cerca de 50.000 hombres que defendían la plaza.

Mapa de Port Arthur

Mapa de Port Arthur (Fuente : wikipedia.org)

Las órdenes recibidas desde San Petersburgo eran claras, establecía que la escuadra aguardara la llegada de refuerzos desde Europa para, una vez reunidas las dos flotas, realizar una salida conjunta. Sólo se permitiría la salida en un caso:

La escuadra no puede permanecer en Port Arthur sino está en seguridad; en caso contrario, debe salir a tiempo y sin combate, si es posible, abrirse camino hasta Vladivostock

Sólo era cuestión de tiempo, el 25 de julio (6 de agosto) de 1904 se inició el bombardeo de la escuadra rusa fondeada en Port Arthur desde posiciones japonesas en tierra. Curiosamente la artillería usada correspondía a baterías desmontadas de los barcos japoneses a la esperaba de que se montara la artillería de sitio. Los japoneses tiraban en series de 6 o 7 disparos, corrigiendo el tiro a cada serie. Su primer objetivo fue el acorazado Tsarevich, buque insignia ruso, que registró un impacto directo en la cabina de telefonía sin hilos, matando a 2 marineros e hiriendo ligeramente al contraalmirante Witheft, comandante en jefe de la flota.

Port Arthur bajo el fuego de la artilleria japonesa

Port Arthur bajo el fuego de la artilleria japonesa. En primer termino se aprecia un crucero el Pallada, a estribor un acorazado el Pobieda (Fuente : wikipedia.org)

Los días posteriores se aprestaron los barcos para la salida que, ahora sí, se hacía ineludible. Mientras llegaban los últimos cañones que se habían desembarcado para colaborar en la defensa de la plaza, y se rellenaban los pañoles con los pertrechos necesarios, los japoneses seguían con su bombardeo desde tierra, siendo contestado con fuego de contrabatería por parte de los barcos fondeados en puerto.

El crucero Diana salió el último abandonando la rada del puerto a las ocho y media de la mañana. Al este se divisaban alejándose en dirección NE al acorazado japonés Shikishima, junto a los cruceros acorazados  Nisshin y Kasuga y una división de cruceros ligeros..

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo, en primer termino el Shikishima (Fuente : wikipedia.org)

A las ocho cincuenta en el acorazado Tsarevich, donde arbolaba su insignia el contraalmirante Witheft, dio la orden de zafarrancho de combate.

A las nueve se dio la orden de aproar a Vladivostock. Encabezó la marcha la brigada de dragado, que abrió camino entre los peligrosos campos de minas que se hallaban sembrados en la rada de Port Arthur, a cada lado del grueso de la flota se desplegaron dos líneas de torpederos.

A las diez treinta, un vez cumplida su misión, la brigada de dragado volvió a Port Arthur escoltada por cañoneros y la segunda escuadrilla de torpederos.

El orden de combate establecido fue: primero iría el Novik junto a la primera escuadrilla de torpederos (8 unidades); seguirían los 6 acorazados Retvizan, Pobieda, Peresviet (Contraalmirante Principe Ouktomsky), Sebastopol, Poltava con el Tsarevich en cabeza; finalmente los cruceros Askold (Contraalmirante Reizenstein), Pallada y Diana. Se regló la velocidad inicial de marcha a 8 nudos.

A las once y cinco se terminó de colocar la formación rusa, y se ordenó tomar rumbo E50ºN

A las once y media se apreciaron a estribor un crucero acorazado y a babor algunos barcos grandes precedidos por torpederos.

A las once y treinta y cinco parecía que los japoneses quisieran converger en sus rumbos. Se dió orden de aumentar la velocidad de la escuadra rusa a 10 nudos.

A las once cincuenta el Tsarevich izó la bandera K “No puedo maniobrar”, un mal momento para tener una avería. y no sería la primera de este buque ni de alguno más de la flota zarista.

A las doce se ordenó aumentar la velocidad a 13 nudos, ya se podía apreciar toda la escuadra japonesa organizada con el cuerpo de batalla formado por los acorazados Mikasa (Vicealmirante Togo), Asahi, Fuji, Shikishima y los cruceros acorazados Nisshin y Kasuga. Una división de cruceros con el crucero acorazado Yakumo (Contralmirante Dewa) y los cruceros protegidos Kasagi, Chistose y Takashago. Dos divisiones más, una con cruceros de tercera clase (Akashi, Suma, Izumi y Akitsushima) y otras con viejos navios, el ChinYen, Itsukushima y Hashidate. A parte de una treintena de torpederos y cruceros auxiliares.

Batalla del Mar Amarillo - 12:00

Batalla del Mar Amarillo – 12:00

A las doce y veinte el Pobieda notificó una avería y salió de la línea, más averías y no había comenzado el combate.

A las doce y veintidós se disparó el primer cañonazo.

A las doce treinta se divisan torpederos japoneses cortando el rumbo de la escuadra rusa, el Tseravich gobernó cuatro cuartas a estribor intentado evitar un posible campo de minas que se estuviera sembrando.

Batalla del Mar Amarillo - 12:30

Batalla del Mar Amarillo – 12:30

A las doce cincuenta la fuerza principal de acorazados japoneses Mikasa, Shikishima, Fuji, Asashi, Kasuga y Nisshin que se había mantenido a una distancia de 9-10km disparando de cuando en cuando, maniobraron y pasaron de vuelta encontrada a 6km. Una vez en el ángulo muerto de los acorazados rusos, los japoneses concentraron el fuego en los tres cruceros de retaguardia. El Askold ordenó  a los cruceros rusos gobernar a babor y aumentar su velocidad, formando una nueva línea paralela a la de acorazados. En el Diana sólo recibió un impacto de importancia, aunque los botes, manga, chimeneas y mástiles se encontraban acribillados. En el resto de cruceros tampoco se apreciaron daños graves. Los japoneses tras atravesar la cola de la flota rusa gobernaron al sur manteniéndose por la aleta de estribor, ejecutando un tiro lento y a gran distancia al que sólo podían contestar los acorazados rusos.

Batalla del Mar Amarillo - 13:10

Batalla del Mar Amarillo – 13:10

A la una y media aprovechando la calma en combate en el Diana se dió orden de repartir té de la tarde.

Podemos decir que en este momento terminó la primera parte de la batalla con una clara derrota de las armas japonesas que no habían podido impedir la marcha de la escuadra enemiga, causando solamente ligeros daños a la flota rusa, por el contrario Togo se encuentraba en este momento en una posición desventajosa a la retaguardia de la flota rusa, así como había recibido serios daños en el Mikasa, Nisshin y Yakumo

Batalla del Mar Amarillo - 13:30

Batalla del Mar Amarillo – 13:30

A las tres de la tarde, con el enemigo siempre detrás de la flota rusa se redujeron las distancias poco a poco, apareciendo la división de cruceros comandada por el Yakumo que se situó a babor de la escuadra rusa abriendo fuego. Se corrigió el rumbo de la flota rusa a S62ºE, con los cruceros a babor de los acorazados a 3 o 4000 m fuera del alcance de los proyectiles japoneses, el nivel de marcha era lento. Poco después cesó el fuego completamente, ya que los japoneses se habían alejado fuera del rango de tiro de los acorazados rusos. Se ordenó por el Tsarevich que se diera de comer a las tripulaciones y que se cerrara la formación.

Batalla del Mar Amarillo - 15:00

Batalla del Mar Amarillo – 15:00

A las cuatro y cuarto la distancia era de 11000 metros.

A las cuatro y cuarenta la distancia era de 9500 metros.

A las cuatro cuarenta y cinco se reanudó el combate. Como los cruceros rusos se encontraban en el rango de tiro enemigo, se les ordenó que se alejaran unos 4.000 metros de los acorazados, permaneciendo como observadores del combate de las fuerzas principales durante hora y media. Cosa que también ocurría del lado japonés donde sus cruceros permanecían apartados del combate.

Los impactos de obuses japoneses producían grandes columnas de humo negro y pardo que los hacían visibles. Del lado ruso sus proyectiles cargados con pólvora sin humo (piroxilina) no se apreciaban tanto. En el Diana se dio orden de anunciar en alta voz los impactos en navíos enemigos con objeto de que todos se enteraran y no cundiera el desánimo en la dotación.

Batalla del Mar Amarillo - 16:45

Batalla del Mar Amarillo – 16:45

A las cinco y cinco el mastelero mayor del Peresviet fue cortado por la mitad, tres minutos después el mastelero de proa se vino abajo. Esta avería poco importante en principio luego tuvo una importancia capital en el desarrollo de la batalla.

Se produjo en este momento de la batalla un intenso cañoneo, donde rusos y japoneses recibían por partes iguales, el Mikasa fue tocado bajo la línea de flotación y desmontada su torreta de popa, al Shikishima le desmontaron otra de sus torretas principales. La situación japonesa era crítica, de los 16 cañones de 305mm que montaban 5 estaban fuera de combate.

Batalla del Mar Amarillo - 18:00

Batalla del Mar Amarillo – 18:00

A las cinco cincuenta sucedió la clave de la batalla, la distancia entre escuadras era de unos 4.000 metros,  de repente el Tsarevich cambió bruscamente de rumbo a babor, había recibido un impacto directo en la torre de mando que acabó con todos sus ocupantes (contraalmirante Witheft incluido) y el timón se encontraba destrozado, produciéndole una escora de 12 grados. En la linea de acorazados se produjo el caos. El Retvizan siguió las aguas del buque insignia. El Pobieda continuó con el rumbo inicial. Para evitar la colisión con el Tsarevich que describía una trayectoria circular, el Sebastopol y Peresviet tuvieron que maniobrar al sur. El Poltava que cerraba la línea no cambió su rumbo.

Batalla del mar amarillo

Este cuadro representa el momento decisivo de la batalla: el impacto directo en el blockhaus del acorazado Tsarevich. Vemos la linea de acorazados rusa con el fuego japonés concentrado en el buque insignia; a babor vemos la linea de cruceros con el Askold en cabeza y sus inconfundibles 5 chimeneas (Fuente : efemerides navales)

Batalla del Mar Amarillo - 18:10

Batalla del Mar Amarillo – 18:10

Los cruceros al ver la maniobra del Tsarevich, cerraron distancia para apoyar a los acorazados y darles tiempo para reponerse. El Retvizan que había seguido al Tsarevich se dirigió entonces en rumbo directo contra la línea enemiga concentrando el fuego de los acorazados japoneses.

Batalla del Mar Amarillo - 18:15

Batalla del Mar Amarillo – 18:15

A las seis y veinte, se izó en el Tsarevich la orden de “El almirante entrega el mando”. El principe Uchtomsky segundo al mando de la escuadra a bordo del Peresviet había perdido los mástiles de señales, por lo que izó las señales en la barandilla del puente, donde no todos los barcos pudieron apreciarlas.

Batalla del Mar Amarillo - 18:30

Batalla del Mar Amarillo – 18:30

A las seis y media el Retvizan se encontraba a menos de 3.000 metros de la línea enemiga y parecía que iba a embestir o disparar sus torpedos, el Sebastopol intentó apoyar su maniobra pero no pudo dar más que 8 nudos pues una de sus calderas estaba sin presión. El Retvizan fue acribillado, aunque no había sido tocado en las partes vitales del buque giró a estribor alejándose e intentando reunirse con la escuadra rusa.

Batalla del Mar Amarillo

Batalla del Mar Amarillo

A las siete los cruceros se reunieron con los acorazados. El desorden reinaba en la escuadra rusa, mientras el Askold se ponía a la cabeza de la flota, el Pallada reducía y se ponía a la cola. El Askold con el Contraalmirante Reizenstein parecía creer que tenía el mando, arboló la señal de “síganme” y maniobró para cerrar distancia con el enemigo, pero la escuadra de acorazados no le siguió -¿Quién mandaba la escuadra rusa?- sólo el Diana maniobró para acompañarlo, pero los 17 nudos que daba no podían acompañar al buque más rápido de la escuadra, por lo que volvió para situarse a aguas del Pallada

A las siete y veinte entraron en combate por el norte el ChinYen, junto con su escuadra de cruceros ligeros, mientras por el sur se acercaban el Nisshin y Kasuga que se habían destacado de la fuerza principal. En un corto intercambio de disparos el Diana recibió bastantes daños, con dos impactos de 205 mm uno de ellos en la obra viva que estuvo a punto de echarlo a pique.

A las siete cuarenta el rumbo N30ºO no se apreciaba orden alguno en la escuadra rusa, y se ordenó poner rumbo de vuelta a Port Arthur. En el Diana el capitán decidió continuar con la orden previa del almirante de alcanzar Vladivostock y abandonó la compañía de la escuadra al caer la noche, junto a él lo intentaron el Novik, el Askold y algunos torpederos.

Batalla del Mar Amarillo - 19:45

Batalla del Mar Amarillo – 19:45

El Tsarevich no logró llegar a puerto ruso sino al puerto alemán de Tsingtao donde fué internado hasta el final de la guerra junto al Askold. El crucero Diana llegó hasta Saigón, donde igualmente fue internado. El Novik realizó una gran travesía rodeando el archipielago japonés, terminó sus días varado en la costa de la isla de Sajalin.

Resultado de la batalla, una clara victoria japonesa, a pesar de los graves daños sufridos por sus acorazados, consiguió descabezar al jefe de la escuadra rusa, acabar con uno de sus acorazados y tres de sus cruceros internados o varados, y fundamentalmente los japoneses consiguieron que la flota rusa volviera a puerto, donde ya no podría reparar sus daños al estar sus instalaciones bajo el fuego de la artillería japonesa y de donde, a la postre, nunca más salió.

Todos los esquemas de la batalla sacados de :

  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.

Si quieres saber más :

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999
  • SEMENOV, Vladimir. La escuadra de Puerto Arturo. Barcelona: Seix Barral Hnos, 1912
  • TIKOVARA, Hesibo. Port Arthur : Diario de operaciones. Barcelona : Casa Editorial Maucci, 1905
  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.