Batalla de Sandepu (25-29 de enero de 1905)


Al comienzo del año 1905 encontrábamos una difícil situación para el bando ruso, donde se acumulaban noticias desalentadoras. Desde el frente de guerra con el Japón, la caída de Port Arthur, la fortaleza que se consideraba inexpugnable al inicio de la guerra, había supuesto un duro golpe para la moral del pueblo y del ejército, y aún peor liberaba un ejército japonés que en esta tarea se encontraba ocupado. La caída de la plaza supuso la pérdida de la flota que en aquel puerto se cobijaba, lo que dejaba a la escuadra de refuerzo que se había enviado en una posición comprometida, pues la superioridad que se esperaba tener al juntar ambas flotas se había perdido de un plumazo. Por otro lado en la capital, San Petersburgo, el año 1905 había comenzado con manifestaciones de decenas de miles de súbditos protestando por las condiciones en las que se encontraban, las cruda represión que trajeron consigo llevaron a que se conocieran como el Domingo Sangriento.

General Oskar Grippenberg

General Oskar Grippenberg

Pero en el Lejano Oriente, las condiciones de los ejércitos rusos no eran las peores. Por primera vez desde el comienzo de la guerra disponían de suficientes fuerzas y suministros, el transiberiano ya se encontraba a pleno rendimiento. Las continuas retiradas habían acortado las líneas de suministro desde los centros de aprovisionamiento principales hasta la línea del frente.

Área de Sandepou

Área de Sandepou

Las condiciones climatológicas a finales de enero de 1905 eran extremas, con temperaturas de hasta 18 grados bajo cero, la que obligaba a las tropas a enterrarse vivas al abrigo de pobres hogueras hechas con cualquier combustible que estuviera a su alcance. Las líneas de avanzada de ambos ejércitos enemigos eran muy ligeras, pues el grueso de los ejércitos se encontraba en las poblaciones cercanas donde obtenían una mejor protección.

Es en esta coyuntura cuando se desarrolló la ofensiva rusa de Sandepu entre el 25 y 29 de enero de 1905.

Batalla e Sandepou (25-29 de enero de 1905)

Batalla e Sandepou (25-29 de enero de 1905)

La noche del 24 al 25 de enero de 1905, el 2º Ejército Ruso al mando del general Grippenberg se puso en marcha. A media noche las vanguardias partiendo de Tchan-Tan y de Nenioupou, en la rivera derecha del Kouen-Ho, hicieron una marcha de 7 millas, y atacaron las posiciones japonesas en Tou-Tai-Tse y Kailatoza. Mientras que otro destacamento, descendiendo por la rivera izquierda del rio, se apoderaba del puesto de Teou-Tai-Ho-za.

La resistencia japonesa no fue muy intensa, y se retiraron hacia Kekeoutai, la cual fue también tomada por los rusos al caer la noche.

55th Podolsk Infantry Regiment Before attack on Sandepu. Kissing of the Cross

55th Podolsk Infantry Regiment Before attack on Sandepu. Kissing of the Cross

Durante esta primera jornada, las tropas a caballo del general Michtchenko, se dirigieron hacia el sur siguiendo el curso del rio Kouen-Ho por su rivera izquierda y se apoderaron de los puestos de Tchi-Tai-tse y Mamykai.

Revista italiana de la época, haciendo referencia a la acción del General Michtenko

Revista italiana de la época, haciendo referencia a la acción del General Michtchenko

En este primer día de ofensiva las tropas rusas se habían apoderado de toda la línea defensiva a lo largo del ríos Kouen-Ho, y ponía en grave riesgo a toda el ala izquierda del general Oku, la cual podría ser envuelta por el sur, la posición clave de todo el sistema defensivo japonés se encontraba en Sandepou.

Soldados japoneses combatiendo cerca de Kitadaisu (16/01/1905)

Soldados japoneses combatiendo cerca de Kitadaisu (16/01/1905)

El 26 de enero continuaron los combates. Dos columnas rusas, partían de Teou-Tai-Ho-za y Kekeoutai y convergían sobre Sandepu, mientras el cuerpo montado de Michtenko hacia un movimiento envolvente sobre Niou-Tchou y Santiaza.

Los japoneses realizaron una contraofensiva sobre Kekeoutai, lo que detuvo el avance de la columna rusa que se dirigía a Sandepu. Pero la otra columna rusa, profundizó con éxito apoderándose casi por completo de la plaza.

Oficiales rusos durante la batalla de Sandepu (1905)

Oficiales rusos durante la batalla de Sandepu (1905)

Los combates el 27 continúan en las mismas posiciones logrando los rusos romper la resistencia japonesa tanto en Sandepu como en Kekeoutai. Así como las tropas de Michtenko que continúan con su movimiento envolvente hacia Pao-Tsao, derrotando a la caballería japonesa que acudía en socorro de las tropas de pie en Kekeoutai, y apoderándose de Laboutai y Santiaza, al sur de Landounkeou en la importante ruta a Liao-Yang.

14 regimiento de caballería japonesa en marcha

14 regimiento de caballería japonesa en marcha

Viendo como la situación se volvía más y más comprometida por momentos el general Oku decidió mandar poderosos refuerzos. Durante el día 28 se procedió a reforzar las posiciones japonesas sin que se produjera ningún ataque de importancia por parte de los rusos. Se ordenaron ataque generales en toda la línea japonesa con objeto de distraer y entretener al resto de fuerzas rusas.

El 29 de enero a las cinco y media de la mañana, ante el asombro de los japoneses se comenzó la retirada general rusa hacia las posiciones que habían ocupado antes de la ofensiva. Las tropas japonesas volvieron a ocupar Sandepu y Kekeoutai sin oposición.

8-inches mortar battery in 900 meters before the enemy positions at Sandepu

8-inches mortar battery in 900 meters before the enemy positions at Sandepu

Según el parte médico del Ejercito de Manchuria entre el 26 de enero y 3 de febrero se registraron las siguientes bajas rusas: 317 oficiales heridos o enfermos y 10.765 soldados heridos o enfermos, la mayor parte pertenecientes al 2º Ejercito que había participado en esta ofensiva. Por parte japonesa se registraron 8.014 heridos de los cuales 271 eran oficiales. Muchos de las bajas fueron por congelación debido a las deplorables condiciones meteorológicas.

¿Qué ocurrió para que una de las pocas ofensivas rusas con éxito en la guerra se detuviera inexplicablemente? Hemos de buscar la explicación en dos pecados muy comunes en la raza humana, la envidia y la soberbia.

General Oskar Grippenberg

General Oskar Grippenberg

El nombramiento del general Grippenberg, de origen sueco, al frente del 2º Ejercito de Manchuria en noviembre de 1904, no fue del agrado del general en jefe Kuropatkine, pues este era muy crítico con el desarrollo de la guerra hasta el momento. El inicio de la ofensiva del 25 de enero, no debió de tener el beneplácito de alto mando, aún así Grippenberg adoptó una política de hechos consumados, lanzando a sus hombres al combate pensando que una vez iniciada con éxito el resto de fuerzas rusas se unirían a él. La decisión de Kuropatkine no fue esa, los otros dos ejércitos rusos permanecieron en sus posiciones, y se ordenó volver a sus posiciones al 2º ejército a pesar de los éxitos cosechados. El general Grippenberg fue fulminantemente depuesto de su cargo el mismo día 29 de enero y llamado por el Zar a San Petersburgo, donde fue destinado a tareas administrativas.

Grippenberg mantuvo un odio feroz a Kuropatkine, y lo criticó en medios públicos y privados durante el resto de su vida, culpándolo de la derrota de Rusia en la guerra con el Japón.

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Detección de la flota rusa en el estrecho de Tsushima


El 27 de mayo se conmemora (que no celebra) el aniversario de la batalla de Tsushima, momento clave de la guerra entre Rusia y Japón donde acabaron todas las esperanzas de obtener una victoria por mar para las armas rusas.

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima (27 de mayo de 1905)

La flota rusa era lo suficientemente potente como para poner en aprietos a las comunicaciones de la metrópoli con su ejército de invasión en Corea. En Vladivostock ya se habían recibido por tren los nuevos submarinos y estaban operativos junto a dos cruceros restantes de la I flota del Pacífico. La conjunción de las dos escuadras podía ser definitiva para voltear la suerte a favor de las armas de Zar.

La flota rusa había recibido el día 9 de mayo los refuerzos de la escuadra de Nebogatov, compuesta por buques de dudoso valor en combate : el viejo acorazado Imperator Nicolai I, el crucero acorazado (verdaderamente era una fragata blindada reformada) Vladimir Monomakh, y los monitores (buques de defensa costera)  Admiral Seniavin, Admiral Apraxim y Admiral Ouchakoff. El 14 de mayo de 1905 una vez repostados los buques recién llegados, la escuadra al completo se puso en marcha dejando el puerto francés de Vanfong en la costa de Indochina.

Los japoneses no sabían la ruta que seguirían. Encontrar a la flota rusa era la obsesión del almirante Togo.

Posibles rutas del 2º Escuadrón del Pacífico

Posibles rutas del 2º Escuadrón del Pacífico (Fuente: Elaboración propia y GoogleMaps)

Las opciones que tenía Rozensvensky a la hora de intentar alcanzar su objetivo de Vladivostock eran 2, los pasos de los estrechos de Tsushima y Tsungaru. Si bien el primero era más directo, el segundo era quizás más seguro, pues las baterías de costa que lo protegían se habían retirado para colaborar con el asedio de Port Arthur. Los japoneses los esperaban preparados en Masampo cerca de Tsushima. Si el almirante ruso decidiera ir por el norte desde Tsungaru a Vladivostock había 430 millas que al 10 nudos que daba su flota tardaría 43 horas en llegar. Los japoneses estaban a 550 millas y tardarían 37 horas en llegar a Vladivostock dando 15 nudos sus buques más lentos. Escogiera el camino que escogiera, el almirante ruso era consciente que sería más que probable que tuviera que enfrentarse a la flota enemiga. A más a más Rozhensvensky tomó una decisión bastante extraña desde el punto de vista estratégico, la flota permanecería unida, por lo que la marcha seguiría el paso del buque más lento.

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima. (Fuente : Wikipedia)

Togo había dispuesto 3 líneas de exploración paralelas en un eje norte sur próximas al estrecho de Tsushima: la primera compuesta por 2 cruceros ligeros y 4 auxiliares, la segunda formada por 4 cruceros ligeros al mando del Dewa, y la tercera ya dentro del canal estaba encomendada a una flotilla de torpederos.

Crucero Auxiliar Shinano Maru

Crucero Auxiliar Shinano Maru. (Fuente : Wikipedia)

Con todas las luces apagadas, avanzaba la escuadra rusa cuando a las 2:45 el comandante Morikawa del crucero auxiliar Shinano Maru descubrió un barco sospechoso al que se dirigió para reconocerlo. A las 4:40 estaba lo suficientemente cerca como para identificarlo como un buque hospital. Se trataba del Orel, que pensando que estaba ante un navío amigo le mandó señales de identificación. Minutos más tarde aparecieron más siluetas en el horizonte. A las 4:45 el Shinano Maru señaló por radio ‘humo enemigo a la vista’. La posición indicada no era la correcta pues el Orel se encontraba a la retaguardia de la escuadra rusa, pero eso era indiferente la sorpresa ya estaba perdida. En pocas horas comenzó la batalla y con ella el destino de Rusia.

Navio Hospital Orel

Navio Hospital Orel. (Fuente : navires-hopitaux.blogspot.com.es)

Reflexiones sobre el paso del Río Yalú


Durante los primeros meses de la guerra, el avance del 1º Ejército japonés a lo largo de la península de Corea se produjo sin oposición alguna. El alto mando ruso determinó que la primera línea defensiva se encontraría a lo largo del rio Yalú, frontera natural entre Corea y Manchuria. Por tanto, las fuerzas bajo el mando del teniente general Kuroki, que habían desembarcado el primer día de la guerra en el puerto de Chemulpo siguieron la ruta de la costa, no había (ni habría a corto plazo) ningún ejército enemigo en su camino que se les opusiera.

Operaciones en tierra enero a abril 1904

Operaciones en tierra enero a abril 1904 (Fuente : Elaboración propia/mapa Gallica)

Los japoneses no avanzaron rápido, la distancia que separa a Chemulpo de Wi-jou la realizaron en 2 meses. No tenían prisa, la flota rusa se encontraba atrapada en Port Arthur, y en sus planes todavía había que poner en funcionamiento dos nuevos ejércitos en el campo de batalla. Esto requería tiempo.

Todo cambió el 17 de marzo de 1904, este día llegaron noticias de que se estaba aprestando la flota rusa del Báltico la cual tomaría camino a Extremo Oriente. Si las dos escuadras llegaban a reunirse, los japonses perderían la supremacía en el mar y no podrían aprovisionar a sus ejércitos en tierra. La guerra estaría perdida para ellos. Tendrían pues que apresurarse conseguir sus objetivos estratégicos antes que los barcos rusos pudieran dar la vuelta al mundo.

Los rusos estaban tranquilos, el transiberiano aseguraba la llegada de refuerzos y suministros, no del todo lo bien que ellos esperaban, pero lo suficiente. Sólo tendrían que retener lo suficiente a los japoneses y la guerra estaría ganada.

Teniente General Zasulitch

Teniente General Zasulitch (Fuente : Wikipedia)

En esta situación nos encontramos a finales de abril de 1904. Los rusos habían planteado una línea defensiva adelantada en el Yalú, la cual se le encomendó al teniente general Zasulitch, para ello disponía de una fuerzas que se estiman a todas luces muy escasas: 2 divisiones de tiradores, 1 brigada de cosacos y 7 baterias. Si bien es cierto que el río le ofrecía unas condiciones defensivas idóneas, pues en la zona donde se disponían a realizar el ataque tenía una anchura que llegaba a los 5000 metros.

Frente a ellos se encontraba todo el 1º Ejército Japonés, y si fuera necesario el 2º Ejercito de encontraba en Chinampo dispuesto para actuar. La superioridad numérica era apabullante. Pero los rusos no pretendían una victoria, solamente retener al enemigo el tiempo suficiente para que llegaran refuerzos, o no, el pensamiento del alto mando ruso en esos momentos era que el rol del 1º Ejército japonés sólo trataba de atraer el máximo número de fuerzas rusas fuera del verdadero teatro de operaciones que sería el que desarrollaran el 2º y 3º Ejército japonés. Se barajaba que desembarcaran cerca de Port Arthur o Vladivostock, las principales bases rusas en Extremo Oriente. Para cubrir esta eventualidad el grueso del Ejército y las reservas rusas se concentraban en Liao-Yang, a 133 millas del Yalú.

Kokunimasa (1874 - 1944) Panorama of the Japanese Victory at the Battle of the River Yalu, 1904

Kokunimasa (1874 – 1944) Panorama of the Japanese Victory at the Battle of the River Yalu, 1904 (Fuente : Toshidama Gallery)

La táctica desarrollada por el Ejercito japonés fue muy sencilla, aprovechar su superioridad numérica y la longitud del frente. Los rusos no podrían defender todo el territorio. Comenzaron con ataques de tanteo, ocupando las islas que hay en el rio frente a Kia-ten-tsé. El dia 28 de abril los japoneses de la 12º división de infantería pasaron el rio en Soukochine a 21 kilometros de distancia de Wi-jou. El día 30 la toma de la montaña del Tigre y sus alturas fueron la antesala del asalto final a las posiciones rusas, que se produjo al día siguiente tras una fuerte preparación artillera. Los rusos no opusieron gran resistencia cuando aparecieron los japoneses a la carga, y procedieron a retirarse a posiciones fortificadas de antemano en las inmediaciones de Feng–suan-cheng.

Operaciones en el Rio Yalú

Operaciones en el Rio Yalú (Fuente : russojapanesewar.com)

En todas las acciones japonesas fueron apoyadas por las cañoneras del almirante Hosoya que remontaban el rio Yalú.

Estos sucesos son un ejemplo de la estrechez de miras de la dirección de operaciones rusa. Todo el plan estratégico japonés de la guerra se hubiera venido abajo como un castillo de naipes, si la línea defensiva del Rio Yalú se hubiera mantenido.

El alto mando ruso se encontraba más preocupado por adivinar donde sería el próximo ataque japonés, acumulando tropas y materiales en emplazamientos muy lejos de la linea donde se estaban desarrollando las operaciones y donde, a la postre, se demostrarían como inútiles y no cumplirían su objetivo pues tampoco realizaron su función de rechazar el desembarco japonés (ver Enlace).

La traición que sufrió Zasulitch por sus jefes fue manifiesta, no se le dotó con suficientes efectivos y no se le envió ningún refuerzo. Kuropatkin en sus memorias se justifica y nos cuenta que la orden era de no oponer resistencia y retirarse a las posiciones de Feng–suan-cheng, actuando por iniciativa propia. Cuando se le requirió por los motivos de su acción Zasulitch contestó: ‘porque tenía esperanzas de poder vencer’.

Tropas japonesas atravesando el Rio Yalú

Tropas japonesas atravesando el Rio Yalú (Fuente : Wikipedia)

Tras esta victoria, los japoneses tenían el camino libre, el 1º Ejercito podría apoyar las operaciones de desembarco que estaban proyectadas, cubriendo su flanco derecho e impidiendo que el grueso del ejército ruso los atacase por retaguardia. El día 5 de mayo, sólo 4 días después de haber cruzado el Yalú, los japoneses desembarcaron en Pi-tsé-ouo (ver Enlace).

La batalla del Mar Amarillo


El cerco a Port Arthur se completó tras las operaciones de desembarco realizadas por el ejército japonés en la península de Liaotung en mayo de 1904. El grueso de la flota imperial rusa del Pacífico quedó sitiada junto a cerca de 50.000 hombres que defendían la plaza.

Mapa de Port Arthur

Mapa de Port Arthur (Fuente : wikipedia.org)

Las órdenes recibidas desde San Petersburgo eran claras, establecía que la escuadra aguardara la llegada de refuerzos desde Europa para, una vez reunidas las dos flotas, realizar una salida conjunta. Sólo se permitiría la salida en un caso:

La escuadra no puede permanecer en Port Arthur sino está en seguridad; en caso contrario, debe salir a tiempo y sin combate, si es posible, abrirse camino hasta Vladivostock

Sólo era cuestión de tiempo, el 25 de julio (6 de agosto) de 1904 se inició el bombardeo de la escuadra rusa fondeada en Port Arthur desde posiciones japonesas en tierra. Curiosamente la artillería usada correspondía a baterías desmontadas de los barcos japoneses a la esperaba de que se montara la artillería de sitio. Los japoneses tiraban en series de 6 o 7 disparos, corrigiendo el tiro a cada serie. Su primer objetivo fue el acorazado Tsarevich, buque insignia ruso, que registró un impacto directo en la cabina de telefonía sin hilos, matando a 2 marineros e hiriendo ligeramente al contraalmirante Witheft, comandante en jefe de la flota.

Port Arthur bajo el fuego de la artilleria japonesa

Port Arthur bajo el fuego de la artilleria japonesa. En primer termino se aprecia un crucero el Pallada, a estribor un acorazado el Pobieda (Fuente : wikipedia.org)

Los días posteriores se aprestaron los barcos para la salida que, ahora sí, se hacía ineludible. Mientras llegaban los últimos cañones que se habían desembarcado para colaborar en la defensa de la plaza, y se rellenaban los pañoles con los pertrechos necesarios, los japoneses seguían con su bombardeo desde tierra, siendo contestado con fuego de contrabatería por parte de los barcos fondeados en puerto.

El crucero Diana salió el último abandonando la rada del puerto a las ocho y media de la mañana. Al este se divisaban alejándose en dirección NE al acorazado japonés Shikishima, junto a los cruceros acorazados  Nisshin y Kasuga y una división de cruceros ligeros..

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo, en primer termino el Shikishima (Fuente : wikipedia.org)

A las ocho cincuenta en el acorazado Tsarevich, donde arbolaba su insignia el contraalmirante Witheft, dio la orden de zafarrancho de combate.

A las nueve se dio la orden de aproar a Vladivostock. Encabezó la marcha la brigada de dragado, que abrió camino entre los peligrosos campos de minas que se hallaban sembrados en la rada de Port Arthur, a cada lado del grueso de la flota se desplegaron dos líneas de torpederos.

A las diez treinta, un vez cumplida su misión, la brigada de dragado volvió a Port Arthur escoltada por cañoneros y la segunda escuadrilla de torpederos.

El orden de combate establecido fue: primero iría el Novik junto a la primera escuadrilla de torpederos (8 unidades); seguirían los 6 acorazados Retvizan, Pobieda, Peresviet (Contraalmirante Principe Ouktomsky), Sebastopol, Poltava con el Tsarevich en cabeza; finalmente los cruceros Askold (Contraalmirante Reizenstein), Pallada y Diana. Se regló la velocidad inicial de marcha a 8 nudos.

A las once y cinco se terminó de colocar la formación rusa, y se ordenó tomar rumbo E50ºN

A las once y media se apreciaron a estribor un crucero acorazado y a babor algunos barcos grandes precedidos por torpederos.

A las once y treinta y cinco parecía que los japoneses quisieran converger en sus rumbos. Se dió orden de aumentar la velocidad de la escuadra rusa a 10 nudos.

A las once cincuenta el Tsarevich izó la bandera K “No puedo maniobrar”, un mal momento para tener una avería. y no sería la primera de este buque ni de alguno más de la flota zarista.

A las doce se ordenó aumentar la velocidad a 13 nudos, ya se podía apreciar toda la escuadra japonesa organizada con el cuerpo de batalla formado por los acorazados Mikasa (Vicealmirante Togo), Asahi, Fuji, Shikishima y los cruceros acorazados Nisshin y Kasuga. Una división de cruceros con el crucero acorazado Yakumo (Contralmirante Dewa) y los cruceros protegidos Kasagi, Chistose y Takashago. Dos divisiones más, una con cruceros de tercera clase (Akashi, Suma, Izumi y Akitsushima) y otras con viejos navios, el ChinYen, Itsukushima y Hashidate. A parte de una treintena de torpederos y cruceros auxiliares.

Batalla del Mar Amarillo - 12:00

Batalla del Mar Amarillo – 12:00

A las doce y veinte el Pobieda notificó una avería y salió de la línea, más averías y no había comenzado el combate.

A las doce y veintidós se disparó el primer cañonazo.

A las doce treinta se divisan torpederos japoneses cortando el rumbo de la escuadra rusa, el Tseravich gobernó cuatro cuartas a estribor intentado evitar un posible campo de minas que se estuviera sembrando.

Batalla del Mar Amarillo - 12:30

Batalla del Mar Amarillo – 12:30

A las doce cincuenta la fuerza principal de acorazados japoneses Mikasa, Shikishima, Fuji, Asashi, Kasuga y Nisshin que se había mantenido a una distancia de 9-10km disparando de cuando en cuando, maniobraron y pasaron de vuelta encontrada a 6km. Una vez en el ángulo muerto de los acorazados rusos, los japoneses concentraron el fuego en los tres cruceros de retaguardia. El Askold ordenó  a los cruceros rusos gobernar a babor y aumentar su velocidad, formando una nueva línea paralela a la de acorazados. En el Diana sólo recibió un impacto de importancia, aunque los botes, manga, chimeneas y mástiles se encontraban acribillados. En el resto de cruceros tampoco se apreciaron daños graves. Los japoneses tras atravesar la cola de la flota rusa gobernaron al sur manteniéndose por la aleta de estribor, ejecutando un tiro lento y a gran distancia al que sólo podían contestar los acorazados rusos.

Batalla del Mar Amarillo - 13:10

Batalla del Mar Amarillo – 13:10

A la una y media aprovechando la calma en combate en el Diana se dió orden de repartir té de la tarde.

Podemos decir que en este momento terminó la primera parte de la batalla con una clara derrota de las armas japonesas que no habían podido impedir la marcha de la escuadra enemiga, causando solamente ligeros daños a la flota rusa, por el contrario Togo se encuentraba en este momento en una posición desventajosa a la retaguardia de la flota rusa, así como había recibido serios daños en el Mikasa, Nisshin y Yakumo

Batalla del Mar Amarillo - 13:30

Batalla del Mar Amarillo – 13:30

A las tres de la tarde, con el enemigo siempre detrás de la flota rusa se redujeron las distancias poco a poco, apareciendo la división de cruceros comandada por el Yakumo que se situó a babor de la escuadra rusa abriendo fuego. Se corrigió el rumbo de la flota rusa a S62ºE, con los cruceros a babor de los acorazados a 3 o 4000 m fuera del alcance de los proyectiles japoneses, el nivel de marcha era lento. Poco después cesó el fuego completamente, ya que los japoneses se habían alejado fuera del rango de tiro de los acorazados rusos. Se ordenó por el Tsarevich que se diera de comer a las tripulaciones y que se cerrara la formación.

Batalla del Mar Amarillo - 15:00

Batalla del Mar Amarillo – 15:00

A las cuatro y cuarto la distancia era de 11000 metros.

A las cuatro y cuarenta la distancia era de 9500 metros.

A las cuatro cuarenta y cinco se reanudó el combate. Como los cruceros rusos se encontraban en el rango de tiro enemigo, se les ordenó que se alejaran unos 4.000 metros de los acorazados, permaneciendo como observadores del combate de las fuerzas principales durante hora y media. Cosa que también ocurría del lado japonés donde sus cruceros permanecían apartados del combate.

Los impactos de obuses japoneses producían grandes columnas de humo negro y pardo que los hacían visibles. Del lado ruso sus proyectiles cargados con pólvora sin humo (piroxilina) no se apreciaban tanto. En el Diana se dio orden de anunciar en alta voz los impactos en navíos enemigos con objeto de que todos se enteraran y no cundiera el desánimo en la dotación.

Batalla del Mar Amarillo - 16:45

Batalla del Mar Amarillo – 16:45

A las cinco y cinco el mastelero mayor del Peresviet fue cortado por la mitad, tres minutos después el mastelero de proa se vino abajo. Esta avería poco importante en principio luego tuvo una importancia capital en el desarrollo de la batalla.

Se produjo en este momento de la batalla un intenso cañoneo, donde rusos y japoneses recibían por partes iguales, el Mikasa fue tocado bajo la línea de flotación y desmontada su torreta de popa, al Shikishima le desmontaron otra de sus torretas principales. La situación japonesa era crítica, de los 16 cañones de 305mm que montaban 5 estaban fuera de combate.

Batalla del Mar Amarillo - 18:00

Batalla del Mar Amarillo – 18:00

A las cinco cincuenta sucedió la clave de la batalla, la distancia entre escuadras era de unos 4.000 metros,  de repente el Tsarevich cambió bruscamente de rumbo a babor, había recibido un impacto directo en la torre de mando que acabó con todos sus ocupantes (contraalmirante Witheft incluido) y el timón se encontraba destrozado, produciéndole una escora de 12 grados. En la linea de acorazados se produjo el caos. El Retvizan siguió las aguas del buque insignia. El Pobieda continuó con el rumbo inicial. Para evitar la colisión con el Tsarevich que describía una trayectoria circular, el Sebastopol y Peresviet tuvieron que maniobrar al sur. El Poltava que cerraba la línea no cambió su rumbo.

Batalla del mar amarillo

Este cuadro representa el momento decisivo de la batalla: el impacto directo en el blockhaus del acorazado Tsarevich. Vemos la linea de acorazados rusa con el fuego japonés concentrado en el buque insignia; a babor vemos la linea de cruceros con el Askold en cabeza y sus inconfundibles 5 chimeneas (Fuente : efemerides navales)

Batalla del Mar Amarillo - 18:10

Batalla del Mar Amarillo – 18:10

Los cruceros al ver la maniobra del Tsarevich, cerraron distancia para apoyar a los acorazados y darles tiempo para reponerse. El Retvizan que había seguido al Tsarevich se dirigió entonces en rumbo directo contra la línea enemiga concentrando el fuego de los acorazados japoneses.

Batalla del Mar Amarillo - 18:15

Batalla del Mar Amarillo – 18:15

A las seis y veinte, se izó en el Tsarevich la orden de “El almirante entrega el mando”. El principe Uchtomsky segundo al mando de la escuadra a bordo del Peresviet había perdido los mástiles de señales, por lo que izó las señales en la barandilla del puente, donde no todos los barcos pudieron apreciarlas.

Batalla del Mar Amarillo - 18:30

Batalla del Mar Amarillo – 18:30

A las seis y media el Retvizan se encontraba a menos de 3.000 metros de la línea enemiga y parecía que iba a embestir o disparar sus torpedos, el Sebastopol intentó apoyar su maniobra pero no pudo dar más que 8 nudos pues una de sus calderas estaba sin presión. El Retvizan fue acribillado, aunque no había sido tocado en las partes vitales del buque giró a estribor alejándose e intentando reunirse con la escuadra rusa.

Batalla del Mar Amarillo

Batalla del Mar Amarillo

A las siete los cruceros se reunieron con los acorazados. El desorden reinaba en la escuadra rusa, mientras el Askold se ponía a la cabeza de la flota, el Pallada reducía y se ponía a la cola. El Askold con el Contraalmirante Reizenstein parecía creer que tenía el mando, arboló la señal de “síganme” y maniobró para cerrar distancia con el enemigo, pero la escuadra de acorazados no le siguió -¿Quién mandaba la escuadra rusa?- sólo el Diana maniobró para acompañarlo, pero los 17 nudos que daba no podían acompañar al buque más rápido de la escuadra, por lo que volvió para situarse a aguas del Pallada

A las siete y veinte entraron en combate por el norte el ChinYen, junto con su escuadra de cruceros ligeros, mientras por el sur se acercaban el Nisshin y Kasuga que se habían destacado de la fuerza principal. En un corto intercambio de disparos el Diana recibió bastantes daños, con dos impactos de 205 mm uno de ellos en la obra viva que estuvo a punto de echarlo a pique.

A las siete cuarenta el rumbo N30ºO no se apreciaba orden alguno en la escuadra rusa, y se ordenó poner rumbo de vuelta a Port Arthur. En el Diana el capitán decidió continuar con la orden previa del almirante de alcanzar Vladivostock y abandonó la compañía de la escuadra al caer la noche, junto a él lo intentaron el Novik, el Askold y algunos torpederos.

Batalla del Mar Amarillo - 19:45

Batalla del Mar Amarillo – 19:45

El Tsarevich no logró llegar a puerto ruso sino al puerto alemán de Tsingtao donde fué internado hasta el final de la guerra junto al Askold. El crucero Diana llegó hasta Saigón, donde igualmente fue internado. El Novik realizó una gran travesía rodeando el archipielago japonés, terminó sus días varado en la costa de la isla de Sajalin.

Resultado de la batalla, una clara victoria japonesa, a pesar de los graves daños sufridos por sus acorazados, consiguió descabezar al jefe de la escuadra rusa, acabar con uno de sus acorazados y tres de sus cruceros internados o varados, y fundamentalmente los japoneses consiguieron que la flota rusa volviera a puerto, donde ya no podría reparar sus daños al estar sus instalaciones bajo el fuego de la artillería japonesa y de donde, a la postre, nunca más salió.

Todos los esquemas de la batalla sacados de :

  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.

Si quieres saber más :

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999
  • SEMENOV, Vladimir. La escuadra de Puerto Arturo. Barcelona: Seix Barral Hnos, 1912
  • TIKOVARA, Hesibo. Port Arthur : Diario de operaciones. Barcelona : Casa Editorial Maucci, 1905
  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.