Osaka Baby. El cañón de asedio japonés de 280 mm.


El cañón de 28 cm (11 pulgadas) una fuentes indican que estaba basado en un diseño de Italiano y fabricado por los ingleses Amstrong, aunque en otras fuentes indican que era un diseño de la alemana Krupp. Unas 220 piezas fueron montadas bajo licencia en la fábrica de artillería de Osaka y destinadas a la defensa costera de la metrópoli. A estas unidades se las conocería como ‘Osaka babies’.

Cañón de 28 cm. “Osaka Babies” hoy en Matsuyama

Características (Datos)

  • Año : 1892
  • Calibre : 280 mm
  • Longitud del cañon  : 2.863 m (L10.2)
  • Angulo de tiro (elevación) : -10 to +68 grados
  • Angulo de fuego : 360 grados
  • Peso de la bala : 217 Kg
  • Velocidad inicial : 142 to 314 m/sec
  • Peso : 10.758 ton
  • Rango : 7,800 m
  • Cantidad producida : 220

El obús entró en servicio en 1892 y fueron instalados en las baterías de costa en los fuertes con vistas a la Bahía de Tokio y Osaka. Aunque estos cañones habían sido proyectados para las operaciones anti-buque, se consideró utilizar como arma de asedio durante la Guerra Russo-Japonesa debido a la falta de cañones pesados. Usaba munición de alto explosivo (shimose) de 217 kg (478 lb) a una distancia de 7.800 metros (8.500 yd)

Baterísa Costera en Torajima

Batería Costera en isla de Kamishima

 

La pieza se encontraba montada sobre una base giratoria de acero. Requería de dos a cuatro días para su montaje. Era una pieza de retrocarga, una grúa facilitaba la carga de la munición, la cual era empujada manualmente por el personal de la dotación hasta el interior del ánima. [visitad esta página para ver el montaje de una pieza en campaña Enlace ]

Cañon de 28 cm en Port Arthur. Detalle de la grua para cargar munición.

Cañón de 28 cm en Port Arthur. Detalle de los carros de transporte y de la grúa para cargar munición.

Después de la Guerra Russo-Japonesa algunos cañones se conservaron en el Santuario de Yasukuni (santuario sintoísta para albergar los kami (espíritus) de los soldados japoneses y coloniales (coreanos y taiwaneses) caídos desde 1869 en las guerra)

Actuación en Port Arthur

Durante la guerra ruso-japonesa el Tercer ejército japonés estaba sitiando a Port Arthur. Mientras que había logrado la captura de la plaza en un solo asalto durante la Primera guerra a sino-japonesa, la situación era diferente en 1904. Los rusos habían estado en posesión de Port Arthur desde 1897 y habían construido grandes fortificaciones alrededor de la ciudad.

Baterías rusas en Port Arthur

Baterías rusas en Port Arthur

El primer asalto en agosto de 1904 costó más de 16.000 bajas al ejercito japonés. El General Nogi, el comandante en jefe de las fuerzas japonesas, solicitó armas de asedio pesadas.

18 cañones fueron desmontados de sus emplazamientos y mandados al frente. La primera batería de 28 cm, se perdió cuando el transporte Hitachi Maru, cargado con un batallón del primer regimiento de reserva de la guardia, fue hundido por cruceros rusos el 15 de junio de 1904.

Munición

Munición

Cañones usados por el ejercito japonés durante el sitio de Port Arthur (fuente)

Artillery

Numbers of Gun

Numbers of Fire

10.5cm Cannon

4

2,525

15cm Howitzer

16

11,080

12cm Howizer

28

18,425

12cm Cannon

30

42,040

15cm Mortar

72

30,490

9cm Mortar

24

21,886

28cm Howitzer

18

16,940

Field Gun

120

67,640

Mountain Gun

84

44,100

47mm Gun

14

19,180

Naval Gun

33

78,760

Total

443

353,066

 

Los cañones de 11 pulgadas podrían lanzar un proyectil 217 kilogramos (478 libra) más de 7,8 kilómetros (7.8 km), y Nogi al fin tenía las armas necesarias para hacer un intento serio contra las fortificaciones rusas. Las enormes balas fueron apodadas por las tropas rusas “rugir los trenes” (por el sonido que hacían justo antes del impacto). Durante el periodo que duró el asedio a Port Arthur unas  16.949 de estas bombas fueron disparadas.

Japanese 11 Inch Siege Gun Firing on Port Arthur

Japanese 11 Inch Siege Gun Firing on Port Arthur

Finalmente, a 10:30 el 5 de diciembre, tras un bombardeo de la artillería masiva, los japoneses lograron tomar la cota 203  con vistas al puerto de Port Arthur donde se encontraba bloqueada la Flota rusa del Pacífico. Los  observadores de artillería en la colina, dirigieron el fuego de los obuses de 28 cm destruyendo sistemáticamente la flota rusa, una nave tras otra. En 05 de diciembre de 1904, el acorazado Poltava fue destruido, seguido por el acorazado Retvizan en 07 de diciembre de 1904, los acorazados Pobeda y Peresvet y los cruceros Pallada y Bayan en 09 de diciembre de 1904. El acorazado Sebastopol, aunque recibió 5 impactos, logró salir fuera del alcance de los cañones japoneses.

Vista del puerto y la flota rusa desde la cota 203

Vista del puerto y la flota rusa desde la cota 203

Posteriormente estos cañones también fueron usados por el Ejercito japonés durante la batalla de Mukden.

Otras actuaciones

 Estos cañones también actuaron en :

  • Primera guerra mundial: Algunos cañones fueron cedidos por los japoneses a los rusos que esta vez eran sus aliados.
  • Segunda guerra sino-japonesa: En noviembre de 1939 durante la Segunda guerra a sino-japonesa obúses 28 cm fueron desplegados en el río amarillo.
Pieza de 28 cm desplegada durante la guerra chino japonesa (1938)

Pieza de 28 cm desplegada durante la guerra chino japonesa (1938)

  • Segunda guerra mundial: Debido a la falta de alternativas los japoneses reactivan el obús de 28 cm para la defensa costera en 1945, esperando el desembarco de los aliados. 13 cañones estaban en uso en Kyushu, 6 en Shikoku, 62 en Honshu y 10 en Hokkaido.

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Fortificaciones de Port Arthur


Como continuación al post de hace unas semanas en que veíamos la historia de Port Arthur (enlace), vamos a ver en esta entrada su sistema de fortificaciones, principal protagonista de la resistencia durante 239 días de la plaza a los continuos ataques japoneses por tierra y mar.

Si nos fijamos en un mapa topográfico de la región del Liao Tung, donde se halla situada la plaza de Port Arthur, se ve lo montañosa que es, fuera de las planicies del valle del Liao-Ho, el resto del terreno es sumamente quebrado y, aunque la mayoría de los montes no pasan de los 500 metros, son sumamente escarpados y difíciles de subir por ciertos puntos.

Relieve de la Peninsula de Liao TUng

Relieve de la Peninsula de Liao Tung. (Fuente : old-print.net)

Los montes más próximos a Port Arthur forman una especie de anfiteatro, de ellos parten dos ramificaciones, la Montaña del Oro y la Cola del Tigre, esta última forma casi una isla con acantilados de más de 100 metros de altura.

Relieve de Port Arthur

Relieve de Port Arthur. (Fuente : samoupravlenie.ru)

Los chinos anteriormente a la entrada de los rusos habían realizado trabajos de fortificación entre los años 1880 a 1892, bajo la dirección del ingeniero  alemán von Hannecken. Las defensas consistían en 7 fuertes a la entrada del puerto orientados hacia el mar, repartidos en las alturas, dotándolos de cañones Krupp de gran calibre, con caminos cubiertos entre ellos y pequeñas piezas Amstrong a intervalos. En el interior, del lado de tierra no se construyó más que un pequeño muro con baluartes de dudosa utilidad, dotados de débiles baterías. Estas fortificaciones no impidieron que los japoneses ocuparan la plaza durante le guerra de 1895.

Segundo Ejercito atacando y ocupando Port Arthur. Autor desconocido 1894-1895

Segundo Ejercito atacando y ocupando Port Arthur. Autor desconocido 1894-1895. (Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2013 Visualizing Cultures)

Los rusos al ocupar Port Arthur realizaron grandes obras de fortificación en la plaza, pero las carencias de la rada interior para su uso como puerto civil, supusieron el desarrollo e inversión de grandes cantidades de dinero en el vecino puerto de Dalny (Recordemos que este puerto de Dalny fue abandonado por los rusos sin destruir sus instalaciones el 28 de mayo de 1904 lo que supuso una gran ayuda para el abastecimiento de las tropas japonesas que sitiaban Port Arthur). Cuando la guerra era inevitable se reanudaron los trabajos de fortificación de Port Arthur bajo la dirección del General de Ingenieros Kondratenko.

Busto erigido en Polotsk al Héroe de Port Arthur General Kondratenko

Busto erigido en Polotsk al Héroe de Port Arthur General Kondratenko

De cara al mar las defensas se basaron en las ya construidas por los chinos hacia 20 años, modernizadas y completadas con nuevo armamento, comunicaciones, etc… Al este de la entrada del puerto, a una altura de 88 metros se encontraba el fuerte de Hwang-Chin. Acompañado un poco más abajo con baterías de tiro rápido modelo Canet de 75mm. A partir de este punto las fortificaciones se extendían hacia el norte uniéndose a las líneas de protección de la plaza. Por el oeste de la entrada al puerto se encontraba el fuerte Wei-Yuan, que disponía de dos baterías de tiro rápido que acompañabana a viejos cañones ya instalados en tiempos de los chinos. A lo largo de la costa se extendían de 18 a 20 baterias, La bocana del puerto estaba defendida por ocho baterias en la Montaña del Oro con 60 cañones, los de mayor calibre Poutiloff de 11 pulgadas, en la otra orilla en el extremo de la cola del tigre se entrontaba una batería de cañones Canet de tiro rápido.

Baterías de costa Port Arthur

Baterías de costa Port Arthur. (Fuente : keu-ocr.narod.ru)

Las fortificaciones en el interior alrededor de la plaza fuerte se articularon entorno a cuatro líneas de defensa escalonadas,

    • línea de defensa exterior compuesta por: la Cota 203 [de gran importancia estratégica, pues desde esta posición los japoneses podían bombardear los fuertes de la línea interior], la colina del lobo, alturas de Taku-Chan y las trincheras intermedias para la infantería.
Sistema defensivo de Port Arthur

Sistema defensivo de Port Arthur. (Fuente : gutenberg.org)

  • línea principal de defensa, formada por los grandes fuertes con cañones Krupp de grueso calibre y de tiro rápido de modelo Canet, apoyados por baterías soterradas con cañones de 152mm.
  • línea de apoyo y
  • línea central o núcleo de fortificaciones.
Detalle de los trabajos de fortificación de Port Arthur

Detalle de los trabajos de fortificación de Port Arthur. (Fuente : tsushima.su)

Las defensas tuvieron que terminarse a toda prisa bajo el fuego de los cañones japoneses que mandaban enormes proyectiles de 280 mm.

La guarnición de Port Arthur en el momento de declararse la guerra era de unos 15.000 hombres. Cuando comenzó el asedio se había incrementado hasta 30.000, la 4º división de tiradores siberianos al mando del general Fock y las fuerzas de guarnición de la plaza al mando del Genral Smirnow, todas bajo el mando del General Stoessel encargado de la defensa de la plaza.

Si quieres saber más:

  • KUROPATKIN, Aleksei. Memorias del General Kuropatkin. Barcelona : Montaner y Simon, 1909
  • [Anonimo]. Blancs & Jaunes. La Guerre Russo-Japonaise 1904. Recits d’un temoin oculaire. Paris: Librairie Illustrée