El final del destructor Steregoutchy


Durante la noche del 9 al 10 de marzo de 1904 se habían producido algunos intercambios de disparos entre 2 divisiones de torpederos japoneses que se encontraban sembrando minas en las inmediaciones de Port Arthur, y las baterías de costa que defendían la plaza. Se ordenó a una escuadrilla de contratorpederos rusos hacer una salida para enfrentarse a ellos. Ambas escuadras se encontraron a la altura del cabo Liao-ti-chan en el extremo de la península Liaotung, tras un intercambio muy vivo de disparos se alejaron una de otra sin aparente daño.

Combate del Stereguschy

Combate del Stereguschy

Sobre las 0600 horas una vez amanecido, una nueva división de torpederos rusos hizo una salida para regresar media hora más tarde. Apareció entonces en la rada de Port Arthur una escuadrilla de cuatro destructores japoneses desplegados en abanico con rumbo este-oeste, como si buscaran interceptar algún buque. En efecto, trataban de cazar a dos torpederos rusos que habían quedado retrasados y que trataban de ganar su base. Fueron rápidamente rodeados y atacados con furia. El combate se prolongó bastante tiempo, y tras una hora, uno de los buques rusos, el Raschitelny, consiguió zafarse y tomar rumbo a lugar seguro bajo la protección de las baterías de costa. La lucha se centró entonces contra el único destructor ruso que restaba, el Steregoutchy, que se encontraba bajo el mando del teniente Sergeiev.

Teniente de Navío Sergeeva

Teniente de Navío Sergeiev

El Steregoutchy era un destructor de la clase Sokol. Desplazaba 259 tn. Tenía 57,9 metros de eslora, 5,6 metros de manga y 3,5 metros de calado. Su velocidad máxima era de 26,5 nudos, y el armamento principal, estaba formado por un cañón de 75mm y tres de 47mm, además de dos tubos lanzatorpedos. La dotación del destructor era de 62 personas entre ellas tres oficiales.

Destroyer Stereguschiy

Destroyer Stereguschiy

Fuentes japonesas sobre esta acción dicen que el buque ruso no daba más de 15 nudos, y que su capitán maniobró hábilmente intentando embestir a uno de sus enemigos. Se produjo entonces un intercambio de disparos a muy corta distancia, y una vez reducido al silencio el cañón principal de 75 mm del buque ruso, y con sólo uno en uso de 47 mm, se le abarloó el Sazanami con intención de abordarlo. Momentos antes los dos buques habían cesado de disparar, todo estaba en completo silencio, y no se observaba a nadie sobre la cubierta del buque ruso. Los testigos rusos del hecho cuentan que se produjo una lucha a cuchillo en la cubierta del buque, las japonesas dicen que encontraron alrededor de 30 heridos o muertos, y que en el sollado de popa se refugiaban el resto de la tripulación que ofrecieron gran resistencia. Al tomar el control los japoneses comprobaron que los rusos se prestaban a volar su buque, ya que “sobre el suelo se veían cartuchos de dinamita y otros explosivos, y la cabeza de dos torpedos”.

Destructor Stereguschy

Destructor Stereguschy

Una vez reducida o muerta la tripulación defensora, el torpedero fue tomado a remolque. Mientras se alejaba rumbo sur entre una mar cada vez más agitada, a las 1030 se observó cómo roto el cable que le unía a sus captores el buque ruso quedaba al garete hundiéndose al poco tiempo, siendo cuatro los únicos supervivientes recogidos por el Sazanami.

Our Ship, the Sazanami, seized the enemy warship, which was about to sink because of leakage of water. Brave sailors on our ship removed the battle flag at risk of their lives. March 10, 1904.

Our Ship, the Sazanami, seized the enemy warship, which was about to sink because of leakage of water. Brave sailors on our ship removed the battle flag at risk of their lives. March 10, 1904.

Los cruceros rusos Novik, con Makarov abordo, y Askold (otras fuentes citan al Bayan), realizaron una salida al rescate del Steregoutchy. Fue improductiva, llegaron demasiado tarde, aunque no cesaron de perseguir a los torpederos japoneses hasta que debieron regresar a puerto por la aparición del grueso de la flota japonesa. Al conocer este hecho la moral de la escuadra de Port Arthur se vio muy fortalecida, éste era el ejemplo del cambio de la mentalidad de la flota rusa tras la llegada de Makarov, no iban permitir que los japoneses tuvieran el dominio del mar, iban a enfrentarse a ellos, y su almirante iría al frente.

Buque ruso tomado al abordaje por Hirose Biho (1904)

Buque ruso tomado al abordaje por Hirose Biho (1904)

Eran las 0800 horas, cuando los cruceros japoneses enfilaron la entrada del puerto en persecución de los cruceros rusos, mientras el grueso de su flota se retiraba bordeando el cabo de Liao-ti-chan camino de la bahía Pigeon, desde donde comenzó el bombardeo por tiro parabólico de la rada interior del puerto. La posición de los acorazados japoneses estaba bien estudiada, pues las baterías de costa no eran capaces de ofender a la escuadra enemiga. Pero esta es otra historia.

Lo que pasó en los últimos momentos del Steregoutchy nunca se sabrá. Después de algún tiempo, el diario británico “The Times”, haciendo referencia a fuentes japonesas, publicó una historia sensacional por la cual el Steregoutchy no se había hundido por causa de sus daños en el combate, sino por un acto deliberado de dos miembros de su tripulación, que encerrados en la bodega no se rindieron a pesar de todas las advertencias. No sólo no se rindieron al enemigo, sino que abrieron las espitas que inundaron el buque y lo echaron a pique yéndose con él a las profundidades del mar.

Detalle del monumento al Stereguschy en San Petersburgo

Detalle del monumento al Stereguschy en San Petersburgo

Este mensaje causó un gran revuelo en Rusia. En medio de las malas noticias que llegaban del frente, la hazaña del Steregoutchy y de dos marineros desconocidos, era un brillante ejemplo de firmeza y coraje de sus soldados que infundió fe en la victoria. Los diarios rusos inmediatamente se hicieron eco de la noticia, provocando una explosión de patriotismo.

Se decidió erigir un monumento en recuerdo de esta acción. Pero los supervivientes no corroboraron esta historia, por lo que se creó una comisión para el esclarecimiento de los hechos. De resultas de la misma no quedaba claro que hubiera podido realizarse el autohundimiento tal y como se creía. Por lo que Nicolás II ordenó que el monumento fuera en memoria de toda la tripulación del buque, y no sólo de estos dos marinos. Aunque dado que a la sociedad se le había inculcado la creencia de la hazaña de dos valientes marineros abriendo las válvulas que inundaban su barco, se decidió no alterar esta imagen y así se inauguró  el 10 de mayo 1911.

Nicolás II en la inauguración del monumento Stereguschy

Nicolás II en la inauguración del monumento Stereguschy

En la avenida Kamennoostrovsky estaban alineados las tropas con banderas. El Neva se encontraba repleto de buques de guerra. Cerca del monumento los invitados de honor: la viuda del almirante Makarov, familiares de los marineros muertos, el primer ministro Stolypin, presidente de la Duma Rodzianko, el comandante del destructor Raschitelny, así como los más altos rangos del Ejército y la Marina. Cuando estaba todo listo para la celebración llegó el emperador Nicolás II junto a sus hijas Olga y Tatiana. Se convirtió en un monumento al heroísmo, la abnegación y el valor de los marineros rusos.

Hoy en día se encuentra en el mismo lugar.

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La siguiente foto está un poco borrosa pido disculpas. En la catedral de San Nicolás en Kronstadt hay una placa en reconocimiento de los fallecidos en esta acción, junto al resto de los caídos en acciones de guerra de la Marina Rusa.

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Placa en reconocimiento de los caídos en el Steregoutchy. Catedral de San Nicolás en Kronstadt.

 

La batalla del Mar Amarillo


El cerco a Port Arthur se completó tras las operaciones de desembarco realizadas por el ejército japonés en la península de Liaotung en mayo de 1904. El grueso de la flota imperial rusa del Pacífico quedó sitiada junto a cerca de 50.000 hombres que defendían la plaza.

Mapa de Port Arthur

Mapa de Port Arthur (Fuente : wikipedia.org)

Las órdenes recibidas desde San Petersburgo eran claras, establecía que la escuadra aguardara la llegada de refuerzos desde Europa para, una vez reunidas las dos flotas, realizar una salida conjunta. Sólo se permitiría la salida en un caso:

La escuadra no puede permanecer en Port Arthur sino está en seguridad; en caso contrario, debe salir a tiempo y sin combate, si es posible, abrirse camino hasta Vladivostock

Sólo era cuestión de tiempo, el 25 de julio (6 de agosto) de 1904 se inició el bombardeo de la escuadra rusa fondeada en Port Arthur desde posiciones japonesas en tierra. Curiosamente la artillería usada correspondía a baterías desmontadas de los barcos japoneses a la esperaba de que se montara la artillería de sitio. Los japoneses tiraban en series de 6 o 7 disparos, corrigiendo el tiro a cada serie. Su primer objetivo fue el acorazado Tsarevich, buque insignia ruso, que registró un impacto directo en la cabina de telefonía sin hilos, matando a 2 marineros e hiriendo ligeramente al contraalmirante Witheft, comandante en jefe de la flota.

Port Arthur bajo el fuego de la artilleria japonesa

Port Arthur bajo el fuego de la artilleria japonesa. En primer termino se aprecia un crucero el Pallada, a estribor un acorazado el Pobieda (Fuente : wikipedia.org)

Los días posteriores se aprestaron los barcos para la salida que, ahora sí, se hacía ineludible. Mientras llegaban los últimos cañones que se habían desembarcado para colaborar en la defensa de la plaza, y se rellenaban los pañoles con los pertrechos necesarios, los japoneses seguían con su bombardeo desde tierra, siendo contestado con fuego de contrabatería por parte de los barcos fondeados en puerto.

El crucero Diana salió el último abandonando la rada del puerto a las ocho y media de la mañana. Al este se divisaban alejándose en dirección NE al acorazado japonés Shikishima, junto a los cruceros acorazados  Nisshin y Kasuga y una división de cruceros ligeros..

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo, en primer termino el Shikishima (Fuente : wikipedia.org)

A las ocho cincuenta en el acorazado Tsarevich, donde arbolaba su insignia el contraalmirante Witheft, dio la orden de zafarrancho de combate.

A las nueve se dio la orden de aproar a Vladivostock. Encabezó la marcha la brigada de dragado, que abrió camino entre los peligrosos campos de minas que se hallaban sembrados en la rada de Port Arthur, a cada lado del grueso de la flota se desplegaron dos líneas de torpederos.

A las diez treinta, un vez cumplida su misión, la brigada de dragado volvió a Port Arthur escoltada por cañoneros y la segunda escuadrilla de torpederos.

El orden de combate establecido fue: primero iría el Novik junto a la primera escuadrilla de torpederos (8 unidades); seguirían los 6 acorazados Retvizan, Pobieda, Peresviet (Contraalmirante Principe Ouktomsky), Sebastopol, Poltava con el Tsarevich en cabeza; finalmente los cruceros Askold (Contraalmirante Reizenstein), Pallada y Diana. Se regló la velocidad inicial de marcha a 8 nudos.

A las once y cinco se terminó de colocar la formación rusa, y se ordenó tomar rumbo E50ºN

A las once y media se apreciaron a estribor un crucero acorazado y a babor algunos barcos grandes precedidos por torpederos.

A las once y treinta y cinco parecía que los japoneses quisieran converger en sus rumbos. Se dió orden de aumentar la velocidad de la escuadra rusa a 10 nudos.

A las once cincuenta el Tsarevich izó la bandera K “No puedo maniobrar”, un mal momento para tener una avería. y no sería la primera de este buque ni de alguno más de la flota zarista.

A las doce se ordenó aumentar la velocidad a 13 nudos, ya se podía apreciar toda la escuadra japonesa organizada con el cuerpo de batalla formado por los acorazados Mikasa (Vicealmirante Togo), Asahi, Fuji, Shikishima y los cruceros acorazados Nisshin y Kasuga. Una división de cruceros con el crucero acorazado Yakumo (Contralmirante Dewa) y los cruceros protegidos Kasagi, Chistose y Takashago. Dos divisiones más, una con cruceros de tercera clase (Akashi, Suma, Izumi y Akitsushima) y otras con viejos navios, el ChinYen, Itsukushima y Hashidate. A parte de una treintena de torpederos y cruceros auxiliares.

Batalla del Mar Amarillo - 12:00

Batalla del Mar Amarillo – 12:00

A las doce y veinte el Pobieda notificó una avería y salió de la línea, más averías y no había comenzado el combate.

A las doce y veintidós se disparó el primer cañonazo.

A las doce treinta se divisan torpederos japoneses cortando el rumbo de la escuadra rusa, el Tseravich gobernó cuatro cuartas a estribor intentado evitar un posible campo de minas que se estuviera sembrando.

Batalla del Mar Amarillo - 12:30

Batalla del Mar Amarillo – 12:30

A las doce cincuenta la fuerza principal de acorazados japoneses Mikasa, Shikishima, Fuji, Asashi, Kasuga y Nisshin que se había mantenido a una distancia de 9-10km disparando de cuando en cuando, maniobraron y pasaron de vuelta encontrada a 6km. Una vez en el ángulo muerto de los acorazados rusos, los japoneses concentraron el fuego en los tres cruceros de retaguardia. El Askold ordenó  a los cruceros rusos gobernar a babor y aumentar su velocidad, formando una nueva línea paralela a la de acorazados. En el Diana sólo recibió un impacto de importancia, aunque los botes, manga, chimeneas y mástiles se encontraban acribillados. En el resto de cruceros tampoco se apreciaron daños graves. Los japoneses tras atravesar la cola de la flota rusa gobernaron al sur manteniéndose por la aleta de estribor, ejecutando un tiro lento y a gran distancia al que sólo podían contestar los acorazados rusos.

Batalla del Mar Amarillo - 13:10

Batalla del Mar Amarillo – 13:10

A la una y media aprovechando la calma en combate en el Diana se dió orden de repartir té de la tarde.

Podemos decir que en este momento terminó la primera parte de la batalla con una clara derrota de las armas japonesas que no habían podido impedir la marcha de la escuadra enemiga, causando solamente ligeros daños a la flota rusa, por el contrario Togo se encuentraba en este momento en una posición desventajosa a la retaguardia de la flota rusa, así como había recibido serios daños en el Mikasa, Nisshin y Yakumo

Batalla del Mar Amarillo - 13:30

Batalla del Mar Amarillo – 13:30

A las tres de la tarde, con el enemigo siempre detrás de la flota rusa se redujeron las distancias poco a poco, apareciendo la división de cruceros comandada por el Yakumo que se situó a babor de la escuadra rusa abriendo fuego. Se corrigió el rumbo de la flota rusa a S62ºE, con los cruceros a babor de los acorazados a 3 o 4000 m fuera del alcance de los proyectiles japoneses, el nivel de marcha era lento. Poco después cesó el fuego completamente, ya que los japoneses se habían alejado fuera del rango de tiro de los acorazados rusos. Se ordenó por el Tsarevich que se diera de comer a las tripulaciones y que se cerrara la formación.

Batalla del Mar Amarillo - 15:00

Batalla del Mar Amarillo – 15:00

A las cuatro y cuarto la distancia era de 11000 metros.

A las cuatro y cuarenta la distancia era de 9500 metros.

A las cuatro cuarenta y cinco se reanudó el combate. Como los cruceros rusos se encontraban en el rango de tiro enemigo, se les ordenó que se alejaran unos 4.000 metros de los acorazados, permaneciendo como observadores del combate de las fuerzas principales durante hora y media. Cosa que también ocurría del lado japonés donde sus cruceros permanecían apartados del combate.

Los impactos de obuses japoneses producían grandes columnas de humo negro y pardo que los hacían visibles. Del lado ruso sus proyectiles cargados con pólvora sin humo (piroxilina) no se apreciaban tanto. En el Diana se dio orden de anunciar en alta voz los impactos en navíos enemigos con objeto de que todos se enteraran y no cundiera el desánimo en la dotación.

Batalla del Mar Amarillo - 16:45

Batalla del Mar Amarillo – 16:45

A las cinco y cinco el mastelero mayor del Peresviet fue cortado por la mitad, tres minutos después el mastelero de proa se vino abajo. Esta avería poco importante en principio luego tuvo una importancia capital en el desarrollo de la batalla.

Se produjo en este momento de la batalla un intenso cañoneo, donde rusos y japoneses recibían por partes iguales, el Mikasa fue tocado bajo la línea de flotación y desmontada su torreta de popa, al Shikishima le desmontaron otra de sus torretas principales. La situación japonesa era crítica, de los 16 cañones de 305mm que montaban 5 estaban fuera de combate.

Batalla del Mar Amarillo - 18:00

Batalla del Mar Amarillo – 18:00

A las cinco cincuenta sucedió la clave de la batalla, la distancia entre escuadras era de unos 4.000 metros,  de repente el Tsarevich cambió bruscamente de rumbo a babor, había recibido un impacto directo en la torre de mando que acabó con todos sus ocupantes (contraalmirante Witheft incluido) y el timón se encontraba destrozado, produciéndole una escora de 12 grados. En la linea de acorazados se produjo el caos. El Retvizan siguió las aguas del buque insignia. El Pobieda continuó con el rumbo inicial. Para evitar la colisión con el Tsarevich que describía una trayectoria circular, el Sebastopol y Peresviet tuvieron que maniobrar al sur. El Poltava que cerraba la línea no cambió su rumbo.

Batalla del mar amarillo

Este cuadro representa el momento decisivo de la batalla: el impacto directo en el blockhaus del acorazado Tsarevich. Vemos la linea de acorazados rusa con el fuego japonés concentrado en el buque insignia; a babor vemos la linea de cruceros con el Askold en cabeza y sus inconfundibles 5 chimeneas (Fuente : efemerides navales)

Batalla del Mar Amarillo - 18:10

Batalla del Mar Amarillo – 18:10

Los cruceros al ver la maniobra del Tsarevich, cerraron distancia para apoyar a los acorazados y darles tiempo para reponerse. El Retvizan que había seguido al Tsarevich se dirigió entonces en rumbo directo contra la línea enemiga concentrando el fuego de los acorazados japoneses.

Batalla del Mar Amarillo - 18:15

Batalla del Mar Amarillo – 18:15

A las seis y veinte, se izó en el Tsarevich la orden de “El almirante entrega el mando”. El principe Uchtomsky segundo al mando de la escuadra a bordo del Peresviet había perdido los mástiles de señales, por lo que izó las señales en la barandilla del puente, donde no todos los barcos pudieron apreciarlas.

Batalla del Mar Amarillo - 18:30

Batalla del Mar Amarillo – 18:30

A las seis y media el Retvizan se encontraba a menos de 3.000 metros de la línea enemiga y parecía que iba a embestir o disparar sus torpedos, el Sebastopol intentó apoyar su maniobra pero no pudo dar más que 8 nudos pues una de sus calderas estaba sin presión. El Retvizan fue acribillado, aunque no había sido tocado en las partes vitales del buque giró a estribor alejándose e intentando reunirse con la escuadra rusa.

Batalla del Mar Amarillo

Batalla del Mar Amarillo

A las siete los cruceros se reunieron con los acorazados. El desorden reinaba en la escuadra rusa, mientras el Askold se ponía a la cabeza de la flota, el Pallada reducía y se ponía a la cola. El Askold con el Contraalmirante Reizenstein parecía creer que tenía el mando, arboló la señal de “síganme” y maniobró para cerrar distancia con el enemigo, pero la escuadra de acorazados no le siguió -¿Quién mandaba la escuadra rusa?- sólo el Diana maniobró para acompañarlo, pero los 17 nudos que daba no podían acompañar al buque más rápido de la escuadra, por lo que volvió para situarse a aguas del Pallada

A las siete y veinte entraron en combate por el norte el ChinYen, junto con su escuadra de cruceros ligeros, mientras por el sur se acercaban el Nisshin y Kasuga que se habían destacado de la fuerza principal. En un corto intercambio de disparos el Diana recibió bastantes daños, con dos impactos de 205 mm uno de ellos en la obra viva que estuvo a punto de echarlo a pique.

A las siete cuarenta el rumbo N30ºO no se apreciaba orden alguno en la escuadra rusa, y se ordenó poner rumbo de vuelta a Port Arthur. En el Diana el capitán decidió continuar con la orden previa del almirante de alcanzar Vladivostock y abandonó la compañía de la escuadra al caer la noche, junto a él lo intentaron el Novik, el Askold y algunos torpederos.

Batalla del Mar Amarillo - 19:45

Batalla del Mar Amarillo – 19:45

El Tsarevich no logró llegar a puerto ruso sino al puerto alemán de Tsingtao donde fué internado hasta el final de la guerra junto al Askold. El crucero Diana llegó hasta Saigón, donde igualmente fue internado. El Novik realizó una gran travesía rodeando el archipielago japonés, terminó sus días varado en la costa de la isla de Sajalin.

Resultado de la batalla, una clara victoria japonesa, a pesar de los graves daños sufridos por sus acorazados, consiguió descabezar al jefe de la escuadra rusa, acabar con uno de sus acorazados y tres de sus cruceros internados o varados, y fundamentalmente los japoneses consiguieron que la flota rusa volviera a puerto, donde ya no podría reparar sus daños al estar sus instalaciones bajo el fuego de la artillería japonesa y de donde, a la postre, nunca más salió.

Todos los esquemas de la batalla sacados de :

  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.

Si quieres saber más :

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999
  • SEMENOV, Vladimir. La escuadra de Puerto Arturo. Barcelona: Seix Barral Hnos, 1912
  • TIKOVARA, Hesibo. Port Arthur : Diario de operaciones. Barcelona : Casa Editorial Maucci, 1905
  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.