La batalla de Tsushima minuto a minuto.


Entre el 27 y 28 de mayo pasado con motivo de la conmemoración de 109 aniversario de la batalla de Tsushima, en nuestra cuenta de Twitter ( https://twitter.com/tsushima_1905 ) hicimos un seguimiento minuto a minuto de lo sucedido en la batalla. Completado este trabajo con imágenes podemos ver la batalla como si fuera en un comic, he aquí el resultado.

27-05-05 02:45 El comandante del Shinano Maru descubre un buque sospechoso y decide ir a comprobarlo

AMC Shinano Maru

AMC Shinano Maru

27-05-05 04:30 El Shinano Maru identifica a un navío hospital ruso el Orel, instantes mas tarde aparecen más buques

Navío Hospital Orel en Toulon

Navío Hospital Orel en Toulon

27-05-05 04:45 El Shinano Maru señala por radio ‘humo enemigo a la vista’
27-05-05 04:50 El Shinano Maru emite por radio el siguiente mensaje ” Segunda escuadra enemiga identificada en posición 203″
27-05-05 05:05 El almirante Togo comunica a Tokio ‘acabo de ser informado que la flota enemiga acaba de ser descubierta. Nuestra flota parte inmeditamente para atacarla y destruirla”

Vice almirante Togo

Vice almirante Togo

27-05-05 06:05 El Shinano Maru vuelve a encontrar a la flota rusa entre la niebla. Increíblemente no es atacado y los persigue 15 min.
27-05-05 06:20 El Idzumi se situa a estribor de la flota rusa. Hace pocos minutos que la flota japonesa ha dejado puerto.

Crucero japonés Idzumi en Sasebo (1908)

Crucero japonés Idzumi en Sasebo (1908)

27-05-05 06:45 En el Souvorov detectan al Idzumi a 9000 metros, le apuntan con la torreta de popa. El barco japonés se esfuma.
27-05-05 07:25 La flota japonesa se adentra en el estrecho rumbo norte de de Tsushima donde Togo ha decidido que se libre la batalla

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima

27-05-05 07:50 El Idzumi señala ‘2 navíos de la clase Zamchung en avanguardia en posición 251, haciendo rumbo norte’
27-05-05 08:30 La mar es gruesa y Togo manda a sus torpederos que busquen abrigo en la isla de Tsushima, hasta que el tiempo mejore
27-05-05 09:00 El Souvorov detecta varios navíos enemigos por babor, que al ser detectados se alejan rápidamente en dirección norte
27-05-05 09:19 La flota japonesa divisa el faro de Mitsu Sima, en el extremo norte de la isla de Tsushima

Faro de Mitusima

Faro de Mitusima

27-05-05 10:55 El Idzumi logra avisar a un transporte que se dirige directamente contra la flota enemiga.
27-05-05 11:00 Desde el Souvorov se divisa una división de cruceros ligeros: Chistose, Kasagui, Niikata y Otowa.

Crucero Niitaka (1922)

Crucero Niitaka (1922)

27-05-05 11:05 Desde el Souvorov se señala 1º y 2º división aumentar marcha a 11 nds, columna de babor y transportes reducir a 9 nd
27-05-05 11:10 Virando 2 cuartas a babor,las dos divisiones de acorazados en cabeza, los cruceros por babor y los transportes a cola

Batalla de Tsushima. Aproximación

Batalla de Tsushima. Aproximación

27-05-05 11:20 Los cruceros japoneses se encuentran a 9000, el Orel dispara por error el primer cañonazo de la batalla.
27-05-05 11:25 El Souvorov se señala ‘ahorrad munición’… ‘Dar comida a dos guardias’
27-05-05 12:00 La flota rusa se encuentra al sur de la isla de Tsushima
27-05-05 12:10 Reaparecen los cruceros japoneses por la mura de babor. Se ordena una nuevo orden de la flota rusa, es mal ejecutada

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

27-05-05 13:20 El orden es reestablecido, se señala :’ 2º división de guardar la formación tras la 1º’
27-05-05 13:35 La flota rusa detecta el cuerpo de batalla principal japonés
27-05-05 13:40 Las flota japonesa cae a estribor para cortar la línea de batalla rusa

Batalla de Tsushima. Fase I

Batalla de Tsushima. Fase I

27-05-05 13:50 Se hiza la señal ‘fuego sobre el barco de cabeza’, la distancia es de 5850 m, cuando el Souvorov dispara el 1 cañonazo
27-05-05 13:52 El MIkasa iza la señal:el destino del imperio depende del resultado de esta batalla. Debemos hacer todo lo que podamos.

Almirante Togo en el puente del acorazado MIkasa

Almirante Togo en el puente del acorazado MIkasa

27-05-05 13:54 El Mikasa responde al fuego enemigo
27-05-05 14:05 Los acorazados japoneses Ashasi y Adzuma comienzan el tiro sobre el Souvorov
27-05-05 14:05 Shikishima, Fuji, Kasuga, Nisshin, Idzumo, Tokiwa y Yakumo concentran su tiro sobre el Ossiliaba, desamparado rapido

Acorazado Shikishima en la batalla del Mar Amarillo

Acorazado Shikishima en la batalla del Mar Amarillo

27-05-05 14:10 Los japoneses han teminado su maniobra y siguen un rumbo paralelo a la línea rusa. el Mikasa recibe 2 impactos de 305
27-05-05 14:15 Los disparos japoneses se empiezan a centrar y se produce le primer incendio en el Souvorov. Efectos del Shimose

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima

27-05-05 14:25 El Souvorov empieza a escorar a babor, el timón esta destruido, no hay mástiles, y el fuego campa por todas partes
27-05-05 14:25 El Souvorov deja la línea por una avería en el timón. Sus superestructuras están acribilladas.

Batalla de Tsushima. Fase 2

Batalla de Tsushima. Fase 2

27-05-05 14:30 El Souvorov esta completamente fuera de combate el nuevo líder de la línea de batalla es el Alejandro III

Acorazado Kniaz Souvorov

Acorazado Kniaz Souvorov en Tsushima

27-05-05 14:35 Un impacto directo destruye el gobierno del Crucero acorazado japones Asama, que deja la línea.
27-05-05 15:00 El Oslyabya se esta hundiendo, escorando a babor. 400 supervivientes intentan ser rescatados por varios torpederos

Oslyabya hundiendose en Tsushima

Oslyabya hundiendose en Tsushima

27-05-05 15:20 El Alejandro III se encuentra en llamas y abandona la línea de batalla rusa. Toma la cabeza el Borodino.

Acorazado Imperator Alexander III

Acorazado Imperator Alexander III

27-05-05 16:10 La niebla se hace más intensa, se interrumpe la batalla entre los cuerpos principales. Los cruceros siguen la caza.
27-05-05 16:45 Ataque con torpederos contra el pontón que es ahora el Souvorov. Uno torpedo impacta, pero se mantiene a flote.
27-05-05 17:30 Se traslada al Almirante ruso Rozhensvensky junto a parte de oficiales y tripulación del Souvorov al torpedero Buini.

Acorazado Kniaz Suvorov y torpedero Biedovy

Acorazado Kniaz Suvorov y torpedero Biedovy

27-05-05 18:00 Un torpedero comunica a la voz al almirante Nebogatov que Rozhensvensky esta herido y que le entrega el mando
27-05-05 18:10 Togo anota en su diario ‘ Siguen nuestra misma dirección y es difícil reducir la distancia’
27-05-05 18:20 Nebogatov a bordo del Nikolai I iza la señal de ‘sigan al almirante. Rumbo NO23’

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

27-05-05 18:20 El Alejandro III recibe la concentración del fuego japonés. Consigue maniobrar tras el Seniavin y continua el combate
27-05-05 18:40 El Alejandro III se hunde, sólo se recogerán 4 supervivientes.

Acorazado Alexander III

Acorazado Alexander III

27-05-05 19:00 La noche esta cayendo y el almirante Kataoka ordena a la 11 flotilla de torpederos acabar con el Souvorov
27-05-05 19:10 Se disparan 7 torpedos sobre el Souvorov, que rápidamente se hunde. Se lleva consigo a 920 oficiales y marinos
27-05-05 19:10 Un disparo de Fuji hace saltar la santabárbara del Borodino, que se hunde rápidamente.

Hundimiento del acorazado Borodino

Hundimiento del acorazado Borodino

27-05-05 19:40 Se aprecian los primeros torpederos, el Nikolai I vira a babor, y crea el desorden en la línea rusa
27-05-05 19:40 Cae la noche y Togo suspende las acciones y se repliega. Es el turno de los torpederos

Ataque de torpederas rusas en Tsushima

Ataque de torpederas rusas en Tsushima

27-05-05 20:00 Los torpederos vuelven al ataque, la columna rusa se ha reorganizado y son rechazados
27-05-05 21:00 Un nuevo ataque sobre la columna de Nebogatov de 4 torpederos a 500 m, sin éxito.
27-05-05 21:30 Rozhensvenski recupera la consciencia y le comunican que se dirigen srumbo sur junto al Donskoi.
28-05-05 01:45 El Navarín choca con una mina, se hunde junto a 671 oficiales y marinos

Hundimiento del acorazado Navarin

Hundimiento del acorazado Navarin

28-05-05 05:00 Amanece de nuevo y Togo reúne a su flota
28-05-05 05:15 Nebogatov aprecia columnas de humo en el horizonte, destaca al Izumrud para informar. Son buques enemigos

Batalla de Tsushima. Movimientos Nocturnos

Batalla de Tsushima. Movimientos Nocturnos

28-05-05 05:30 La división de Kataoka que se encuentra a 60 millas al sur de Matsu Shima lanza el mensaje ‘humo enemigo al este’
28-05-05 05:50 Kataoka lanza otro mensaje ‘ la fuerza enemiga se compone de 2 acorazados, 2 acorazados guarda costas y un crucero’

Vicealmirante Kataoka Shichiro

Vicealmirante Kataoka Shichiro

28-05-05 07:00 El almirante Rozensvenski es trasladado al torpedero Bedovi
28-05-05 07:00 Los cruceros Otowa y Niikata se lanzan a por el Svieltana, que no ha podido seguir a la división de Enkvist

Crucero Svetlana

Crucero Svetlana

28-05-05 07:15 Nebogatov iza la señal de preparados para el combate, dirige su barcos contra el enemigo, pero Kataoka se retira.
28-05-05 08:00 La tripulación del Sissoi Veliki lo sabotea abriendo las espitas, no lo tomarán los japoneses

 Acorazado Sissoi Veliky

Acorazado Sissoi Veliky

28-05-05 09:40 El Svieltana junto al torpedero Buistry libra su ultimo combate pic.twitter.com/1lSw5hRCrP
28-05-05 10:00 La división de Nebogatov se enfrenta a los 27 navíos de la flota japonesa. Se abre fuego a 8000 m

Batalla de Tsushima. Dispersión de la flota rusa

Batalla de Tsushima. Dispersión de la flota rusa

28-05-05 10:18 Las primeras salvas empiezan a acertar al Nikolai I, pero la distancia es todavía demasiado grande para responder
28-05-05 10:20 El Nikolai I buque insignia de Nebogatov iza la bandera blanca. El fuego japonés continua

Acorazado Imperator Nicolai I

Acorazado Imperator Nicolai I

28-05-05 10:30 El Sissoi Veliki es abandonado por la tripulación y trozo de abordaje japonés. y cinco minutos después se hunde.
28-05-05 10:35 Ante la lluvia de fuego que se iza sobre los buques rendidos. El Nikolai I se iza la bandera japonesa. El fuego cesa.
28-05-05 10:50 El Svieltana se hunde, el Buistry ha podido escapar y la lluvia de fuego ha caído sobre el crucero ruso.
28-05-05 10:53 Togo envía 2 oficiales al buque insignia ruso, permite conservar sus armas a los oficiales que son llevados al Mikasa

Rendicion del Acorazado Nikolai I

Rendicion del Acorazado Nikolai I

28-05-05 15:00 El Grozni y Bedovi, donde viaja el almirante, avista dos torpederos japoneses Sazanami y Kagero
28-05-05 15:25 Los torpederos japoneses abren fuego, el Grozni responde, el Bedovi iza la señal de ‘herido grave a bordo’ y se rinde
28-05-05 16:30 El Sazami toma posesión del Bedovi, mientras el Grozi y Kagero siguen su particular guerra

Captura de Rozhensvensky a bordo del torpedero Bedovi

Captura de Rozhensvensky a bordo del torpedero Bedovi

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El poder de la prensa en la guerra ruso-japonesa.


El poder de la prensa se manifestó como decisivo en varios momentos de la guerra ruso-japonesa. Veremos el caso de los artículos del Capitán de Fragata Nicolas Klado en el periódico Novoyé-Vrénia y como influyeron en la estrategia naval rusa. ¿Cuál fue el objetivo de esta campaña de prensa? ¿A qué intereses servía el Capitán Klado? El asunto fue muy controvertido en su momento y aún en la actualidad se sigue discutiendo.

El Segundo Escuadrón del Pacifico se encontraba camino de Vladivostock, había partido del Báltico en octubre de 1904. En este momento es cuando el Capitán de Fragata Nicolai Klado publicó, bajo el seudónimo ‘Surf’, una serie de artículos en el periódico Novoyé-Vrénia, que demostraron la fuerza del tercer poder al trastocar la estrategia naval rusa a medio conflicto.

Nikolai Lawrentjewitsch Klado (1862–1919)

Nikolai Lawrentjewitsch Klado (1862–1919) (Fuente : Wikipedia)

Nicolai Klado no era lego en la materia, fue Instructor de Estrategia Naval en la Academia Naval desde 1895. A comienzos de la guerra con el Japón fue nombrado jefe de Estado Mayor de la Flota del Pacifico bajo el mando del Almirante Skrydoff. En septiembre de 1904 fue enviado como asesor, por sus conocimientos de la realidad en Extremo Oriente, a la Escuadra de Rozhensvensky. Embarcado en la flota que iba a dar la vuelta al mundo, fue dejado en tierra en Vigo tras el ‘affaire’ de Dogger Bank. El escribir estos artículos le costó una retirada del servicio de 5 años.

A lo largo de una serie de publicaciones exponía y desarrollaba su pensamiento sobre el planteamiento militar ruso de la guerra. Todo se circulaba alrededor de una sencilla hipótesis:

La estrategia militar rusa no podría alcanzar nunca sus objetivos.

La razón principal eran las pésimas rutas de comunicación de Manchuria que obligaban a los ejércitos rusos ser completamente dependientes del Transiberiano para estar aprovisionados. Las tropas estaban obligadas a estar próximas a la vía férrea, bajo la pena de quedar rápidamente cortas de víveres y de municiones. Por igual razonamiento no se podían lanzar ofensivas nada más que siguiendo éste eje, y los japoneses podrían detenerlas fácilmente simplemente destruyendo las instalaciones del ferrocarril.

Ataque al Transiberiano

Ataque al Transiberiano por tropas japonesas

Para liberar Port Arthur (aun no había sido conquistado por los japoneses) y cazar al enemigo en la Península de Corea era necesario el crear nuevas líneas de suministro utilizando la vía marítima. El rol de la marina era esencial, solamente ella podía desbloquear la situación, permitiendo al ejército pasar a la ofensiva.

Era necesario conquistar el control del mar. Si bien este era un paso previo y, sólo solucionaba una parte del problema. A medida de que el avance se fuera produciendo, los ejércitos rusos deberían de progresar siguiendo la línea de la costa donde se pudiera ir aprovisionando a las tropas. Las líneas de abastecimiento se irían estirando peligrosamente, lo que las haría vulnerables a ataques japoneses (pequeños desembarcos tras las líneas rusas  podrían acabar con el necesario suministro de grandes ejércitos). La marina debería de garantizar la necesaria protección de estas líneas de abastecimiento.

Sería necesario pues, no sólo la destrucción de la flota de combate enemiga, sino ejercer el absoluto control del Mar Amarillo y del Mar del Japón. Con este razonamiento la Segunda escuadra del Pacífico por sí sola no sería suficiente para realizar todas las funciones encomendadas. Sería necesario reforzarla con todas las unidades disponibles.

Flota Rusa en Tsushima

Flota Rusa en Tsushima (Fuente : firedirectioncenter.blogspot.com.es)

La publicación de esa serie de artículos tuvieron una gran repercusión en las altas esferas de San Petersburgo. La presión pública obligó al Gobierno Ruso a formar una nueva escuadra para enviarla a Extremo Oriente. Si bien Klado pensaba en la escuadra del Mar Negro, los tratados internacionales le impedían salir de este mar, por lo que las unidades que la formaron debieron ser las que se encontraban en el Báltico, ya descartadas unos meses antes por Rozhensvensky.

En menos de una semana se tomó la decisión y el 16 de diciembre, se ordenó preparar al viejo acorazado Imperator Nicolai I, al crucero acorazado (verdaderamente era una fragata blindada reformada) Vladimir Monomakh, y a los monitores (buques de defensa costera)  Admiral Seniavin, Admiral Apraxim y Admiral Ouchakoff. Esta fuerza tomó el pomposo nombre de Tercer Escuadrón del Pacifico, y fue puesta bajo el mando del Contraalmirante Nebogatov.

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

Contraalmirante Nikolai Nebogatov (Fuente : Wikipedia)

Las publicaciones de Klado siguieron apareciendo con gran repercusión en los periódicos de San Petersburgo. Tras la caída de Port Arthur, centró sus postulados en la inferioridad de fuerzas de la flota de Rozhensvensky frente a la escuadra japonesa y, pregonó la necesidad, más perentoria aún si cabe, de enviar todos los buques posibles a Extremo Oriente. Con el cínico fin de multiplicar los objetivos posibles ante los cañones japoneses y, así dar una mayor oportunidad a los buques capitales rusos.

Klado no consideraba que los buques puestos bajo el mando del contraalmirante Nebogatov fueran la solución a todos los problemas, era consciente de su pobre valor militar. Insistía en que Rusia debía de obviar cualquier tratado que impidiera que la flota del Mar Negro se uniera a las fuerzas en camino.

Acorazado Imperator Nikolai I

Acorazado Imperator Nikolai I (Fuente : Wikipedia)

En sus escritos también se criticaba la posible llamada a puerto de la flota rusa, esta no era una opción viable, pues la humillación que supondría sería superior a la derrota de la escuadra. Una aplicación al ‘estilo ruso’ de la máxima española: ‘más vale honra sin barcos que barcos sin honra’.

La oposición de Rozhensvensky y de varios al tos mandos de la Armada no fue suficiente. El poder de la opinión pública interior y exterior doblegó al Gobierno ruso y, el Tercer Escuadrón del Pacifico fue enviado para encontrarse con el resto de la escuadra y con su trágico destino en Tsushima en mayo de 1905.

Como corolario a esta entrada indicaré que todas estos artículos no fueron impermeables a la marinería, la cual tomó consciencia de que era enviada deliberadamente a la muerte. En estas condiciones las faltas de disciplina se multiplicaron, llegando la dotación del Almirante Nakhimov a amotinarse el 23 de enero.

Crucero Almirante Nakhimov

Crucero Almirante Nakhimov (Fuente : Citiofart)

Si quieres saber más :

  • KLADO, Nicolai. The Russian navy in the Russo-Japanese war. London: G. Bell, 1905
  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999

Eficacia en los ataques de torpederos japoneses.


El concepto de buque torpedero resulta de la aplicación en el ámbito de la guerra naval del principio económico de eficiencia en el gasto : “causar el mayor daño al mínimo coste posible”, y en nuestro caso “pequeños barcos armados con torpedos dañarán gravemente a grandes buques acorazados”.

Es en las teorías navales francesas del s.XIX donde se desarrolla una doctrina especifica para este tipo de embarcaciones, aunque ya a lo largo de la historia habíamos visto este concepto aplicado a la guerra naval, un ejemplo cercano lo tenemos en las cañoneras de D. Antonio Barceló. El éxito del ataque a Port Arthur por parte de la flota japonesa al comienzo del conflicto podría incitarnos a pensar que el torpedero era el arma idónea para el combate de superficie.

Propaganda japonesa : un torpedero destroza un acorazado ruso. (Fuente : http://universityofglasgowlibrary.files.wordpress.com/)

Propaganda japonesa : un torpedero destroza un acorazado ruso. (Fuente : University of Glasgow)

En este post vamos a analizar el conjunto de las actuaciones de los torpederos japoneses durante el conflicto, y veremos que resultados se obtuvieron. Obviaremos el caso de las acciones realizadas por torpederos rusos la cuales, salvo muy contadas excepciones, se limitaron a roles defensivos y vigilancia.

Ataque a Port Arthur

En la noche del 8 al 9 de febrero de 1904 a resultas del ataque de la flota japonesa, 3 navios rusos resultaron alcanzados por torpedos (los acorazados Retvizan y Csarevitch, así como el crucero protegido Pallada). En un primer momento los japoneses triunfales anunciaron su hundimiento, aunque al poco tiempo se dieron cuenta que los barcos rusos sólo habían recibidos averías de diversa consideración. Para darnos una idea de los daños producidos indicaremos que los navíos rusos pudieron ser reparados en las precarias instalaciones que se disponían en el puerto asediado y, en 4 meses, pudieron salir junto al resto de la flota para intentar ganar Vladivostok.

Ataque a Port Arthur 8 de febrero de 1904 (Fuente : http://memory.loc.gov/service/pnp/jpd/02500/02520v.jpg)

Ataque a Port Arthur 8 de febrero de 1904. (Fuente : Library of Congress)

Los torpederos japoneses que realizaron esta acción actuaron en las mejores condiciones posibles ya que

  • los navios rusos se encontraban anclados en la rada exterior,
  • no tenían vigilancia ya que la guerra no se encontraba declarada,
  • tenían las luces encendidas lo que permitia calcular distancias y elegir el punto de ataque,
  • había una docena de grandes buques en la rada donde elegir objetivo.

Diez torpederos actuaron, se realizaron dos ataques, y se lanzaron 18 torpedos. Los resultados son los que hemos expuesto, solamente 3 causaron un daño apreciable, que pudo ser reparado en un  breve espacio de tiempo, en unas instalaciones deficientes.

Aún después de esta pírrica victoria, se continuó con la creencia de que un único torpedo podría enviar al fondo del mar a un gran navío. Fue una victoria más bien moral que física, el efecto de psicosis de ataque de barcos torpederos continuó en la mente de los mandos rusos durante toda la guerra.

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur  (Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2006 Visualizing Cultures)

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur. (Fuente : Massachusetts Institute of Technology, Visualizing Cultures)

Ataques al acorazado Sebastopol

En los últimos momentos del asedio de Port Arthur los buques rusos anclados en la rada interior del puerto, se encontraban batidos por la artillería japonesa desde las alturas circundantes. El acorazado  Sebastopol que se encontraba aún en estado operativo fue llevado para su protección a la bahía del lobo, anclando al abrigo de la península del tigre. El 29 de noviembre de 1904 los torpederos japoneses comenzaron su ataque que se desarrolló sin descanso durante 4 días.

Flota rusa en Port Arthur batida por fuego artillero

Flota rusa en Port Arthur batida por fuego artillero

Las condiciones en las que se encontraba el Sebastopol eran bastante pobres, había destinado parte de su tropa a la defensa de la plaza (restaban 300 de 750 hombres), la mayor parte de su armamento ligero también había sido ‘requisado’ disponiendo sólo de sus piezas de más grueso calibre (305mm y 152mm) de las que no podía hacer uso completo al estar dispuestas en ambas costados.

Los primeros ataques japoneses tuvieron que ser abortados por la mala mar, interesante apreciación que demuestra las limitaciones de estos buques en casos en que el tiempo no acompañe.

Los rusos dispusieron de una red antitorpedos, el primer ataque japonés se produjo cuando esta red no estaba totalmente instalada, el Sebastopol se defendió con su artillería principal y secundaria, ya que no disponía de terciaria iluminando a las torpederas japonesas con sus reflectores. Ningún torpedo alcanzó su objetivo. Notemos que las condiciones para los atacantes nuevamente son muy favorables, pues el acorazado se encontraba anclado, inmóvil y perfectamente iluminado por sus reflectores.

Redes antitorpedos en HMS Hotspur (Fuente : http://www.cityofart.net/bship/hms_hotspur_nets.jpg)

Redes antitorpedos en HMS Hotspur. (Fuente : cityofart.net)

Un nuevo ataque esa misma noche realizado por dos torpederas japonesas, lanzaron 2 torpedos a menos de 100 metros, uno de ellos explosionó cerca del acorazado ruso, causándole daños menores en el casco que fueron rápidamente reparados, el segundo quedó enredado en la red antitorpedos.

Al día siguiente continuaron los ataques, nuevamente sin novedad en el objetivo, explosionando en la red de defensa del acorazado.

La noche del 1º de diciembre se produce un ataque japonés con más de 20 torpederos, que lanzaron sus torpedos a 6 cables (1200mt) las defensas rusas que habían recibido el apoyo de 3 torpederos que protegían al Sebastopol. Los informes posteriores a la acción indican que 3 torpederos japoneses fueron hundidos y más de 10 dañados, se informa que más de 60 torpedos fueron lanzados (ojo, siempre siguiendo fuentes rusas). En esta última acción observamos la impotencia de los torpederos japoneses en acabar con un buque inmóvil, siendo rechazados por la artillería del barco atacado y no pudiéndose acercar al mismo a menos de 1200 mt.

La noche siguiente (2 de diciembre), una tormenta de nieve evita el uso de los proyectores rusos, lo que permitió a los torpederos japoneses aproximarse al buque y lanzar una ataque por 3 costados. Solamente tienen éxito los que se dirigen por el costado de estribor. 2 torpederos se introducen siguiendo la costa y lanzan dos torpedos, uno que se enreda en la red de defensa y otro que alcanza al acorazado en popa al lado del timón, lo que le produce graves daños y una escora del 10%. Se pudo taponar la via de agua y equilibrar el buque, realizando estos trabajos bajo el fuego enemigo.

Torpederas Japonesas (Fuente : http://www.cityofart.net/bship/jse_torpedoboats.jpg)

Torpederas Japonesas. (Fuente : cityofart.net)

Tras este ataque los japoneses creyeron al Sebastopol fuera de servicio, y cesaron sus ataques. El navío aunque inmóvil continuo apoyando la defensa de la plaza con sus piezas de 305mm.

En resumen, y siguiendo fuentes rusas, de los más de 150 torpedos lanzados por los japoneses en sus ataques solamente 4 alcanzaron al buque y su red protectora. Es de notar que todos los que tuvieron exito fueron lanzados desde posiciones muy cercanas, y siempre burlando la vigilancia de los rusos, ya que mientras el acorazado pudo defenderse digamos que ‘correctamente’ ningún torpedero japonés pudo acarcarse a la suficiente distancia para alcanzar al barco ruso.

Acorazado Sevastopol

Acorazado Sevastopol

Como último ejemplo de la ineficacia de estos ataques expondremos los sucesos acaecidos la noche anterior a la rendición de la plaza, el 2 de enero de 1905, cuando el CN von Essen llevó al Sebastopol a aguas profundas y lo hundió para que no cayera en manos enemigas. A pesar de todos los esfuerzos japoneses llevados acabo el mes anterior el buque seguía estando operativo.

Otras operaciones menores

Podemos ver otros tres ejemplos de actuaciones de torpederos japoneses con nulos resultados :

  • La noche del 23 de junio tras  la tentativa de romper el bloqueo de Port Arthur de la flota rusa y en el momento de su regreso a puerto, la escuadra del Zar recibió dos ataques de torpederos japoneses. El primero cuando los barcos estaban entrando en la rada exterior y posteriormente se recibió un nuevo ataque contra los navios que se encontraban anclados en la misma rada pendientes de entrar a puerto. Tras 8 horas de combate ningún barco ruso sufrió averias, es probable que ningún torpedo alcanzara su objetivo.
  • El 1 de julio el escuadrón de cruceros de Vladivostock, al mando de Brezobrazoff, fue atacado por 11 torpederos en el estrecho de Corea, nuevamente sin sufrir ninguna avería.
  • Tras la batalla del 10 de agosto, los torpederos japoneses se lanzaron a la persecución de los buques rusos tocados (el acorazado Csarevich, y los cruceros Diana, Askold y Pallada), sin ningún resultado. En el caso del Crucero Protegido Askold, rechazó él solo el ataque de 4 torpederos enemigos.

    Off an Island in the Open Ocean, Our Fleet wins a Glorious Battle (Kiyochika (1904))  Fuente : The Art of Japan)

    Off an Island in the Open Ocean, Our Fleet wins a Glorious Battle (Kiyochika (1904))
    (Fuente : The Art of Japan)

La batalla de Tsushima

Los torpederos japoneses no actuaron en la primera parte de la batalla de Tsushima, se desarrolló esta fase mediante el duelo artillero de los grandes buques de línea. Los buques torpederos sólo iniciaron sus acciones durante la noche del 27 al 28 de mayo una vez finalizado el combate de artillería. El almirante Togo lanzó entre 70 y 100 torpederos a la caza de los restos de la flota rusa.

De los resultados de las acciones de los torpederos se les otorga el hundimiento de dos acorazados (Sissoi-Veliki y Navarin), junto al crucero acorazado Vladimir Monomach. Estos barcos rusos se encontraban en perdición y casi sin capacidad de oponer resistencia cuando los torpederos les dieron el golpe de gracia.

Ataques de torpederos en Tsushima  (Fuente : http://www.cityofart.net/bship/russo_jap_war.html)

Ataques de torpederos en Tsushima. (Fuente : cityofart.net)

El único navio que puede considerarse como víctima directa y exclusiva de los torpederos es el crucero acorazado Almirante Nakhimov, el cual se hundió la tarde la de batalla de Tsushima tras el impacto de un torpedo que le produjo un gran boquete que no puede reparar cerca de la isla de Tsushima (su tripulación fue rescatada por el crucero japonés Sado Maru).

Observamos que el papel reservado a los torpederos en una gran batalla como Tsushima fue el de atacar a los barcos ya ofendidos por la artillería y terminar de hundirlos, Nuevamente vemos que estas acciones se desarrollan en condiciones muy favorables, pues se trataba de navios medio inudados, casi sin artillería de tiro rápido (solía ir sin protección y se encontraba desmontada), sin proyectores destruidos, y sin el apoyo de otros barcos cercanos.

En resumen de los 38 navios rusos que participaron en la batalla de Tsushima, 20 fueron hundidos, y de ellós sólo 4 por la acción de los torpederos, con las anotaciones que hemos realizado.

Tipos de Torpederos Japoneses en Scientific American (Fuente :http://www.scientificamericanpast.com/)

Tipos de Torpederos Japoneses en Scientific American. (Fuente : scientificamericanpast.com)

Corolario

Como hemos podido comprobar durante el desarrollo de las operaciones navales en la guerra rusojaponesa, las acciones protagonizadas por torpederos no causaron un daño sustancial al enemigo. Fueron usados en gran cantidad y con mucha profusión por el bando japonés, aunque no podían actuar bajo todas las condiciones meteorológicas y siempre que el buque ruso opuso resistencia (con artillería y reflectores) el ataque fue rechazado. Únicamente obteniendo éxitos limitados en condiciones optimas y contra buques aislados y ya previamente alcanzados.

Vemos pues como tras los resultados obtenidos en la guerra ruso-japonesa, se desmitifica la idea que indicábamos al principio de que el barco pequeño pudiera acabar con el grande en operaciones ofensivas, y mucho menos reemplazarlo.

 A direct torpedo hit on a Russian ship at the great naval battle of Port Arthur (Kobayashi Kiyochika)  (Fuente : Japanese Art Open Database)

A direct torpedo hit on a Russian ship at the great naval battle of Port Arthur (Kobayashi Kiyochika). (Fuente : Japanese Art Open Data Base)

Si quieres saber más :

  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Arthur. Paris: Agustin Challamel, 1914.
  • LARESAN, Jean Louis de. Les enseignements maritimes de la guerre russo-japonaise, Paris : F.Alcan,  1905

Estrategia naval rusa, Fleet-in-Being vs. Jeune École


Port Arthur / Fleet in Being

El 31 de marzo de 1904, la muerte del contraalmirante Makarov y la pérdida del acorazado Petropavlosk dió un giro de 180 grados a la estrategia de la flota rusa en los siguientes meses de la guerra. Ya no se saldría a batir a la flota japonesa, sino que se esperaría a que se enviaran refuerzos desde Europa, trayendo barcos de las flotas del Báltico y del Mar Negro, y una vez reunidos se utilizaría la táctica muy rusa de aplastamiento por superioridad.

Flota Rusa en Port Arthur

Flota Rusa en Port Arthur

La escuadra de Port Arthur al mando del contraalmirante Witheft, superior en acorazados a la japonesa en esos momentos, quedaría amarrada a puerto sin realizar salidas, debiendo la flota japonesa vigilar sus posibles movimientos. Esta actitud se refleja en la doctrina naval de conocida como Fleet in Being.

Fleet in Being, este término se usó por primera vez por Lord Torrington en 1690, y se desarrolló por Rudyard Kipling en 1898; viene a significar que la flota no se pierde si no sale del puerto, a la vez que causa al enemigo daño al tener que mantener recursos para controlar su potencial daño.

El mando ruso cedió el control del mar, y lo dejó en manos de su enemigo, que era exactamente lo que estos buscaban. Las operaciones de transporte de tropas y desembarcos de la península de Corea se desarrollaron sin interferencias por parte de la flota rusa.

Los éxitos continuos en tierra de las armas japonesas demostraron lo equivocada de esta estrategia. Los ejércitos japoneses pusieron cerco a Port Arthur, donde se refugiaba la escuadra, forzándola a salir.

Flota rusa en Port Arthur batida por fuego artillero

Flota rusa en Port Arthur batida por fuego artillero

En agosto de 1904 el contraalmirante Witheft, ordenó a la flota salir e intentar ganar Vladivostock, las condiciones no eran las idóneas  y, los japoneses los estaban esperando en las proximidades con todas sus fuerzas. La protección que suponía el puerto fue su perdición y acabó con el escuadrón de Port Arthur, tras la Batalla del Mar Amarillo (10/8/1904).

Vladivostock / Jeune école

Pero los rusos no sólo tenían en extremo oriente la base de Port Arthur, disponían también de la base de Vladivostock, donde se encontraba el escuadrón de cruceros al mando del vicealmirante Bezobrazov y posteriormente el contraalmirante Jessen (con 3 cruceros acorazados y 1 crucero ligero). La escuadra japonesa de bloqueo a la que se enfrentaba era superior en potencia y unidades, por lo que sus movimientos consistirían en mantener en jaque permanente a las líneas de transporte japonesas realizando continuas salidas, y evitando el enfrentamiento directo con el enemigo. La estrategia que desarrollaron estos buques durante las operaciones de 1904, se basó en postulados de la Jeune École .

Jeune école, fue desarrollada por los teóricos navales franceses durante el siglo XIX, reconociendo la abrumadora superioridad de la Royal Navy e intentando contrarrestarla. Esta doctrina de guerra naval abogó por el uso de pequeñas unidades para luchar contra una flota más poderosa, así como, realizar raids sobre las rutas de aprovisionamientos, capaces de poner fin al comercio de la nación rival. 

Cruceros Gromoboi y Rossyia en Vladivostock (1904)

Tal fue el éxito del escuadrón de Vladivostock, que la prensa japonesa llegó a pedir la cabeza (lo que en la cultura japonesa se conoce como hacerse el Hara Kiri ) del vicealmirante Kamimura, el comandante japonés encargado de bloquear y neutralizarles.

El final de esta escuadra fue consecuencia de la renuncia a sus principios. En agosto de 1904,  cuando se forzó la salida de la escuadra de Port Arthur, el contraalmirante Witheft telegrafió a Jessen para que apoyara la operación y realizara a su vez una salida. El momento conocido, y el rumbo previsto por el enemigo, supuso que se eliminara la sorpresa que reinaba en las operaciones de este escuadrón. Fue finalmente cazado por la flota de Kamimura en la llamada Batalla de Ulsan (14/8/1904), donde se hundió un crucero acorazado (Rurik), y se dañó gravemente al resto de buques.

Batalla de Ulsan (14/8/1904)

Batalla de Ulsan (14/8/1904)

En agosto de 1904 los japoneses habían terminado con el peligro de la flota rusa en el Pacifico al completo, ahora podían suministrar sus tropas sin peligro, reparar sus buques, y esperar a que los rusos mandaran una nueva flota.