Los cruceros acorazados Nisshin y Kasuga


Durante el año 1903 ya era evidente el conflicto entre Rusia y Japón por los intereses en la península de Corea, la guerra se veía como muy probable. En la comparativa entre las distintas armadas Japón salía bastante perjudicado pues Rusia contaba con una superioridad numérica en buques principales bastante notable. En otoño de 1903 se comenzó a gestionar la compra de los dos cruceros acorazados de la clase Garibaldi que se estaban terminando de construir en Italia para Argentina (Bernardino Rivadavia y Mariano Moreno).

Crucero Acorazado Nisshin (1905)

Crucero Acorazado Nisshin (1905)

Cabe comentar aquí que los cruceros acorazados en las flotas de primera línea se consideraban como unidades apropiadas para cumplir todo tipo de tareas que no justificaran el empleo de acorazados, sin descartar su destino en la línea de batalla si las circunstancias lo permitían o lo exigían. Sin embargo es muy probable que cuando la Armada imperial tuvo interés en adquirir estas unidades no imaginó que integrarían su línea de batalla reemplazando a dos acorazados perdidos en acción de guerra.

Los cruceros acorazados Nisshin y Kasuga se habían incorporado a la fuerza japonesa hacia fines de marzo de 1904 y pocos días después, cumplieron tareas de bombardeo sobre el puerto y las baterías terrestres  ubicadas en la península de Liaotung, aprovechando su ventaja en el ángulo de tiro sobre los buques de construcción inglesa.

Welcoming Ceremony for the Crew Members of the Battleships Nisshin and Kasuga at Hibiya Park (Watanabe Nobukazu)

Welcoming Ceremony for the Crew Members of the Battleships Nisshin and Kasuga at Hibiya Park (Watanabe Nobukazu)

Hacia fines de junio de 1904, a medida que se acentuaba la presión japonesa sobre Port Arthur,  el virrey Alexieff, impartió la directiva para una salida de la fuerza naval. Aun cuando esta salida pudo haber tenido algún objetivo determinado como ser un ataque a la base avanzada japonesa en las islas Elliot (al Oriente de Port Arthur sobre la costa coreana) incluyendo los fondeaderos de los transportes , no cabe descartar la posibilidad de que en esa ocasión (junio 23) sólo se quiso probar el dispositivo de bloqueo japonés. Vitgeft emergió con sus seis acorazados, cuatro cruceros ligeros y siete destructores ante los cuales el ya almirante Togo pudo poner en línea de batalla sus cuatro acorazados y tres cruceros acorazados, incluidos el Nisshin y el Kasuga, más ocho cruceros ligeros y seis divisiones de destructores y torpederas, rematando el conjunto un no muy moderno acorazado tomado a los chinos luego de vencerlos diez años atrás. Sin duda el dispositivo japonés, pese al esfuerzo continuado de varios meses de operaciones, se hallaba perfectamente montado y respondía plenamente a las exigencias que se podían plantear. Debe tenerse presente que parte de la flota estaba comprometida con la vigilancia de Vladivostock; que la telegrafía sin hilos (T.S.H.) estaba en su infancia; los buques debían mantenerse con niveles aceptables de carbón y era necesario estar en condiciones de entablar combate con una capacidad ofensiva no inferior a la del enemigo.

Crucero acorazado Kasuga (1907)

Crucero acorazado Kasuga (1907)(Fuente : cityofart)

La previsible salida de la escuadra rusa hacia Vladivostock se produjo el 10 de agosto dando lugar a la acción que se conoce como Batalla del Mar Amarillo. Esta vez eran seis acorazados y tres cruceros ligeros, navegando a la vanguardia, un crucero ligero y ocho destructores. La presencia de un buque hospital confirmaba la decisión de alcanzar la meta indicada. En esta ocasión Togo pudo disponer, en su línea de batalla, de sus cuatro acorazados y los dos cruceros genoveses. El vicealmirante Kataoka, segundo en el escalón de comando, enarbolaba su insignia en el Nisshin (en caso de inversión de rumbo un oficial almirante se hallaba al frente de la línea de batalla). Éste era el sexteto que debía hacer frente a igual número de acorazados rusos y al mismo se sumó la escuadra de cruceros del contraalmirante Dewa, constituida por un crucero acorazado y cuatro ligeros, a todo lo cual se agregaron desde los distintos puntos cardinales otros seis cruceros ligeros y el ya mencionado veterano ex chino. Nada menos que cuarenta y seis torpederas y destructores completaban la fuerza japonesa, si bien algunas de estas unidades no eran aptas para acciones de flota.

Nisshin en Tsushima

Nisshin en Tsushima (Fuente : cityofart)

En la batalla de Tsushima, el 27 de mayo el Nisshin tuvo un papel importantísimo en razón de ser el último de la escuadra de acorazados, teniendo en varias ocasiones que ser el guía de la línea de batalla, es decir que ocupó la cabeza y dirigió los movimientos de toda la escuadra y precisamente en el momento en que éstas más se aproximaron, manteniendo su posición en la línea de fuego como cualquiera de los acorazados de 15.000 toneladas que le seguían.

Por último, no deja de ser interesante la información de que el Nisshin había consumido en la batalla 181 proyectiles de 8” y 1.191 de 6”, no existiendo datos sobre los consumos del Kasuga, estimándose una velocidad de fuego de 1 t.c.m. para el primer calibre citado y de 4 t.c.m. para el otro.

Placa del constructor del Nisshin con un impacto ruso en Tsushima

Placa del constructor del Nisshin con un impacto ruso en Tsushima (Fuente : cityofart)

Eliminada, entonces, la amenaza de la Flota del Báltico, la toma de la isla Sajalin en julio/agosto de 1905 fue el paso lógico e inmediato para asegurar el control militar del área próxima al archipiélago japonés. Descartada la participación del Nisshin en ésta como en otras operaciones de menor trascendencia en las costas siberianas, no hay información acerca de que el Kasuga hubiera intervenido en esta etapa final de las actividades navales que cesaron con la firma del Tratado de Portsmouth (USA) el 5 de septiembre de 1905.

Extractado de  :

  • RODRIGUEZ, Manuel Antonio. Nisshin y Kasuga. Boletín del Centro Naval. 2004. Vol 807 <Enlace>
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Las finanzas japonesas durante la guerra de 1904


La participación de la clase samurái en varios puestos claves del gobierno del Japón de la era Meiji (1868-1912) le daba una especial orientación militar. No es de extrañar pues, que su política fiscal se orientara a extraer la mayor cantidad de recursos posibles de la agricultura para sufragar los gastos militares y de industrialización. El lema utilizado en la época Fukoku Kyohei (un pais rico, un ejército fuerte) refleja la esencia de esta filosofía de gobierno.

En los primeros momentos de la industrialización del Japón, la inversión pública siempre fue superior a la privada (66% en 1888 pasando a 54% en 1901), la cual se  centró en infraestructuras (ferrocarriles), elementos militares y navales y tareas de reconstrucción derivadas de los continuos terremotos y tifones.

Estructura del gasto público

Estructura del gasto público (Fuente: Diéguez, Héctor. Gastos Militares y desarrollo económico: la experiencia de Japón)

En política exterior el objetivo inicial donde se centraron los proyectos de expansión de Japón fue la península de Corea. Allí se encontraron con otras potencias con intereses en la zona lo que originó conflictos armados, primeramente con China (1895) y posteriormente con Rusia (1904). Hasta que Corea fue definitivamente anexionada al Imperio en 1910.

Las guerras iniciadas por Japón en este periodo no fueron concebidas como guerras totales y prolongadas sino como enfrentamientos breves y limitados, consciente de sus limitaciones de enfrentarse a países con más recursos económicos.

Las guerras de 1895 y 1904 finalizaron con la firma de dos tratados (Siminoseki y Portsmounth) muy distintos en sus cláusulas para los vencedores, lo que supuso unos efectos muy importantes para las finanzas y por ende para los contribuyentes del Japón.

Bono emitido por Japón para financiar la guerra

Bono emitido por Japón para financiar la guerra. (Fuente : Embajada de Japón en UK)

Si la guerra con China supuso un coste de 200 millones de yens de la época, 2,5 veces el presupuesto anual de los años precedentes. La victoria supuso una indemnización de 365 millones de yens en oro, que fueron depositados en Londres. Gracias a esto Japón pasó de pagar sus intercambios comerciales en plata como hacían la mayoría de los países orientales, a usar el patrón-oro usado por la mayoría de los países occidentales.

Por el contrario la guerra con Rusia supuso un coste de 1.730 millones de yens, 6,4 veces el presupuesto anual de los años anteriores al conflicto y en este caso no hubo indemnización alguna a pesar de haber derrotado claramente a su enemigo. El déficit fiscal de este periodo fue gigantesco y hubo de financiarse con continuas emisiones de deuda que fueron adquiridas por los ‘aliados encubiertos’ del Japón.

Finanzas públicas

Finanzas públicas (Fuente: Diéguez, Héctor. Gastos Militares y desarrollo económico: la experiencia de Japón)

En el presupuesto los años posteriores se siguieron registrando déficits debidos a los gastos militares, lo que supuso ya en 1907 dificultades en la colocación de los títulos de deuda nipona. Cuando se discutieron los gastos previstos para 1908, las demandas del sector militar no decrecieron, surgió un movimiento civil opuesto a los incrementos de impuestos, bajo la consigna de posponer los gastos militares. Se basaba este en que el mantenimiento de los gastos militares (no consiguió su objetivo).

Todo este desequilibrio fiscal y de continua necesidad de importación de capitales terminó con la llegada de la I Guerra Mundial, donde Japón participó junto a las potencias aliadas. La balanza comercial deficitaria se tornó en excedentaria, el crecimiento superó tasas de 10% anual

Exportaciones

Exportaciones (Fuente: Diéguez, Héctor. Gastos Militares y desarrollo económico: la experiencia de Japón)

 Si quieres saber más :

  •  DIEGUEZ, Hector. Gastos militares y desarrollo económico: la experiencia histórica de Japón. Desarrollo Económico. Vol. 22, No. 87 (Oct. – Dec., 1982), pp. 337-350

El “acuerdo” coreano-japonés de febrero 1904.


El otro día rebuscando entre papeles me encontré con una sorpresa, una transcripción francesa del documento por el cual Japón estableció un primer protectorado sobre Corea en 1904. Nunca había visto ninguno y me llamó la atención su simplicidad que supongo dará el poder de las armas.

Habían pasado solamente 14 días desde el estallido de la guerra, y los japoneses ya habían desembarcado unos 55.000 hombres en la península de Corea, unos 30.000 en Chemulpo y el resto en Fusan, Gesan y Masampo. La vanguardia de los ejércitos de invasión estaban a la altura de Pion-Yang. Teniendo en cuenta el estado de las líneas de comunicación, toda una blitzkrieg de la época.

El 23 de febrero de 1904, el ministro plenipotenciario del Emperador del Japón Sr. Hayashi Gonsuke y el Mayor General Ye-Tchi-Yong, Ministro de Asuntos Exteriores de Su Majestad el Emperador de Corea, firmaron un protocolo compuesto de 6 únicos artículos que suponía, en  la práctica, la anexión de Corea al Imperio del Japón.

Foto tomada tras la firma del tratado

Foto tomada tras la firma del tratado. (Fuente : Chosun.com)

Corea se había convertido en un virreinato del Japón. Se nombró como Residente al Sr. Tokugawa y Vicepresidente a Sr. Kato. Se puso una guardia en el palacio imperial coreano, para evitar que el Emperador huyera a bordo de un navío de guerra de alguna potencia extranjera.

Se reunió al Gobierno coreano siendo inmediatamente ‘cesados’ todos los miembros que no fueran favorables al partido japonés, así como todos los funcionarios ‘hostiles’ fueron despedidos. Se dio orden a las tropas coreanas de unirse a las japonesas en campaña, en ese momento contaba con alrededor de 10.000 efectivos que habían sido armados y entrenados por oficiales japoneses.

Gojong, Emperador de Corea (1897-1907)

Gojong, Emperador de Corea (1897-1907). (Fuente : Wikipedia)

Este primer tratado, fue seguido por varios más en 1904 y 1905, hasta la definitiva instauración del protectorado con el Tratado de Ulsa de 1905. Japón mantuvo este estatus de protectorado durante 6 años desde 1904 hasta 1910, cuando Corea fue definitivamente anexionada.

La transcripción del documento firmado es la siguiente:

Tratado Japón-Korea (1904)

Tratado Japón-Korea (1904). (Fuente : Wikipedia)

Protocolo firmado en Seúl el 23 de febrero de 1904 entre Japón y Corea

M. Hayashi, enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de Su Majestad el Emperador del Japón, el Mayor General Ye-Tchi-Yong, Ministro de Asuntos Exteriores ad interim de Su Majestad el Emperador de Corea, debidamente autorizados respectivamente a estos efectos, han acordado los siguientes artículos:

Art. 1.- Con la meta de mantener una amistad permanente y sólida entre Japón y Corea y de establecer firmemente la paz en Extremo Oriente, el Gobierno Imperial de Corea tendrá en el Gobierno Imperial de Japón una confianza absoluta y adoptará los consejos de este último, concernientes a la mejora de su administración.

Art. 2.- El Gobierno Imperial del Japón asegurará, en un espíritu de sólida amistad, la tranquilidad y salud de la Casa Imperial de Corea.

Art. 3.- El Gobierno Imperial del Japón garantizará de una manera definitiva la independencia y la integridad territorial del Imperio de Corea.

Art. 4.- En el caso donde la salud de la Casa Imperial de Corea o la integridad territorial de Corea sean en peligro, sea por la agresión de una tercera potencia, sea por desórdenes interiores, el Gobierno Imperial del Japón tomará inmediatamente las medidas necesarias que exigirán las circunstancias, y en tal caso el Gobierno Imperial Coreano dará todas las facilidades para ayudar a la acción del Gobierno Imperial del Japón. El Gobierno Imperial del Japón podrá, en el cumplimiento del objetivo mencionado, ocupar las plazas que pudieran ser necesarias desde el punto de vista estratégico cuando las circunstancias lo exijan.

Art. 5.- Los Gobiernos de los dos países no cerrarán en el futuro sin consentimiento mutuo, ningún acuerdo con una tercera potencia que pueda ser contrario a los principios del presente protocolo.

Art. 6.- Los detalles concernientes al presente protocolo serán determinados, siguiendo las circunstancias, entre el representante del Japón y el Ministro de Asuntos Exteriores de Corea.

Si quieres saber más:

  • [Anonimo]. Blancs & Jaunes. La Guerre Russo-Japonaise 1904. Recits d’un temoin oculaire. Paris: Librairie Illustrée

Memorial del Acorazado Mikasa (Yokosuka, Japón)


El Memorial Mikasa se encuentra en el puerto de Yokosuka (Japón). En él se conserva, musealizado y accesible al publico, el acorazado pre-Dreagnought Mikasa, buque insignia del Vicealmirante Togo durante la guerra ruso japonesa.

mikasa-yokojam

La historia del acorazado Mikasa comenzó con el encargo de su construcción a los astilleros Vickers en Gran Bretaña. Formaba parte del programa de rearme emprendido por el Gobierno del Japón como consecuencia de la victoria en la guerra chinojaponea de 1895, por el que se promovió la compra de 6 acorazados y 6 cruceros acorazados para la Marina Imperial.

Su quilla fue puesta el 24 de enero de 1899 y su construcción duró 3 años. Siendo entregado a la Marina de Guerra el 1 de marzo de 1902.

Desplazaba 15.140 Tn a 18 nudos, y armaba 4 cañones de 12″, 14 cañones  de 6″ y 4 tubos lanza torpedos.

Botadura Acorazado Mikasa (1900)

Botadura Acorazado Mikasa (1900)

Durante la guerra ruso japonesa, el acorazado Mikasa, fue el buque insignia de la Marina Imperial, participando en todas las acciones importantes al mando del Vicealmirante Heihachiro Togo. Fruto de la fama alcanzada en este conflicto se convirtió en el símbolo de la victoria de Japón contra Rusia.

En 1923 a resultas de la firma por el Japón del Tratado de Washington, el Mikasa fue dado de baja de la lista de buques activos en la Armada Imperial. Se propuso transformar el buque en un memorial que representara el orgullo de la nación en la defensa de su independencia. Debido a las restricciones del tratado, se debió de nombrar un comité militar internacional para ser aprobado el proyecto.

En su traslado al puerto de Shibaura (donde se tenía planeado ubicar), un terremoto causó daños en el casco del acorazado a su paso por Yokosuka. Se decidió entonces no continuar con el viaje y se procedió a establecer el memorial en este puerto. En junio de 1925 terminados los trabajos de preservación se le colocó en su posición definitiva con su proa dirigida hacia el Palacio Imperial.

Memorial Mikasa (1925)

Memorial Mikasa (1925)

El 12 de noviembre de 1925 se celebró la lujosa ceremonia de inauguración con la presencia del Príncipe Regente Hirohito y el almirante Togo.

Es especialmente interesante lo ocurrido tras la derrota del Japón en agosto de 1945. El representante de la Rusia soviética exigió que se desmantelara el Memorial, ante lo cual las autoridades japonesas pidieron a las fuerzas americanas de ocupación que se mantuviera. El comandante de las fuerzas navales americanas concedió el permiso a la ciudad de Yokosuka para que mantuviera el memorial siempre que eliminara cualquier superestructura (mástiles, puente, torretas, cañones, etc…). La empresa encargada de la gestión del  Mikasa construyó en él un centro de ocio y diversión que incluía un salón de baile y un acuario, vendiendo como chatarra todo el material retirado. De esta forma se mantuvo hasta que las instalaciones quedaron abandonadas y el casco del Mikasa quedó sin ningún cuidado, oxidado y en miserable estado.

Mikasa tras la IIGM

Mikasa tras la IIGM

El 27 de mayo de 1961 se procedió a la ceremonia de reapertura del Memorial Mikasa tras un largo proceso de restauración, promocionado por el periódico Japan Times y el almirante americano Chester W. Nimitz. El solemne acto fue presidido por su Alteza Imperial el príncipe Masahito Yoshi, que representó al emperador.

Re-inaguracion del Memorial Mikasa (1961)

Re-inaguracion del Memorial Mikasa (1961)

Actualmente el barco-museo se puede visitar en el siguiente horario,

Abr〜Sep 9:00〜17:30
Mar y Oct 9:00〜17:00
Nov〜Feb 9:00~16:30

Por un módico precio,

General Mayor de 65 15 ~18 Niños hasta 15
¥500 // 3,55€ ¥400 // 2,84€ ¥300 //2,13€ Gratis

A la entrada del Memorial encontramos una estatua de quien hizo ‘memorable’ a este buque, el Vicealmirante Heihachiro Togo

Para finalizar un video con una fotocomposición de como se encuentra el memorial actualmente.

Si quieres saber más,

La pólvora Shimose


Vamos a analizar en esta entrada una de las armas secretas (que las hubo) del Japón durante la guerra de 1904, la pólvora Shimose. Los efectos destructivos de este compuesto fueron tremendos para unos buques que no estaban totalmente acorazados, y sobre todo su importancia se vio en un área que los amarillos supieron aprovechar como ninguna otra, la guerra psicológica.

Humdimiento del Acorazado Borodino

Humdimiento del Acorazado Borodino (Fuente : Cityofart)

El Capitán Agustin Scandella, agregado español al ejército japonés, escribió en la revista Memorial de Ingenieros del Ejército de septiembre de 1904 unas interesantes reflexiones sobre un arma nueva, la pólvora Shimose:

La pólvora del profesor Shimose, cuya composición es un secreto. Se trata de una pólvora muy destructiva que no sirve para la propulsión, siendo análoga a la lydita inglesa, melinita francesa o loblita alemana, aventajando mucho en sus efectos al algodón pólvora.

Se hacía referencia en este artículo a los avances en el área de la artillería que se estaban apreciando en el conflicto rusojaponés. Una de las novedades que se consideraban decisivas era la pólvora inventada por el doctor Shimose. El agregado español hacía una relación de las ventajas de este material explosivo sobre el algodón pólvora tradicional

La pólvora Shimose puede estar largo tiempo almacenada sin sufrir alteración, no detona por la acción del fuego, ni por los choques producidos sobre ella por los proyectiles o con martillos pesados. Arde lentamente como las sustancias resinosas y basta una pequeña cantidad de agua para apagarla. El coste de su fabricación es la mitad del necesario para fabricar igual cantidad de algodón pólvora.

Impactos en el crucero Aurora tras la batalla de Tsushinma

Impactos en el crucero Aurora tras la batalla de Tsushinma (Fuente : Cityofart)

La estabilidad de la que nos habla el capitán Scandella era más que exagerada, pues en realidad este tipo de pólvora era bastante inestable y reaccionaba ante el contacto con carcasa metálica o la espoleta, lo que produjo varios accidentes (algunos de ellos muy graves)

Entonces, los proyectiles con «pólvora Shimose» comenzaron a volverse inestables y a explotar en las ánimas de los cañones, destruyendo uno de los cañones de 305 mm del Shikishima a las 17:45 y otros dos del mismo calibre en el Asahi a las 18:10. Hacia las 18:30, Togo solo podía contar con once de los diecisiete cañones de 305 mm originales de la flota, pues el resto habían quedado inutilizados.

El ejército japonés consciente de la importancia de la guerra psicológica, explotó el temor a estos avances técnicos, ya lo vimos con el caso de la eficacia de sus buques torpederos <enlace> y ahora lo vemos con la pólvora Shimose. El capitán Scandella nos habla en su crónica de como entre los reporteros de guerra y los agregados militares se les mostró los efectos y poder destructor de este invento. Se realizaron demostraciones de los resultados que se obtenían en impactos entre un obús tradicional (usado por el bando ruso) y otro con polvora Shimose (usado por el bando japonés).

Un cañón de 12 centímetros, disparando con granada ordinaria sobre una plancha dispuesta en la forma de la borda de un crucero, produjo en ella un orificio de 6 pulgadas de diámetro; el mismo cañón en iguales condiciones, pero cargado el proyectil con pólvora Shimose hizo un orificio de 3 pies de diámetro. En el primer caso, la granada, en general, hace explosión a una distancia de un metro a retaguardia del blanco atravesado; pero cuando se usa la pólvora Shimose la granada explota en el momento del choque, fraccionándose en miles de pedazos.

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo (Fuente : Wikipedia)

Otros efectos, los podemos ver en las memorias de los personajes rusos que estuvieron presentes en las batallas navales como Vladimir Semenov que participó como segundo de abordo en el Crucero Diana durante la batalla del 10 de agosto de 1904.

La explosión de los obuses japoneses producían grandes columnas de humo negro o pardo tirando a verde; cada uno de sus disparos que daba en el blanco, además de ser muy visible, nos producía la impresión de un cataclismo; en tanto que sólo con gemelos y hasta con gran trabajo podíamos distinguir, cuando tocan al enemigo, la ligera y transparente nubecilla procedente de nuestros proyectiles, cargados con piroxilina o pólvora sin humo.

Como corolario daremos dos muestras del los efectos morales de este tipo de munición, en la caso de la artillería de campaña nos ilustra el capitán Scandella :

La artillería de campaña japonesa considera que la granada ordinaria cargada con pólvora Shimose causa sobre el enemigo mayor efecto mora y mayores estragos que cuando se dispara con sharapnel, por cuya razón van dejando casi en desusos esta clase de proyectiles.

Granadas japonesas en el asedio a Port Arthur

Granadas japonesas en el asedio a Port Arthur (Fuente : battlefieldanomalies.com)

En el caso de la artillería naval, hablando sobre la batalla del 10 de agosto de 1904, el comandante Semenov decía :

Y esto [las diferencias entre las características de las municiones]  no dejaba de impresionar penosamente a las tripulaciones, poco familiarizadas con las sutilezas del arte de los señores artilleros.

– “¡Es que nos hacen polvo, sin que ellos reciban nada!¡Palabra de honor!¡Deben de tener algún hechizo!¡La Virgen nos abandona!”- Se oia murmurar con desaliento.

Todos los gemelos, todos los anteojos fueron requisados, y todo el mundo recibió orden de anunciar en alta voz los disparos nuestros que alcanzaban a algún navio japonés con objeto de que todos se enterasen.

Masachika Shimose (1/8/1860-6/9/1911)

 Químico. Nacido en Hiroshima, el hijo de un samurai del clan Hiroshima.

Masachika Shimose

Masachika Shimose. (Fuente : National Diet Library, Japan)

En 1878, ingresó en Kobu Daigakko (la Gran Escuela de Ingeniería). Después de su graduación en tecnología química en 1884 con los máximos honores, ingresó en la Oficina de Impresión de Finanzas, donde ya demostró su gran talento, inventado una tinta secreta antifalsificaciones se procedió a usar en los billetes de la época.

Pasando a desarrollar su actividad profesional en la Planta de Armamento de la Marina de Guerra, donde participó en el estudio de la pólvora.

El desarrollo de la pólvora “Shimose” que él encabezó, fue adoptado por la Marina en 1893. En 1897 fuenombrado director general de la Planta de Producción de Pólvora Shimose de Albane, cerca de Tokio, perteneciente a la Marina, donde continuó su investigación.

En 1908, fue nombrado miembro de la Academia Imperial de Japón.

Ácido pícrico

La ficha se seguridad  que publica el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Gobierno de España <Enlace>, nos da una idea de lo que es este material, los peligros y las formas de tratarlos.

Acido Pícrico

Acido Pícrico. (Fuente : Wikipedia)

El ácido pícrico o Trinitrofenol es, por lejos, uno de los productos químicos más peligrosos en uso. Clasificado como un sólido inflamable cuando el contenido de agua es superior al 30% el agua y como explosivo clase A con un contenido de agua menor al 30%, tiene algunas propiedades muy interesantes.

Es explosivo pero también sensible al golpe, calor y fricción. De hecho, si 2 kg. caen desde una altura de 36 cm sobre ácido pícrico sólido, la detonación ocurre con una velocidad y fuerza superior al del trinitrotolueno (TNT).

El ácido pícrico es tóxico por todas las rutas de exposición, también es irritante a la piel, y puede producir productos tóxicos cuando se descompone.

El ácido pícrico se usa principalmente en la fabricación de explosivos y como un intermedio en la fabricación de tinturas. También está presente en muchos laboratorios, para el uso como un reactivo químico.

El ácido pícrico con un contenido de agua superior al 30% es considerablemente menos sensible al golpe que el ácido pícrico seco.

El ácido pícrico es muy reactivo con una amplia variedad de productos químicos y sumamente susceptible a la formación de sales “picratos”.

Según Wikipedia la que hemos de recurrir en ausencia de información sobre este tema:

El ácido pícrico fue el primer alto explosivo (compuesto orgánico nitrado) adecuado para soportar la aceleración del disparo en medios convencionales de artillería. La nitroglicerina y el algodón pólvora estaban disponibles antes, pero la sensibilidad de choque a veces causaba su detonación dentro del cañón de artillería en el momento de disparar. En 1885, basado en la investigación de Hermann Sprengel, el químico francés Eugène Turpin patentó el uso de ácido pícrico prensado y fundido en cargas explosivas y proyectiles de artillería. En 1887 el gobierno francés adoptó una mezcla de ácido pícrico y el algodón pólvora bajo el nombre de melinita. En 1888, Gran Bretaña comenzó a fabricar una mezcla muy similar en Lydd, Kent, bajo el nombre de lidita. Japón le siguió con una fórmula “mejorada” conocida como polvo de Shimose.

Para terminar una anécdota que he encontrado buscando información. El comercio del mercurio en España durante 1907, tuvo un repunte debido a las exportaciones a Japón, pues era un componente básico para la pólvora Shimose. <Enlace>

Si quieres saber más:

  • ESTRUCPLAN CONSULTORA S.A, Manejo seguro del ácido Picrico y  los Picratos [En línea]. Disponible en <Enlace>
  • SCANDELLA, Agustín. Revista Militar. Memorial de Ingenieros del Ejército [en línea]. Septiembre 1904, año LIX, n. IX, pp. 281. Disponible en  <Enlace>
  • SEMENOV, Vladimir. La escuadra de Puerto Arturo. Barcelona: Seix Barral Hnos, 1912

El abastecimiento del Ejército Japonés durante la guerra ruso-japonesa


El correcto abastecimiento de un ejército en combate es la base para vencer en una guerra. Los japoneses durante el conflicto de 1904 tuvieron que solventar multitud de problemas para poder suministrar correctamente a sus tropas. Vamos a ver en este post un pequeño resumen de las condiciones en las que se debían de realizar los trabajos de intendencia, así como las particularidades que tenía el dar de comer a un Ejercito con las especificidades de la cultura japonesa de la era Meiji.

Soldados japoneses transportando munición por vías del tren

Soldados japoneses transportando munición por vías del tren. (Fuente : worldofstereoviews.com)

Los japoneses estaban preparados al inicio de la guerra con Rusia, habían dedicado mucho tiempo y esfuerzo al estudio del teatro de operaciones mucho antes de que empezara el conflicto, recogiendo toda clase de datos útiles como recursos del país en las diversas estaciones, medios de transporte disponibles, vías de comunicación o capacidad de los ríos para su uso como vías navegables.

A la Administración Militar japonesa se le informó que se esperaba en el sur de Manchuria la primera línea de resistencia rusa. Esta zona es especialmente pobre y montañosa, y probablemente ya se encontraría esquilmada en sus recursos por el enemigo. La Intendencia japonesa se encontraría con otros problemas no menos importantes:  al abastecimiento por medio de proveedores de China no se podría acudir en un primer momento y sólo se podría disponer de él en caso de éxito de las operaciones. La zona de Corea y Manchuria, tal como hemos comentado, no podría abastecer por sí misma a las tropas y sólo se recurriría a productos locales en casos excepcionales de falta en el abastecimiento regular. Por tanto el suministro de las tropas japonesas se tendría que realizar casi exclusivamente con vivieres llevados desde Japón.

El abastecimiento se efectuó pues por retaguardia, su buen fin dependía de una variable fundamental: la supremacía en el mar, sin la cual los ejércitos en el frente estaban condenados a morir de hambre. El vicealmirante Togo fue el encargado de esta misión clave para la estrategia japonesa. Una vez aseguradas las líneas de comunicación, el transporte por mar no supuso ningún problema, pues la marina mercante podría suministrar los buques necesarios.

Métodos de transporte japoneses en Manchuria

Métodos de transporte japoneses en Manchuria

Las provisiones llegaron dispuestas para el transporte a lomo (las conservas en cajas de 40-50kg, el arroz, cebada y avena en paquetes de 15 kg.). Las mercancías pasaban por las diferentes etapas hasta llegar a los Almacenes de Ejército en las inmediaciones del frente, los cuales se encontraban, en la medida de lo posible, cerca del ferrocarril. Pasaban posteriormente a los Almacenes Divisionarios, donde se formaban los escalones de abastecimiento que llevaban las provisiones hasta las tropas.

El ferrocarril en el teatro de operaciones no siempre estuvo disponible, y no se bastaba por sí mismo para llenar los almacenes de los Ejércitos y divisiones, por lo que hubo de adoptar largas columnas de carruajes y usar el transporte fluvial allí donde era posible. Otra elemento importante en las lineas de suministro fueron los soldados de la reserva, de menor valor militar, que fueron empleados en parte como carreteros, arrieros, etc., con gran ventaja para la disciplina que el empleo exclusivo de personal civil.

Sólo gracias al considerable número de medios de transporte y a su utilidad práctica, pudo ser realizado con éxito el principio de abastecimiento por retaguardia.

La Intendencia japonesa al terminó la guerra disponía de tres Almacenes Base en Antun, Dalny y Einku; con cuatro bases intermedias en Sinmintin, Liaoyang, Finhuandshon y Mukden. En este momento se usaban  8 lineas de etapas principales, y 3 transversales. Destacaremos las más interesantes :

Almacenes y lineas de suministro japonesas en 1905

Almacenes y lineas de suministro japonesas en 1905 (fuente: Elaboración propia)

  • La línea más importante es la que comunicaba Dalni con Tyelin que seguía el ferrocarril, apoyada por la carretera Mandarina que corría a su lado y que se encontraba dedicada en exclusiva al transporte militar. (linea roja)
  • La línea más occidental Inku-Sinmintin, estaba alimentada por el ferrocarril chino, situado fuera del teatro de guerra, y continuaba hasta Syaotytsi. (linea naranja)
  • Otra línea importante era la Lisho-Tyelin, ya que recorre el valle del rio, una de las zonas más ricas en recursos del teatro de la guerra. Los juncos y abundantes medios posibilitaban el transporte de gran cantidad de mercancías. (linea verde)
  • En Corea se encontraba la línea Antun-Tyelin, donde se había construido un ferrocarril de campaña servido a brazos de hombres, más tarde por locomotoras, que arrastraban vagones de 250 kgr a 8 km/h. (linea azul)

Los problemas a los que se enfrentó la intendencia japonesa durante la guerra fueron muy distintos de su enemigo ruso y derivaban fundamentalmente de la idiosincrasia propia del soldado nipón. Las clases inferiores del Japón de 1904 proporcionaron el mayor contingente del Ejército se alimentaban fundamentalmente de arroz y pescados secos, desconocían la carne fresca y por supuesto el pan. Otro punto fundamental era que para el soldado japonés de la época le es indiferente que la comida que se le suministre sea caliente o fría. Habitualmente sólo se hacía una comida caliente – la de la tarde -, siendo las otras dos frías. De las conservas que se les suministraban la mayoría de las veces no llegaban a calentarlas comiéndolas frías con el arroz caliente.

Haciendo bolas de arroz, cada una una comida.

Haciendo bolas de arroz, cada una una comida. (Fuente : worldofstereoviews.com)

Veamos como ejemplo la ración diaria de un soldado del 1º Ejército Japonés a finales de 1904 :

  • 900 gramos de arroz
  • 470 gramos de carne fresca o 200 gramos de pescado salado o ahumando
  • 400 gramos de verdura o 150 gramos de legumbres secas
  • 15 gramos de té
  • 10 gramos de especias de arroz
  • 30 gramos de azúcar
  • 30 centilitros de sake
  • 10 cigarrillos
  • 5 huevos por semana

Como víveres de reserva cada soldado llevaba en su mochila tres pequeños paquetes de arroz previamente cocido, 24 moibaks, dos latas de conserva y un poco de sal.

Además de los víveres que portaba cada hombre, acompañaban a cada división 4 columnas de víveres cada una de las cuales bastaba para la alimentación de un día. Y cada Ejército llevaba 2 convoyes, cada uno con provisiones para un día. También se habilitaron carruajes, que acompañaban a las divisiones, para que se pudieran transportar marmitas, que suministraran agua caliente, arroz cocido y legumbres.

Hubo algunos problemas de enfermedades derivados del consumo excesivo de arroz, como el Beriberi, que se trataron distribuyendo de vez en cuando carne fresca y legumbres entre arroz mezclado con cebada.

Vemos que los retos de la Intendencia japonesa a lo largo del conflicto fueron gigantescos, debieron de alimentar a cinco ejércitos con casi medio millón de hombres directamente desde la metrópoli.

Rossiya y Gromoboi hundiendo carguero japonés de 1,000 ton Nakanoura Maru, días despues del comienzo de la guerra Feb 1904.

Rossiya y Gromoboi hundiendo carguero japonés de 1,000 ton Nakanoura Maru, días después del comienzo de la guerra Feb 1904. (Fuente : laststandonzombieisland.com)

El estudio de las dificultades que tuvieron que superar nos ilumina para entender el desarrollo de las operaciones militares. Me maravilla como se movilizaron todos los recursos disponibles en el territorio ocupado, pagando a los lugareños por los medios utilizados ya fueran mulas, juncos fluviales, o meros porteadores. Se debieron de crear rutas, tender vías de ferrocarril y puentes, etc. un trabajo hercúleo. Y todo ello sin que se detectaran graves problemas de abastecimiento en todo el conflicto. Pero nada de esto podría haberse realizado sin la labor de la Marina Imperial, que fue capaz de mantener la superioridad en el mar a lo largo de todo el conflicto.

Si quieres saber más :

  • SCHRABÖK, I. El abastecimiento de los ejércitos modernos y la guerra ruso-japonesa, Madrid : Imp. Patronato de Huérfanos de Administración Militar, 1908