El bombardeo de Vladivostock (6 de marzo de 1904)


La flota japonesa se multiplicaba en los primeros días de la guerra, y si había comenzado sus actividades en Port Arthur donde se concentraba el grueso de la marina rusa en Extremo Oriente, había otro puerto donde se guarnecía otra escuadra: Vladivostock. Allí tenían su base los cruceros acorazados Rurik, Rossia y Gromoboi, así como el crucero protegido Bogatyr.

Vladivostok cruisers in 1903. From left to right you have the Rossia, Bogatyr, Gromboi and Rurik by Valery Shilyaeva

Vladivostok cruisers in 1903. From left to right you have the Rossia, Bogatyr, Gromboi and Rurik by Valery Shilyaeva

Vladivostock se encuentra en una latitud de 43º 7’ N, al fondo de la Bahía de Pedro el Grande, entre los golfos de Amur al oeste, y Oussouri al este, en la punta de una península (Muraiev) que se adentra en el mar del Japón. Este apéndice geográfico continúa con una serie de islas pequeñas y grandes  que protegen la entrada a la rada del puerto por el norte.

Bahia de Pedro el Grande

Bahia de Pedro el Grande

El principal problema de este enclave era su ubicación tan al norte, pues los hielos dificultaban la navegabilidad durante el periodo invernal. En febrero de 1904 las bahías se encontraban cerradas por el hielo, que alcanzaba un espesor de cerca de un metro entre la isla de Askold y tierra firme.

Aun en estas condiciones la flota rusa realizó una salida el mismo día en que tuvieron noticia del ataque a Chemulpo y Port Arthur; en ella hundieron al Nagouri-Maru, un carguero japonés de 1800 Tn. El mal tiempo, con tormentas de nieve y temperaturas de -9ºC, hizo que debieran regresar el día 14 a puerto con los cañones cubiertos de hielo.

Fortificaciones Vladivostock

Fortificaciones Vladivostock

A finales de febrero de 1904, el almirante japonés Togo, no había conseguido su objetivo inicial de neutralizar a la flota enemiga en Port Arthur ni en su ataque sorpresa del 8-9 de febrero de 1904, ni con los brulotes cargados de piedras que intentaban cegar la bocana del puerto donde se cobijaba la flota rusa.

El Ejercito japonés que estaba siendo transportado por mar a los puertos de Gesan y Chemulpo carecía de protección de buques capitales, una nueva salida del escuadrón de Vladivostock podría causar verdaderos estragos entre mercantes desarmados.

Crucero Gromoboi

Crucero Gromoboi

De hecho esto es lo que sucedió con la salida de Valdivostock de los buques rusos el 24 de febrero. La escuadra de cruceros rusos arribó a Gesan el 26, permaneciendo en la zona hasta el 27. Por suerte para la marina japonesa no encontraron rastro de los convoyes japoneses, regresando a su base el 29.

A pesar del peligro que suponía desguarnecer a su escuadra de bloqueo si los acorazados enemigos decidían salir a combatir, el 29 de febrero Togo dividió sus fuerzas mandando a la división del almirante Kamimura a batir a la otra escuadra enemiga en Vladivostock.

Almiranter Kamimura a la busqueda de cruceros rusos

Almiranter Kamimura a la busqueda de cruceros rusos

Ya el 25 de febrero nueve navíos japoneses se presentaron en la rada de Vladivostock a la vista de los vigías que no perdían detalle de sus evoluciones. Allí permanecieron desde el amanecer hasta las dos y media de la tarde, cuando se retiraron sin realizar un disparo.

La flota japonesa se volvería a presentar el 6 de marzo a las 0850 horas pero esta vez con buques capitales y un ánimo más combativo. A esta hora el observador de la Isla de Askold comunicó por telégrafo la presencia de ocho buques al sur de su posición.

Flota de Kamimura en agosto de 1904

Flota de Kamimura en agosto de 1904

A las 0945 los navíos habían alcanzado la altura de la Isla de Askold y habían sido identificados como buques de guerra enemigos.

A las 1100 la escuadra japonesa se encontraba a medio camino entre la Isla de Askold y el puerto de Vladivostock, de ella se destacaron dos cruceros que quedaron al norte de esta posición, continuando los otros seis con su rumbo paralelo a la costa a una distancia de 15-16 Km, fuera del alcance de las baterías de costa. Los buques se encuentraban cubiertos de hielo y comienzaron a hacer fuego con todas sus baterías, de grueso y pequeño calibre, para hacerlas entrar en calor.

Crucero Acorazado Iwate (1905)

Crucero Acorazado Iwate (1905)

A las 1335 a una distancia de 8km el buque que encabezaba la línea japonesa comenzó a hacer fuego contra los fuertes, las baterías, la ciudad y el puerto interior, seguido inmediatamente por toda la escuadra. Los japoneses tenían un perfecto conocimiento de las defensas rusas y las baterías costeras no podían responder al encontrarse en zonas no batidas por los cañones.

A las 1420 cesó el bombardeo, tomando la flota japonesa rumbo sur. Se habían lanzado cerca de 200 proyectiles de diverso calibre.

A las 1730 ya no había ningún buque a la vista.

Museum of Vladivostok fortress

Museum of Vladivostok fortress

Los resultados de esta acción fueron pobres a nivel de daños:

  • Una casa de madera de un obrero fue destruida por un impacto directo, matando a una mujer que se encontraba en ella.
  • Un proyectil impactó en la casa del coronel Jakof, sin hacer explosión.
  • Un impacto en el barracón de los equipos de la flota de Siberia mató a 5 marineros.

Pero a nivel moral fueron muy altos:

  • La población europea de Vladivostock abandonó la ciudad volviendo a Rusia.
  • El general Linievich, al mando de la plaza. Realizó severos informes sobre las debilidades de la ciudad en caso de ser atacada lo de que hizo que se derivaran recursos y efectivos, muy escasos, en esos primeros momentos del conflicto.
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La batalla de Ulsan (14 de agosto de 1904)


El 11 de agosto de 1904 tres cruceros rusos se encontraban en Vladivostock reabasteciendo y reparando sus averías tras el exitoso raid en la bahía de Tokio <enlace>. Se recibió la noticia de que la flota de Port Arthur había partido para intentar ganar Vladivostock <Enlace> y, junto a esta, la orden de partir a su encuentro. La salida de los cruceros suponía una misión suicida, pues la información recibida era correcta, aunque no completa: la batalla del Mar Amarillo ya había tenido lugar con funestas consecuencias para las armas rusas.

Vladivostok cruisers in 1903. From left to right you have the Rossia, Bogatyr, Gromboi and Rurik  by Valery Shilyaeva

Vladivostok cruisers in 1903. From left to right you have the Rossia, Bogatyr, Gromboi and Rurik by Valery Shilyaeva

La pequeña escuadra estaba aparejada en la tarde del día siguiente (12 de agosto); el Contraalmirante Iessen arboló su insignia a bordo del crucero Rossiya, le acompañaban los cruceros Gromoboi y Rurik. El plan inicial era ir a esperar el encuentro a la altura del Estrecho de Corea, como era probable que Witheft hubiera ya entrado en el mar de Japón, se desplegaron los buques en una linea que abarcara la máxima superficie de exploración posible. Durante el día 13, a 15 nudos y rumbo sur, se escudriñó el horizonte en busca de sus compañeros sin resultado. Al caer la noche se redujo la marcha, se encontraban a la altura de Fousan donde se decidió esperar a la escuadra de Port Arthur.

Durante este tiempo  el vicealmirante japonés Kamimura que volvía de su expedición en el mar Amarillo atravesó el estrecho de Corea. Durante la noche las dos escuadras se cruzaron sin apercibirse, cuando al alba Kamimura descubrió con estupefacción que la flota rusa se encontraba detrás de él. La comparativa de fuerzas estaba a favor de los japoneses que contaban con 4 cruceros acorazados frente a los 3 rusos.

Vicealmirante Kamimura

Vicealmirante Kamimura

Los primeros intercambios de disparos se realizaron a las 0520 a una distancia de 9000 metros, el Idzumo e Iwate concentraron su fuego en el Rurik, el Adzuma en el Rossiya, y el Tokiwa en el Gromoboi.

A las 0545 las escuadras, que siguieron una ruta convergente, se encontraban a unos 5000 metros. Los impactos japoneses se sucedían y comenzaron a desencadenarse incendios a bordo de los buques rusos, debiendo reducir su marcha, sobre todo el Rurik que era el que más sufría.

Batalla de Ulsan

Batalla de Ulsan

A las 0550 Iessen realizó un cambio de rumbo a estribor para ganar distancia, esta maniobra hizo que el fuego de los cuatro cruceros japoneses se concentrara en el Rurik. El crucero ruso se encontraba en un estado desesperado a las 0600 cuando se ordenó un nuevo cambio de rumbo.

A las 0617 la distancia es de 9000 metros y los rusos seguían intentando alejarse de la escuadra japonesa. Kamimura maniobró intentando cortar la linea, cuando el Idzumo recibió un impacto directo que destruyó su torreta de proa, y el Adzuma se distanció. Se produjo un momento de impas en la batalla mientras que los japoneses volvían a tomar su formación.

Durante una dura lucha el crucero Rurik es hundido y otros dos seriamente dañados por nuestro Segundo Escuadrón (autor: desconocido)

Durante una dura lucha el crucero Rurik es hundido y otros dos seriamente dañados por nuestro Segundo Escuadrón (autor: desconocido)

A las 0624 la escuadra japonesa ya se encontraba nuevamente formada con rumbo NW y su mayor velocidad hacía que se recortara rápidamente la distancia, se encontraban a unos 8500 metros cuando se reinició el fuego, concentrado nuevamente sobre el Rurik. En pocos minutos encajó dos proyectiles bajo la linea de flotación y uno de ellos le destrozó el timón, por lo que su velocidad se redujo considerablemente, debiendo de gobernar con las hélices.

Al las 0640 el Rurik se encontraba aislado, y un nuevo impacto lo dejó ingobernable, con su popa prácticamente sumergida y describiendo círculos. Aunque sus cañones no dejaban de disparar. Iessen maniobró de nuevo a las 0643 intentado distraer el fuego enemigo, una maniobra valiente, aunque inútil viendo el estado en que se encontraba en crucero, pues acercaron a las escuadras a menos de 5000 metros.

Cubierta del Rurik en la batalla de Ulsan

Cubierta del Rurik en la batalla de Ulsan

A las 0820 Kamimura recibió el refuerzo de los cruceros (Naniwa y Takachia), Iessen decidió entonces que ya no era posible continuar la lucha, señalando al Rurik que ponía rumbo a Vladivostock con sus dos cruceros restantes.

A las 1000 los cruceros japoneses perseguidores informaron que sus reservas de municiones estaban muy bajas tras 5 horas de combate, mientras que los buques rusos no aminoraban su marcha. Kamimura decidió abandonar la persecución.

A las 1050 el Rurik se hundió, de los 805 hombres de su dotación 625 fueron recogidos por los japoneses.

Hundimiento del Rurik

Hundimiento del Rurik

Si quieres  saber más:

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999

La flota rusa a las puertas de Tokyo


A mediados de julio de 1904, las operaciones de tierra del ejército japonés al mando del Mariscal Oyama (3º Ejercito), se dirigen contra las Montañas Verdes y se solicita ayuda a la flota para suministrar apoyo en los flancos del ataque. El almirante Togo destaca a estas operaciones al monitor (exchino) Chinyen, así como 5 cañoneras y 2 torpederos; ha de mandar también un destacamento de cruceros para prestarles protección y vigilancia. Un mal momento para dispersar las fuerzas navales japonesas.

Nos encontramos en la hora clave de la guerra ruso-japonesa en el mar. El cerco sobre Port Arthur se ha completado y se espera la salida de la flota rusa que se encuentra en su interior ha de ser inmediata. El grueso de la escuadra japonesa les espera a la salida dispuestos a batirlos e impedirles que ganen el puerto de Vladivostock. Es en este escenario cuando el 17 de julio se informa a Togo de que el contraalmirante Iessen ha realizado una salida con el destacamento de cruceros que se encuentran en Vladivostock (Rossia, Gromoboi y Rurik).

Contralmirante Iessen

Contralmirante Iessen (Fuente : geni.com)

Para el mando japonés su destino es claro, se dirigen a abrir el Estrecho de Corea, y apoyar a la flota de Port Arthur en su intento de escapar. Se envían órdenes al almirante Kamimura, para que extreme la alerta de sus buques.

La maniobra de la flota rusa es de diversión, intentarán dispersar las fuerzas japonesas que esperan a la salida de Port Arthur, pero esta vez no se dirigen hacia Gesan, hay que dar un gran golpe que sea efectivo, así que se dirigirán directamente a la Bahía de Tokio. El autor de este plan es el propio contralmirante Iessen.

En la madrugada del día 20 de julio franquean el estrecho de Tsungaru sin ser inquietados, este hecho es muy importante, ya que constata que las baterías de costa que lo protegían habían sido retiradas para servir en el asedio de Port Arthur. Esta información debió de ser comunicada a San Petersburgo, y por tanto Rozensvensky comandante de la segunda escuadra del Pacifico debía de conocerla en mayo de 1905, pero esta es otra historia.

Mar del Japón

Mar del Japón (Fuente : esacademic.com)

La primera víctima de la pequeña escuadra rusa se produce muy pronto, alrededor de las 6 de la mañana de ese mismo día 20, el pequeño carguero japonés Takashima Maru es hundido a cañón una vez su dotación había sido evacuada. Casi inmediatamente aparece el carguero inglés Samara, que es apresado y posteriormente liberado después de inspeccionar su carga.

Hacia las 11 de la mañana del día 20 se interceptan dos mensajes de radio :

Buques de guerra rusos han pasado al este del estrecho. El enemigo hace ruta al norte, capturando a su paso todos los navíos que encuentra. Orden a todos los barcos de retrasar su partida.

Hacia las 18 horas Iessen se dirige hacia el sur e intercepta un paquebote japonés, al comprobar que todo su pasaje es civil, el buque es liberado.

La velocidad de la escuadra rusa desciende a 5 nudos con el fin de economizar carbón, y pone rumbo a Tokyo. Esta maniobra desconcierta completamente a los japoneses que intentan en vano encontrar a la flota rusa.

Crucero Rurik

Crucero Rurik. (Fuente : worldnavalships.com)

En la mañana del día 22, los rusos capturan al transporte inglés Arabia cargado de material ferroviario con destino a Yokohama. Se destina un equipaje de presa y se envía a Vladivostock, vía el estrecho de Le Perouse.

El día 24 la escuadra rusa entra en la bahía de Tokyo, donde se apoderan de un gran navío británico el King Commander, que también transporta material ferroviario, cómo no se puede destacar un nuevo equipaje de presa es hundido una vez su dotación se encuentra en las balsas de salvamento.

En las siguientes horas 2 pequeños transportes japoneses cargados de arroz son hundidos. Mientras inspeccionan el buque ingles Tsinan, dejan escapar al Korea que también transporta material ferroviario.

El día 25 capturan el carguero alemán Thea, y al inglés Clachas, un soberbio buque de más de 6.000 toneladas que Iessen decide llevar consigo de vuelta a Vladivostock.

Se inicia el camino de retorno, via el estrecho de Tsungaru, ya que la escuadra anda escasa de carbón, el cual se franquea el día 30 hacia las 10 horas, nuevamente sin ser inquietados.

Los tres cruceros rusos llegan victoriosos a Vladivostock el primero de agosto.

Gromoboy y Rossiya en Vladivostock

Gromoboy y Rossiya en Vladivostock. (Fuente : wikipedia.org)

Los objetivos rusos han sido plenamente cubiertos, pues el dispositivo japonés ha sido completamente dislocado. El Estado Mayor Imperial manda llamar a la escuadra del almirante Kamimura para la defensa de la costa Este del Japón, decisión que deja completamente abierto el estrecho de Corea. Pero la flota rusa de Port Arthur no aprovechará esta oportunidad, seguirá recluida en puerto.

Si quiertes saber más :

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999