Apariencias de neutralidad francesa en Indochina


A finales de abril de 1905 la escuadra rusa de Rozhensvensky esperaba la llegada del tercer Escuadrón del Pacífico al mando de Nobogatov a la altura de las costas de la Indochina francesa. Presiones diplomáticas japonesas habían surtido efecto y los buques rusos habían sido persuadidos el 27 de abril a dejar la bahía de Camranh. Este enclave, a pocos kilómetros de Saigón, era perfecto para aprovisionarse, los rusos usaban sin pudor alguno las instalaciones de los puertos cercanos, con plena connivencia de los funcionarios locales. Francia, la potencia colonizadora de la zona, había aceptado, tras más de dos semanas de estaría, reconocer sus obligaciones de país neutral al conflicto obligando a la escuadra rusa a abandonar la zona.

Viaje del 2º Escuadrón del Pacifico

La política exterior francesa jugaba en esos momentos a dos aguas. Consciente que su posición de apoyar explícitamente a Rusia en el conflicto que podría suponer, a corto plazo, una amenaza a sus posesiones en la zona tras una victoria de Japón. Debía guardar las apariencias de una mínima neutralidad, para ello movilizó a la división de la flota francesa en extremo-oriente, bajo el mando del almirante Jonquières con la misión de vigilar que la neutralidad fuera escrupulosamente respetada.

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Vicealmirante le Jonquières

La escuadra rusa ‘expulsada’ de Camrahn no hizo un gran viaje, echando el ancla cuarenta millas más al norte a la altura de Port Dayot, en la bahía de Bing-koï, mientras que unos cuantos buques fueros destacados a la isla de Hainan para hacer labores de alerta.

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Fondeaderos de la flota rusa en la costa de Indochina (abril-mayo 1905)

Los trabajos de aprovisionamiento recomenzaron con la misma intensidad que en Camrahn. Rozhenvensky debía de suministrar al completo su flota de cara a la última etapa de su viaje. Para ello disponía en Saigon de setenta mil toneladas de carbón, en Shangai cincuenta mil y en Manila se encontraba el vapor Carlyle cargado de munición hasta la borda. Dos streamers, el Eva-Dagmar y el Bourbon, comenzaron a realizar viajes a Saigon y al cabo Saint Jacques, donde se encontraban  transportes rusos, ingleses y alemanes con el resto de los suministros de la flota.

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Aprovisionamiento en la bahía de Cam-Rahn

La pretendida neutralidad francesa no pasaba de ser una mera farsa, los buques rusos no habían cesado de servirse de los puertos franceses, y de usar sus instalaciones para comunicarse por tierra. Tras la protesta diplomática, la prensa japonesa lo pregonaba a los cuatro vientos, gritando que si Francia no podía hacer respetar sus derechos de soberanía en sus posesiones, Japón sería libre de atacar a sus enemigos allí donde no había señor.

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2º Escuadrón del Pacífico

Forzado por las circunstancias Jonquières se presentó el 3 de mayo a bordo del crucero Guichen en el fondeadero de la flota rusa para intimarla a dejar las aguas territoriales francesas. Curiosamente el grueso de la escuadra se encontraba de ejercicios tácticos y los franceses no encontraron más que unos cuantos transportes y destructores, aguardó un día el regreso sin que nada sucediera, el regreso de Rozhensvensky y sus acorazados se produjo en el momento en que se retiró el pequeño destacamento francés. Este suceso no está claro en las fuentes consultadas, pero huele  a contubernio franco ruso y guardar las apariencias de una forma más o menos decorosa.

Guichen Cuirassé

Crucero Acorazado Guichen

A las peticiones formales francesas de una satisfacción, las excusas puestas por los rusos para permanecer en aquellos parajes fueron tener noticias de la llegada de un tifón, debiendo haber buscado refugio. Qué decir tiene que fueron aceptadas sin discusión por los franceses.

La escuadra de Nebogatov fue avistada el 4 de mayo en los estrechos de Malaca, por lo que la crisis diplomática llegó a su fin, y comenzaba el camino hacia Tsushima.

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El Tratado de Portsmouth


En el tratado que puso fin a la guerra entre los imperios de Japón y Rusia, se firmó en la ciudad de Portsmouth, capital del estado de New Hampsaire (Estados Unidos). Curiosamente en el documento aparecen tres fechas de firma el cinco de septiembre de 1905 (calendario gregoriano), el quinto día del noveno mes del año trigésimo octavo de la era Meiji (calendario japonés) o el vigésimo tercer día de agosto de 1905 (calendario juliano, vigente en Rusia hasta 1918).

Última página del Tratado de Portsmouth

Última página del Tratado de Portsmouth (Fuente : wikipedia.org)

Tras la victoria japonesa en la batalla naval de Tsushima (27-28 de mayo de 1905) el Zar Nicolás II, tomó conciencia de que se le había escapado su última oportunidad de ganar la guerra contra el Japón, sus escuadras habían sido mandadas al fondo del mar por segunda vez en lo que se llevaba de conflicto. En el campo de las operaciones en tierra las cosas no iban mejor tras la pérdida a comienzos de año de Port Arthur y la derrota de Mudken un par de meses después, la guerra no pintaba bien para las armas rusas.

A comienzos de junio de 1905 se nombraron ministros plenipotenciarios por ambas potencias para comenzar las negociaciones. Las primeras conversaciones tuvieron lugar a comienzos de agosto de 1905.

Por parte del Imperio del Japón los firmantes fueron Komura Jutaro, Ministro de Asuntos Exteriores de Japón – ya anteriormente había participado en la negociación del tratado de Shimonoseki que había puesto fin a la guerra chino-japonesa de 1895 -, y Takahira Kogoro, embajador del Japón en Estados Unidos.

Por parte del Imperio de Rusia los firmantes del tratado fueron Serge Witte, Ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, y Roman Rosen, embajador de Rusia en Estados Unidos.

Protagonistas del Tratado de Portsmouth

Protagonistas del Tratado de Portsmouth. (Fuente : Japan-America Society of New Hampshire)

En un primer momento los emisarios japoneses demandaron fuertes compensaciones territoriales y económicas: la isla de Sajalin (ya ocupada en los últimos meses de la guerra) y una fuerte indemnización por las perdidas y gastos sufridos durante el conflicto. Las negociaciones no discurrieron como pretendían los enviados japoneses, la presión del presidente Roosevelt con el mensaje que ‘no hubiera ni vencedores ni vencidos‘ en unas negociaciones que deberían de acabar cuanto antes, se unió a la taxativa negativa del Zar de no pagar un sólo ‘kopek’. Por su parte Japón tenía en su contra el haber iniciado la guerra sin la preceptiva declaración previa, así como una situación de extrema necesidad pues el país se encontraba agotado. Esto hizo que terminara por aceptar algunas condiciones como desocupar la parte norte de Sajalin y lo más sangrante para el erario y la población: no recibir un sólo yen de indemnización.

Negociando el Tratado de Portsmouth (1905) -- de izquierda a derecha: Rusos en el lado alejado de la mesa Korostovetz, Nabokov, Witte, Rosen, Plancon; y los japoneses en el lado cercano de la mesa Adachi,Ochiai, Komura, Takahira, Sato

Negociando el Tratado de Portsmouth (1905) — de izquierda a derecha: Rusos en el lado alejado de la mesa Korostovetz, Nabokov, Witte, Rosen, Plancon; y los japoneses en el lado cercano de la mesa Adachi,Ochiai, Komura, Takahira, Sato

El tratado se compone de 15 artículos y 2 subartículos, los cuales podemos dividir en las siguientes categorías:

Consecuencias Políticas,

  • El presente es un tratado de paz y amistad entre sus Majestades los emperadores de Japón y de todas las Rusias y entre sus respectivos estados y súbditos. (art.1)
  • El tratado será ratificado por el Zar y el Emperador del Japón en el plazo de 50 días desde la firma. Se entregarán al embajador de EEUU en San Petersburgo y al embajador de Francia en Tokio, los cuales intercambiarán las ratificaciones a la mayor brevedad posible en Washington. (art. 14)
  • El tratado se redactará en francés e inglés, en caso de discrepancia será la copia en francés la que prevalecerá (art.15)

Consecuencias territoriales

  • Se reconocen los superiores intereses político, militares y económicos del Japón en el territorio de Corea (art. 2), comprometiéndose Rusia a no interferir en las medidas que el Japón estime oportunas para la guía, protección y mando sobre este territorio.

    Tratado de Portsmouth - Art. 2

    Tratado de Portsmouth – Art. 2 (Fuente : Japan-America Society of New Hampshire)

  • Evacuación por ambos contendientes del territorio de Manchuria (excepto la península de Liaotung), y su devolución a soberanía China (art. 3)

    Tratado de Portsmouth - Art. 3

    Tratado de Portsmouth – Art. 3. (Fuente : Japan-America Society of New Hampshire)

  • Rusia transfiere a Japón, con el consentimiento de China del arriendo de Port Arthur, Dalien y sus aguas circundantes. (art. 5)

    Tratado de Portsmouth - art. 5

    Tratado de Portsmouth – art. 5 (Fuente : Japan-America Society of New Hampshire)

  • Rusia cede a Japón a perpetuidad la plena soberanía de la porción sur de la isla de Sajalin y todas sus islas adyacentes, así como sus obras publicas y propiedades, a partir del paralelo 50 de latitud Norte (art. 9)

Consecuencias para ciudadanos

  • Los ciudadanos Rusos en Corea se les tratará de igual forma que a los de la nación extranjera más favorecida (art.2)
  • Se respetarán las propiedades de los ciudadanos rusos en Port Arthur y Dalien (art.5)
  • Se respetarán las propiedades e industrias de los ciudadanos rusos en Sajalin, siempre y cuando se sometan a las leyes japonesas y a su jurisdicción (art.10). En caso contrario Japón podrá deportarlos

Consecuencias económicas

  • Renuncia de Rusia a cualquier ventaja territorial o concesión preferencial o exclusiva en Manchuria (art. 3)
  • Tanto Japón como Rusia se comprometen a no entorpecer las medidas que China pueda tomar para el desarrollo del comercio o la industrialización de Manchuria (art.4)
  • Rusia transfiere a Japón todas los derechos, privilegios, concesiones conectadas o que formen parte del arriendo de las plazas de Port Arthur, Dalien y sus aguas circundantes. (art.5)
  • Rusia transfiere a Japón todos los trabajos y propiedades públicas que se encuentren en Port Arthur y Dalien (art. 5)
  • Rusia transfiere a Japón la propiedad del tramo de ferrocarril Chang-Chun-fu, Kuanchanftsu  y Port Arthur (art.6) así como todos los derechos y privilegios asociados a este tramo de ferrocarril. Se establece que para el funcionamiento de esta línea se acordará una convención separada a la mayor brevedad posible (art.8)
  • Rusia transfiere a Japón la propiedad de la minas de carbón en la región de Chang-Chun-fu, Kuanchanftsu  y Port Arthur que pertenecen o son trabajadas en beneficio de la línea férrea (art. 6)

    Tratado de Portsmouth - art. 6

    Tratado de Portsmouth – art. 6 (Fuente : Japan-America Society of New Hampshire)

  • Rusia y Japón se comprometen a no tomar medidas que puedan impedir el libre tránsito en el estrecho de Le Perouse y el estrecho de Tartaria (art. 9)
  • Rusia concederá al Japón derechos de pesca en sus aguas del Mar del Japón, Ojotsk y Mar de Bering (art. 11)

    Tratado de Portsmouth - Art 9 y 11

    Tratado de Portsmouth – Art 9 y 11 (Fuente : Japan-America Society of New Hampshire)

  • Se redactará un nuevo convenio de comercio y navegación entre Rusia y Japón (art.12) que sustituya al anulado por la guerra

Consecuencias militares

  • Rusia y Japón se comprometen a retirar las tropas en Manchuria (excepto la península de Liaotung) en el plazo de 18 meses (subart. del art. 3), empezando por las que se encuentren en las posiciones delanteras
  • Rusia y Japón podrán mantener en Manchuria guardias para la protección de sus  ferrocarriles, no superando la cantidad de 15 hombres por kilómetro. (subart. del art. 3)
  • Rusia y Japón se comprometen a explotar las vías férreas en Manchuria con fines industriales y comerciales, nunca estratégicos (art. 7) Se establece la excepción a favor del Japón de la línea férrea de la península de Liaotung donde si que podrá usarla para fines militares.
  • Rusia y Japón se comprometen a no construir  en la isla de Sajalin o en las islas adyacentes ningún tipo de fortificaciones u obras militares similares (art. 9)
  • Se procederá lo más pronto posible al intercambio de prisioneros, así como el pago de los costes directos de cuidado y mantenimiento que estos hayan incurrido desde la fecha de captura hasta la fecha de muerte o entrega (art. 13)

Los participantes en este tratado fueron debidamente agasajados por sus respectivos gobiernos tanto Witte como Jutaro fueron nombrados condes. Y el mediador Theodore Roosevelt se le concedió el Nobel de la Paz en 1906.

En Japón la población recibió el resultado del tratado con polémica y disturbios en las calles, se consideraba que no se había negociado correctamente y que no se obtenían las suficientes ganancias económicas y territoriales. El peor episodio ocurrió en el llamado ‘incidente incendiario de Hibiya’ (barrio cercano al palacio imperial) donde llegó a incendiar la casa del Ministro del Interior. Tras varios días de disturbios en todo el país, con cientos de detenidos y decenas de muertos, se procedió a la declaración de la Ley Marcial. La crisis política llegó a su cénit en el mes de enero de 1906 a la dimisión del gobierno de Katsura Taro. Como consecuencia de estas revueltas comenzó en Japón una intervención cada vez mayor del Ejercito en las labores de gobierno. Indirectamente la mala imagen del tratado en Japón supuso una animadversión de la población hacia EEUU, el país donde se había negociado.

Incidente Incendiario de Hibiya

Incidente Incendiario de Hibiya (Fuente : wikipedia.org)

  Si quieres saber más :

  • PEREZ MARTINEZ, Arturo. Algunas consideraciones sobre la guerra ruso-japonesa. Revista Diplomacia [en línea]. Julio 2013, n. 76, pp. 26-33. Disponible en <Enlace>