Despliegue del Ejército ruso en Extremo Oriente en marzo de 1904.


La mayor parte de las operaciones en tierra del ejército ruso durante la guerra con el Japón estuvieron bajo el mando del general Kuropatkin. Se le nombró Comandante en Jefe del Ejército de Manchuria el 20 de febrero de 1904, once días después del ataque a Port Arthur. Anteriormente desempeñaba el cargo de Ministro de la Guerra, por lo que supervisó todo el dispositivo ruso de defensa ante un posible enfrentamiento con el Japón. Mantuvo sus responsabilidades al frente del ejército ruso en campaña, a pesar de los continuos reveses, hasta marzo de 1905 cuando pidió su reemplazo al Zar tras la batalla de Mukden.

Russian General Kuropatkin and his artillery officers in Manchuria. Harper's Weekly

Russian General Kuropatkin and his artillery officers in Manchuria. Harper’s Weekly

Las Memorias del General Kuropatkin, escritas como autoexculpación de todos los males ocurridos al ejército ruso durante la campaña, han de ser leídas con mucha prudencia aunque se pueden sonsacar datos muy interesantes como el que vamos a comentar en la presente entrada: como se encontraba el ejército ruso antes de que comenzaran los combates.

La estrategia propuesta a aprobación del Zar por Kuropatkin se plasmó en sus memorandos del 15 de febrero y 4 de marzo de 1904: En un primer momento el principal objetivo era resistir los embates japoneses, no ejecutando ningún movimiento de avance hasta que [el ejército ruso] no se considerase lo suficientemente fuerte.

Kuropatkin en un lugar seguro

Kuropatkin en un lugar seguro

Habla Kuropatkin que asistió a varios comités antes de que estallara el conflicto y de ser nombrado comandante en jefe del Ejército de Manchuria, se debatió sobre la disposición de las fuerzas en Extremo Oriente, y -según él- sus opiniones no fueron secundadas por el Virrey Alexeiev, máximo responsable del Estado en el Lejano Oriente (ya hemos comentado anteriormente que Kuropatkin era Ministro de la Guerra en ese momento).

Kuropatkin nos incluye en sus Memorias el estado de fuerza y vida en que encontraban las fuerzas rusas en Manchuria a su llegada a Liao-Yang el 28 de marzo de 1904. Una nueva puntualización para situarnos, en esta fecha hacía 50 días que había estallado la guerra y no habría ningún enfrentamiento ‘serio’ hasta 30 días después en el río Yalú. Según su opinión (la expresada en sus Memorias escritas en 1909), el dispositivo tenía graves carencias y se debía de reforzar la fuerza del Yalú y la guarnición de Port Arthur; lo primero no se hizo, lo segundo sí aunque no lo suficiente.

Disposición de fuerzas rusas en Extremo Oriente en marzo de 1904. (Fuente: Elaboración propia, mapa Gallica)

Disposición de fuerzas rusas en Extremo Oriente en marzo de 1904. (Fuente: Elaboración propia, mapa Gallica)

A pesar de que la guerra se veía próxima las fuerzas rusas estaban en proceso de adaptación, se estaba dotando de un tercer batallón a los regimientos destinados en el Lejano Oriente, por lo que las divisiones pasarían a estar compuestas 12 batallones en lugar de 8 con que lo estaban actualmente.

La distribución de las tropas rusas era la siguiente:
Fuerza Sur (General Sakaroff)
En la zona de Hei-cheng/Ta-shih-chiao/Newchuang-kai-ping
• Infantería: 1ª (en formación) y 9ª Divisiones de Tiradores, compuesta con 20 batallones
• Caballería: 6 escuadrones
• Artillería: 54 Cañones
Fuerza del Este (General Kashtalinski)
En el Yalú
• Infantería: 3º División de Tiradores, compuesta de 8 batallones
• Artillería: 24 cañones
• 16 ametralladoras

Fuerza Montada (General Mischenko)
En el norte de Korea
• Caballería: 18 escuadrones
• Artillería: 6 Cañones

Cuerpo Principal

En An-shan-chan
• Infantería: 5º División de tiradores, dotada de 8 batallones
• Artillería: 24 cañones

En Liao-Yang
• Infantería: La segunda brigada de las divisiones de 31ª y 35ª, los regimientos 22º y 24º. Que suponían 21 batallones
• Caballería: 10 escuadrones
• Artillería: 24 cañones

Protección del cuartel general
• Infantería: 23º regimiento de tiradores, con 3 batallones
• Artillería: 4 cañones
Otras tropas en el teatro de operaciones:

Guarnición de Port Arthur
• Infantería: 7ª División de Tiradores, con doce batallones y dos batallones de reserva
• Artillería de plaza: 3 batallones y medio
• Una compañía de zapadores minadores

En Kuan-tung
• Infantería: Regimientos de tiradores 5º, 13º, 14º, 15º, más 1 batallón del regimiento de tiradores 16º, dos batallones del 18º y un batallón de reserva. En total 12 batallones
• Caballería: 1 sotnia
• Artillería: 20 cañones

Guarnición de Vladivostock
• Infanteria: 8ª División de tiradores, con 8 batallones
• Artilleria: dos batallones de artillería de plaza
• 2 compañías de zapadores
• 1 compañía de minadores

En Nikolaievsk:
• Infanteria: 1 batallón
• Artillería: 1 compañía de artillería de plaza
• 1 compañía de minadores


Siguiendo el monográfico de Osprey 141 de Men at arms sobre la guerra rusojaponesa. En él se nos muestra la composición y evolución de los regimientos de tiradores siberianos. La forma regimental era la estándar en 1904, y solo unos cuantos estaban organizados en forma de brigadas (2 regimientos) o divisiones (2 brigadas). Los regimientos estaban formados por tres batallones, que fueron incrementados a cuatro en octubre de 1905, aunque ya hemos visto que a comienzos de la guerra la mayoría disponía únicamente de 2 batallones-  Al frente de cada regimiento se encontraba un coronel y cada batallón disponía de una fuerza de alrededor unos 700 soldados.

Se hacía mención por los reporteros de guerra de la época de la pobre calidad de estas tropas formadas principalmente por reservistas, emigrantes de la Rusia occidental y población local (la que poseía mejores actitudes militares).

 

Fuentes:

  • KUROPATKIN, Aleksei. Memorias del General Kuropatkin. Barcelona : Montaner y Simon, 1909
  • IVANOV, Alexei. The russo-japanese war 1904-1905. Men at Arms, 414. Oxford : Osprey plublishing, 2004

 

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Lushun (Port Arthur), verano de 2014


A comienzos de este verano, en una de esas conversaciones que no llevan a ningún sitio, una amiga me comentó de un viaje que iba a hacer a China en las vacaciones. Como uno es curioso por naturaleza, tiré del hilo. Iba a ir al norte del país, aunque la dijo no me sonó la provincia. Pero cuando dijo la ciudad, Dalian, los ojos me debieron dar vueltas y salir rayos disparados de mi despejada cabeza.

– ¡Oye! eso es la antigua Dalny, y está al lado de Port Arthur… Sabes que mi blog va sobre la guerra rusojaponesa y se desarrollo principalmente en esa zona…. Que si patatín, que si patatán….

El caso es que prometió, si se acercaba, traerme un reportaje fotográfico de lo que allí viera. Y yo de hacer una entrada  en el blog con ello.

Y como lo prometido es deuda, he aquí mi parte del acuerdo.

¡Un millón de gracias Cris!  Sigo estando muerto de envidia por tu viaje, me lo he pasado bomba localizando fotos y siguiendo tus pasos.


Seguiré el orden de la visita, comparando (en el caso en que podamos) las vistas actuales con las de la época. Si pulsáis en las fotos las veréis ampliadas. Y antes de empezar una petición, si hacéis uso de las fotos haced referencia  su autora: Cris Romero.

1. Lushun Baiyu Tower.

Lushun Baiyu Tower

Lushun Baiyu Tower

Al norte de Lushunkou Bay, y en la parte superior de la colina de Baiyun, se alza la torre blanca – Baiyu Tower . Originalmente, la torre fue construida después de la guerra ruso – japonesa por los japoneses para conmemorar sus 20,000 bajas de guerra.

Conocido como el ” Salón de las cenizas ” , la torre de 66,8 m tiene la forma de una vela que se ofrece como sacrificio a las almas de los fallecidos y en el otro lado se parecía a una bala que simbolizaba la fuerza militar de Japón.

Más de 20.000 culíes chinos fueron capturados y fueron obligados para construir el monumento. Muchos de ellos murieron durante los dos años y medio que duró su construcción.

En 1985 , la torre pasó a llamarse formalmente Baiyu Tower.

Vistas desde Baiyun Hill

Vistas desde Baiyun Hill

Vista de la zona de la ciudad vieja

Vista de la zona de la ciudad vieja

Vista detalle de la península 'Cola de Tigre'

Vista detalle de la península ‘Cola de Tigre’ atención a los faros que marcan la enfilación para facilitar la entrada al puerto

Durante la guerra  esta colina se denominaba colina de las codornices, tras la toma de los japoneses pasó a denominarse colina del monumento. Ubicación de las fotos en un plano de la época:

Fortificaciones de Port Arthur

Fortificaciones de Port Arthur

Una foto coloreada de oficiales japoneses tras la toma de Port Arthur desde esta ubicación, al fondo se pueden ver los buques rusos hundidos. Especial atención a la península de la Cola de Tigre y como ha evolucionado.

Oficiales japoneses observando la rada de Port Arthur (1905)

2. Lushun Naval Weapon Museum.

Lüshun Naval Weapon Museum

Lüshun Naval Weapon Museum

Muy cerca, en la misma colina Baiyu encontramos el Lushun Naval Weapon Museum expone más de 1000 piezas de más de 600 tipos de armamento diseñado y fabricado por China. Las exposiciones son tanto en interiores (6 salas) como al aire libre.

La sala de exposiciones de armamento naval contiene de todo tipo de minas submarinas, cargas de profundidad y el equipo de barrido de minas. También hay otras salas de exposición, tales como la sala de misiles antibuque (ship-to-ship), prismáticos y  periscopios submarinos, armas ligeras, torpedos, otros tipos de munición y minas terrestres; modelos de buques navales, armas de fama mundial y la sala de exposición de uniformes navales chinos a lo largo de la historia.

Las exposiciones al aire libre a gran escala, de armamento diseñado y fabricado por China, incluye torpederos, tanques terrestres, misiles tierra-aire, buque lanza misiles, helicópteros, avión de combate naval, radares marinos, cañones antiaéreos, etc.

Lanchas Torpedera

Lanchas Torpedera

Hongqi land-air missile y

Hongqi land-air missile

Type 88 tank

Type 88 tank

MiG 17 (?)

MiG 15

Helicóptero Z-5

Helicóptero Z-5

Minas de Orinque

Minas de Orinque

Munición

Munición

Minas terrestres

Minas terrestres

Erizo

Erizo

Ametralladoras

Ametralladoras

Y lo mejor para el final, en las afueras hay unas piezas de artillería, que se me asemejan a las desmontadas de la artillería secundaria (6″) de los buques rusos durante el asedio de 1904.

Piezas de 6" (?)

Piezas de 6″ (?)

Vista del a Baiyu tower desde el museo:

Torre Baiyu

Torre Baiyu

3. Victory Tower

 

Victory Tower

Victory Tower

Construida en 1955 para conmemorar el 10º aniversario de la victoria del Ejercito Rojo sobre el japonés de Guandong en 1945, sobre la punta dora

Destalle Victory Tower

Destalle Victory Tower

Placa de la amistad chin sovietica

Placa de la amistad chin soviética

Monumento situado al borde de la rada interior, en lo que era la antigua Nueva Ciudad

Torre de la Victoria

Torre de la Victoria

Fotografía de la toma de Port Arthur por el Ejercito Rojo en 1945

Port Arthur tomada por el Ejercito Rojo en 1945

No es exactamente el lugar pero si que se encuentra muy cerca a pie de la rada de Port Arthur en 1905

Vista de Port Arthur 1905

Vista de Port Arthur 1905

4. Colina 203

La colina 203 fue donde se desarrollaron los combates más duros en la toma de Port Arthur. Su pérdida por parte del ejército ruso el 5 de diciembre de 1904, dio a los japoneses un punto de observación para su artillería sobre la rada que protegía a la flota, lo que supuso el principio del fin del asedio a la plaza.

Panel Explicativo Colina 203

Panel Explicativo Colina 203

Panel Indicativo.... Arg! Donde ir primero.

Panel Indicativo…. Arg! Donde ir primero.

Tras la guerra rusojaponesa, el general Nogi, conquistador de la Port Arthur, mandó construir la torre Er ling de 10,3 metros de alta, hecha con los casquillos de las balas de cañón que quedaron del asedio. Me maravilla que a pesar de ser un monumento japonés se conserve y mantenga por el pueblo chino. Esta nación no destruye su historia, por muy negativa que sea y aunque esté construida por sus enemigos (¡Que envidia!).

Er Ling Hill Tower

Er Ling Hill Tower

Reproducción de cañón de asedio japonés de 280 mm.

Osaka Baby... Batería de costa de 280mm reutilizado como cañón de asedio

Osaka Baby… Batería de costa de 280mm reutilizado como cañón de asedio

Cartela de Cañon 280 mm

Cartela de Cañon 280 mm

Ladera de la colina 203, por aquí cargó el ejército japonés para tomar las fortificaciones rusas de la cima.

Laderas de la colina 203

Laderas de la colina 203

Vistas desde la 203 Hill, ¡lástima que el día no hubiera sido más claro!

Vistas desde la colina 203

Vistas desde la colina 203

Ubicación de la colina 203

Ubicación de la colina 203

Ubicación de la colina 203

La colina 203 durante el asedio

Colina 203

Colina 203

Port Arthur visto desde la colina 203

Port Arthur visto desde la colina 203

5. Puerto.

Vistas de la  bocana de entrada a la rada del arsenal militar, desde el malecón de la ciudad vieja.

Puerto de Lushun

Puerto de Lushun

Estatua a la entrada del puerto militar de Lushun

Entrada del puerto militar de Lushun

Entrada del puerto militar de Lushun

Ubicación

Ubicación de puerto y arsenal militar

Ubicación de puerto y arsenal militar

 Vistas de la ciudad vieja y el arsenal

Vistas de la ciudad vieja y el arsenal

Vistas de la ciudad vieja y el arsenal

“Pour le Merité” en la guerra rusojaponesa


Por Arthur era considerado antes de la guerra como una plaza inexpugnable, fuertemente fortificada, con suministros suficientes, una poderosa flota para poder asegurar las rutas y una gran guarnición, su conquista parecía imposible. Su rendición el 2 de enero de 1905 supuso una gran conmoción no solo a nivel de los contendientes, sino entre las grandes potencias que, como espectadoras, ensayaban en cabezas ajenas sus armas y tácticas. Como muestra de este hecho traemos hoy un suceso curioso.

Articulo West Gippsland Gazette de 21 de marzo de 1905

Articulo  21/03/1905

Tras la rendición de la plaza, el Emperador de Alemania Guillermo II,  concedió a los mandos en jefe responsables de la defensa (General Stoessel) y toma (General Nogi) de Port Arthur la más alta condecoración del imperio alemán, la cruz de la orden “pour le merité”.

Pour le Merité

Pour le Merité

Como no eran miembros del ejercito alemán se dirigieron sendos telegramas a los emperadores de Rusia y Japón, pidiendo permiso para poder distinguir a sus generales con esta mención. La diferencia de expresiones en ambos textos  es signo de la simpatía  que profesaba el Káiser por cada uno de los contendientes; mientras al Zar se dirige en tono personal (espero que me aprobarás) al Mikado el tono es mucho más formal (espero que Vuestra Majestad tendrá a bien de aprobarme)

Generales Nogi y Stoessel, tras la rendición de Port Arthur

Generales Nogi y Stoessel, tras la rendición de Port Arthur

Al Zar de Rusia, le fue enviado el siguiente telegrama:

La defensa de Port Arthur quedará como un ejemplo para los soldados de todas las naciones. El héroe que comandaba a tus fieles tropas es objeto de admiración por el mundo entero y en particular por mi ejercito y por mí. Deseando expresar n nuestra simpatía y nuestra admiración por el general Stoessel y sus heroicas tropas, espero que me aprobarás de conceder a Stoessel nuestras más alta distinción militar, la Orden “Pour le merité”, fundada por Federico el Grande. Deseo conceder el mismo honor a su bravo adversario el general Nogi.

Contestación del Zar

En el nombre de mi ejercito, te agradezco la alta distinción que deseas conceder al general Stoessel. A la cabeza de su valiente guarnición, ha realizado hasta el final su deber de bravo. Soy extremadamente sensible a los sentimientos de estima y de simpatía que me expresas en tu nombre y en el nombre de tu ejercito por su conducta heroica.

General Stoessel, con la Pour le Merité en el pecho a derecha de la cruz de San Jorge

General Stoessel, con la Pour le Merité en el pecho a derecha de la cruz de San Jorge

Al Emperador del Japón le fue enviado el siguiente telegrama

El asedio y toma de Port Arthur han mostrado, en el general Nogi, un bravo y hábil jefe de ejercito. Sus actos heroicos  y los de sus tropas serán por siempre objeto de todos los soldados y particular míos y de mi ejercito. Espero que vuestra majestad tendrá a bien de aprobarme de conceder, en testimonio palpable de esta admiración, la más alta distinción militar prusiana, la Orden “pour le merité”, al general Nogi; su bravo adversario, el general Stoessel, ha recibido la misma distinción.

Contestación del Mikado,

Agradezco a vuestra Majestad de la admiración que le inspira la toma de Port Arthur, y es con alegría que acepto el deseo expresado por vuestra Majestad de conceder al general Nogi la más alta distinción del ejercito prusiano.

General Nogi con la "pour le merité" en el cuello.

General Nogi con la “pour le merité” en el cuello.

Como colofón a esta entrada indicaremos que no solamente  se le concedió a estos personajes esta medalla sino que también otros países reconocieron sus meritos militares:

Condecoraciones extranjeras concedidas al general Nogi:

Condecoraciones extranjeras concedidas al general Stoessel:

Si quieres saber más:

Medallas y condecoraciones de la guerra rusojaponesa


Vamos a hacer un repaso por las medallas especificas que se emitieron con motivo de la guerra rusojaponesa de 1904. Podemos apreciar la diferencia de culturas militares entre ambos contendientes, en Japón sólo se emitieron dos medallas, mientras que en la Rusia zarista se acuñaron multitud de ellas y durante mucho tiempo (hasta 1914).

Japonesas

Medalla creada el 31 de marzo de 1906, y entregada a los soldados y marinos participantes en la guerra con Rusia

 

Medalla japonesa de Participantes en la Guerra RusoJaponesa

Medalla de la cruz roja

Medalla Japonesa conmemorativa de la cruz roja

Medalla Japonesa conmemorativa de la cruz roja

Rusas

Medalla de la campaña japonesa para militares , en plata para participantes en combates.

Medalla rusa de la campaña japonesa

Medalla rusa de la campaña japonesa

Medalla de la campaña japonesa para militares , en bronce para no participantes en combates.

Medalla Campaña Japonesa para militares no combatientes

Medalla Campaña Japonesa para militares no combatientes

Medalla de la campaña japonesa para no militares , en plata para participantes en combates.

Medalla Campaña japonesa en plata

Medalla Campaña japonesa en plata

Medalla de la campaña japonesa para no militares , en bronce para no participantes en combates.

Medalla rusa de la campaña japonesa para no combatientes

Medalla rusa de la campaña japonesa para no combatientes

 

Medalla de la batalla de Chemulpo, entregada a las dotaciones de Variag y Koriez, 697 copias en plata.

Medalla rusa a los participantes en la batalla de Chemulpo

Medalla rusa a los participantes en la batalla de Chemulpo

Medalla a la memoria de la guerra:  en plata a los defensores de Port Arthur (45000 copias)

Medalla rusa a los defensores de Port Arthur

Medalla rusa a los defensores de Port Arthur

Medalla a la memoria de la guerra: en bronce a los participantes en batallas(700000 copias)

Medalla rusa a los participantes en batallas

Medalla rusa a los participantes en batallas

Medalla a los integrantes del 2º escuadrón del Pacifico, Bronce, 5500 copias (1907)

Medalla de la expedición de Rozhensvenski

Medalla de la expedición de Rozhensvenski

Medalla al escuadron de rozensvensky

Medalla al escuadron de Rozensvensky

Cruz defensores de Port Arthur, en plata para oficiales con un buque y en bronce para otros efectivos. Aprobada en 1914.

Cruz Defensores de Port Arthur de Oficiales (Plata)

Cruz Defensores de Port Arthur de Oficiales (Plata)

Medalla conmemorativa cruz roja

Medalla rusa conmemorativa de la cruz roja

Medalla rusa conmemorativa de la cruz roja

 

Osaka Baby. El cañón de asedio japonés de 280 mm.


El cañón de 28 cm (11 pulgadas) una fuentes indican que estaba basado en un diseño de Italiano y fabricado por los ingleses Amstrong, aunque en otras fuentes indican que era un diseño de la alemana Krupp. Unas 220 piezas fueron montadas bajo licencia en la fábrica de artillería de Osaka y destinadas a la defensa costera de la metrópoli. A estas unidades se las conocería como ‘Osaka babies’.

Cañón de 28 cm. “Osaka Babies” hoy en Matsuyama

Características (Datos)

  • Año : 1892
  • Calibre : 280 mm
  • Longitud del cañon  : 2.863 m (L10.2)
  • Angulo de tiro (elevación) : -10 to +68 grados
  • Angulo de fuego : 360 grados
  • Peso de la bala : 217 Kg
  • Velocidad inicial : 142 to 314 m/sec
  • Peso : 10.758 ton
  • Rango : 7,800 m
  • Cantidad producida : 220

El obús entró en servicio en 1892 y fueron instalados en las baterías de costa en los fuertes con vistas a la Bahía de Tokio y Osaka. Aunque estos cañones habían sido proyectados para las operaciones anti-buque, se consideró utilizar como arma de asedio durante la Guerra Russo-Japonesa debido a la falta de cañones pesados. Usaba munición de alto explosivo (shimose) de 217 kg (478 lb) a una distancia de 7.800 metros (8.500 yd)

Baterísa Costera en Torajima

Batería Costera en isla de Kamishima

 

La pieza se encontraba montada sobre una base giratoria de acero. Requería de dos a cuatro días para su montaje. Era una pieza de retrocarga, una grúa facilitaba la carga de la munición, la cual era empujada manualmente por el personal de la dotación hasta el interior del ánima. [visitad esta página para ver el montaje de una pieza en campaña Enlace ]

Cañon de 28 cm en Port Arthur. Detalle de la grua para cargar munición.

Cañón de 28 cm en Port Arthur. Detalle de los carros de transporte y de la grúa para cargar munición.

Después de la Guerra Russo-Japonesa algunos cañones se conservaron en el Santuario de Yasukuni (santuario sintoísta para albergar los kami (espíritus) de los soldados japoneses y coloniales (coreanos y taiwaneses) caídos desde 1869 en las guerra)

Actuación en Port Arthur

Durante la guerra ruso-japonesa el Tercer ejército japonés estaba sitiando a Port Arthur. Mientras que había logrado la captura de la plaza en un solo asalto durante la Primera guerra a sino-japonesa, la situación era diferente en 1904. Los rusos habían estado en posesión de Port Arthur desde 1897 y habían construido grandes fortificaciones alrededor de la ciudad.

Baterías rusas en Port Arthur

Baterías rusas en Port Arthur

El primer asalto en agosto de 1904 costó más de 16.000 bajas al ejercito japonés. El General Nogi, el comandante en jefe de las fuerzas japonesas, solicitó armas de asedio pesadas.

18 cañones fueron desmontados de sus emplazamientos y mandados al frente. La primera batería de 28 cm, se perdió cuando el transporte Hitachi Maru, cargado con un batallón del primer regimiento de reserva de la guardia, fue hundido por cruceros rusos el 15 de junio de 1904.

Munición

Munición

Cañones usados por el ejercito japonés durante el sitio de Port Arthur (fuente)

Artillery

Numbers of Gun

Numbers of Fire

10.5cm Cannon

4

2,525

15cm Howitzer

16

11,080

12cm Howizer

28

18,425

12cm Cannon

30

42,040

15cm Mortar

72

30,490

9cm Mortar

24

21,886

28cm Howitzer

18

16,940

Field Gun

120

67,640

Mountain Gun

84

44,100

47mm Gun

14

19,180

Naval Gun

33

78,760

Total

443

353,066

 

Los cañones de 11 pulgadas podrían lanzar un proyectil 217 kilogramos (478 libra) más de 7,8 kilómetros (7.8 km), y Nogi al fin tenía las armas necesarias para hacer un intento serio contra las fortificaciones rusas. Las enormes balas fueron apodadas por las tropas rusas “rugir los trenes” (por el sonido que hacían justo antes del impacto). Durante el periodo que duró el asedio a Port Arthur unas  16.949 de estas bombas fueron disparadas.

Japanese 11 Inch Siege Gun Firing on Port Arthur

Japanese 11 Inch Siege Gun Firing on Port Arthur

Finalmente, a 10:30 el 5 de diciembre, tras un bombardeo de la artillería masiva, los japoneses lograron tomar la cota 203  con vistas al puerto de Port Arthur donde se encontraba bloqueada la Flota rusa del Pacífico. Los  observadores de artillería en la colina, dirigieron el fuego de los obuses de 28 cm destruyendo sistemáticamente la flota rusa, una nave tras otra. En 05 de diciembre de 1904, el acorazado Poltava fue destruido, seguido por el acorazado Retvizan en 07 de diciembre de 1904, los acorazados Pobeda y Peresvet y los cruceros Pallada y Bayan en 09 de diciembre de 1904. El acorazado Sebastopol, aunque recibió 5 impactos, logró salir fuera del alcance de los cañones japoneses.

Vista del puerto y la flota rusa desde la cota 203

Vista del puerto y la flota rusa desde la cota 203

Posteriormente estos cañones también fueron usados por el Ejercito japonés durante la batalla de Mukden.

Otras actuaciones

 Estos cañones también actuaron en :

  • Primera guerra mundial: Algunos cañones fueron cedidos por los japoneses a los rusos que esta vez eran sus aliados.
  • Segunda guerra sino-japonesa: En noviembre de 1939 durante la Segunda guerra a sino-japonesa obúses 28 cm fueron desplegados en el río amarillo.
Pieza de 28 cm desplegada durante la guerra chino japonesa (1938)

Pieza de 28 cm desplegada durante la guerra chino japonesa (1938)

  • Segunda guerra mundial: Debido a la falta de alternativas los japoneses reactivan el obús de 28 cm para la defensa costera en 1945, esperando el desembarco de los aliados. 13 cañones estaban en uso en Kyushu, 6 en Shikoku, 62 en Honshu y 10 en Hokkaido.

EN NUESTRA TIENDA:

Intentos de bloqueo del canal de Port Arthur.


Al comienzo de la guerra de 1904, las fuerzas navales enfrentadas en Extremo Oriente eran bastante parejas. Los japoneses habían dado el primer golpe, tras el primer ataque a la escuadra anclada en Port Arthur, aunque este no había sido todo lo definitivo que se esperaba. El siguiente paso fue intentar bloquear a la flota rusa dentro de su base utilizando brulotes que cegaran la salida de puerto, si esto se conseguía la supremacía en el mar sería completa y a un coste mínimo. Se realizaron 3 intentos:

En los alrededores de Port Arthur por Kôkyo

En los alrededores de Port Arthur por Kôkyo

1. Primer intento 23 de febrero de 1904

Bajo el mando del Capitán Arima, participaron en la operación 5 cargueros, dos escuadrillas de torpederos (una encargada de despejar la zona y otra de recoger los equipajes de los barcos hundidos) y un buque de aprovisionamiento.

La pequeña escuadra se reunió en Suni-do en la tarde del día 23. La 5º escuadrilla de torpederos en cabeza se presentó, sin ser detectada y ya anochecido, ante la bocana del puerto. Lanzaron los torpedos sin obtener daños en los buques de guardia rusos, abandonando posteriormente el lugar. Cuando una hora y media después llegaron los cargueros fueron rápidamente descubiertos, las baterías de costa rusa estaban alertadas.

Cegadas por los proyectores los brulotes, cargados de piedras, se dirigían hacia la entrada del puerto, el Tenshu Maru fue hundido por las baterías de costa. Dos buques consiguieron aproximarse lo suficiente:  el Hokoku Maru, acribillado, incendiado e incapaz de gobernar se hundió a menos de 200 metros de su objetivo. El Jinsen Maru que le seguía, al intentar evitarlo chocó con un arrecife que lo hundió. Los otros dos creyendo que estaban a la entrada del puerto fueron hundidos por sus dotaciones, aunque realmente se encontraban aún en la rada exterior.

Loa informes de las tripulaciones de estos dos últimos buques, hicieron creer a Togo que la operación había sido un completo éxito, las exploraciones posteriores confirmaron que dos cascos parecían embozar la entrada del canal y que dos cruceros y cinco destructores se encontraban en la rada exterior. Se preparó un ataque para acabar con los barcos aislados, que demostró que realmente la base seguía operativa.

1º Intento de bloqueo de Port Arthur

1º Intento de bloqueo de Port Arthur

 2. Segundo intento 26 de marzo de 1904

Con la llegada del vicealmirante Makarov a Port Arthur, la flota rusa dejó de tener un papel pasivo a empezar a realizar salidas y enfrentarse cara a cara a la escuadra japonesa. Togo decidió nuevamente intentar bloquear la bocana del puerto. Esta vez serían 4 brulotes llenos de explosivos y escoltados, como en la anterior ocasión, por dos escuadrillas de torpederos, una encargada de abrir camino y otra de recoger las tripulaciones de los barcos.

Se partió el 26 de marzo, tras varios días a la espera de un tiempo que posibilitara la operación. Esta vez los brulotes irían en cabeza con las ordenes de golpear rápido y fuerte. A las 2 de la mañana se encontraron en posición de ataque, pero no era el día de suerte para los japoneses, la flota rusa acababa de entrar en puerto tras unos ejercicios en Liau-ti-san. En cuanto los cargueros fueron detectados, un nutrido y preciso fuego cayó sobre ellos. El primero logró acercarse a la entrada del canal antes de saltar por los aires. El segundo fue alcanzado y hundido antes de alcanzar su posición. El tercero explotó lejos de su objetivo. El cuarto logró entrar en el canal, pero no pudo anclar y la corriente lo introdujo dentro de la rada interior donde fue cañoneado y hundido.

Togo creyó nuevamente que la operación había tenido éxito, idea que le duró poco tiempo al ver a las pocas horas como la flota rusa realizaba una nueva salida.

1º y 2º intento de bloqueo de Port Arthur

1º y 2º intento de bloqueo de Port Arthur

3. Defensas rusas

El fuego de las defensas costeras se había demostrado insuficiente para detener a los brulotes japoneses, incluso uno de ellos había conseguido entrar en el canal, como hemos visto. Makarov ordenó tender nuevos campos de minas y hundir unos viejos cargueros para impedir la ruta directa a la entrada a puerto para los ataques enemigos. Se usaron 4 buques de la compañía ruso-china, los dos primeros formaron una mole exterior cerca de la Cola del Tigre, los otros dos un poco más cerca de la tierra a los pies de la Montaña de Oro. Estos buques fueron unidos por gruesos cables de acero entre ellos y a los cascos de los buques japoneses hundidos en las cercanías.

Situación a finales de marzo

Situación a finales de marzo

4. Tercer intento de bloqueo 2 de mayo de 1904

El desembarco del 2º ejercito en la península de Liao-tung, peligraba por las amenaza que suponía la flota rusa todavía activa en Port Arthur. Togo decidió lanzar un nuevo ataque, esta vez serían 12 cargueros los encargados de bloquear la base naval.

A las 1800 del 2 de mayo partieron para su objetivo. A las 2100 el tiempo cambió rápidamente, lo que hizo a uno de los brulotes volver a puerto, así como disgregó a la pequeña escuadra la cual llegó a Port Arthur en pequeños grupos de 2 o 3 barcos.

Los rusos, que habían reforzado sus defensas, los recibieron con un nutrido fuego. Los obstáculos colocados impedían el gobernar directamente al objetivo hizo que nuevamente ningún brulote llegara a conseguir su objetivo.

Situación tras 3º intento de bloqueo japonés

Situación tras 3º intento de bloqueo japonés

5. Resumen

La inactividad del mando hizo más que los intentos japoneses por bloquear a la escuadra rusa. Ninguno de los tres ataques japoneses consiguió su objetivo de dejar encerrada a la flota rusa en su base de Port Arthur, si bien los primeros intentos tuvieron alguna oportunidad, los pocos medios empleados facilitaron la defensa rusa. Y en la tercera de las ocasiones, tras las defensas instaladas por Makarov, ni siquiera un masivo ataque pudo conseguir su objetivo.

Brulotes hundidos a la entrada de Port Arthur

Brulotes hundidos a la entrada de Port Arthur

Si quieres saber más:

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999
  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.

9 de febrero de 1904: Segundo ataque a Port Arthur.


Al amanecer del 9 de febrero de 1904  ya se encontraban de vuelta las torpederas que habían realizado el primer ataque a la flota rusa anclada en la rada exterior de Port Arthur y que desencadenaría la guerra <enlace>. Togo, almirante japonés, no tenía noticia del resultado del combate por lo que ordenó al almirante Dewa que, con 4 cruceros rápidos, hiciera un reconocimiento del lugar.

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur  (Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2006 Visualizing Cultures)

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur
(Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2006 Visualizing Cultures)

Sobre las 0800 la pequeña escuadra de observación nipona se encontraba en las proximidades de Port Arthur, y pudo observar como la flota enemiga aún estaba anclada fuera de puerto. Se apreciaban una docena de grandes navíos de guerra, de los cuales tres o cuatro estaban escorados, y uno de ellos parecía hundido. Los rusos no parecían tener otra actividad aparte de los torpederos que patrullaban en las inmediaciones. Dewa comunicó por radio la situación a Togo, manifestando su opinión de rematar el trabajo iniciado la noche anterior. En los planes iniciales japoneses no se contemplaba un segundo ataque, aunque la ocasión era demasiado buena para dejarla escapar. Togo dio la orden :

Rumbo de ataque a las fuerzas enemigas. La victoria o la derrota dependen de nuestra acción. Que cada uno cumpla con su deber.

Acorazado Mikasa

Acorazado Mikasa

Lamentablemente Dewa, hizo sus observaciones a muy larga distancia, y no permaneció el tiempo suficiente para observar que los buques de la escuadra rusa se encontraban con las calderas prestas y aparejando para entrar en combate. Los cruceros Boyarin y Askold. habían sido mandados en descubierta y habían detectado a los buques de Dewa. A las 1015 el mismo Boyarin detectó al grueso de la escuadra japonesa, dando la alarma “El enemigo se aproxima”. Al poco tiempo llegaban noticias del Askold “El enemigo avanza con una gran fuerza”. Los fuertes y los puntos de observación también dieron la alarma. El almirante ruso Stark dio la orden de “formar línea de combate”, y a las 1100 la flota rusa se dirigió directamente contra el enemigo.

El acorazado japonés Mikasa fue el primero en abrir fuego a 8000 metros de distancia, siendo respondido por las baterías de costa, y seguido por el resto de buques. Pronto se desató un nutrido fuego cruzado.

Flota Japonesa en las inmediaciones de Port Arthur

Flota Japonesa en las inmediaciones de Port Arthur

A las 1120 la situación era crítica para los japoneses, su escuadra se dirigía directamente al desastre, adentrándose cada vez más en el rango de tiro de las baterías de costa. Togo decidió dar media vuelta, una maniobra muy peligrosa en esta situación pues exponía su flanco al enemigo. La operación se desarrolló con numerosos impactos, sobre todo en los buques que componían la formación de cruceros acorazados de Kamimura. Al ver que los japoneses les enseñaban la popa, los rusos se lanzaron en persecución del enemigo que huía, aunque al poco tiempo, viéndose fuera de la protección de los cañones de tierra regresaron a su base sin éxito.

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Batalla de Port Arthur (9/2/1904) Fuente: russojapanesewar.cm

 

De vuelta a puerto era el momento de hacer recuento: del lado ruso se habían sufrido 150 muertos, siendo alcanzados levemente los cruceros  Askold, Diana, Bayan y Novik. Del lado japonés hubo 90 muertos y, todos los buques principales fueron tocados aunque ninguno de ellos con daños serios. El resultado pudo haber sido mucho más grave, calificándolo como milagroso por Togo.

Vice almirante Togo

Vice almirante Togo

En resumen, los dos ataques realizados por los japoneses a la base rusa de Port Arthur el primer día de la guerra, no cumplieron su objetivo principal de destruir la flota enemiga, aunque sí la dañaron lo suficiente para conseguir una superioridad temporal en el teatro de operaciones que favoreció las operaciones de desembarco de tropas en la península de Corea.

Si quieres  saber más:

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999