Apariencias de neutralidad francesa en Indochina


A finales de abril de 1905 la escuadra rusa de Rozhensvensky esperaba la llegada del tercer Escuadrón del Pacífico al mando de Nobogatov a la altura de las costas de la Indochina francesa. Presiones diplomáticas japonesas habían surtido efecto y los buques rusos habían sido persuadidos el 27 de abril a dejar la bahía de Camranh. Este enclave, a pocos kilómetros de Saigón, era perfecto para aprovisionarse, los rusos usaban sin pudor alguno las instalaciones de los puertos cercanos, con plena connivencia de los funcionarios locales. Francia, la potencia colonizadora de la zona, había aceptado, tras más de dos semanas de estaría, reconocer sus obligaciones de país neutral al conflicto obligando a la escuadra rusa a abandonar la zona.

Viaje del 2º Escuadrón del Pacifico

La política exterior francesa jugaba en esos momentos a dos aguas. Consciente que su posición de apoyar explícitamente a Rusia en el conflicto que podría suponer, a corto plazo, una amenaza a sus posesiones en la zona tras una victoria de Japón. Debía guardar las apariencias de una mínima neutralidad, para ello movilizó a la división de la flota francesa en extremo-oriente, bajo el mando del almirante Jonquières con la misión de vigilar que la neutralidad fuera escrupulosamente respetada.

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Vicealmirante le Jonquières

La escuadra rusa ‘expulsada’ de Camrahn no hizo un gran viaje, echando el ancla cuarenta millas más al norte a la altura de Port Dayot, en la bahía de Bing-koï, mientras que unos cuantos buques fueros destacados a la isla de Hainan para hacer labores de alerta.

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Fondeaderos de la flota rusa en la costa de Indochina (abril-mayo 1905)

Los trabajos de aprovisionamiento recomenzaron con la misma intensidad que en Camrahn. Rozhenvensky debía de suministrar al completo su flota de cara a la última etapa de su viaje. Para ello disponía en Saigon de setenta mil toneladas de carbón, en Shangai cincuenta mil y en Manila se encontraba el vapor Carlyle cargado de munición hasta la borda. Dos streamers, el Eva-Dagmar y el Bourbon, comenzaron a realizar viajes a Saigon y al cabo Saint Jacques, donde se encontraban  transportes rusos, ingleses y alemanes con el resto de los suministros de la flota.

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Aprovisionamiento en la bahía de Cam-Rahn

La pretendida neutralidad francesa no pasaba de ser una mera farsa, los buques rusos no habían cesado de servirse de los puertos franceses, y de usar sus instalaciones para comunicarse por tierra. Tras la protesta diplomática, la prensa japonesa lo pregonaba a los cuatro vientos, gritando que si Francia no podía hacer respetar sus derechos de soberanía en sus posesiones, Japón sería libre de atacar a sus enemigos allí donde no había señor.

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2º Escuadrón del Pacífico

Forzado por las circunstancias Jonquières se presentó el 3 de mayo a bordo del crucero Guichen en el fondeadero de la flota rusa para intimarla a dejar las aguas territoriales francesas. Curiosamente el grueso de la escuadra se encontraba de ejercicios tácticos y los franceses no encontraron más que unos cuantos transportes y destructores, aguardó un día el regreso sin que nada sucediera, el regreso de Rozhensvensky y sus acorazados se produjo en el momento en que se retiró el pequeño destacamento francés. Este suceso no está claro en las fuentes consultadas, pero huele  a contubernio franco ruso y guardar las apariencias de una forma más o menos decorosa.

Guichen Cuirassé

Crucero Acorazado Guichen

A las peticiones formales francesas de una satisfacción, las excusas puestas por los rusos para permanecer en aquellos parajes fueron tener noticias de la llegada de un tifón, debiendo haber buscado refugio. Qué decir tiene que fueron aceptadas sin discusión por los franceses.

La escuadra de Nebogatov fue avistada el 4 de mayo en los estrechos de Malaca, por lo que la crisis diplomática llegó a su fin, y comenzaba el camino hacia Tsushima.

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La flota rusa en Madagascar


El segundo escuadrón ruso del Pacífico tardó 7 meses en dar la vuelta al mundo que le llevó a su destrucción en la batalla de Tsushima. De este tiempo más de dos meses estuvo fondeado en Madagascar esperando refuerzos y decidiendo cual sería su destino.

A finales de 1904 la flota rusa al mando del almirante Rozhensvensky ya se encontraba de camino al Lejano Oriente. No era una única escuadra sino que, por diversos motivos, había partido escalonadamente y tomando caminos diferentes. Debía pues detenerse en un punto donde confluyeran todos los buques antes de partir hacia su objetivo.

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirante ruso

Inicialmente el almirantazgo ruso había previsto que el punto de reunión fuera la isla de Diego-Suarez, bajo control francés. Se mandaron construir varios almacenes, destacar equipos de mensajería marítima, y se acumularon gran cantidad de pertrechos y materiales. La operación no fue muy sutil, y no pasó desapercibida a nadie. El gobierno francés no queriendo verse inmiscuido en un affaire diplomático con los aliados del Japón (léase Gran Bretaña), prohibió la entrada de cualquier flota de guerra extranjera en este puerto.

Viaje del 2º Escuadrón del Pacifico

Viaje del 2º Escuadrón del Pacifico

Las apelaciones del gobierno ruso a los acuerdos internacionales franco-rusos de 27 de agosto de 1891 y los acuerdos militares de 1893, no tuvieron efecto. Aunque el gobierno francés accedió a que la flota rusa pudiera fondear en Nossi-Bé al noroeste de la isla de Madagascar. La rada era magnifica, y la escuadra podría permanecer allí el tiempo que deseara. Le estaría permitido avituallarse, así como hacer las reparaciones que estimara oportunas, siempre que fuera por sus propios medios (el puerto no disponía ni astilleros ni talleres). De esta forma la neutralidad francesa no se vería comprometida, ya que este puerto no podría nunca considerarse como una base de operaciones permanente.

Monumento a los marinos rusos en Nossi Bé

Monumento a los marinos rusos de la escuadra de Rozhensvensky en Nossi Bé (Madagascar)

Detalle de monumento a los marinos rusos de la escuadra de Rozhenvensky en Nossi Be (Madagascar)

El grueso de la flota rusa dejó el puerto de Angra Pequeña el 17 de diciembre con muy mal tiempo camino de cruzar el Cabo de Buena Esperanza. La tormenta empeoró los días siguientes, llegando a tener olas de 12 metros el 21 de diciembre. Estas penosas condiciones meteorológicas hicieron que de la flota se tuvieran que separar algunos buques camino del abrigo de la costa.

La orden de cambio de puerto de recalada llegó durante la travesía, los problemas que esto suponía eran importantes, no solo por las millas suplementarias de camino, sino porque las cartas hidrográficas del Canal de Mozambique eran bastante imprecisas.

Acorazado Kniaz Souvorov, buque insignia de la flota

Acorazado Kniaz Souvorov, buque insignia de la flota

Rozhensvensky comunicó que utilizaría el Cabo Santa María, en la punta sur de Madagascar, como punto de reunión, y que este hecho fuera comunicado a la escuadra de Felkersam. El grueso de la flota arribó el 29 de diciembre, y poco a poco fueron incorporándose los buques que habían quedado descolgados.

Detalle de ruta de la ecuadra de Rozhensvensky

Detalle de ruta de la ecuadra de Rozhensvensky

El puerto de Santa María carecía de estación telegráfica, por lo que las noticias se conocían a través de los buques de la escuadra que iban llegando o por estafetas que se enviaban al cercano puerto de Tamatave. Los comunicados que recibía el almirante ruso no podrían ser más preocupantes: los informes de inteligencia indicaban que escuadras enemigas habían sido avistadas atravesando el estrecho de Singapur rumbo sur, no se sabía la ubicación de la escuadra de soporte que había partido en noviembre de Libau, los barcos de Felkersam se encontraban en Nossi-Bé realizando reparaciones que los mantendrían inoperativos 15 dias al menos, de los 5 cruceros auxiliares que se esperaban sólo uno había llegado el resto se encontraban en alguna parte del Mediterráneo y la peor de todas fue rendición de Port Arthur y la consecuente pérdida de la escuadra rusa que en él se protegía.

Flota rusa fondeado en Nossi Bé

Flota rusa fondeado en Nossi Bé

La flota rusa dejó Santa María y se dirigió a Nossi-Bé donde llegó el 9 de enero, en los planes iniciales de Rozhensvensky su escala en este puerto sería de 10 días. Estaba autorizado a continuar su marcha sin que se aguardara a la 3º Escuadra de Nebogatov, aunque sí que debería de esperar a la fuerza de soporte que llegaría ‘en seguida’ (realmente llegó el 15 de febrero).

Flota rusa dejando Nossi-Bé

Flota rusa dejando Nossi-Bé

La pérdida de Port Arthur y su escuadra ya no exigía premura, el almirantazgo ruso debió entonces de replantearse su plan de actuación. La estancia en Nossi-Bé de la escuadra se prolongó hasta el 15 de marzo de 1905, cuando dejaron el puerto rumbo este. La flota no estaba al completo pues la escuadra al mando de Nebogatov se encontraba en esa fecha en Djibuti, y no alcanzaría al resto hasta el 8 de mayo en las inmediaciones de la Bahía de Vanfong en la costa de la Indochina francesa.

Nota: Como contemporáneo al presente post sería interesante el conocer los artículos del Nicolai Klado ya relatados hace unos meses El poder de la prensa durante la guerra ruso japonesa.

La batalla de Tsushima minuto a minuto.


Entre el 27 y 28 de mayo pasado con motivo de la conmemoración de 109 aniversario de la batalla de Tsushima, en nuestra cuenta de Twitter ( https://twitter.com/tsushima_1905 ) hicimos un seguimiento minuto a minuto de lo sucedido en la batalla. Completado este trabajo con imágenes podemos ver la batalla como si fuera en un comic, he aquí el resultado.

27-05-05 02:45 El comandante del Shinano Maru descubre un buque sospechoso y decide ir a comprobarlo

AMC Shinano Maru

AMC Shinano Maru

27-05-05 04:30 El Shinano Maru identifica a un navío hospital ruso el Orel, instantes mas tarde aparecen más buques

Navío Hospital Orel en Toulon

Navío Hospital Orel en Toulon

27-05-05 04:45 El Shinano Maru señala por radio ‘humo enemigo a la vista’
27-05-05 04:50 El Shinano Maru emite por radio el siguiente mensaje ” Segunda escuadra enemiga identificada en posición 203″
27-05-05 05:05 El almirante Togo comunica a Tokio ‘acabo de ser informado que la flota enemiga acaba de ser descubierta. Nuestra flota parte inmeditamente para atacarla y destruirla”

Vice almirante Togo

Vice almirante Togo

27-05-05 06:05 El Shinano Maru vuelve a encontrar a la flota rusa entre la niebla. Increíblemente no es atacado y los persigue 15 min.
27-05-05 06:20 El Idzumi se situa a estribor de la flota rusa. Hace pocos minutos que la flota japonesa ha dejado puerto.

Crucero japonés Idzumi en Sasebo (1908)

Crucero japonés Idzumi en Sasebo (1908)

27-05-05 06:45 En el Souvorov detectan al Idzumi a 9000 metros, le apuntan con la torreta de popa. El barco japonés se esfuma.
27-05-05 07:25 La flota japonesa se adentra en el estrecho rumbo norte de de Tsushima donde Togo ha decidido que se libre la batalla

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima

27-05-05 07:50 El Idzumi señala ‘2 navíos de la clase Zamchung en avanguardia en posición 251, haciendo rumbo norte’
27-05-05 08:30 La mar es gruesa y Togo manda a sus torpederos que busquen abrigo en la isla de Tsushima, hasta que el tiempo mejore
27-05-05 09:00 El Souvorov detecta varios navíos enemigos por babor, que al ser detectados se alejan rápidamente en dirección norte
27-05-05 09:19 La flota japonesa divisa el faro de Mitsu Sima, en el extremo norte de la isla de Tsushima

Faro de Mitusima

Faro de Mitusima

27-05-05 10:55 El Idzumi logra avisar a un transporte que se dirige directamente contra la flota enemiga.
27-05-05 11:00 Desde el Souvorov se divisa una división de cruceros ligeros: Chistose, Kasagui, Niikata y Otowa.

Crucero Niitaka (1922)

Crucero Niitaka (1922)

27-05-05 11:05 Desde el Souvorov se señala 1º y 2º división aumentar marcha a 11 nds, columna de babor y transportes reducir a 9 nd
27-05-05 11:10 Virando 2 cuartas a babor,las dos divisiones de acorazados en cabeza, los cruceros por babor y los transportes a cola

Batalla de Tsushima. Aproximación

Batalla de Tsushima. Aproximación

27-05-05 11:20 Los cruceros japoneses se encuentran a 9000, el Orel dispara por error el primer cañonazo de la batalla.
27-05-05 11:25 El Souvorov se señala ‘ahorrad munición’… ‘Dar comida a dos guardias’
27-05-05 12:00 La flota rusa se encuentra al sur de la isla de Tsushima
27-05-05 12:10 Reaparecen los cruceros japoneses por la mura de babor. Se ordena una nuevo orden de la flota rusa, es mal ejecutada

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

Zinovi Petrovich Rozhestvenski, almirant ruso

27-05-05 13:20 El orden es reestablecido, se señala :’ 2º división de guardar la formación tras la 1º’
27-05-05 13:35 La flota rusa detecta el cuerpo de batalla principal japonés
27-05-05 13:40 Las flota japonesa cae a estribor para cortar la línea de batalla rusa

Batalla de Tsushima. Fase I

Batalla de Tsushima. Fase I

27-05-05 13:50 Se hiza la señal ‘fuego sobre el barco de cabeza’, la distancia es de 5850 m, cuando el Souvorov dispara el 1 cañonazo
27-05-05 13:52 El MIkasa iza la señal:el destino del imperio depende del resultado de esta batalla. Debemos hacer todo lo que podamos.

Almirante Togo en el puente del acorazado MIkasa

Almirante Togo en el puente del acorazado MIkasa

27-05-05 13:54 El Mikasa responde al fuego enemigo
27-05-05 14:05 Los acorazados japoneses Ashasi y Adzuma comienzan el tiro sobre el Souvorov
27-05-05 14:05 Shikishima, Fuji, Kasuga, Nisshin, Idzumo, Tokiwa y Yakumo concentran su tiro sobre el Ossiliaba, desamparado rapido

Acorazado Shikishima en la batalla del Mar Amarillo

Acorazado Shikishima en la batalla del Mar Amarillo

27-05-05 14:10 Los japoneses han teminado su maniobra y siguen un rumbo paralelo a la línea rusa. el Mikasa recibe 2 impactos de 305
27-05-05 14:15 Los disparos japoneses se empiezan a centrar y se produce le primer incendio en el Souvorov. Efectos del Shimose

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima

27-05-05 14:25 El Souvorov empieza a escorar a babor, el timón esta destruido, no hay mástiles, y el fuego campa por todas partes
27-05-05 14:25 El Souvorov deja la línea por una avería en el timón. Sus superestructuras están acribilladas.

Batalla de Tsushima. Fase 2

Batalla de Tsushima. Fase 2

27-05-05 14:30 El Souvorov esta completamente fuera de combate el nuevo líder de la línea de batalla es el Alejandro III

Acorazado Kniaz Souvorov

Acorazado Kniaz Souvorov en Tsushima

27-05-05 14:35 Un impacto directo destruye el gobierno del Crucero acorazado japones Asama, que deja la línea.
27-05-05 15:00 El Oslyabya se esta hundiendo, escorando a babor. 400 supervivientes intentan ser rescatados por varios torpederos

Oslyabya hundiendose en Tsushima

Oslyabya hundiendose en Tsushima

27-05-05 15:20 El Alejandro III se encuentra en llamas y abandona la línea de batalla rusa. Toma la cabeza el Borodino.

Acorazado Imperator Alexander III

Acorazado Imperator Alexander III

27-05-05 16:10 La niebla se hace más intensa, se interrumpe la batalla entre los cuerpos principales. Los cruceros siguen la caza.
27-05-05 16:45 Ataque con torpederos contra el pontón que es ahora el Souvorov. Uno torpedo impacta, pero se mantiene a flote.
27-05-05 17:30 Se traslada al Almirante ruso Rozhensvensky junto a parte de oficiales y tripulación del Souvorov al torpedero Buini.

Acorazado Kniaz Suvorov y torpedero Biedovy

Acorazado Kniaz Suvorov y torpedero Biedovy

27-05-05 18:00 Un torpedero comunica a la voz al almirante Nebogatov que Rozhensvensky esta herido y que le entrega el mando
27-05-05 18:10 Togo anota en su diario ‘ Siguen nuestra misma dirección y es difícil reducir la distancia’
27-05-05 18:20 Nebogatov a bordo del Nikolai I iza la señal de ‘sigan al almirante. Rumbo NO23’

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

27-05-05 18:20 El Alejandro III recibe la concentración del fuego japonés. Consigue maniobrar tras el Seniavin y continua el combate
27-05-05 18:40 El Alejandro III se hunde, sólo se recogerán 4 supervivientes.

Acorazado Alexander III

Acorazado Alexander III

27-05-05 19:00 La noche esta cayendo y el almirante Kataoka ordena a la 11 flotilla de torpederos acabar con el Souvorov
27-05-05 19:10 Se disparan 7 torpedos sobre el Souvorov, que rápidamente se hunde. Se lleva consigo a 920 oficiales y marinos
27-05-05 19:10 Un disparo de Fuji hace saltar la santabárbara del Borodino, que se hunde rápidamente.

Hundimiento del acorazado Borodino

Hundimiento del acorazado Borodino

27-05-05 19:40 Se aprecian los primeros torpederos, el Nikolai I vira a babor, y crea el desorden en la línea rusa
27-05-05 19:40 Cae la noche y Togo suspende las acciones y se repliega. Es el turno de los torpederos

Ataque de torpederas rusas en Tsushima

Ataque de torpederas rusas en Tsushima

27-05-05 20:00 Los torpederos vuelven al ataque, la columna rusa se ha reorganizado y son rechazados
27-05-05 21:00 Un nuevo ataque sobre la columna de Nebogatov de 4 torpederos a 500 m, sin éxito.
27-05-05 21:30 Rozhensvenski recupera la consciencia y le comunican que se dirigen srumbo sur junto al Donskoi.
28-05-05 01:45 El Navarín choca con una mina, se hunde junto a 671 oficiales y marinos

Hundimiento del acorazado Navarin

Hundimiento del acorazado Navarin

28-05-05 05:00 Amanece de nuevo y Togo reúne a su flota
28-05-05 05:15 Nebogatov aprecia columnas de humo en el horizonte, destaca al Izumrud para informar. Son buques enemigos

Batalla de Tsushima. Movimientos Nocturnos

Batalla de Tsushima. Movimientos Nocturnos

28-05-05 05:30 La división de Kataoka que se encuentra a 60 millas al sur de Matsu Shima lanza el mensaje ‘humo enemigo al este’
28-05-05 05:50 Kataoka lanza otro mensaje ‘ la fuerza enemiga se compone de 2 acorazados, 2 acorazados guarda costas y un crucero’

Vicealmirante Kataoka Shichiro

Vicealmirante Kataoka Shichiro

28-05-05 07:00 El almirante Rozensvenski es trasladado al torpedero Bedovi
28-05-05 07:00 Los cruceros Otowa y Niikata se lanzan a por el Svieltana, que no ha podido seguir a la división de Enkvist

Crucero Svetlana

Crucero Svetlana

28-05-05 07:15 Nebogatov iza la señal de preparados para el combate, dirige su barcos contra el enemigo, pero Kataoka se retira.
28-05-05 08:00 La tripulación del Sissoi Veliki lo sabotea abriendo las espitas, no lo tomarán los japoneses

 Acorazado Sissoi Veliky

Acorazado Sissoi Veliky

28-05-05 09:40 El Svieltana junto al torpedero Buistry libra su ultimo combate pic.twitter.com/1lSw5hRCrP
28-05-05 10:00 La división de Nebogatov se enfrenta a los 27 navíos de la flota japonesa. Se abre fuego a 8000 m

Batalla de Tsushima. Dispersión de la flota rusa

Batalla de Tsushima. Dispersión de la flota rusa

28-05-05 10:18 Las primeras salvas empiezan a acertar al Nikolai I, pero la distancia es todavía demasiado grande para responder
28-05-05 10:20 El Nikolai I buque insignia de Nebogatov iza la bandera blanca. El fuego japonés continua

Acorazado Imperator Nicolai I

Acorazado Imperator Nicolai I

28-05-05 10:30 El Sissoi Veliki es abandonado por la tripulación y trozo de abordaje japonés. y cinco minutos después se hunde.
28-05-05 10:35 Ante la lluvia de fuego que se iza sobre los buques rendidos. El Nikolai I se iza la bandera japonesa. El fuego cesa.
28-05-05 10:50 El Svieltana se hunde, el Buistry ha podido escapar y la lluvia de fuego ha caído sobre el crucero ruso.
28-05-05 10:53 Togo envía 2 oficiales al buque insignia ruso, permite conservar sus armas a los oficiales que son llevados al Mikasa

Rendicion del Acorazado Nikolai I

Rendicion del Acorazado Nikolai I

28-05-05 15:00 El Grozni y Bedovi, donde viaja el almirante, avista dos torpederos japoneses Sazanami y Kagero
28-05-05 15:25 Los torpederos japoneses abren fuego, el Grozni responde, el Bedovi iza la señal de ‘herido grave a bordo’ y se rinde
28-05-05 16:30 El Sazami toma posesión del Bedovi, mientras el Grozi y Kagero siguen su particular guerra

Captura de Rozhensvensky a bordo del torpedero Bedovi

Captura de Rozhensvensky a bordo del torpedero Bedovi

Detección de la flota rusa en el estrecho de Tsushima


El 27 de mayo se conmemora (que no celebra) el aniversario de la batalla de Tsushima, momento clave de la guerra entre Rusia y Japón donde acabaron todas las esperanzas de obtener una victoria por mar para las armas rusas.

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima (27 de mayo de 1905)

La flota rusa era lo suficientemente potente como para poner en aprietos a las comunicaciones de la metrópoli con su ejército de invasión en Corea. En Vladivostock ya se habían recibido por tren los nuevos submarinos y estaban operativos junto a dos cruceros restantes de la I flota del Pacífico. La conjunción de las dos escuadras podía ser definitiva para voltear la suerte a favor de las armas de Zar.

La flota rusa había recibido el día 9 de mayo los refuerzos de la escuadra de Nebogatov, compuesta por buques de dudoso valor en combate : el viejo acorazado Imperator Nicolai I, el crucero acorazado (verdaderamente era una fragata blindada reformada) Vladimir Monomakh, y los monitores (buques de defensa costera)  Admiral Seniavin, Admiral Apraxim y Admiral Ouchakoff. El 14 de mayo de 1905 una vez repostados los buques recién llegados, la escuadra al completo se puso en marcha dejando el puerto francés de Vanfong en la costa de Indochina.

Los japoneses no sabían la ruta que seguirían. Encontrar a la flota rusa era la obsesión del almirante Togo.

Posibles rutas del 2º Escuadrón del Pacífico

Posibles rutas del 2º Escuadrón del Pacífico (Fuente: Elaboración propia y GoogleMaps)

Las opciones que tenía Rozensvensky a la hora de intentar alcanzar su objetivo de Vladivostock eran 2, los pasos de los estrechos de Tsushima y Tsungaru. Si bien el primero era más directo, el segundo era quizás más seguro, pues las baterías de costa que lo protegían se habían retirado para colaborar con el asedio de Port Arthur. Los japoneses los esperaban preparados en Masampo cerca de Tsushima. Si el almirante ruso decidiera ir por el norte desde Tsungaru a Vladivostock había 430 millas que al 10 nudos que daba su flota tardaría 43 horas en llegar. Los japoneses estaban a 550 millas y tardarían 37 horas en llegar a Vladivostock dando 15 nudos sus buques más lentos. Escogiera el camino que escogiera, el almirante ruso era consciente que sería más que probable que tuviera que enfrentarse a la flota enemiga. A más a más Rozhensvensky tomó una decisión bastante extraña desde el punto de vista estratégico, la flota permanecería unida, por lo que la marcha seguiría el paso del buque más lento.

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima. (Fuente : Wikipedia)

Togo había dispuesto 3 líneas de exploración paralelas en un eje norte sur próximas al estrecho de Tsushima: la primera compuesta por 2 cruceros ligeros y 4 auxiliares, la segunda formada por 4 cruceros ligeros al mando del Dewa, y la tercera ya dentro del canal estaba encomendada a una flotilla de torpederos.

Crucero Auxiliar Shinano Maru

Crucero Auxiliar Shinano Maru. (Fuente : Wikipedia)

Con todas las luces apagadas, avanzaba la escuadra rusa cuando a las 2:45 el comandante Morikawa del crucero auxiliar Shinano Maru descubrió un barco sospechoso al que se dirigió para reconocerlo. A las 4:40 estaba lo suficientemente cerca como para identificarlo como un buque hospital. Se trataba del Orel, que pensando que estaba ante un navío amigo le mandó señales de identificación. Minutos más tarde aparecieron más siluetas en el horizonte. A las 4:45 el Shinano Maru señaló por radio ‘humo enemigo a la vista’. La posición indicada no era la correcta pues el Orel se encontraba a la retaguardia de la escuadra rusa, pero eso era indiferente la sorpresa ya estaba perdida. En pocas horas comenzó la batalla y con ella el destino de Rusia.

Navio Hospital Orel

Navio Hospital Orel. (Fuente : navires-hopitaux.blogspot.com.es)

El almirante Enkvist en la batalla de Tsushima.


En la marina el Almirante Oskar Adolfovich Enkvist no tenía buena fama. Su poderosa  figura, aunque de corta estatura, y su magnífica barba blanca le daban un aspecto imponente y a veces majestuoso, siempre que mantuviera la boca cerrada.

Contraalmirante Oskar Adolfovich Enkwist

Contraalmirante Oskar Adolfovich Enkwist. (Fuente : Wikipedia)

Enkvist tenía una carrera poco distinguida y había sido destinado a la Segunda Escuadra del Pacifico tan solo por su parentesco con el ministro de marina. Era amable y hablaba suavemente. Además era consciente de que no era bueno en su trabajo y confiaba en los consejos ajenos. A Rozhenvesnky, Enkvist le causaba profundo disgusto. Odiaba el nepotismo y despreciaba a los hombres tímidos y débiles.

En vísperas del combate de Tsushima, Rozhensvensky despojó a Enkvist de toda autoridad significativa. De las 28 embarcaciones que formaban la escuadra, Enkvist sólo comandaba 2 cruceros el Oleg y el Aurora.

Crucero Protegido Oleg

Crucero Protegido Oleg. (Fuente : Wikipedia)

El día de la batalla los barcos de Enkvist dispararon sus primeros cañonazos a las 11:13 contra los cruceros del Almirante Dewa. Sus dos capitanes esperaban desempeñar un papel m uy activo ese día. Entre las 11:13 y las 11:19, el Oleg disparó 32 obuses, hasta que la orden de Rozhensvesnky dispuso que no había que ‘desperdiciar municiones’.

La orden de batalla del Capitán Dobrotvorski, comandante del Oleg, era precisa, aunque un poco pesimista ya que en sus dos primeros puntos establecía como se habría de hundir o hacer extallar al buque en caso de que fuera derrotado.

El Aurora era un barco modelo en la escuadra, tanto por su oficialidad como por su marinería, era comandado por el Capitán Eugeni Yagoriev, que tenía reputación de marino temerario y de cuidar a los hombres bajo su mando.

Crucero Protegido Aurora

Crucero Protegido Aurora. (Fuente : Wikipedia)

Al comenzar el combate el Oleg y el Aurora se encontraban al final de la línea de combate. Tuvieron que contemplar, impotentes, la rápida destrucción de los cuatro barcos líderes de la flota rusa. Sólo a las 3:12, cuando el Souvorov ya había sido inutilizado y el Alejando se encontraba en cabeza, el Oleg y el Aurora se encontraron bajo el fuego de los japoneses. El Oleg sufrió un incendio a bordo, pero al Aurora le fue aún peor, un obús explotó en la torre de mando, causan heridas leves a tres oficiales y la muerte de su comandante.

Cuando pasaban junto al agonizante Souvorov, el piloto del Oleg tuvo que hacer una maniobra evasiva para esquivar en el último momento a un torpedo. Apercibieron otro en dirección al Aurora, lo que les convenció (erróneamente) de la existencia de submarinos japoneses en la zona.

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima (marcada la posición de Orel y Aurora). (Fuente : russojapanesewar.com)

A las 6:05 se recibió la señal ‘El almirante transfiere el mando al almirante Nebogatov. Sin establecer nuevas ordenes.

Al atardecer, Enkvist observó varias filas de torpederos japoneses que se alineaban hacia el norte, sin avanzar, pero bloqueando el paso hacia Vladivostock. El Oleg realizó varios disparos sin resultados ya que se encontraba a demasiada distancia. Es en ese momento cuando presenciaron el final del Borodino.

Al anochecer el combate pareció apaciguarse, se escuchaban cañonazos aislados, pero cesó el constante rugido. Ansiosos por alejarse del enemigo, viraron hacia el sur. No sirvió de nada, sobre las 8 de la noche se produjo el primer ataque con torpedos. Estaba oscuro como la boca de un lobo, y era imposible distinguir a los enemigos de otros buques rusos. Afortunadamente los dos cruceros no sufrieron daños.

Tsushima final

Tsushima final. (Fuente : wunderwafe.ru)

A las 8:30 viraron hacia el norte, luego al noroeste, luego al noreste. Pero por más que lo intentaran, seguían encontrando torpederos japoneses. La ruta a Vladivostock se encontraba bloqueada.

A las 10 de la noche, tras perder toda esperanza de continuar navegando hacia el norte, el Oleg y el Aurora viraron hacia el sudoeste.

Los resultados de la batalla, el Oleg tenía daños moderados: doce brechas, varias áreas se encontraban inundadas, dos oficiales tenían heridas leves, doce tripulantes habían muerto y 56 estaban heridos. El Aurora había salido mejor librado, aunque había perdido a su comandante, el capitán Yagoriev.

Daños sufridos por el Crucero Oleg en Tsushima

Daños sufridos por el Crucero Oleg en Tsushima. (Fuente : Wikipedia)

Enkvist debía de decidir qué hacer antes de que amaneciera. Los oficiales del Oleg en junta decidieron tomar rumbo norte e intentar cumplir su misión. Enkvist agradeció su patriotismo a sus oficiales y les habló:

Dígales a los oficiales que, aunque comparto y aprecio de todo corazón lo que han decidido, no puedo estar de acuerdo. Toda responsabilidad será mía.

En el Aurora, donde Enkvist  trasladó su mando, eran de la misma opinión que el Oleg, tratar de ganar Vladivostock con la llegada de la noche. Pero el almirante no cambió de opinión y ordenó dirigirse a Manila, donde los buques Oleg y Aurora, junto con el Zhenchug que les acompañaba serían internados el resto de la guerra.

Para saber más :

  • PLESHAKOV, Constantine. La última armada del Zar. Madrid : Turner Publicaciones, 2003

El poder de la prensa en la guerra ruso-japonesa.


El poder de la prensa se manifestó como decisivo en varios momentos de la guerra ruso-japonesa. Veremos el caso de los artículos del Capitán de Fragata Nicolas Klado en el periódico Novoyé-Vrénia y como influyeron en la estrategia naval rusa. ¿Cuál fue el objetivo de esta campaña de prensa? ¿A qué intereses servía el Capitán Klado? El asunto fue muy controvertido en su momento y aún en la actualidad se sigue discutiendo.

El Segundo Escuadrón del Pacifico se encontraba camino de Vladivostock, había partido del Báltico en octubre de 1904. En este momento es cuando el Capitán de Fragata Nicolai Klado publicó, bajo el seudónimo ‘Surf’, una serie de artículos en el periódico Novoyé-Vrénia, que demostraron la fuerza del tercer poder al trastocar la estrategia naval rusa a medio conflicto.

Nikolai Lawrentjewitsch Klado (1862–1919)

Nikolai Lawrentjewitsch Klado (1862–1919) (Fuente : Wikipedia)

Nicolai Klado no era lego en la materia, fue Instructor de Estrategia Naval en la Academia Naval desde 1895. A comienzos de la guerra con el Japón fue nombrado jefe de Estado Mayor de la Flota del Pacifico bajo el mando del Almirante Skrydoff. En septiembre de 1904 fue enviado como asesor, por sus conocimientos de la realidad en Extremo Oriente, a la Escuadra de Rozhensvensky. Embarcado en la flota que iba a dar la vuelta al mundo, fue dejado en tierra en Vigo tras el ‘affaire’ de Dogger Bank. El escribir estos artículos le costó una retirada del servicio de 5 años.

A lo largo de una serie de publicaciones exponía y desarrollaba su pensamiento sobre el planteamiento militar ruso de la guerra. Todo se circulaba alrededor de una sencilla hipótesis:

La estrategia militar rusa no podría alcanzar nunca sus objetivos.

La razón principal eran las pésimas rutas de comunicación de Manchuria que obligaban a los ejércitos rusos ser completamente dependientes del Transiberiano para estar aprovisionados. Las tropas estaban obligadas a estar próximas a la vía férrea, bajo la pena de quedar rápidamente cortas de víveres y de municiones. Por igual razonamiento no se podían lanzar ofensivas nada más que siguiendo éste eje, y los japoneses podrían detenerlas fácilmente simplemente destruyendo las instalaciones del ferrocarril.

Ataque al Transiberiano

Ataque al Transiberiano por tropas japonesas

Para liberar Port Arthur (aun no había sido conquistado por los japoneses) y cazar al enemigo en la Península de Corea era necesario el crear nuevas líneas de suministro utilizando la vía marítima. El rol de la marina era esencial, solamente ella podía desbloquear la situación, permitiendo al ejército pasar a la ofensiva.

Era necesario conquistar el control del mar. Si bien este era un paso previo y, sólo solucionaba una parte del problema. A medida de que el avance se fuera produciendo, los ejércitos rusos deberían de progresar siguiendo la línea de la costa donde se pudiera ir aprovisionando a las tropas. Las líneas de abastecimiento se irían estirando peligrosamente, lo que las haría vulnerables a ataques japoneses (pequeños desembarcos tras las líneas rusas  podrían acabar con el necesario suministro de grandes ejércitos). La marina debería de garantizar la necesaria protección de estas líneas de abastecimiento.

Sería necesario pues, no sólo la destrucción de la flota de combate enemiga, sino ejercer el absoluto control del Mar Amarillo y del Mar del Japón. Con este razonamiento la Segunda escuadra del Pacífico por sí sola no sería suficiente para realizar todas las funciones encomendadas. Sería necesario reforzarla con todas las unidades disponibles.

Flota Rusa en Tsushima

Flota Rusa en Tsushima (Fuente : firedirectioncenter.blogspot.com.es)

La publicación de esa serie de artículos tuvieron una gran repercusión en las altas esferas de San Petersburgo. La presión pública obligó al Gobierno Ruso a formar una nueva escuadra para enviarla a Extremo Oriente. Si bien Klado pensaba en la escuadra del Mar Negro, los tratados internacionales le impedían salir de este mar, por lo que las unidades que la formaron debieron ser las que se encontraban en el Báltico, ya descartadas unos meses antes por Rozhensvensky.

En menos de una semana se tomó la decisión y el 16 de diciembre, se ordenó preparar al viejo acorazado Imperator Nicolai I, al crucero acorazado (verdaderamente era una fragata blindada reformada) Vladimir Monomakh, y a los monitores (buques de defensa costera)  Admiral Seniavin, Admiral Apraxim y Admiral Ouchakoff. Esta fuerza tomó el pomposo nombre de Tercer Escuadrón del Pacifico, y fue puesta bajo el mando del Contraalmirante Nebogatov.

Contraalmirante Nikolai Nebogatov

Contraalmirante Nikolai Nebogatov (Fuente : Wikipedia)

Las publicaciones de Klado siguieron apareciendo con gran repercusión en los periódicos de San Petersburgo. Tras la caída de Port Arthur, centró sus postulados en la inferioridad de fuerzas de la flota de Rozhensvensky frente a la escuadra japonesa y, pregonó la necesidad, más perentoria aún si cabe, de enviar todos los buques posibles a Extremo Oriente. Con el cínico fin de multiplicar los objetivos posibles ante los cañones japoneses y, así dar una mayor oportunidad a los buques capitales rusos.

Klado no consideraba que los buques puestos bajo el mando del contraalmirante Nebogatov fueran la solución a todos los problemas, era consciente de su pobre valor militar. Insistía en que Rusia debía de obviar cualquier tratado que impidiera que la flota del Mar Negro se uniera a las fuerzas en camino.

Acorazado Imperator Nikolai I

Acorazado Imperator Nikolai I (Fuente : Wikipedia)

En sus escritos también se criticaba la posible llamada a puerto de la flota rusa, esta no era una opción viable, pues la humillación que supondría sería superior a la derrota de la escuadra. Una aplicación al ‘estilo ruso’ de la máxima española: ‘más vale honra sin barcos que barcos sin honra’.

La oposición de Rozhensvensky y de varios al tos mandos de la Armada no fue suficiente. El poder de la opinión pública interior y exterior doblegó al Gobierno ruso y, el Tercer Escuadrón del Pacifico fue enviado para encontrarse con el resto de la escuadra y con su trágico destino en Tsushima en mayo de 1905.

Como corolario a esta entrada indicaré que todas estos artículos no fueron impermeables a la marinería, la cual tomó consciencia de que era enviada deliberadamente a la muerte. En estas condiciones las faltas de disciplina se multiplicaron, llegando la dotación del Almirante Nakhimov a amotinarse el 23 de enero.

Crucero Almirante Nakhimov

Crucero Almirante Nakhimov (Fuente : Citiofart)

Si quieres saber más :

  • KLADO, Nicolai. The Russian navy in the Russo-Japanese war. London: G. Bell, 1905
  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999

El oro del Dmitri Donskoi


El crucero acorazado Dmitri Donskoi

En la marina rusa se consideraba al Dmitri Donskoi como un crucero acorazado, aunque mejor podría encuadrarse dentro de la categoría de fragata blindada, de las que proliferaron en muchas marinas (incluida la española) durante la segunda mitad del s XIX.

Crucero Dmitri Donskoi a la vela

Crucero Dmitri Donskoi a la vela

El casco era el de un navío de vela, contaba con un espolón a proa y disponía a su alrededor de una cinta de blindaje formado por planchas de acero y hierro de 6”, que era mucho para un buque acorazado de primera generación (la Numancia española sólo tenía un máximo de 5,1”),  y que de poca protección serviría, como veremos, para las armas de los buques japoneses 20 años después.

El sistema de propulsión mixto (vela y carbón) que inicialmente montaba le permitía alcanzar velocidades de 15 nudos, y con vientos favorables navegaba bien a la vela. En 1905 todo su aparejo se había desmontado aunque aun conservaba sus palos.

Otra caracteristica fatal del Donskoi era que carecía de protección contra torpedos y de compartimentos estancos en su bodega; deficiencias que no fueron corregidas en su modernización de 1898, que se limitó a mejorar su armamento y propulsión.

Clase Dmitri Donskoi

Clase Dmitri Donskoi

Especificaciones:

  • Construido en New Admiralty Yard, San Petersburgo, 1880-1885.
  • Reformado en 1897-98 : se sustituyó el sistema de propulsión, se retiraron los aparejos, y se modernizó el armamento. Tras la reconstrucción de 1898 su configuración quedó como sigue:
    • Dimensiones: 90.43m x 15.9m x 7.85m
    • Desplazamiento: 5796 tons.
    • Armamento: (6) 6″/45 de tiro rápido; (10) 4.7″/45 de tiro rápido; (6) 3-pdr; (10) 1-pdr. (5) 15″ tubos de torpedos submarinos.
    •  Velocidad maxima: 18 Nudos.
    • Dotación: 507.

Segundo Escuadrón del Pacifico

El Donskoi partió camino de Vladivostock junto al Segundo Escuadrón del Pacífico, al mando del almirante Rozenvensky en octubre de 1904. Su participación en este hecho de armas y su azaroso viaje es un ejemplo de lo que Rusia tuvo que sufrir para conseguir armar una flota como la enviada con buques en algunos casos obsoletos y con dotaciones mal entrenadas.

Dmitri Donskoi

Dmitri Donskoi

Apesar de sus limitaciones, el Donskoi demostró en la batalla de Tsushima que era capaz de protagonizar una de las más heroicas acciones que ocurrieron en esa jornada.

Encuadrado en el escuadrón de cruceros al mando del vicealmirante Oskar Enquist, en la tarde del 27 de mayo y debido a su inferior velocidad se separó del resto de la escuadra, decidiendo su capitán intentar alcanzar por sus propios medios Vladivostock. En su viaje recogió a más de 270 náufragos del malogrado acorazado Oslyabya y del destructor Buiny. Perseguido por un grupo de 3 cruceros japoneses logró mantener las distancias hasta la caída de la noche cuando otro grupo de barcos japoneses apareció por el NO. Pasó entonces a enfrentarse a 4 destructores y 6 cruceros japoneses (Naniwa, Takachiho, Akashi, Tsushima, Otowa y Niitaka). Su protección se demostró completamente ineficaz ante las modernas armas japonesas las cuales hicieron un daño terrible en el viejo buque.

Final de batalla de Tsushima - Donskoi

Final de batalla de Tsushima – Donskoi

El Donskoi combatió durante toda la noche del 27 de mayo, rechazando varios ataques de torpedos, y causando grandes daños a sus oponentes. Acorralado por sus perseguidores, no dando las bombas a achicar el agua que entraba por los agujeros del casco, herido de muerte su comandante el Capitán de Navío Ivan Lebedev (moriría poco después en cautiverio), y sin posibilidad alguna de llegar a Vladivostock, se procedió a desembarcar a los supervivientes en la cercana isla de Ulleung; y en la mañana del 28 de mayo se procedió a hundir el buque por su dotación en aguas profundas donde no pudiera ser recuperado por el enemigo.

El Donskoi, descansa definitivamente a 2km ENE de la punta Hangnammal de la isla de Ulleung (Matsushima) a unos 400 m de profundidad. Pero su história no acaba aquí

Actualidad

La leyenda ha perseguido a este episodio, iniciandose cuando los habitantes de Ulleung observaron como los marineros rusos que desembarcaban en su isla llevaban consigo una caja fuerte llena de monedas, probablemente el efectivo de a bordo de la contaduría del buque. La rumorología local y el paso del tiempo hizo el resto : El Donskoi transportaría el oro del Zar para financiar la guerra, ¡llegando la cifra a inflarse hasta 14.000 Toneladas! (ver los articulos mencionados en las fuentes y recordemos que el desplazamiento del Donskoi era de sólo 5800Tn )

Pero aún hay más, estos rumores se transformaron en realidad en el año 2000, cuando una empresa constructora coreana llamada Dong Ah Construction anunció el descubrimiento del barco y su oro. Las acciones de la constructora, que se encontraba en quiebra, se dispararon en bolsa de Seul esa semana un 70% a causa del pecio fantasma. Se habló en esos días que con el oro del Donskoi, se podría pagar la deuda de Corea del Sur que ese momento se encontraba asistida por el FMI.

Isla Ulleung

Isla Ulleung

Ante las sospechas de manipulación, la bolsa de valores suspendió de cotización las acciones de Dong Ah, a la espera de una aclaración de los hechos. La empresa que apostó por una nueva fiebre del oro para poder salvarse, terminó por tener que reconocer que sólo había firmado un contrato con el Korean Ocean Research and Development Institute (KIOST) para salvar el barco en octubre de 1999; y el bluf tal como vino desapareció.

El oro es capaz de transformar a las personas y varios cazatesoros de los EE.UU. y Japón también han buscado por mucho tiempo el Donskoi. Incluso intrigado por el mito, James Cameron, el galardonado director de la exitosa película Titanic, viajó a Corea del Sur para entrevistarse con los descubridores de los restos del naufragio.

El pecio del crucero Dmitri Donskoi descansan a 400 metros bajo la superficie del agua, en una pequeña plataforma en medio de un acantilado que cae 1,5 kilometros. En contraste con el mar Amarillo, el lado oriental de Corea del Sur es un abismo. Isla Ulleung son los restos de un volcán extinto, que emerge del fondo del mar de 2.000 metros de profundidad. Para más complicaciones el conjunto de las islas Tokdo, donde se encuadraría la isla de Ulleung, son un territorio en disputa por la riqueza de sus caladeros entre Japón y Corea del Sur.

Atención al siguiente video (en coreano subtitulado en ruso 🙂 ) con la noticia del hallazgo del Donskoi, las imagenes no tienen desperdicio, merece la pena verlo.

Fuentes :

  • Noticia en BBC news, 2000 (Aquí)
  • Noticia en New York Times, 2000 (Aquí)