La guerra ruso-japonesa a través de los ukiyo-e


Ukiyo-e es un tipo de arte popular japonés que recoge escenas de la vida común por medio de grabados, su historia es muy dilatada, ya que sus orígenes se remontan al siglo XVII. Este arte, tremendamente generalizado en la época, nos permite hacer un repaso de los hitos más importante acaecidos durante la guerra entre Rusia y Japón. 

Si bien la visión que reflejan los Ukiyo-e es lógicamente parcial y, lo que en ellos se representa no refleja una realidad histórica, sí que encontramos ejemplos donde se recogen la totalidad de los hechos de armas con las imágenes tópicas del conflicto. Es muy interesante ver el punto de vista del Japón en cada momento y como se trató de ‘vender’ al pueblo.

En esta primera entrega repasaré a través de los Ukiyo-e, a modo de historia gráfica, los acontecimientos ocurridos desde el inicio de la guerra (febrero 1904), hasta la caída de Port Arthur (enero 1905). Por ultimo, haré una pequeña reseña de los orígenes y lo que es este tipo de arte.

Todas las imágenes están sacadas de la página ukiyo-e.org la cual os recomiendo encarecidamente que visitéis y disfrutéis de los contenidos que en ella se atesoran. Si pincháis en cada uno de los grabados que ilustran el post enlazarán con la página originaria con más datos sobre la obra.

El ataque a Chemulpo (08/02/1904)

El primer acto de la guerra, cuando esta aún no se encontraba declarada, una flota japonesa fuerza a salir y ataca a dos barcos que se encontraban en el puerto de Chemulpo y que entorpecían el desembarco de tropas.

Vemos a la escuadra japonesa, y los vítores de sus tripulaciones, en el momento en que salen del puerto neutral de Chemulpo (Corea) el crucero protegido Varyag y la cañonera Koriev. No se aprecian daños en los barcos japoneses, los buques rusos terminarían hundidos.

Victoria Naval en Chemulpo (Febrero 1904) por Kobayashi Kiyochika

Victoria Naval en Chemulpo (autor: Kobayashi Kiyochika)

En este cuadro vemos a un crucero acorazado japonés (intacto) cañonea al crucero protegido ruso Varyag.

Una gran victoria (autor: Migita Toshihide)

Una gran victoria (autor: Migita Toshihide)

Ataque a Port Arthur (08/02/1904)

Ataque nocturno por flotillas de torpederos japoneses a la escuadra rusa anclada en la rada exterior de Port Arthur. La guerra aún no estaba declarada.

Sobre un mar embravecido (error histórico, el mar estaba en calma), con la noche iluminada por los haces de luz de los reflectores rusos, un ataque de torpederas japonesas a la rada exterior de Port Arthur

Ataque de torpederas a Port Arthur de Yasuda Hanpo

Ataque de torpederas a Port Arthur (autor: Yasuda Hanpo)

Un torpedero japones atacando a varios buques rusos, entre el fuego enemigo. Se ve que algunos barcos rusos explosionan en la lejanía. Un torpedo con forma de pez se aproxima a un acorazado ruso.

Nuestro torpedo alcanzando un barco enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

Nuestro torpedo alcanzando un barco enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

Otro destructor hundiendo un acorazado ruso (error histórico, nunca se hundió ningún buque ruso en este ataque)

Destructor hunde barco ruso durante el ataque a Port Artyhur (autor: Kôkyo)

Destructor hunde barco ruso durante el ataque a Port Artyhur (autor: Kôkyo)

Un torpedero japonés hunde un acorazado ruso a la entrada de Port Arthur (error histórico, nunca se hundió ningún buque ruso en este ataque)

Hundiendo el barco insignia ruso (autor: Nitei)

Hundiendo el barco insignia ruso (autor: Nitei)

Intentos de bloqueo de Port Arthur (febrero – abril 1904)

Los japoneses intentaron bloquear a la escuadra rusa mandando cargueros repletos de piedras a la bocana del puerto para ser hundidos.

Nuevamente una imagen de una operación nocturna, con los reflectores iluminando la escena. Vemos una torpedera japonesa intentando rescatar a la tripulación de un carguero que se hunde a la entrada de Port Arthur intentando bloquear la entrada al puerto.

En los alrededores de Port Arthur por Kôkyo

En los alrededores de Port Arthur (autor: Kôkyo)

Muerte de Makarov (13/4/1904)

Los japoneses sembraron de minas la rada de Port Arthur, una de ellas se llevó por delante al comandante en jefe ruso y a su buque insignia.

Vemos al Vicealmirante Makarov en el puente de mando, arropado por la bandera de combate rusa, mientras el acorazado Petropavlosk se hunde al chocar con una mina japonesa. Se observa la flota japonesa a lo lejos a la cual Makarov dirige la mirada con desprecio (?)

Hundido con su barco (autor: Tsukioka Kogyo)

Hundido con su barco (autor: Tsukioka Kogyo)

Muy interesante grabado en el que vemos nuevamente al Petropavlosk hundiéndose tras chocar con una mina japonesa, vemos al vicealmirante Makarov en el puente y a la flota japonesa al fondo (acudiendo? o huyendo?)

Barco insignia ruso hundiéndose (autor: Yasuda Hanpo)

Barco insignia ruso hundiéndose (autor: Yasuda Hanpo)

Cruzando el Rio Yalú (30/04/1904)

Los japoneses cruzaron el Rio Yalú al asalto donde los rusos habían establecido su primera línea defensiva

Vemos a un oficial japonés cruzando a nado el rio, mientras el resto del ejército aguarda en la orilla. No hay oposición rusa en la acción.

Cruzando el Yalu (autor: Watanabe Nobukazu)

Cruzando el Yalu (autor: Watanabe Nobukazu)

El General Kuroki observando el avance sobre el rio Yalú, al fondo la armada japonesa apoyando el ataque (error histórico, nunca estuvo, solamente algunas cañoneras apoyaron el ataque remontando el rió)

Batalla del Rio Yalú (autor: atribuido a Utagawa Kokunimasa)

Batalla del Rio Yalú (autor: atribuido a Utagawa Kokunimasa)

Cruzando el Yalú en barca, asaltando la rivera rusa (error histórico, fue la infantería y no la marina la encargada de las operaciones de cruce del Yalú)

Lucha sobre el Rio Yalú (autor: Getsuzo)

Lucha sobre el Rio Yalú (autor: Getsuzo)

Desembarco del 2º Ejercito Japones en Pisewo (05/05/1904)

Las tropas del segundo ejercito japonés desembarcaron en la retaguardia del frente ruso.

Desembarco del Segundo Ejercito (autor: Kuroki)

Desembarco del Segundo Ejercito (autor: Kuroki)

Batalla de Nanshan (25/05/1904)

Tras el desembarco en la península de Liaotung, las tropas japonesas se dirigieron a Port Arthur. La fortaleza de Nanshan se les interponía en su camino.

Destrozando al enemigo. Captura de la fortaleza de Nanshan (autor:Getsuzô)

Destrozando al enemigo. Captura de la fortaleza de Nanshan (autor:Getsuzô)

Panorámica general de la batalla de Nanshan, al fondo se representa las alturas de Port Arthur y sus reflectores, un continuo en estos comienzos de la guerra.

En la batalla de Nanshan nuestras torpas cargan contra el enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

En la batalla de Nanshan nuestras torpas cargan contra el enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

Batalla de Te-li-Ssu (14/06/1904)

Tras la victoria japonesa en Nanshan, los rusos montaron una ofensiva desde Liao Yang, con poca preparación y pocos efectivos, para intentar impedir el cerco a Port Arthur. Los japoneses ya habían tomado el puerto de Dalny intacto por lo que tenían un importante punto de aprovisionamiento.

Tras la batalla de Te li SSu, los prisioneros rusos son interrogados (autor: Kasai)

Tras la batalla de Te li SSu, los prisioneros rusos son interrogados (autor: Kasai)

Inicio del sitio de Port Arthur (Agosto 1904 – Enero 1905)

El avance japonés en la península de Liaotung, culminó el cerco de Port Arthur donde quedaron sitiados unos 50.000 soldados rusos. La plaza no cayó hasta enero del año siguiente.

Nuestras tropas atacan Port Arthur por la retaguardia (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Nuestras tropas atacan Port Arthur por la retaguardia (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Batalla del Mar Amarillo (10/08/1904)

Tras el cerco del Port Arthur, la escuadra se vio obligada a dejar el puerto e intentar ganar Vladivostock.

Una gran victoria (autor: Migita Toshihide)

Una gran victoria (autor: Migita Toshihide)

Gran batalla naval en la Bahia de Lushum (autor: desconocido)

Gran batalla naval en la Bahia de Lushum (autor: desconocido)

Hundimiento del Rurik (14/08/1904)

Encuentro con la escuadra rusa de Vladivostock y su neutralización, culminó con el encuentro con los cruceros acorazados del almirante Kamimura y el hundimiento del crucero ruso Rurik. 

Durante una dura lucha el crucero Rurik es hundido y otros dos seriamente dañados por nuestro Segundo Escuadrón (autor: desconocido)

Durante una dura lucha el crucero Rurik es hundido y otros dos seriamente dañados por nuestro Segundo Escuadrón (autor: desconocido)

Batalla de Liao Yang (24/08/1904)

El avance japonés por el interior se dirigió hacia este importante nudo de comunicaciones.

Observando el campo de batalla de Liaoyang (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Observando el campo de batalla de Liaoyang (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Otro grabado de la entrada al asalto en Liaoyang, atención al dirigible ruso en la parte superior.

Nuestras tropas atacan y ocupan Liao Yang (autor: desconocido)

Nuestras tropas atacan y ocupan Liao Yang (autor: desconocido)

Batalla del Rio Sha-ho (05/10/1904)

Los refuerzos rusos llegados por el transiberiano, permitieron montar una gran ofensiva con objeto de conectar con la plaza sitiada de Port Arthur.

En la batalla del rio sha (autor: Toyokawa Yoshikuni)

En la batalla del rio sha (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Conquista de la colina de los 203 metros (05/12/1904)

La conquista de esta colina fue fundamental para la caída de Port Arthur, se tomó tal y como se muestra con asaltos frontales durante 3 meses, una carnicería que costó a los japoneses unos 6.000 muertos.

Toma de la cota 203 (autor Kobayashi Kiyochika)

Toma de la cota 203 (autor Kobayashi Kiyochika)

Rendición de Port Arthur (02/01/1905)

Con la llegada del nuevo año, la plaza sitiada de Port Arthur se rindió al ejercito japonés.

Rendicion de Port Arthur (autor: Kobayashi Kiyochika)

Rendicion de Port Arthur (autor: Kobayashi Kiyochika)

Ukiyo -e

Texto sacado de Library of Congress : The Floating World of Ukiyo-E <Enlace>

Ukiyo-e (“pinturas del mundo flotante”, “imágenes del mundo efímero o mundo que fluye”) o estampa japonesa. Se desarrollan en la ciudad de Edo (actual Tokyo) durante el periodo Tokugawa (1615-1868).

La jerarquía social de la época, establecida oficialmente por los gobernantes shogun, colocó a los comerciantes, el segmento más rico de la población, en el extremo inferior de la escala social. Con su poder político eliminado, la clase comerciante se volvió hacia el arte y la cultura como áreas en las que podrían participar en igualdad de condiciones con las clases superiores (guerreros, agricultores y artesanos). Los Ukiyo-e proporcionaron a estos grupos sociales de un medio para alcanzar cierto estatus cultural fuera del ámbito del shogunato, el templo, y los tribunales.

Aunque los Ukiyo -e inicialmente se les consideró un como un arte “pobre”, por y para las clases fuera de la élite, su calibre artístico y técnico es notable. La completa lectura de las imágenes y textos requieren de un alto nivel de alfabetización cultural.

Desde sus inicios los temas tratados se amplían constantemente para reflejar los gustos, preocupaciones e innovaciones, que van variando y adaptándose durante la vida de esta forma de expresión (dos siglos y medio). El resultado fue un arte que era a la vez populista (de y para el pueblo, fácilmente accesible, abundante y asequible) y altamente sofisticado.

El arte del woodblock se ejemplifica en los Ukiyo -e, donde se explota todo el potencial de esta forma de grabado. En los Ukiyo -e, cada imagen fue creada a través de la colaboración de cuatro personajes:

  • el editor, quien coordinó los esfuerzos de los artesanos especializados y comercializa las obras de arte,
  • el artista, que diseñó las obras de arte y los dibujó en tinta sobre papel,
  • el tallador, que meticulosamente talla los diseños en una o varias maderas (durante el período Edo el número de bloques era de un promedio de diez a dieciséis ),
  • el impresor, que aplica pigmentos para las planchas de madera e imprime en papel hecho a mano.

Tal vez asociamos al Ukiyo -e con estampados de hojas sueltas, pero también se encuentra en libros ilustrados en madera (ehon). Las técnicas de impresión talladas en bloques de madera del texto y las ilustraciones, permitieron que un gran número de libros se pudieran producir sin tener que pasar por el laborioso y costoso proceso de la copia a mano. Libros populares, manuales de arte y álbumes fueron producidos en cantidad con las mismas técnicas que permitieron la producción en masa de los Ukiyo-e.

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Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov


Makarov fue indiscutiblemente uno de los oficiales más inteligentes y versátiles en la historia de la Armada Imperial Rusa. Aunque se recuerda hoy principalmente por su breve y efímero mando al frente del Escuadrón de Port Arthur, ya anteriormente Makarov había demostrado un talento notable como líder, táctico e innovador en materia de tecnología marina.

Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov

Vicealmirante Stephan Osipovich Makarov. (Fuente : wikipedia.org)

Su padre Osip Makarov llegó a ser contramaestre ascendiendo por escalafón. Stephan nació 27 diciembre 1848 (8 de enero del 1849) en Nikolaiev. Osip Makarov fue trasladado al Extremo Oriente en 1858, y su esposa e hijo fueron con él. Allí, en septiembre de 1858, Stephan Osipovich entró en la Academia Naval de Nikolaevsk-na-Amure, escuela que formaba a oficiales para la marina mercante. Sus habilidades llamaron la atención de Almirante P.V. Kazekevich, comandante de Nikolaevsk, en 1863, y el almirante solicitó al Ministerio Naval aceptar Makarov como cadete naval. El ministerio accedió y Makarov sirvió como cadete a bordo la corbeta Bogatyr durante su visita a San Francisco en 1863, como una unidad del escuadrón del Almirante A.A. Popov. Dejó la nave 31 de marzo de 1864 volviendo a Nikolaiev, Makarov completó sus estudios en 1865, terminando a la cabeza de su clase. Le destinaron a la Flota del Báltico en 1866.

La inventiva de Makarov era evidente, en 1870 inventó el pallete de colisión, un dispositivo adoptado por casi todas las armadas; se le premió con 200 rublos de paga extraordinaria y la promoción a teniente.

Pallete de colisión, inventado por Makarov. (Fuente : drewil.pl)

Makarov transferido al Escuadrón del Pacífico hasta 1871, fue destinado nuevamente a la Flota del Báltico; allí, entre otras naves, sirvió a bordo del buque de defensa costera Rusalka. Siempre interesado más allá de sus horizontes inmediatos, Makarov estaba preocupado por el débil estado de la Flota del Mar Negro, las únicas naves pesadas allí eran dos baterías redondas (popovkas) Novgorod y Vicealmirante Popov. El enemigo más probable de la Flota del Mar Negro, la Armada turca, tenía al menos de dieciséis ironclads construidos o en construcción. En 1876 Makarov propuso convertir el buque de vapor rápido Velikii Kniaz Konstantin en un barco-madre para torpederos, con el fin de contrarrestar la superioridad naval turca. El Jefe de la armada, el Almirante General Gran Duque Konstantin Nikolaievich apoyó este plan y en 1876 Makarov fue transferido a la Flota del Mar Negro para empezar a desarrollar las tácticas y equipo necesario poner su plan en marcha. Cuando la Guerra Russo-turca comenzó en 1877, los torpederos que eran transportados por el Velikii Kniaz Konstantin se pusieron bajo las ordenes de Makarov. Siempre con un ojo puesto en el detalle, Makarov alimentó las naves con carbón galés porque producía menos humo que otros carbones; también pintó los torpederos para armonizar con el mar.

Vapor Armado "Velikii Kniaz Konstantin"

Vapor Armado “Velikii Kniaz Konstantin”. (Fuente : shipandship.chat.ru)

La primera vez que las tácticas de Makarov fueron probadas fué el 12 de mayo de 1877, cuando los barcos Chesma, Sinop, Navarin y Sukhum Kalé intentaron atacar varios ironclads turcos anclados en Batûm, pero un barco de guardia dio la alerta y comenzó a disparar sobre los torpederos, forzando a que el ataque se concentrara sobre este navío sin éxito. El siguiente ataque en Sulina, el Velikii Kniaz Konstantin se acompañó por otro buque mercante reformado, el Vladimir. En la noche del 12 de junio, seis barcos torpederos, bajo el orden del teniente I.M. Zatzarennii zarparon con la intención de atacar los ironclads turcos Idjalieh, Fethi Bulend y Mukaddami que eran protegidos por barcos de guardia unidos por cables. Un torpedero tropezó con el cable de defensa y se hundió por la explosión de su propio torpedo. Otro barco, mandado por el teniente Z.P. Rozhdestvenskii, se deshizo de la defensa de cables y logró lanzar su torpedo, pero este estalló en la red antitorpedo del Idjalieh, causando al atacante más daño que a su víctima. Los barcos restantes no lograron nada.

La fuerza provisional de Makarov hizo otro ataque el 24 agosto; el blanco principal era el ironclad Assari Shevket. El ataque se llevó de nuevo por Zatzarennii, y cuatro barcos torpederos fueron utilizados. El torpedo de un barco golpeó una lancha que se encontraba junto al ironclad, otro barco se hundió casi por la explosión de su propio torpedo, el tercero se arrastró casi bajo el ironclad, y el cuarto perdió el rumbo y se perdió. Aunque el daño que se hizo en este ataque fue realmente pequeño, los rusos creyeron que el Assari Shevket había sido hundido, y Makarov fue promovido a capitán. Estos ataques causaron a los Turcos un daño pequeño, pero combinado con la falta general de iniciativa por parte de la armada otomana, neutralizó la superioridad material de los Turcos en el mar. Sus ironclads terminaron la guerra anclados, haciendo poco para la causa turca. Makarov se convirtió en un héroe nacional y se le otorgaron varias decoraciones.

Después de la guerra, en 1878, Makarov contribuyó al diseño del torpedero Sirena (después llamado No. 21). Participó en la campaña en Turkestan y comandó el buque de vapor de guardia Taman en 1881. Él estudió el Bosforo, y basado en estas investigaciones después publicó su libro “En el Intercambio de Aguas Entre los Mares Negros y Mediterráneo” (1885) al cual se otorgó un premio por la Academia rusa de Ciencias.

Makarov sirvió en la Flota báltica de 1882 a 1886 en el personal de Almirante Popov, y circunnavegó el globo en la corbeta a vapor de madera Vitiaz en 1886-1889. Este viaje escribió otro libro “El Vitiaz y el Océano pacífico” (2 vols., 1894) que le ganó la aclamación internacional.

Corbeta a vapor Vityaz

Corbeta a vapor Vityaz. (Fuente : wikipedia.org)

En 1890 a la edad de 41 años, se hizo el almirante más joven de Rusia y fue asignado a la Flota del Báltico. En 1891 fue nombrado Inspector Principal de Artillería Naval. Inventó un tipo de detonador para los proyectiles perforantes, llamadas las espoletas de Makarov en la armada rusa.

En 1894 Makarov fue nombrado comandante de la Escuadra del Mediterráneo. En noviembre tomó posesión del mando, arbolando su insignia en el acorazado Imperator Nikolai I.

En 1895 fue nombrado jefe de la escuadra de formación, llevó a su flota al Lejano Oriente, viajando a través del Canal de Suez. En 1896 continuó su viaje a través del Océano Pacifico llegando a Estados Unidos, y completando su segundo viaje alrededor del mundo.

En este año de 1896, fue nombrado jefe de la escuadra del Báltico y ascendido a vicealmirante. Participó en el diseño del primero de los barcos específicamente diseñados para el minado en el mundo, los minadores de la clase Amur.

A principios de 1898 volvió a visitar Estados Unidos, en busca de astilleros que pudieran construir buques de guerra para Rusia.

En 1897 publicó su obra más famosa “Cuestiones de Táctica Naval”, que fue traducido a varios idiomas extranjeros. En este libro diserta sobre diversas cuestiones derivadas de los buques acorazados a vapor, entre otras cosas la guerra de minas, la lucha contra formaciones, las embestidas, y maniobras.

Discussion of Questions in Naval Tactics

Discussion of Questions in Naval Tactics. Pulsa para acceso a libro online. (Fuente : book.google.es)

Continuó con sus actividades científicas. Propuso y ayudó a diseñar el primer rompehielos de gran alcance para la exploración del Ártico; en marzo de 1899 cuando las capas de hielo eran importantes en el golfo de Finlandia, Makarov zarpó en este nuevo tipo de barco, el Ermak de fabricación británica, de Newcastle a Kronshtadt. En junio-agosto de 1899, se llegó con el Ermak hasta el Mar de Barents, consiguiendo llegar a 81’E21’N al norte de Spitsbergen. Los viajes de Makarov en el Ermak tuvieron dos propósitos. El primero la investigación científica (Makarov tenía la esperanza de ser el primero en llegar al Polo Norte), el segundo fue intentar conseguir un paso por el norte hacia el Océano Pacifico, lo que habría significado una simplificación enorme de los problemas estratégicos de Rusia, dando a su armada una ruta hacia el Lejano Oriente que no dependería de ninguna potencia extranjera (cosa que no se consiguió hasta muchos años después de la muerte de Makarov).

Rompehielos Ermak

Rompehielos Ermak. (Fuente : Krylov State Reseach Centre)

En Marzo de 1898, cuando Rusia de apoderó de Port Arthur, Makarov escribió al Ministro de Marina, manifestando una clarividencia sobre hechos que transcurrirían unos años después : “La caída de Port Arthur sería un golpe terrible para nuestra posición en el Lejano Oriente. Port Arthur debe de hacerse inexpugnable”. Por desgracia sólo se tomaron unas pocas medidas para realizar esto antes del estallido de la guerra con el Japón en 1904.

En diciembre de 1899 Makarov fue nombrado comandante de la base de Kronstadt, aunque continuó con su trabajo científico, embarcando hacia Zemlia Frantsa Iosifa y la costa noroeste de Novaia Zemlia. En su siguiente libro “Sin velas” (1903) abordó la cuestión de la educación naval en la era de los barcos a vapor.

Tras el ataque japonés a Port Arthur el 9 febrero de 1904, Makarov manifestó que la flota del lejano oriente debía de ser reforzada, sugiriendo que 40 torpederos fueran desmontados y enviados a Port Arthur a través del transiberiano. También desaprobó la decisión de la orden del regreso del escuadrón del almirante Virenius en camino a Port Arthur que constaba del acorazado Osiliaba y los cruceros acorazados Aurora y Dmitri Donskoi.

El 14 de febrero 1904 fue nombrado comandante de la Escuadra del Pacifico en sustitución del almirante Stark. Rápidamente reunió a su personal y junto con cinco vagones repletos de pertrechos navales así como 200 trabajadores de los astilleros de Kronshtadt partió para el Lejano Oriente. Llegó a Port Artur el 7 de marzo y de inmediato puso a los trabajadores a trabajar en los barcos dañados en el ataque inicial de torpederos japoneses. Debido a que Port Arthur carecía de un dique seco lo suficientemente grande para reparar a grandes acorazados, Makarov mandó construir unas grandes cajas de madera que se ajustaban contra el casco de la nave, dando así a los trabajadores de un espacio de trabajo seco en el fondo de la nave (ya hicimos hincapié en este caso en este enlace).

Tras su llegada, izó su enseña en el crucero Askold. El 9 de marzo, se dio aviso al almirante en medio de una conferencia de oficiales, que el destructor Steregushchii se encontraba combatiendo con buques enemigos en el exterior de la rada. Makarov se levantó abandonando la sala, arrió su bandera del Askold ante el asombro de los presentes la izó en el pequeño crucero Novik, saliendo del puerto en ayuda del destructor ruso. Aunque no logró salvarlo, si que demostró con su ejemplo la manera en que tenía intención de dirigir la campaña.

von Essen y Makarov a bordo del crucero Novik

Capitan de Navio von Essen y vicealmirante Makarov a bordo del crucero Novik. (Fuente : http://thethingsienjoy.blogspot.com.es)

Makarov se lanzó a intentar remediar los defectos de la flota, una tarea a la que se aplicó con una energía tremenda. Al respecto y con motivo de una salida nocturna, se manifestaron las carencias de las que adolecía la flota:

Verdaderamente nuestros hombres necesitan de todo, no saben navegar en la oscuridad, mal dirigidos, incapaces de identificarse unos a otros. ¡Una completa desgracia!

Sin embargo su liderazgo se acrecentaba. Se dio a conocer entre todos los oficiales y marineros de la flota, iniciando un intensivo entrenamiento con el que mejorar la capacidad combativa de su escuadra. Se le conocía como el ‘viejo oso’ a causa de su prominente barba.

Para darse tiempo en su programa de entrenamiento, inició dos medidas defensivas; la primera hundiendo dos cargueros en la rada exterior de entrada del puerto, para evitar que fuera bloqueado por los japoneses mediante otros cargueros, conduciendo los posibles intentos directamente a zonas donde pudieran ser batidos por las baterías de costa. La otra medida fue intentar cubrir los ángulos muertos de las baterías de costa mediante fuego indirecto de los acorazados anclados en el interior del puerto, de esta forma se dañó al acorazado Fuji el 22 de marzo, el cual tuvo que retirarse a Sasebo para su reparación.

Con sus defensas aseguradas, se centró en formar a la flota mediante pequeños combates con los japoneses evitando una acción decisiva hasta que la escuadra tuviera cierto grado de competencia. Exigió que la escuadra fuera capaz de hacer salidas de puerto de forma rápida, hasta ese momento se necesitaban remolcadores para realizar las maniobras de los grandes barcos, y consiguió que la escuadra entera abandonara el puerto en 2 horas y media, cuando anteriormente necesitaba 24 horas para hacerlo.

Port Arthur

Port Arthur. (Fuente : lsg.musin.de)

Se plan consistía en que la escuadra cambiara de base a Vladivostock, un puerto más seguro, desde donde batiría las líneas de comunicación japonesas de una manera más eficaz que desde Port Arthur, donde las dimensiones del Mar Amarillo lo convertían en un callejón sin salida.

Sin embargo Makarov no pudo nunca llevar a cabo sus planes, la noche del 12 de abril el minador japonés Loryu Maru, sembró un campo de minas a la salida del puerto, los destructores que cubrían la operación fueron observados por Makarov desde lo alto de la montaña de oro, pero no el minador. Un poco más tarde de este hecho el destructor Strashnyi, que había salido a reconocer las Islas Elliot entró en combate con una flotilla de destructores japoneses. Los cruceros Bayan y Diana, fueron enviados en ayuda del destructor ruso. Aparecieron al poco tiempo los cruceros acorazados japoneses Asama y Tokiwa junto a otros cuatro pequeños cruceros. La escalada de la operación continuó, los rusos enviaron como refuerzos los cruceros Novik y Askold, así como los acorazados Poltaba y Petropavlosk donde arbolaba su insignia el propio Makarov. Los japoneses se retiraron intentando atraer a los rusos al campo de minas recientemente sembrado. Los buques rusos lo atravesaron sin golpear ningún artefacto. Para completar el ‘rendez-vous’ aparecieron los acorazados japoneses. Ante la fuerza superior japonesa Makarov puso rumbo a Port Arthur para unirse al resto de la flota que se encontraba saliendo de puerto, y así poder batir a la flota de Togo.

A Great Victory for the Great Japanese Imperial Navy, Banzai! Ikeda Terukata

A Great Victory for the Great Japanese Imperial Navy, Banzai! Ikeda Terukata. (Fuente : Museum of Fine Arts, Boston )

A dos millas del puerto el Petropavlovsk colisionó con dos minas, en pocos momentos su santa barbara hizo explosión con tal violencia que la torreta de proa saltó por los aires. El gran acorazado se hundió en dos minutos. Algunos testigos presenciales indicaron que vieron al almirante en el puente de rodillas en actitud de oración conforme el barco se hundía.

El acorazado Pobieda colisionó momentos después con una nueva mina, corriéndose el rumor de que los submarinos japoneses estaban cerca. Todas las naves rusas comenzaron a disparar al agua.

Los destructores enviados a sitio del desastre rescataron a 58 supervivientes, 680 oficiales y marineros rusos murieron junto al barco entre ellos la mayor parte del personal de confianza de Makarov, y el famoso artista Vasili Vereshchaguin. Del Almirante Makarov sólo encontraron su abrigo.

Como todo marino fallecido en combate su tumba es el mar. El reconocimiento a la labor de este personaje le sobrevino de inmediato, el presidente Teodoro Roosevelt envió un telegrama de condolencia a la esposa de Makarov, incluso el gobierno japonés emitió un comunicado que recordó los logros científicos del almirante.

Con posterioridad varios buques, tanto militares y como civiles, han llevado el  nombre de Almirante Makarov:

  • En 1906 sólo dos años después de su muerte se empezó la construcción de un crucero acorazado

    Crucero acorazado Admiral Makarov (1908)

    Crucero acorazado Admiral Makarov (1908)

  • Tras la II Guerra Mundial, en periodo soviético, la URSS puso su nombre a un crucero ligero capturado a los alemanes el Nurnberg

    Crucero Ligero Admiral Makarov (1955)

    Crucero Ligero Admiral Makarov (1955)

  • En la actualidad se encuentra en construcción una fragata tipo Krikav IV que será entregada a la armada rusa con el nombre de Almirante Makarov (otra llevará el nombre de von Essen que también participó en la guerra ruso japonesa)

    Fragata Krivak IV class

    Fragata Krivak IV class

  • Uno de los grandes rompehielos rusos lleva su nombre en homenaje a uno de sus precursores.

    Rompehielos admiral Makarov

    Rompehielos admiral Makarov

Monumentos al vicealmirante Makarov, también encontramos muchos repartidos por la geografía rusa:

  • En la base naval de  Krondshtadt

    Monumento a Makarov en Krondshtadt, Rusia

    Monumento a Makarov en Krondshtadt, Rusia

  • En Nikolaiev, monumento a los constructores navales
Monumento a los constructores navales (Nicolaiev, Rusia)

Monumento a los constructores navales (Nicolaiev, Ucrania)

  • Tambien en Nicolaiev su ciudad natal, Monumento a Makarov

    Monumento a Makarov (Nicolaiev, Ucrania)

    Monumento a Makarov (Nicolaiev, Ucrania)

  • En Vladivostock, Monumento a Makarov

    Monumento a Makarov en Vladivostov, Rusia

    Monumento a Makarov en Vladivostov, Rusia

Muchos más monumentos, puentes, etc. recuerdan el nombre de este personaje. Como último botón de muestra del reconocimiento que ha tenido, y tiene, indicaremos que la universidad nacional de construcción naval de Ukrania, que se encuentra en Nikolaiev  se denomina Almirante Makarov. (Enlace)

Si quieres saber más:

La guerra ruso-japonesa (1904-05) en el mar


Colaboración realizada en el blog de Cátedra de Historia Naval (Universidad de Murcia – Armada Española).

Blog Cátedra de Historia y Patrimonio Naval

Esta semana uno de nuestros colaboradores ha enviado un texto sobre un enfrentamiento por un territorio costero en el que la parte naval fue decisiva. Es una guerra poco conocida, pero que tuvo importantes consecuencias para los hechos que a posteriori acaecieron, ya entrado el siglo XX, y que conformarían un nuevo orden mundial.

Por Fernando Gómez-Juárez de la Torre (@tsushima_1905)

Orígenes

El conflicto rusojaponés se desarrolló entre los años de 1904 y 1905. Japón por entonces era una potencia de segundo orden, aunque sus planes de expansión territorial y militar eran muy importantes. Rusia a finales del s. XIX, continuaba su avance en el lejano oriente.

La lucha por el enclave de Port Arthur (que hoy forma parte de China) fue la causa que en toda la prensa se mencionó como origen de la guerra. Aunque hemos de mirar más allá: la otra variable no menos importante…

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