La batalla del Mar Amarillo


El cerco a Port Arthur se completó tras las operaciones de desembarco realizadas por el ejército japonés en la península de Liaotung en mayo de 1904. El grueso de la flota imperial rusa del Pacífico quedó sitiada junto a cerca de 50.000 hombres que defendían la plaza.

Mapa de Port Arthur

Mapa de Port Arthur (Fuente : wikipedia.org)

Las órdenes recibidas desde San Petersburgo eran claras, establecía que la escuadra aguardara la llegada de refuerzos desde Europa para, una vez reunidas las dos flotas, realizar una salida conjunta. Sólo se permitiría la salida en un caso:

La escuadra no puede permanecer en Port Arthur sino está en seguridad; en caso contrario, debe salir a tiempo y sin combate, si es posible, abrirse camino hasta Vladivostock

Sólo era cuestión de tiempo, el 25 de julio (6 de agosto) de 1904 se inició el bombardeo de la escuadra rusa fondeada en Port Arthur desde posiciones japonesas en tierra. Curiosamente la artillería usada correspondía a baterías desmontadas de los barcos japoneses a la esperaba de que se montara la artillería de sitio. Los japoneses tiraban en series de 6 o 7 disparos, corrigiendo el tiro a cada serie. Su primer objetivo fue el acorazado Tsarevich, buque insignia ruso, que registró un impacto directo en la cabina de telefonía sin hilos, matando a 2 marineros e hiriendo ligeramente al contraalmirante Witheft, comandante en jefe de la flota.

Port Arthur bajo el fuego de la artilleria japonesa

Port Arthur bajo el fuego de la artilleria japonesa. En primer termino se aprecia un crucero el Pallada, a estribor un acorazado el Pobieda (Fuente : wikipedia.org)

Los días posteriores se aprestaron los barcos para la salida que, ahora sí, se hacía ineludible. Mientras llegaban los últimos cañones que se habían desembarcado para colaborar en la defensa de la plaza, y se rellenaban los pañoles con los pertrechos necesarios, los japoneses seguían con su bombardeo desde tierra, siendo contestado con fuego de contrabatería por parte de los barcos fondeados en puerto.

El crucero Diana salió el último abandonando la rada del puerto a las ocho y media de la mañana. Al este se divisaban alejándose en dirección NE al acorazado japonés Shikishima, junto a los cruceros acorazados  Nisshin y Kasuga y una división de cruceros ligeros..

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo

Linea de acorazados japoneses en acción durante la batalla del Mar Amarillo, en primer termino el Shikishima (Fuente : wikipedia.org)

A las ocho cincuenta en el acorazado Tsarevich, donde arbolaba su insignia el contraalmirante Witheft, dio la orden de zafarrancho de combate.

A las nueve se dio la orden de aproar a Vladivostock. Encabezó la marcha la brigada de dragado, que abrió camino entre los peligrosos campos de minas que se hallaban sembrados en la rada de Port Arthur, a cada lado del grueso de la flota se desplegaron dos líneas de torpederos.

A las diez treinta, un vez cumplida su misión, la brigada de dragado volvió a Port Arthur escoltada por cañoneros y la segunda escuadrilla de torpederos.

El orden de combate establecido fue: primero iría el Novik junto a la primera escuadrilla de torpederos (8 unidades); seguirían los 6 acorazados Retvizan, Pobieda, Peresviet (Contraalmirante Principe Ouktomsky), Sebastopol, Poltava con el Tsarevich en cabeza; finalmente los cruceros Askold (Contraalmirante Reizenstein), Pallada y Diana. Se regló la velocidad inicial de marcha a 8 nudos.

A las once y cinco se terminó de colocar la formación rusa, y se ordenó tomar rumbo E50ºN

A las once y media se apreciaron a estribor un crucero acorazado y a babor algunos barcos grandes precedidos por torpederos.

A las once y treinta y cinco parecía que los japoneses quisieran converger en sus rumbos. Se dió orden de aumentar la velocidad de la escuadra rusa a 10 nudos.

A las once cincuenta el Tsarevich izó la bandera K “No puedo maniobrar”, un mal momento para tener una avería. y no sería la primera de este buque ni de alguno más de la flota zarista.

A las doce se ordenó aumentar la velocidad a 13 nudos, ya se podía apreciar toda la escuadra japonesa organizada con el cuerpo de batalla formado por los acorazados Mikasa (Vicealmirante Togo), Asahi, Fuji, Shikishima y los cruceros acorazados Nisshin y Kasuga. Una división de cruceros con el crucero acorazado Yakumo (Contralmirante Dewa) y los cruceros protegidos Kasagi, Chistose y Takashago. Dos divisiones más, una con cruceros de tercera clase (Akashi, Suma, Izumi y Akitsushima) y otras con viejos navios, el ChinYen, Itsukushima y Hashidate. A parte de una treintena de torpederos y cruceros auxiliares.

Batalla del Mar Amarillo - 12:00

Batalla del Mar Amarillo – 12:00

A las doce y veinte el Pobieda notificó una avería y salió de la línea, más averías y no había comenzado el combate.

A las doce y veintidós se disparó el primer cañonazo.

A las doce treinta se divisan torpederos japoneses cortando el rumbo de la escuadra rusa, el Tseravich gobernó cuatro cuartas a estribor intentado evitar un posible campo de minas que se estuviera sembrando.

Batalla del Mar Amarillo - 12:30

Batalla del Mar Amarillo – 12:30

A las doce cincuenta la fuerza principal de acorazados japoneses Mikasa, Shikishima, Fuji, Asashi, Kasuga y Nisshin que se había mantenido a una distancia de 9-10km disparando de cuando en cuando, maniobraron y pasaron de vuelta encontrada a 6km. Una vez en el ángulo muerto de los acorazados rusos, los japoneses concentraron el fuego en los tres cruceros de retaguardia. El Askold ordenó  a los cruceros rusos gobernar a babor y aumentar su velocidad, formando una nueva línea paralela a la de acorazados. En el Diana sólo recibió un impacto de importancia, aunque los botes, manga, chimeneas y mástiles se encontraban acribillados. En el resto de cruceros tampoco se apreciaron daños graves. Los japoneses tras atravesar la cola de la flota rusa gobernaron al sur manteniéndose por la aleta de estribor, ejecutando un tiro lento y a gran distancia al que sólo podían contestar los acorazados rusos.

Batalla del Mar Amarillo - 13:10

Batalla del Mar Amarillo – 13:10

A la una y media aprovechando la calma en combate en el Diana se dió orden de repartir té de la tarde.

Podemos decir que en este momento terminó la primera parte de la batalla con una clara derrota de las armas japonesas que no habían podido impedir la marcha de la escuadra enemiga, causando solamente ligeros daños a la flota rusa, por el contrario Togo se encuentraba en este momento en una posición desventajosa a la retaguardia de la flota rusa, así como había recibido serios daños en el Mikasa, Nisshin y Yakumo

Batalla del Mar Amarillo - 13:30

Batalla del Mar Amarillo – 13:30

A las tres de la tarde, con el enemigo siempre detrás de la flota rusa se redujeron las distancias poco a poco, apareciendo la división de cruceros comandada por el Yakumo que se situó a babor de la escuadra rusa abriendo fuego. Se corrigió el rumbo de la flota rusa a S62ºE, con los cruceros a babor de los acorazados a 3 o 4000 m fuera del alcance de los proyectiles japoneses, el nivel de marcha era lento. Poco después cesó el fuego completamente, ya que los japoneses se habían alejado fuera del rango de tiro de los acorazados rusos. Se ordenó por el Tsarevich que se diera de comer a las tripulaciones y que se cerrara la formación.

Batalla del Mar Amarillo - 15:00

Batalla del Mar Amarillo – 15:00

A las cuatro y cuarto la distancia era de 11000 metros.

A las cuatro y cuarenta la distancia era de 9500 metros.

A las cuatro cuarenta y cinco se reanudó el combate. Como los cruceros rusos se encontraban en el rango de tiro enemigo, se les ordenó que se alejaran unos 4.000 metros de los acorazados, permaneciendo como observadores del combate de las fuerzas principales durante hora y media. Cosa que también ocurría del lado japonés donde sus cruceros permanecían apartados del combate.

Los impactos de obuses japoneses producían grandes columnas de humo negro y pardo que los hacían visibles. Del lado ruso sus proyectiles cargados con pólvora sin humo (piroxilina) no se apreciaban tanto. En el Diana se dio orden de anunciar en alta voz los impactos en navíos enemigos con objeto de que todos se enteraran y no cundiera el desánimo en la dotación.

Batalla del Mar Amarillo - 16:45

Batalla del Mar Amarillo – 16:45

A las cinco y cinco el mastelero mayor del Peresviet fue cortado por la mitad, tres minutos después el mastelero de proa se vino abajo. Esta avería poco importante en principio luego tuvo una importancia capital en el desarrollo de la batalla.

Se produjo en este momento de la batalla un intenso cañoneo, donde rusos y japoneses recibían por partes iguales, el Mikasa fue tocado bajo la línea de flotación y desmontada su torreta de popa, al Shikishima le desmontaron otra de sus torretas principales. La situación japonesa era crítica, de los 16 cañones de 305mm que montaban 5 estaban fuera de combate.

Batalla del Mar Amarillo - 18:00

Batalla del Mar Amarillo – 18:00

A las cinco cincuenta sucedió la clave de la batalla, la distancia entre escuadras era de unos 4.000 metros,  de repente el Tsarevich cambió bruscamente de rumbo a babor, había recibido un impacto directo en la torre de mando que acabó con todos sus ocupantes (contraalmirante Witheft incluido) y el timón se encontraba destrozado, produciéndole una escora de 12 grados. En la linea de acorazados se produjo el caos. El Retvizan siguió las aguas del buque insignia. El Pobieda continuó con el rumbo inicial. Para evitar la colisión con el Tsarevich que describía una trayectoria circular, el Sebastopol y Peresviet tuvieron que maniobrar al sur. El Poltava que cerraba la línea no cambió su rumbo.

Batalla del mar amarillo

Este cuadro representa el momento decisivo de la batalla: el impacto directo en el blockhaus del acorazado Tsarevich. Vemos la linea de acorazados rusa con el fuego japonés concentrado en el buque insignia; a babor vemos la linea de cruceros con el Askold en cabeza y sus inconfundibles 5 chimeneas (Fuente : efemerides navales)

Batalla del Mar Amarillo - 18:10

Batalla del Mar Amarillo – 18:10

Los cruceros al ver la maniobra del Tsarevich, cerraron distancia para apoyar a los acorazados y darles tiempo para reponerse. El Retvizan que había seguido al Tsarevich se dirigió entonces en rumbo directo contra la línea enemiga concentrando el fuego de los acorazados japoneses.

Batalla del Mar Amarillo - 18:15

Batalla del Mar Amarillo – 18:15

A las seis y veinte, se izó en el Tsarevich la orden de “El almirante entrega el mando”. El principe Uchtomsky segundo al mando de la escuadra a bordo del Peresviet había perdido los mástiles de señales, por lo que izó las señales en la barandilla del puente, donde no todos los barcos pudieron apreciarlas.

Batalla del Mar Amarillo - 18:30

Batalla del Mar Amarillo – 18:30

A las seis y media el Retvizan se encontraba a menos de 3.000 metros de la línea enemiga y parecía que iba a embestir o disparar sus torpedos, el Sebastopol intentó apoyar su maniobra pero no pudo dar más que 8 nudos pues una de sus calderas estaba sin presión. El Retvizan fue acribillado, aunque no había sido tocado en las partes vitales del buque giró a estribor alejándose e intentando reunirse con la escuadra rusa.

Batalla del Mar Amarillo

Batalla del Mar Amarillo

A las siete los cruceros se reunieron con los acorazados. El desorden reinaba en la escuadra rusa, mientras el Askold se ponía a la cabeza de la flota, el Pallada reducía y se ponía a la cola. El Askold con el Contraalmirante Reizenstein parecía creer que tenía el mando, arboló la señal de “síganme” y maniobró para cerrar distancia con el enemigo, pero la escuadra de acorazados no le siguió -¿Quién mandaba la escuadra rusa?- sólo el Diana maniobró para acompañarlo, pero los 17 nudos que daba no podían acompañar al buque más rápido de la escuadra, por lo que volvió para situarse a aguas del Pallada

A las siete y veinte entraron en combate por el norte el ChinYen, junto con su escuadra de cruceros ligeros, mientras por el sur se acercaban el Nisshin y Kasuga que se habían destacado de la fuerza principal. En un corto intercambio de disparos el Diana recibió bastantes daños, con dos impactos de 205 mm uno de ellos en la obra viva que estuvo a punto de echarlo a pique.

A las siete cuarenta el rumbo N30ºO no se apreciaba orden alguno en la escuadra rusa, y se ordenó poner rumbo de vuelta a Port Arthur. En el Diana el capitán decidió continuar con la orden previa del almirante de alcanzar Vladivostock y abandonó la compañía de la escuadra al caer la noche, junto a él lo intentaron el Novik, el Askold y algunos torpederos.

Batalla del Mar Amarillo - 19:45

Batalla del Mar Amarillo – 19:45

El Tsarevich no logró llegar a puerto ruso sino al puerto alemán de Tsingtao donde fué internado hasta el final de la guerra junto al Askold. El crucero Diana llegó hasta Saigón, donde igualmente fue internado. El Novik realizó una gran travesía rodeando el archipielago japonés, terminó sus días varado en la costa de la isla de Sajalin.

Resultado de la batalla, una clara victoria japonesa, a pesar de los graves daños sufridos por sus acorazados, consiguió descabezar al jefe de la escuadra rusa, acabar con uno de sus acorazados y tres de sus cruceros internados o varados, y fundamentalmente los japoneses consiguieron que la flota rusa volviera a puerto, donde ya no podría reparar sus daños al estar sus instalaciones bajo el fuego de la artillería japonesa y de donde, a la postre, nunca más salió.

Todos los esquemas de la batalla sacados de :

  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.

Si quieres saber más :

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999
  • SEMENOV, Vladimir. La escuadra de Puerto Arturo. Barcelona: Seix Barral Hnos, 1912
  • TIKOVARA, Hesibo. Port Arthur : Diario de operaciones. Barcelona : Casa Editorial Maucci, 1905
  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Athur. Paris: Agustin Challamel, 1914.
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Ataque a Port Arthur del 8 de febrero de 1904


La noche del 8 al 9 de febrero de 1904 el grueso de la flota rusa del lejano oriente se encontraba fondeada en la rada exterior de Port Arthur. El inicio del conflicto armado se intuía inminente. La orden del Zar Nicolás II era clara, esperar a que los japoneses hicieran el primer disparo.

En contra de la opinión del Virrey Alexeiev, el vicealmirante Stark tomó unas ligeras medidas de autoprotección de la flota, se destacaron 2 destructores de vigilancia lejana, una cañonera a 10 millas,  así como dos cruceros mantendrían sus calderas con presión preparados para intervenir si fuera necesario. Los cañones de tiro rápido y tubos lanza torpedos permanecerían cargados, aunque lamentablemente para sus buques las redes antitorpedos no se desplegaron.

Vicealmirante Oskar Victorovich Stark

Vicealmirante Oskar Victorovich Stark (Fuente : wikipedia.org)

El día 8 a las 18:00 horas había oscurecido en Port Arthur, la flota japonesa se encontraba dispuesta para el ataque, el vicealmirante Togo, su comandante en jefe, envió la orden y 10 torpederos de las flotillas 1º, 2º y 3º se pusieron en marcha.

Atacad conforme a lo convenido.Ruego porque vuestro éxito sea completo. Banzai. Banzai. Banzai.

Si tuviéramos que poner un pero a esta acción, dos son los errores que remarcaríamos:

  • el primero, Togo dividió su fuerza de ataque,  otros 8 torpederos de las flotillas 4º y 5º se dirigieron al vecino puerto de Dalny a la caza de los navíos rusos que se pudieran encontrar allí, este fallo es achacable a los servicios de información japoneses, pues se suponía, erróneamente, que allí se encontraban 3 acorazados rusos.
  • El segundo error fue no destacar ningún navío para asegurar las comunicaciones de las fuerzas atacantes con el grueso de la flota, las noticias de lo ocurrido en las operaciones desarrolladas llegaron a Togo una vez terminadas, sin posibilidad de reaccionar en el momento. Esta vez no se aprovecharon los adelantos tecnológicos sino que se actuó con medios del siglo XIX.
Vice almirante Togo

Vice almirante Togo

Las tres flotillas encargadas de atacar Port Arthur se encontraban bajo el mando del comandante Asai. Dividió su fuerza de ataque en dos grupos: el primero compuesto por la 1º flotilla que él comandaba,  el segundo formado las flotillas 2º y 3º que atacarían a los barcos que se encontraran en la rada desde rumbos opuestos y convergentes. La hora para el ataque se fijó entre media noche y la 1:40 de la madrugada al fin de aprovechar el claro de luna llena.

Sobre las 21:30 la iluminación de varios proyectores, indicaron a Asai que la flota rusa no se encontraba totalmente desprevenida sino en un estado de ‘relativa’ guardia. Los japoneses se beneficiaron en ese momento de un banco de niebla que enmascaró la aproximación de las dos divisiones de torpederos. Veinte minutos más tarde se divisaron por la columna del comandante dos destructores rusos (Bestrachny y Rastoropny), se inició una maniobra de evasión ordenando que se apagara cualquier luz de navegación, su división parece que no fue detectada.

En la otra columna las cosas no fueron mejor. Cuando entraron en el campo de los proyectores rusos, el destructor Ikadzuchi redujo su marcha de forma brusca, el Orobo que le seguía le embistió con la mala fortuna que los daños producidos le obligaron a detener su marcha. Otro torpedero el Sazanami perdió su guía decidiendo continuar el ataque por su cuenta. La flotilla 3º intentando evitar a las patrullas enemigas se encontró aislada continuando su ataque independientemente.

Ukiyo-e : Gran ataque a Port Arthur por Kobayashi Kiyochika, 1904

Ukiyo-e : Gran ataque a Port Arthur por Kobayashi Kiyochika, 1904 (Fuente : ukiyo-e.org)

En el bando ruso sus buques destacados en vigilancia, tanto cercana como lejana, quizás no detectaron el ataque japonés o si lo detectaron no lo comunicaron pensando que era un nuevo simulacro de ataque realizado por sus propios torpederos, similar al realizado la noche de 27 de enero, donde se ordenó a unos cuantos destructores que realizaran maniobras de ataque nocturno.

A las 22:00 horas Asai se encuentra en posición para el ataque con sus cuatro torpederos, estaba claro que no había sido detectado por los rusos. Se detuvo y esperó que llegaran el resto de buques. A las 23:00 se iluminaron varios proyectores cuyos haces de luz pasaron cerca de los barcos japoneses. Asai temiéndose descubierto decidió no tentar más su suerte y se lanzó al ataque, a toda máquina se dirigió hacia los grandes acorazados rusos anclados frente a él, a 600 metros redujo su marcha y lanzó sus torpedos; en ese momento se unió al ataque el Sazanami perteneciente a la 2º flotilla que junto a los otros tres buques del grupo de Asai lanzaron sus torpedos entre 400 y 500 metros de sus objetivos. En la flota rusa se marcaron varios impactos.

Los japoneses se apresuraron a abandonar el lugar cuando empezaron a responder las baterías rusas, ningún barco atacante reportó daños.

IJN Sazanami

IJN Sazanami (Fuente : wikipedia.org)

La flotilla 3º había recogido al Oboro que había logrado reparar someramente sus averías, y cuando todos juntos se lanzaron al ataque fueron recibidos por un vivo fuego de la artillería rusa ya en alerta. Lanzaron sus torpedos a 1.500 metros, ninguno alcanzó su objetivo, por el contrario dos de los torpederos japoneses reportaron ligeros daños.

El crucero Novik, intentó la persecución sin éxito, tras 30 millas regresó a puerto con las manos vacias.

En Dalny las flotillas 4º y 5º no encontraron enemigos, solamente un barco repleto de refugiados japoneses.

Así terminó el primer gran ataque de torpedos de la historia, las condiciones ideales de mar en calma y visibilidad perfecta por la luna llena, los objetivos anclados y relativamente desprevenidos, culminaron con un éxito relativo; de los 19 torpedos lanzados solamente 3 alcanzaron su objetivo (acorazados Retvizan y Tsarevich, y crucero Pallada) causándoles daños poco serios.

Los motivos de este ‘fracaso’ en el ataque los hemos esbozado ya :

  • La mala información de que disponían los japoneses que les hizo desviar la mitad de los buques disponibles a Dalny.
  • La falta de coordinación en el ataque, primeramente en la aproximación debido a las patrullas rusas, y posteriormente en el ataque en sí, que hizo que las fuerzas japonesas atacaran escalonadamente, obligando a los últimos a lanzar sus torpedos a gran distancia.
  • La falta de precisión de los torpedos, los cuales en estos momentos se encontraban en unas fases muy iniciales de desarrollo. A parte que su eficacia se encontraba en esos momentos mitificada, lo que pudo contribuir a que el ataque no fuera todo lo ‘masivo’ que debiera.

Si quieres saber más :

  • PIOUFRE, Gerard. La guerre ruso japonaise sur mer, Nantes: Marines édition, 1999
  • Hace unas semanas realizamos un análisis más exhaustivo de los ataques realizados por torpederos a lo largo de la guerra ruso-japonesa y lo teneis aquí.

Eficacia en los ataques de torpederos japoneses.


El concepto de buque torpedero resulta de la aplicación en el ámbito de la guerra naval del principio económico de eficiencia en el gasto : “causar el mayor daño al mínimo coste posible”, y en nuestro caso “pequeños barcos armados con torpedos dañarán gravemente a grandes buques acorazados”.

Es en las teorías navales francesas del s.XIX donde se desarrolla una doctrina especifica para este tipo de embarcaciones, aunque ya a lo largo de la historia habíamos visto este concepto aplicado a la guerra naval, un ejemplo cercano lo tenemos en las cañoneras de D. Antonio Barceló. El éxito del ataque a Port Arthur por parte de la flota japonesa al comienzo del conflicto podría incitarnos a pensar que el torpedero era el arma idónea para el combate de superficie.

Propaganda japonesa : un torpedero destroza un acorazado ruso. (Fuente : http://universityofglasgowlibrary.files.wordpress.com/)

Propaganda japonesa : un torpedero destroza un acorazado ruso. (Fuente : University of Glasgow)

En este post vamos a analizar el conjunto de las actuaciones de los torpederos japoneses durante el conflicto, y veremos que resultados se obtuvieron. Obviaremos el caso de las acciones realizadas por torpederos rusos la cuales, salvo muy contadas excepciones, se limitaron a roles defensivos y vigilancia.

Ataque a Port Arthur

En la noche del 8 al 9 de febrero de 1904 a resultas del ataque de la flota japonesa, 3 navios rusos resultaron alcanzados por torpedos (los acorazados Retvizan y Csarevitch, así como el crucero protegido Pallada). En un primer momento los japoneses triunfales anunciaron su hundimiento, aunque al poco tiempo se dieron cuenta que los barcos rusos sólo habían recibidos averías de diversa consideración. Para darnos una idea de los daños producidos indicaremos que los navíos rusos pudieron ser reparados en las precarias instalaciones que se disponían en el puerto asediado y, en 4 meses, pudieron salir junto al resto de la flota para intentar ganar Vladivostok.

Ataque a Port Arthur 8 de febrero de 1904 (Fuente : http://memory.loc.gov/service/pnp/jpd/02500/02520v.jpg)

Ataque a Port Arthur 8 de febrero de 1904. (Fuente : Library of Congress)

Los torpederos japoneses que realizaron esta acción actuaron en las mejores condiciones posibles ya que

  • los navios rusos se encontraban anclados en la rada exterior,
  • no tenían vigilancia ya que la guerra no se encontraba declarada,
  • tenían las luces encendidas lo que permitia calcular distancias y elegir el punto de ataque,
  • había una docena de grandes buques en la rada donde elegir objetivo.

Diez torpederos actuaron, se realizaron dos ataques, y se lanzaron 18 torpedos. Los resultados son los que hemos expuesto, solamente 3 causaron un daño apreciable, que pudo ser reparado en un  breve espacio de tiempo, en unas instalaciones deficientes.

Aún después de esta pírrica victoria, se continuó con la creencia de que un único torpedo podría enviar al fondo del mar a un gran navío. Fue una victoria más bien moral que física, el efecto de psicosis de ataque de barcos torpederos continuó en la mente de los mandos rusos durante toda la guerra.

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur  (Fuente : Massachusetts Institute of Technology © 2006 Visualizing Cultures)

Ukiuo-e Ataque a Port Arthur. (Fuente : Massachusetts Institute of Technology, Visualizing Cultures)

Ataques al acorazado Sebastopol

En los últimos momentos del asedio de Port Arthur los buques rusos anclados en la rada interior del puerto, se encontraban batidos por la artillería japonesa desde las alturas circundantes. El acorazado  Sebastopol que se encontraba aún en estado operativo fue llevado para su protección a la bahía del lobo, anclando al abrigo de la península del tigre. El 29 de noviembre de 1904 los torpederos japoneses comenzaron su ataque que se desarrolló sin descanso durante 4 días.

Flota rusa en Port Arthur batida por fuego artillero

Flota rusa en Port Arthur batida por fuego artillero

Las condiciones en las que se encontraba el Sebastopol eran bastante pobres, había destinado parte de su tropa a la defensa de la plaza (restaban 300 de 750 hombres), la mayor parte de su armamento ligero también había sido ‘requisado’ disponiendo sólo de sus piezas de más grueso calibre (305mm y 152mm) de las que no podía hacer uso completo al estar dispuestas en ambas costados.

Los primeros ataques japoneses tuvieron que ser abortados por la mala mar, interesante apreciación que demuestra las limitaciones de estos buques en casos en que el tiempo no acompañe.

Los rusos dispusieron de una red antitorpedos, el primer ataque japonés se produjo cuando esta red no estaba totalmente instalada, el Sebastopol se defendió con su artillería principal y secundaria, ya que no disponía de terciaria iluminando a las torpederas japonesas con sus reflectores. Ningún torpedo alcanzó su objetivo. Notemos que las condiciones para los atacantes nuevamente son muy favorables, pues el acorazado se encontraba anclado, inmóvil y perfectamente iluminado por sus reflectores.

Redes antitorpedos en HMS Hotspur (Fuente : http://www.cityofart.net/bship/hms_hotspur_nets.jpg)

Redes antitorpedos en HMS Hotspur. (Fuente : cityofart.net)

Un nuevo ataque esa misma noche realizado por dos torpederas japonesas, lanzaron 2 torpedos a menos de 100 metros, uno de ellos explosionó cerca del acorazado ruso, causándole daños menores en el casco que fueron rápidamente reparados, el segundo quedó enredado en la red antitorpedos.

Al día siguiente continuaron los ataques, nuevamente sin novedad en el objetivo, explosionando en la red de defensa del acorazado.

La noche del 1º de diciembre se produce un ataque japonés con más de 20 torpederos, que lanzaron sus torpedos a 6 cables (1200mt) las defensas rusas que habían recibido el apoyo de 3 torpederos que protegían al Sebastopol. Los informes posteriores a la acción indican que 3 torpederos japoneses fueron hundidos y más de 10 dañados, se informa que más de 60 torpedos fueron lanzados (ojo, siempre siguiendo fuentes rusas). En esta última acción observamos la impotencia de los torpederos japoneses en acabar con un buque inmóvil, siendo rechazados por la artillería del barco atacado y no pudiéndose acercar al mismo a menos de 1200 mt.

La noche siguiente (2 de diciembre), una tormenta de nieve evita el uso de los proyectores rusos, lo que permitió a los torpederos japoneses aproximarse al buque y lanzar una ataque por 3 costados. Solamente tienen éxito los que se dirigen por el costado de estribor. 2 torpederos se introducen siguiendo la costa y lanzan dos torpedos, uno que se enreda en la red de defensa y otro que alcanza al acorazado en popa al lado del timón, lo que le produce graves daños y una escora del 10%. Se pudo taponar la via de agua y equilibrar el buque, realizando estos trabajos bajo el fuego enemigo.

Torpederas Japonesas (Fuente : http://www.cityofart.net/bship/jse_torpedoboats.jpg)

Torpederas Japonesas. (Fuente : cityofart.net)

Tras este ataque los japoneses creyeron al Sebastopol fuera de servicio, y cesaron sus ataques. El navío aunque inmóvil continuo apoyando la defensa de la plaza con sus piezas de 305mm.

En resumen, y siguiendo fuentes rusas, de los más de 150 torpedos lanzados por los japoneses en sus ataques solamente 4 alcanzaron al buque y su red protectora. Es de notar que todos los que tuvieron exito fueron lanzados desde posiciones muy cercanas, y siempre burlando la vigilancia de los rusos, ya que mientras el acorazado pudo defenderse digamos que ‘correctamente’ ningún torpedero japonés pudo acarcarse a la suficiente distancia para alcanzar al barco ruso.

Acorazado Sevastopol

Acorazado Sevastopol

Como último ejemplo de la ineficacia de estos ataques expondremos los sucesos acaecidos la noche anterior a la rendición de la plaza, el 2 de enero de 1905, cuando el CN von Essen llevó al Sebastopol a aguas profundas y lo hundió para que no cayera en manos enemigas. A pesar de todos los esfuerzos japoneses llevados acabo el mes anterior el buque seguía estando operativo.

Otras operaciones menores

Podemos ver otros tres ejemplos de actuaciones de torpederos japoneses con nulos resultados :

  • La noche del 23 de junio tras  la tentativa de romper el bloqueo de Port Arthur de la flota rusa y en el momento de su regreso a puerto, la escuadra del Zar recibió dos ataques de torpederos japoneses. El primero cuando los barcos estaban entrando en la rada exterior y posteriormente se recibió un nuevo ataque contra los navios que se encontraban anclados en la misma rada pendientes de entrar a puerto. Tras 8 horas de combate ningún barco ruso sufrió averias, es probable que ningún torpedo alcanzara su objetivo.
  • El 1 de julio el escuadrón de cruceros de Vladivostock, al mando de Brezobrazoff, fue atacado por 11 torpederos en el estrecho de Corea, nuevamente sin sufrir ninguna avería.
  • Tras la batalla del 10 de agosto, los torpederos japoneses se lanzaron a la persecución de los buques rusos tocados (el acorazado Csarevich, y los cruceros Diana, Askold y Pallada), sin ningún resultado. En el caso del Crucero Protegido Askold, rechazó él solo el ataque de 4 torpederos enemigos.

    Off an Island in the Open Ocean, Our Fleet wins a Glorious Battle (Kiyochika (1904))  Fuente : The Art of Japan)

    Off an Island in the Open Ocean, Our Fleet wins a Glorious Battle (Kiyochika (1904))
    (Fuente : The Art of Japan)

La batalla de Tsushima

Los torpederos japoneses no actuaron en la primera parte de la batalla de Tsushima, se desarrolló esta fase mediante el duelo artillero de los grandes buques de línea. Los buques torpederos sólo iniciaron sus acciones durante la noche del 27 al 28 de mayo una vez finalizado el combate de artillería. El almirante Togo lanzó entre 70 y 100 torpederos a la caza de los restos de la flota rusa.

De los resultados de las acciones de los torpederos se les otorga el hundimiento de dos acorazados (Sissoi-Veliki y Navarin), junto al crucero acorazado Vladimir Monomach. Estos barcos rusos se encontraban en perdición y casi sin capacidad de oponer resistencia cuando los torpederos les dieron el golpe de gracia.

Ataques de torpederos en Tsushima  (Fuente : http://www.cityofart.net/bship/russo_jap_war.html)

Ataques de torpederos en Tsushima. (Fuente : cityofart.net)

El único navio que puede considerarse como víctima directa y exclusiva de los torpederos es el crucero acorazado Almirante Nakhimov, el cual se hundió la tarde la de batalla de Tsushima tras el impacto de un torpedo que le produjo un gran boquete que no puede reparar cerca de la isla de Tsushima (su tripulación fue rescatada por el crucero japonés Sado Maru).

Observamos que el papel reservado a los torpederos en una gran batalla como Tsushima fue el de atacar a los barcos ya ofendidos por la artillería y terminar de hundirlos, Nuevamente vemos que estas acciones se desarrollan en condiciones muy favorables, pues se trataba de navios medio inudados, casi sin artillería de tiro rápido (solía ir sin protección y se encontraba desmontada), sin proyectores destruidos, y sin el apoyo de otros barcos cercanos.

En resumen de los 38 navios rusos que participaron en la batalla de Tsushima, 20 fueron hundidos, y de ellós sólo 4 por la acción de los torpederos, con las anotaciones que hemos realizado.

Tipos de Torpederos Japoneses en Scientific American (Fuente :http://www.scientificamericanpast.com/)

Tipos de Torpederos Japoneses en Scientific American. (Fuente : scientificamericanpast.com)

Corolario

Como hemos podido comprobar durante el desarrollo de las operaciones navales en la guerra rusojaponesa, las acciones protagonizadas por torpederos no causaron un daño sustancial al enemigo. Fueron usados en gran cantidad y con mucha profusión por el bando japonés, aunque no podían actuar bajo todas las condiciones meteorológicas y siempre que el buque ruso opuso resistencia (con artillería y reflectores) el ataque fue rechazado. Únicamente obteniendo éxitos limitados en condiciones optimas y contra buques aislados y ya previamente alcanzados.

Vemos pues como tras los resultados obtenidos en la guerra ruso-japonesa, se desmitifica la idea que indicábamos al principio de que el barco pequeño pudiera acabar con el grande en operaciones ofensivas, y mucho menos reemplazarlo.

 A direct torpedo hit on a Russian ship at the great naval battle of Port Arthur (Kobayashi Kiyochika)  (Fuente : Japanese Art Open Database)

A direct torpedo hit on a Russian ship at the great naval battle of Port Arthur (Kobayashi Kiyochika). (Fuente : Japanese Art Open Data Base)

Si quieres saber más :

  • von ESSEN, Nikolai Ottovich. Les derniers jours du Sebastopol à Port Arthur. Paris: Agustin Challamel, 1914.
  • LARESAN, Jean Louis de. Les enseignements maritimes de la guerre russo-japonaise, Paris : F.Alcan,  1905