Detección de la flota rusa en el estrecho de Tsushima


El 27 de mayo se conmemora (que no celebra) el aniversario de la batalla de Tsushima, momento clave de la guerra entre Rusia y Japón donde acabaron todas las esperanzas de obtener una victoria por mar para las armas rusas.

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima (27 de mayo de 1905)

La flota rusa era lo suficientemente potente como para poner en aprietos a las comunicaciones de la metrópoli con su ejército de invasión en Corea. En Vladivostock ya se habían recibido por tren los nuevos submarinos y estaban operativos junto a dos cruceros restantes de la I flota del Pacífico. La conjunción de las dos escuadras podía ser definitiva para voltear la suerte a favor de las armas de Zar.

La flota rusa había recibido el día 9 de mayo los refuerzos de la escuadra de Nebogatov, compuesta por buques de dudoso valor en combate : el viejo acorazado Imperator Nicolai I, el crucero acorazado (verdaderamente era una fragata blindada reformada) Vladimir Monomakh, y los monitores (buques de defensa costera)  Admiral Seniavin, Admiral Apraxim y Admiral Ouchakoff. El 14 de mayo de 1905 una vez repostados los buques recién llegados, la escuadra al completo se puso en marcha dejando el puerto francés de Vanfong en la costa de Indochina.

Los japoneses no sabían la ruta que seguirían. Encontrar a la flota rusa era la obsesión del almirante Togo.

Posibles rutas del 2º Escuadrón del Pacífico

Posibles rutas del 2º Escuadrón del Pacífico (Fuente: Elaboración propia y GoogleMaps)

Las opciones que tenía Rozensvensky a la hora de intentar alcanzar su objetivo de Vladivostock eran 2, los pasos de los estrechos de Tsushima y Tsungaru. Si bien el primero era más directo, el segundo era quizás más seguro, pues las baterías de costa que lo protegían se habían retirado para colaborar con el asedio de Port Arthur. Los japoneses los esperaban preparados en Masampo cerca de Tsushima. Si el almirante ruso decidiera ir por el norte desde Tsungaru a Vladivostock había 430 millas que al 10 nudos que daba su flota tardaría 43 horas en llegar. Los japoneses estaban a 550 millas y tardarían 37 horas en llegar a Vladivostock dando 15 nudos sus buques más lentos. Escogiera el camino que escogiera, el almirante ruso era consciente que sería más que probable que tuviera que enfrentarse a la flota enemiga. A más a más Rozhensvensky tomó una decisión bastante extraña desde el punto de vista estratégico, la flota permanecería unida, por lo que la marcha seguiría el paso del buque más lento.

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima. (Fuente : Wikipedia)

Togo había dispuesto 3 líneas de exploración paralelas en un eje norte sur próximas al estrecho de Tsushima: la primera compuesta por 2 cruceros ligeros y 4 auxiliares, la segunda formada por 4 cruceros ligeros al mando del Dewa, y la tercera ya dentro del canal estaba encomendada a una flotilla de torpederos.

Crucero Auxiliar Shinano Maru

Crucero Auxiliar Shinano Maru. (Fuente : Wikipedia)

Con todas las luces apagadas, avanzaba la escuadra rusa cuando a las 2:45 el comandante Morikawa del crucero auxiliar Shinano Maru descubrió un barco sospechoso al que se dirigió para reconocerlo. A las 4:40 estaba lo suficientemente cerca como para identificarlo como un buque hospital. Se trataba del Orel, que pensando que estaba ante un navío amigo le mandó señales de identificación. Minutos más tarde aparecieron más siluetas en el horizonte. A las 4:45 el Shinano Maru señaló por radio ‘humo enemigo a la vista’. La posición indicada no era la correcta pues el Orel se encontraba a la retaguardia de la escuadra rusa, pero eso era indiferente la sorpresa ya estaba perdida. En pocas horas comenzó la batalla y con ella el destino de Rusia.

Navio Hospital Orel

Navio Hospital Orel. (Fuente : navires-hopitaux.blogspot.com.es)

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El almirante Enkvist en la batalla de Tsushima.


En la marina el Almirante Oskar Adolfovich Enkvist no tenía buena fama. Su poderosa  figura, aunque de corta estatura, y su magnífica barba blanca le daban un aspecto imponente y a veces majestuoso, siempre que mantuviera la boca cerrada.

Contraalmirante Oskar Adolfovich Enkwist

Contraalmirante Oskar Adolfovich Enkwist. (Fuente : Wikipedia)

Enkvist tenía una carrera poco distinguida y había sido destinado a la Segunda Escuadra del Pacifico tan solo por su parentesco con el ministro de marina. Era amable y hablaba suavemente. Además era consciente de que no era bueno en su trabajo y confiaba en los consejos ajenos. A Rozhenvesnky, Enkvist le causaba profundo disgusto. Odiaba el nepotismo y despreciaba a los hombres tímidos y débiles.

En vísperas del combate de Tsushima, Rozhensvensky despojó a Enkvist de toda autoridad significativa. De las 28 embarcaciones que formaban la escuadra, Enkvist sólo comandaba 2 cruceros el Oleg y el Aurora.

Crucero Protegido Oleg

Crucero Protegido Oleg. (Fuente : Wikipedia)

El día de la batalla los barcos de Enkvist dispararon sus primeros cañonazos a las 11:13 contra los cruceros del Almirante Dewa. Sus dos capitanes esperaban desempeñar un papel m uy activo ese día. Entre las 11:13 y las 11:19, el Oleg disparó 32 obuses, hasta que la orden de Rozhensvesnky dispuso que no había que ‘desperdiciar municiones’.

La orden de batalla del Capitán Dobrotvorski, comandante del Oleg, era precisa, aunque un poco pesimista ya que en sus dos primeros puntos establecía como se habría de hundir o hacer extallar al buque en caso de que fuera derrotado.

El Aurora era un barco modelo en la escuadra, tanto por su oficialidad como por su marinería, era comandado por el Capitán Eugeni Yagoriev, que tenía reputación de marino temerario y de cuidar a los hombres bajo su mando.

Crucero Protegido Aurora

Crucero Protegido Aurora. (Fuente : Wikipedia)

Al comenzar el combate el Oleg y el Aurora se encontraban al final de la línea de combate. Tuvieron que contemplar, impotentes, la rápida destrucción de los cuatro barcos líderes de la flota rusa. Sólo a las 3:12, cuando el Souvorov ya había sido inutilizado y el Alejando se encontraba en cabeza, el Oleg y el Aurora se encontraron bajo el fuego de los japoneses. El Oleg sufrió un incendio a bordo, pero al Aurora le fue aún peor, un obús explotó en la torre de mando, causan heridas leves a tres oficiales y la muerte de su comandante.

Cuando pasaban junto al agonizante Souvorov, el piloto del Oleg tuvo que hacer una maniobra evasiva para esquivar en el último momento a un torpedo. Apercibieron otro en dirección al Aurora, lo que les convenció (erróneamente) de la existencia de submarinos japoneses en la zona.

Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima (marcada la posición de Orel y Aurora). (Fuente : russojapanesewar.com)

A las 6:05 se recibió la señal ‘El almirante transfiere el mando al almirante Nebogatov. Sin establecer nuevas ordenes.

Al atardecer, Enkvist observó varias filas de torpederos japoneses que se alineaban hacia el norte, sin avanzar, pero bloqueando el paso hacia Vladivostock. El Oleg realizó varios disparos sin resultados ya que se encontraba a demasiada distancia. Es en ese momento cuando presenciaron el final del Borodino.

Al anochecer el combate pareció apaciguarse, se escuchaban cañonazos aislados, pero cesó el constante rugido. Ansiosos por alejarse del enemigo, viraron hacia el sur. No sirvió de nada, sobre las 8 de la noche se produjo el primer ataque con torpedos. Estaba oscuro como la boca de un lobo, y era imposible distinguir a los enemigos de otros buques rusos. Afortunadamente los dos cruceros no sufrieron daños.

Tsushima final

Tsushima final. (Fuente : wunderwafe.ru)

A las 8:30 viraron hacia el norte, luego al noroeste, luego al noreste. Pero por más que lo intentaran, seguían encontrando torpederos japoneses. La ruta a Vladivostock se encontraba bloqueada.

A las 10 de la noche, tras perder toda esperanza de continuar navegando hacia el norte, el Oleg y el Aurora viraron hacia el sudoeste.

Los resultados de la batalla, el Oleg tenía daños moderados: doce brechas, varias áreas se encontraban inundadas, dos oficiales tenían heridas leves, doce tripulantes habían muerto y 56 estaban heridos. El Aurora había salido mejor librado, aunque había perdido a su comandante, el capitán Yagoriev.

Daños sufridos por el Crucero Oleg en Tsushima

Daños sufridos por el Crucero Oleg en Tsushima. (Fuente : Wikipedia)

Enkvist debía de decidir qué hacer antes de que amaneciera. Los oficiales del Oleg en junta decidieron tomar rumbo norte e intentar cumplir su misión. Enkvist agradeció su patriotismo a sus oficiales y les habló:

Dígales a los oficiales que, aunque comparto y aprecio de todo corazón lo que han decidido, no puedo estar de acuerdo. Toda responsabilidad será mía.

En el Aurora, donde Enkvist  trasladó su mando, eran de la misma opinión que el Oleg, tratar de ganar Vladivostock con la llegada de la noche. Pero el almirante no cambió de opinión y ordenó dirigirse a Manila, donde los buques Oleg y Aurora, junto con el Zhenchug que les acompañaba serían internados el resto de la guerra.

Para saber más :

  • PLESHAKOV, Constantine. La última armada del Zar. Madrid : Turner Publicaciones, 2003