Causas de la Guerra Rusojaponesa


El guerra entre Japón y Rusia en 1905 no surge de una enemistad ancestral entre estos dos pueblos que casi ni se conocían antes de la segunda mitad del siglo XIX. El conflicto se inicia cuando sus áreas de influencia chocan en el proceso de expansión territorial que ambas potencias llevan a cabo a finales del siglo en el Lejano Oriente. En esta entrada vamos a repasar 16 causas que motivaron el inicio de la guerra, las cuales hemos dividido en 3 grandes bloques económicas, militares y políticas.

El gran duelo entre amarillos y blancos

El gran duelo entre amarillos y blancos

Causa militares

    1. Las amenazas en Extremo Oriente. Hasta 1882 no había destacamentos de importancia rusos en el Lejano Oriente, ya que carecía de enemigos en la zona. Solamente cuando se tuvo que devolver el territorio de Kuldja a China y Japón empezó a armarse fue cuando se necesitó de defender aquella zona. Comenzaron entonces la construcción de líneas de comunicación,  el envío de tropas y la fortificación de plazas. Inicialmente el envío de tropas y provisiones se realizaba por mar, ya que era menos costoso que hacerlo por tierra.
    2. Determinación de Japón de apoyar sus reclamaciones con la fuerza armada. Las indemnizaciones que se abonaron a Japón por China tras la guerra de 1894, y cuyo pago – ¡qué ironía! – fueron financiadas por dinero ruso. Se invirtieron en la modernización de su ejército y flota. Los observadores occidentales de la época se mofaban y despreciaban el espíritu militar del Japón anotando que tendría que pasar mucho tiempo hasta que se pudiera igualar a cualquier pais occidental
    3. Ocupación rusa de Manchuria: En 1899 durante la rebelión de los Boxer 960 km de transiberiano fueron destruidos, esto fue el motivo por el que más de 100.000 soldados rusos entraron en Manchuria para proteger las instalaciones. Lo que supuso, de facto, un protectorado de este territorio. Rusia en 1900 incumplió su promesa de respetar la integridad de China y que retirar su ejército de Manchuria. En 1902 se firmó un tratado entre Rusia y China en este sentido, donde se proponía una retirada gradual de las fuerzas rusas. Sólo se cumplió en parte.

      Ataque chino a fuerzas rusas en el Amur

      Ataque chino a fuerzas rusas en el Amur

Causas Económicas

    1. Necesidad de Rusia de conseguir un puerto en el Océano Pacifico libre de los mares helados en invierno. En 1860 se había fundado la ciudad de Vladivostock, cuyo nombre significa “La que domina el Este” en un claro mensaje de las intenciones de los zares en aquellos territorios, pero este enclave se quedaba aislado una gran parte del año debido a los hielos, lo que perjudicaba los intereses político/comerciales en la zona.
    2. Tratados rusochinos tras la guerra chino japonesa de 1894: Las indemnizaciones a pagar por China por el tratado de Shimonoseki de 1895 como derrotada tras la guerra con el Japón de 1894 fueron financiadas por un préstamo concedido por Rusia. Un año más tarde 1896 Pekin concedía permiso para que el transiberiano atravesara su territorio por Manchuria y por medio de un tratado secreto se le daba libre acceso a Rusia a los puertos chinos y se le facilitarían a este país 1 o 2 puertos para su uso como bases.
    3. La construcción del transiberiano – una obra estratégica para Rusia – por el territorio chino de Manchuria (según acuerdo Li-Lamsdorf de 1896), economizó el coste del proyecto pero lo hizo inseguro al atravesar territorio no controlado por los rusos. El enviar fuerzas de protección de esta infraestructura, supuso una anexión de facto por Rusia del territorio, así como desplazar gran cantidad de tropas a una zona muy cercana a la frontera con Corea, donde Japón tenía grandes intereses económicos y políticos. Produjo una gran tensión y una espiral militarista en la zona.

      Trazado del Transiberiano

      Trazado del Transiberiano

    4. Intentos infructuosos de Rusia de comprar un puerto en Extremo Oriente: Rusia, anteriormente a 1898, ya había mantenido negociaciones para el establecimiento de una base en la isla de Tsushima que fueron abortadas por los ingleses por el miedo que el Mar Amarillo pudiera quedar aislado de sus intereses. También intentaron comprar el puerto coreano de Masampo, cosa que fustraron los intereses japoneses en el sur de Corea.
    5. La concurrencia con los intereses mercantiles japoneses en la zona plasmado en el desarrollo del puerto de Dalny a partir de su ocupación por Rusia en 1898. Además del mantenimiento de una flota comercial en Extremo Oriente, y otra fluvial para comerciar en los ríos de Manchuria.
    6. Empresas paramilitares rusas en Extremo Oriente: Los intereses económicos rusos se implementaron por medio de empresas en Corea, Yalú y Manchuria para la explotación de minerales y maderas. Estas concesiones tenían un carácter que no era únicamente comercial, sino también político-militar a tenor de quien ostentaba la dirección (Teniente Coronel Madritoff y Capitán Bezobrazoff) y de los efectivos militares que se utilizaban para la protección de sus intereses.

      A raft on the Yalu River in North Korea, circa 1900. (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

      A raft on the Yalu River in North Korea, circa 1900. (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

Causas Políticas

  1. Los intereses japoneses en Corea venían desde los inicios de su apertura al mundo:
    • En 1876 se firmó el tratado entre Japón y una Corea independiente de China, por el cual se abrían al comercio con el Imperio Nipón tres puertos coreanos, mucho antes que a otros países occidentales (Inglaterra, Alemania y USA en 1882, Italia y Rusia en 1884, Francia en 1886)
    • En 1884 se promovió por Japón un golpe de estado en Corea que puso al frente de este territorio un gobierno afín.
    • En 1885 un pacto chinojaponés acordaba que en caso de problemas en Corea se actuaría conjuntamente por medio de fuerzas militares de ambos países.
    • La guerra chinojaponesa de 1894 tuvo su origen en la declaración de soberanía por parte de china de su territorio de Corea.
  2. El tratado de Shimonoseki de 1895 que dio fin a la guerra chinojaponesa de 1894. Japón, aparte de una cuantiosa indemnización de guerra, se anexionó territorios en la desembocadura del Yalú, la Peninsula de Liaotung (incluida la fortaleza de Port Arthur), la isla de Formosa y las islas Pescadores. Tres semanas después de la firma de este tratado Alemania, Francia y la propia Rusia declararon “preservar la integridad territorial de China”, obligando al abandono por parte de Japón de todas sus conquistas en territorio continental chino. Recibió a cambio un aumento en la indemnización a pagar por China.

    Tratado de Shimonoseki

    Firma del Tratado de Shimonoseki

  3. La debilidad política china y la ocupación por Alemania de Qindao en 1897, dio inicio a una desmembración del país. El miedo de que las negociaciones rusas para la adquisición de un puerto seguro en China no dieran su resultado o que fueran usurpados por otras potencias occidentales, propiciaron que una escuadra rusa ocupara Port Arthur y, posteriormente, se formalizara la entrega de la plaza a Rusia en forma de arrendamiento en 1898. La ocupación rusa de este enclave, que hacía apenas 2 años había abandonado Japón debido a presiones de la propia Rusia, creó un gran resentimiento en el Imperio Nipón. Ante estos movimientos de potencias occidentales no afines a Japón en la zona del Mar Amarillo, el gobierno japonés cedió a Inglaterra en 1898 el puerto de Wei-hei-wei que estaba en su poder desde la guerra chinojaponesa.
  4. Animadversión del propio Zar Nicolás II hacia los japoneses tras su visita al país en 1891 camino de Vladivostock para la puesta de la primera piedra del Transiberiano en esa ciudad, cuando fue atacado y herido en la cabeza por un samurai en la ciudad de Otsu. Nunca olvidó este suceso y guardó siempre un gran resentimiento al pueblo japonés.
  5. Alianzas de Japón y Rusia. El apoyo a Japón por Gran Bretaña, por el pacto anglonipón de 30 de enero de 1902 por el cual en caso de conflicto generalizado ambos países serían aliados. En el caso de Rusia el pacto de 1893 le unía a Francia, aunque sus fuerzas en conjunto no eran suficientes para enfrentarse a las inglesas, necesitaría de Alemania para que el enfrentamiento fuera equilibrado.

    Zar Nicolas II y Kaiser Guillermo

    Zar Nicolas II y Kaiser Guillermo

  6. Nicolás II, era un Zar débil de carácter y con problemas sociales en sus dominios. Una pequeña guerra reafirmaría su figura ante sus ministros y ante sus súbditos. Dentro de la política rusa podemos apreciar un giro en 1903 donde se apartó a la facción pacifista del gobierno (Witte/finanzas, Lamsdorf/exteriores, Kuropatkin/guerra) al crear el Virreinato del Lejano Oriente y dejándolo en manos del Gran Duque Alexeiev el cual únicamente debía de rendir cuentas ante el Zar.
  7. Creación en agosto de 1903 del Virreinato del Extremo Oriente, por el que se dejaron en manos del Gran Duque Alexeiev las negociaciones con Japón. Carente de experiencia diplomática, el Virrey era partidario de permanecer firme ante la potencia extranjera, no debilitando en ninguna manera la posición política de Rusia en aquellas tierras. En las negociaciones de septiembre de 1903, se estimaron las peticiones japonesas como ‘muchas e inadmisibles’. En la ronda de negociaciones de enero de 1904, justo antes del inicio de las hostilidades, estimó que las pretensiones japonesas eran ‘más presuntuosas que las primeras’, insistiendo en que se rompieran las negociaciones. Heridos en su orgullo y dignidad, los japoneses rompieron las relaciones diplomáticas con Rusia 2 días antes del inicio de la guerra.
The Varyag (L) and Korietz (R) steam out to meet the Japanese, as seen from the neutral warships

The Varyag (L) and Korietz (R) steam out to meet the Japanese, as seen from the neutral warships

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El ataque de la escuadra japonesa al puerto de Chemulpo.


La guerra de 1904 comenzó con dos ataques ‘preventivos’ (podríamos llamarlos así) por parte de Japón a la flota rusa. Uno de ellos ya lo vimos en uno de nuestros anteriores post <Enlace>, el ataque a la escuadra anclada en la rada de Port Arthur. El otro menos conocido, ocurrió unas horas antes y es el que vamos a ver en esta ocasión.

A comienzos de febrero de 1904 se encontraban atracados en el puerto coreano de Chemulpo una gran número de barcos de diversas nacionalidades, el Pascal (francés), Talbot (inglés), Elba (Italiano), Vicksburg (EEUU), Chiyoda (Japonés) junto con los rusos Varyag y Korietz. La guerra no estaba declarada, aunque la tensión entre Rusia y Japón era insostenible y todo presagiaba que en pocos días estallaría el conflicto.

Peninsula de Korea

Peninsula de Korea

La flota rusa de Port Arthur había salido a realizar maniobras el 4 de febrero, lo que alarmó al Gobierno japonés que pensó que los rusos darían el primer golpe sin haber declarado la guerra. El Emperador no se lo pensó más y dio la orden de salida de la flota de combate y para que se procediera a defender la integridad territorial del Japón <Enlace>.

El comandante Murakami del Chiyoda pidió permiso a Tokio para torpedear durante la noche a los barcos rusos que permanecían en el puerto de Chemulpo. El almirantazgo le contestó prohibiéndole terminantemente de iniciar ninguna acción ante la presencia de buques neutrales. Las mismas instrucciones recibió el almirante Uriu que se dirigía hacia este puerto con una fuerza de ataque compuesta por el crucero acorazado Asama junto a la cuarta división de cruceros (Takachiho, Naniwa, Niitaka, Akashi) y 8 torpederos que protegían una fuerza de desembarco.

Contra almirante Sotokichi Uryu

Contra almirante Sotokichi Uryu (Fuente : Cityofart)

En este contexto nos encontramos, cuando el día 7 de febrero el contraalmirante japonés Uriu recibió noticias que en Chemulpo no se habían recibido refuerzos rusos. El crucero japonés Chiyoda abandonó el puerto para unirse a la fuerza de ataque japonesa, no sin antes dar la noticia de la entrada del transporte Sungari que traía consigo al cónsul ruso. Este a su vez dio la noticia a los buques rusos fondeados en el puerto de que una potente fuerza japonesa se dirigía hacia allí.

A las 15:15 la escuadra japonesa se presentó a la entrada del puerto. Aunque la guerra no estaba declarada, el comandante del Varyag estaba convencido de que no se trataba de una visita de cortesía. Ordenó al Korietz que saliera en misión de reconocimiento. En cuanto abandonó la rada observó como se dirigían hacia él varios torpederos que le lanzaron 3 torpedos a unos 300 metros que logró esquivar, sin recibir orden el capitán Belialiev abrió fuego de respuesta, también sin causar graves daños al enemigo. A las 16:30 ancló de nuevo junto al Variag.

Cañonera Korietz

Cañonera Korietz

Los transportes japoneses habían comenzado con las operaciones de desembarco de la 12ª División de Infanteria en la que colaboraron con labores de protección el Chiyoda y el Takachiho junto a 4 torpederos. El resto de la flota de ataque se posicionó a la entrada del puerto a fin de poder intervenir rápidamente en caso de que se intentara una salida por parte de los buques rusos.

Las órdenes del Gobierno ruso impedían a sus barcos que se encontraban en puerto a intervenir en caso de desembarco de tropas japonesas, por lo que no hubo ningún intento de entorpecer estas acciones. Hacia las 02:00 del día 8 de febrero todas las tropas se encontraban en tierra, y comenzó su avance hacia Seúl. Los transportes y su escolta se unieron entonces a Uriu a la entrada del puerto. La primera parte de la operación había terminado con un completo éxito.

Desembarco de tropas japonesas en la bahia de Chemulpo

Desembarco de tropas japonesas en la bahia de Chemulpo (Fuente : wikipedia)

Durante la mañana de este día 9, el comandante japonés mandó una comunicación a todos los buques neutrales en el puerto de Chemulpo, donde informaba de la apertura de hostilidades entre Rusia y Japón, así como su intención de atacar a los buques enemigos anclados en puerto a las 04:00 del día siguiente, si estos no salían a mar abierto como les había ordenado antes de las 12:00. A su vez rogaba que procediera todo buque a ‘despejar el terreno’.

Chemulpo era un puerto neutral reconocido hacía poco tiempo por la mayoría de las potencias. Era inaceptable un ataque dentro de sus aguas. Se reunió una junta de comandantes a bordo del Talbot, con todos los capitanes de los buques neutrales, a la que asistió el comandante del Variag. Se redactó una carta de protesta firmada por todos menos por el capitán americano del Vicksburg, y se procedió a llevar a bordo del buque insignia japonés el capitán inglés.

Vsevolod Fedorovitch Rudnev

Vsevolod Fedorovitch Rudnev (Fuente : wikipedia)

El comandante del crucero Variag, capitán Roudnev pidió a los buques neutrales que le acompañaran en su salida hasta el límite de las aguas territoriales, petición que fue rechazada.

Se aprestaron pues los buques rusos para salir a enfrentarse a su destino, la arenga del capitán a la tripulación del Variag fue contestada por un sonoro Hurra. El capitán Belialiev a bordo del Korietz se dirigió menos triunfalmente a sus oficiales ‘Nos batiremos al máximo de nuestras posibilidades y luego hundiremos el buque’. Los enfermos fueron desembarcados, los códigos destruidos, los elementos combustibles retirados y a las 11:20, con todas las insignias desplegadas, los dos navios rusos navegaban delante de los buques extranjeros. Los marinos del Pascal y Talbot gritaban ‘hurras’, desde el italiano Elba se tocaba el himno ruso. Del Vickburg no se apreciaba ningún movimiento.

Varyag y Korietz saliendo del puerto de Chemulpo

Varyag y Korietz saliendo del puerto de Chemulpo (Fuente : wikipedia)

A las 11:45 el crucero Asama abrió fuego a una distancia de más de 9 000 metros. El Variag no podía responder pero si el Korietz cuyos cañones tenían un mayor alcance.

A las 12:00 el Variag comenzó a disparar centrándose en el Asama, cuando un impacto en la pasarela mató al oficial telemetrista lo que afectó al orden y dirección de los obuses rusos. Por su parte los japoneses centraron sus disparos en el Variag que empezó a recibir una lluvia de impactos. Cuando rompió el combate más de la mitad de su equipaje del puente estaba fuera de combate, y sólo le restaban operativos 2 cañones de 152 mm.

Batalla de Chemulpo

Batalla de Chemulpo (Fuente : russojapanesewar.com)

Milagrosamente, la Korietz estaba prácticamente intacta, ha combatido valientemente intentando atraer hacia ella los disparos enemigos para ayudar al crucero.

A las 12:45 los dos buques rusos estaban de vuelta en Chemulpo. Se formó consejo de guerra a bordo del Variag, donde se determinó que la capacidad ofensiva del crucero era prácticamente nula, por lo que la continuación del combate sólo llevaría a pérdidas humanas sin poder causar ningún daño al enemigo. Se procedió a dar la orden de hundir los buques.

Varyag hundido en febrero de 1904

Varyag hundido en febrero de 1904 (Fuente : nashflot.ru)

El Variag no se dinamitó ante la petición de los comandantes extranjeros de que la explosión pudiera dañar a sus buques, por lo que abrieron las espitas y se inundó el barco (lo que permitió a los japoneses reflotarlo posteriormente). El Korietz si que se dinamitó al estar fondeado algo más lejos, y no pudo ser recuperado por los japoneses. Las tripulaciones rusas fueron recogidas por los buques neutrales.

Explosión del Korietz

Explosión del Korietz (Fuente : Cityofart)

Cuando los oficiales y marineros de estos dos buques volvieron a Rusia fueron tratados como héroes, se les concedió a todos la cruz de San Jorge, y se ordenó por el Zar una nueva medalla para conmemorar este combate.

Medalla Varyag y Korietz

Medalla Varyag y Korietz

Los periódicos de todo el mundo ensalzaron la bravura de las tripulaciones rusas, pero la realidad fue que las tropas japoneses ya ocupaban Seúl, dos buques rusos estaban hundidos y los japoneses no habían tenido ninguna pérdida. Una gran victoria para el contraalmirante Uriu.

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