“Pour le Merité” en la guerra rusojaponesa


Por Arthur era considerado antes de la guerra como una plaza inexpugnable, fuertemente fortificada, con suministros suficientes, una poderosa flota para poder asegurar las rutas y una gran guarnición, su conquista parecía imposible. Su rendición el 2 de enero de 1905 supuso una gran conmoción no solo a nivel de los contendientes, sino entre las grandes potencias que, como espectadoras, ensayaban en cabezas ajenas sus armas y tácticas. Como muestra de este hecho traemos hoy un suceso curioso.

Articulo West Gippsland Gazette de 21 de marzo de 1905

Articulo  21/03/1905

Tras la rendición de la plaza, el Emperador de Alemania Guillermo II,  concedió a los mandos en jefe responsables de la defensa (General Stoessel) y toma (General Nogi) de Port Arthur la más alta condecoración del imperio alemán, la cruz de la orden “pour le merité”.

Pour le Merité

Pour le Merité

Como no eran miembros del ejercito alemán se dirigieron sendos telegramas a los emperadores de Rusia y Japón, pidiendo permiso para poder distinguir a sus generales con esta mención. La diferencia de expresiones en ambos textos  es signo de la simpatía  que profesaba el Káiser por cada uno de los contendientes; mientras al Zar se dirige en tono personal (espero que me aprobarás) al Mikado el tono es mucho más formal (espero que Vuestra Majestad tendrá a bien de aprobarme)

Generales Nogi y Stoessel, tras la rendición de Port Arthur

Generales Nogi y Stoessel, tras la rendición de Port Arthur

Al Zar de Rusia, le fue enviado el siguiente telegrama:

La defensa de Port Arthur quedará como un ejemplo para los soldados de todas las naciones. El héroe que comandaba a tus fieles tropas es objeto de admiración por el mundo entero y en particular por mi ejercito y por mí. Deseando expresar n nuestra simpatía y nuestra admiración por el general Stoessel y sus heroicas tropas, espero que me aprobarás de conceder a Stoessel nuestras más alta distinción militar, la Orden “Pour le merité”, fundada por Federico el Grande. Deseo conceder el mismo honor a su bravo adversario el general Nogi.

Contestación del Zar

En el nombre de mi ejercito, te agradezco la alta distinción que deseas conceder al general Stoessel. A la cabeza de su valiente guarnición, ha realizado hasta el final su deber de bravo. Soy extremadamente sensible a los sentimientos de estima y de simpatía que me expresas en tu nombre y en el nombre de tu ejercito por su conducta heroica.

General Stoessel, con la Pour le Merité en el pecho a derecha de la cruz de San Jorge

General Stoessel, con la Pour le Merité en el pecho a derecha de la cruz de San Jorge

Al Emperador del Japón le fue enviado el siguiente telegrama

El asedio y toma de Port Arthur han mostrado, en el general Nogi, un bravo y hábil jefe de ejercito. Sus actos heroicos  y los de sus tropas serán por siempre objeto de todos los soldados y particular míos y de mi ejercito. Espero que vuestra majestad tendrá a bien de aprobarme de conceder, en testimonio palpable de esta admiración, la más alta distinción militar prusiana, la Orden “pour le merité”, al general Nogi; su bravo adversario, el general Stoessel, ha recibido la misma distinción.

Contestación del Mikado,

Agradezco a vuestra Majestad de la admiración que le inspira la toma de Port Arthur, y es con alegría que acepto el deseo expresado por vuestra Majestad de conceder al general Nogi la más alta distinción del ejercito prusiano.

General Nogi con la "pour le merité" en el cuello.

General Nogi con la “pour le merité” en el cuello.

Como colofón a esta entrada indicaremos que no solamente  se le concedió a estos personajes esta medalla sino que también otros países reconocieron sus meritos militares:

Condecoraciones extranjeras concedidas al general Nogi:

Condecoraciones extranjeras concedidas al general Stoessel:

Si quieres saber más:

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Medallas y condecoraciones de la guerra rusojaponesa


Vamos a hacer un repaso por las medallas especificas que se emitieron con motivo de la guerra rusojaponesa de 1904. Podemos apreciar la diferencia de culturas militares entre ambos contendientes, en Japón sólo se emitieron dos medallas, mientras que en la Rusia zarista se acuñaron multitud de ellas y durante mucho tiempo (hasta 1914).

Japonesas

Medalla creada el 31 de marzo de 1906, y entregada a los soldados y marinos participantes en la guerra con Rusia

 

Medalla japonesa de Participantes en la Guerra RusoJaponesa

Medalla de la cruz roja

Medalla Japonesa conmemorativa de la cruz roja

Medalla Japonesa conmemorativa de la cruz roja

Rusas

Medalla de la campaña japonesa para militares , en plata para participantes en combates.

Medalla rusa de la campaña japonesa

Medalla rusa de la campaña japonesa

Medalla de la campaña japonesa para militares , en bronce para no participantes en combates.

Medalla Campaña Japonesa para militares no combatientes

Medalla Campaña Japonesa para militares no combatientes

Medalla de la campaña japonesa para no militares , en plata para participantes en combates.

Medalla Campaña japonesa en plata

Medalla Campaña japonesa en plata

Medalla de la campaña japonesa para no militares , en bronce para no participantes en combates.

Medalla rusa de la campaña japonesa para no combatientes

Medalla rusa de la campaña japonesa para no combatientes

 

Medalla de la batalla de Chemulpo, entregada a las dotaciones de Variag y Koriez, 697 copias en plata.

Medalla rusa a los participantes en la batalla de Chemulpo

Medalla rusa a los participantes en la batalla de Chemulpo

Medalla a la memoria de la guerra:  en plata a los defensores de Port Arthur (45000 copias)

Medalla rusa a los defensores de Port Arthur

Medalla rusa a los defensores de Port Arthur

Medalla a la memoria de la guerra: en bronce a los participantes en batallas(700000 copias)

Medalla rusa a los participantes en batallas

Medalla rusa a los participantes en batallas

Medalla a los integrantes del 2º escuadrón del Pacifico, Bronce, 5500 copias (1907)

Medalla de la expedición de Rozhensvenski

Medalla de la expedición de Rozhensvenski

Medalla al escuadron de rozensvensky

Medalla al escuadron de Rozensvensky

Cruz defensores de Port Arthur, en plata para oficiales con un buque y en bronce para otros efectivos. Aprobada en 1914.

Cruz Defensores de Port Arthur de Oficiales (Plata)

Cruz Defensores de Port Arthur de Oficiales (Plata)

Medalla conmemorativa cruz roja

Medalla rusa conmemorativa de la cruz roja

Medalla rusa conmemorativa de la cruz roja

 

Reparaciones de la flota japonesa tras la batalla del mar amarillo.


Tras las batallas navales de agosto de 1904 muchos de los buques capitales de la flota japonesa quedaron bastante tocados. Los ingenieros encargados de las reparaciones tendrían un grave problema si toda la escuadra se presentara para su reparación en un corto periodo de tiempo, es por lo que se solicitó al Estado Mayor que se enviaran en pequeños grupos para evitar el colapso de los talleres.

Daños del Acorazado Mikasa tras la batalla del mar amarillo

Daños del Acorazado Mikasa tras la batalla del mar amarillo

La toma de la colina 203 a principios de diciembre de 1904 terminó con la amenaza de la flota rusa embotellada en Port Arthur, y liberó a la escuadra japonesa que estaba encargada de su bloqueo. Únicamente se dejó una fuerza simbólica compuesta por 7 cruceros, 3 cruceros auxiliares, 5 destructores, 4 torpederos y 9 cañoneras, bajo el mando del almirante Kataoka, con la misión de impedir que la plaza fuera reavituallada por mar y asegurando el apoyo naval del Ejercito. El resto de buques fueron enviados a los arsenales para su puesta a punto en espera de la nueva amenaza para el Imperio que suponía el 2º Escuadrón de Rozhensvensky.

Puerto de Yokosuka en 1904

Puerto de Yokosuka en 1904

Los encargados de la puesta a punto de los navíos enviaron a cada buque donde las reparaciones fueran realizadas en mejores condiciones, teniendo en cuentas los siguientes condicionantes: la importancia del buque en la línea de batalla (criterio principal) y, el tamaño del buque y las averías identificadas. Así los acorazados y cruceros acorazados gozaron de una prioridad absoluta. Solamente dos arsenales disponían de diques lo suficientemente grandes para acoger a estos barcos, por lo que fueron enviados a Kure y Yokosuka. Los navíos con menos averías fueron a Tokyo o Sassebo. Los destructores y torpederos son revisados y reparados en los astilleros de Nagasaki, Takeshiki, Ominato, Kobe o Maitzuru.

Acorazado MIkasa

Acorazado MIkasa

 Los trabajos realizados a cada uno de los buques consistieron en:

  • Les fueron desmontadas las calderas y máquinas para ser revisadas.
  • Sus cañones fueron reparados o cambiados
  • le fueron añadidos nuevos pañoles de munición para aumentar su autonomía de combate

A la salida del astillero se encontraban en mejores condiciones que al comienzo de la guerra. Los obreros, técnicos en ingenieros eran conscientes de lo que estaba en juego, por lo que trabajaron sin descanso, día y noche. Y consiguieron el milagro de reparar una flota en un tiempo record, así como al mismo tiempo fueron capaces de botar tres nuevos destructores, un torpedero y poner en servicio el buque capturado Reshitelny, rebautizado como Akatzuki.

Flota Japonesa camino de Tsushima

Flota Japonesa camino de Tsushima

El 1º de abril de 1905 la flota japonesa al completo se reunió en el puerto de Masampho, solamente el Akashi faltó a la llamada por encontrarse aún en reparaciones en Japón (ya estaría dispuesto y participaría 50 días después en la batalla de Tsushima)

El episodio del Reshitelny en Chefou.


El episodio ocurrido tras la batalla del mar amarillo y protagonizado por el contratorpedero Reshiltelny, supuso una [nueva] violación de la neutralidad por parte de la Armada japonesa durante la guerra con Rusia. El suceso ocurrió dentro de un puerto chino donde las leyes de la guerra protegían al buque ruso, lo que no detuvo a los japoneses. No ocurrió lo mismo ante otros barcos que se refugiaron en puertos que se encontraban bajo soberanía de potencias europeas como Qindao (Alemania) o Saigón (Francia). Pero China en 1904 no era una gran potencia y poco podía oponer.

Contratoropedero Akatsuki / Yamabiko (Ex-Reshitelny)

Contratoropedero Akatsuki / Yamabiko (Ex-Reshitelny)

Según la versión consultada (pro-japonesa), el contratorpedero Reshitelny (Решительно, Resoluto) al mando del capitán Kostchkowski, jugó un  papel importante durante la salida de la flota rusa de Port Arthur el 10 de agosto de 1904 que dio lugar a la batalla del mar amarillo. Se le habían encomendado documentos de la mayor importancia, y en lugar de formar parte en el combate naval, tomó rumbo directamente y a toda velocidad sobre el puerto neutral de Chefou

Ubicación Chin Flou

Ubicación Chin Flou

Dos contratorpederos japoneses fueron lanzados en su persecución. Aunque su marcha no era mayor que la de sus perseguidores por dos veces logró maniobrar evitando el combate. Durante la noche los buques perseguidores lo perdieron de vista.

Sin novedad llegaron al puerto de Chefou sobre las 5 de la mañana del día 11 de agosto. Las autoridades del puerto, ante la violación de su neutralidad, mandaron un oficial a bordo del buque ruso exigiendo de inmediato su partida o el internamiento y desarmado del barco.

Destructor clase  Shirakumo. Similar Asashio

Destructor clase Shirakumo. Similar Asashio

Con las máquinas deterioradas el capitán Kostchkowski consintió el desarmado e internamiento de su buque. Le fueron retirados el cañón de 75mm, otro de 47 mm y los dos tubos lanza torpedos, así como toda la munición a bordo.

Según las normas de la guerra, un buque que porta documentos en tiempo de guerra, no se puede beneficiar del derecho de refugio en un puerto neutral. Y así es como lo consideraron los japoneses, mandando 2 contratorpederos, el Asashio y el Kasumi, con la misión de apoderarse de él o de hundirlo. A medio día del 11 de agosto estos dos buques se presentaron ante la bocana del puerto, una vez cerciorados de la presencia de su presa, entraron en el puerto y fondearon a unos 400 metros.

Notocia aparecida en Le petit parisien (via  Gallica)

Noticia aparecida en Le petit parisien (via Gallica)

Sobre las tres y media de la mañana, un oficial japones junto a un interprete y una guardia armada se presentaron a bordo del Reshitelny, intimando a su comandante a que saliera del puerto y combatiera o se rindiera. El capitán Kostchkowski respondió que sus maquinas se encontraban fuera de servicio y que el buque se encontraba desarmado y neutralizado, por lo que no podría salir a combatir, así como que no se rendiría. El oficial japonés, insistió en comprobar que el buque se encontrara desarmado. En este instante el oficial ruso le propinó un puñetazo en la cara al teniente japonés, cayendo ambos por la borda a la embarcación que habían traído los japoneses, cogido por los marineros de la misma, el capitán Kostchkowski fue arrojado al mar y tiroteado, siendo herido en la cadera. En la cubierta del Reshitelny se habían generalizado el intercambio de golpes, que finalizaron con la llegada de la guardia armada japonesa y la tripulación rusa huyendo a nado. Acto seguido una tremenda explosión destruyó el puente del contratorpedero ruso y llevándose consigo a parte del trozo de abordaje japonés.

Incidente en Chefou

Incidente en Chefou (fuente: Le Petit Parisien via Gallica)

El casco no fue dañado, y tras este episodio la bandera japonesa fue izada a bordo del Reshitelny y el buque fue conducido a remolque al puerto de Dalny.

Los japoneses justificaron esta violación de la neutralidad china en dos puntos :

  1.   El Reshitelny no se encontraba desarmado al tener explosivos a bordo.
  2.   Era un buque correo, al encontrar gran cantidad restos de documentos quemados por su comandante.

Si quieres saber más:

  • [Anonimo]. Blancs & Jaunes. La Guerre Russo-Japonaise 1904. Recits d’un temoin oculaire. Paris: Librairie Illustrée