Los inicios del arma submarina rusa y la guerra rusojaponesa. El submarino Delfin.


Vamos a repasar en esta entrada la vida de un submarino ruso, el Delfín, nave emblemática para Armada Rusa, cuya botadura se considera la fecha de nacimiento de su arma submarina. La vida operativa de este buque (1903-1920) coincidió en el tiempo con la guerra ruso-japonesa, al comienzo del conflicto se encontraba adscrito a la flota del Báltico pero terminó en la flota del Pacífico. El Zar Nicolas II dispuso que las primeras unidades de sumergibles fueran llevadas desde el Báltico a Exrtemo Oriente por tren a la vez que la 2ª Escuadra del Pacifico daba la vuelta al mundo. Las operaciones submarinas de combate comenzaron en marzo de 1905.

El 19 de diciembre de 1900 se dio el visto bueno para diseñar el primer submarino de batalla ruso. El proyecto coordinado por el Teniente Mijaíl Nikoláyevich Beklemishev se presentó el 03 de mayo de 1901 con la denominación ‘destructor número 113’ (aún no se había creado la clase submarinos dentro de la Armada Rusa). Una vez aprobado el proyecto se procedió al inicio de su construcción en el Astillero del Báltico en San Petersburgo bajo la dirección de Ivan Gregoryevich Bubnov.

Mijaíl Nikoláyevich Beklemishev

Mijaíl Nikoláyevich Beklemishev. (Fuente : Encyclopedia of safety)

Los principios en los que se debía de basar la construcción del navío eran los siguientes :

  • Ahorro de costes, por lo que el desplazamiento fue pequeño
  • La velocidad en superficie debía de ser la suficiente para atacar barcos

La construcción se hizo enteramente con materiales e ingeniería rusa, solamente se encargaron fuera del país el motor de combustión (Daimler), y las baterías y motores eléctricos (Francia).

Desplazaba 135,5 toneladas sumergido (113 tn en superficie), con unas dimensiones de 25,9×3,4×3,0 metros. Podía sumergirse a una profundidad de 55 metros. Alcanzaba en superficie una velocidad de 9 nudos, con una autonomía de 243 km. Con el motor eléctrico y en inmersión alcanzaba los 4,5 nudos, con una autonomía de 28 km. La dotación era de 20 marineros y 2 oficiales (todos ellos voluntarios).

Diagrama de tanques del Submarino Delfin

Diagrama de tanques del Submarino Delfin. (Fuente : SubmarineHistory.ru)

El casco se apoyaba en 32 largueros exteriores y 8 interiores. Las cuadernas se hicieron en 2 piezas unidas por soldaduras. Los mamparos externos se encontraban forrados con tablas de alerce (madera de la familia de las pináceas). Disponía de dos escotillas, una en la casamata central, y otra en el casco para cargar las baterías y otros equipos. Los tanques de lastre se localizaban en los extremos del submarino. Disponía para el manejo del buques de tres pares de timones verticales y horizontales, así como otros medios timones fijos que compensaban la flotabilidad positiva del buque. El armamento consistía en dos torpedos de 15” modelo 1898.

En marzo de 1902 fue dado de alta en la Marina Rusa con el nombre de ‘destructor num. 150’. En mayo de 1903 el submarino fue botado y en octubre del mismo año comenzaron las pruebas de mar. La prueba final de 14 de octubre de 1903 se considera la fecha de creación del arma submarina rusa.

Nicolas II pasando revista al Delfin en 1903

Nicolas II pasando revista al Delfin en 1903. (Fuente : Russkiy Mir Foundation)

Hasta otoño de 1904 el destructor 150 más conocido como Delfin, fue el buque escuela a través del cual pasaron los oficiales y marineros que deseaban servir en el arma submarina.

El 29 de junio de 1904, el Delfin sufrió un accidente <Noticia>. En ausencia de su capitán, el submarino llevaba una tripulación superior a la normal, compuesta en su mayoría por marineros en formación muy bisoños. El sobrepeso hizo que la escotilla no rebosara mucho sobre la superficie del Rio Neva. Un remolcador pasó muy cerca del submarino enviando su estela una fuerte ola contra el submarino. El agua entró dentro del habitáculo interior desatándose el pánico, uno de los marineros intentó salir por la escotilla de inspección, entonces el agua entró a raudales y el buque se hundió como una piedra.  Un oficial y 10 marineros lograron salir, el teniente Cherkasov (al mando en ese momento) y otros 23  marineros murieron ahogados.

El 1 de julio fue izado y, tras su reparación, el 15 de noviembre de 1904 fue enviado a Vladivostock para tomar parte en la guerra. Los submarinos enviados a Extremo Oriente, el Delfin entre ellos,  fueron desmontados y se remitieron por partes en el Transiberiano, debiéndose volver a montar en destino.

Submarinos camino de Vladivostock

Submarinos camino de Vladivostock. (Fuente : guardcrew.com)

Se formó en Vladivostock una unidad de submarinos bajo el mando de teniente Alexander Plotto, entre el Delfín, algunas unidades construidas en Rusia a toda prisa y otras 6 compradas a EEUU (clase Holland y Lake). En enero de 1905 ya  se encontraban aprestados para el combate, a falta de que llegaran los torpedos. El Delfin junto al Som realizaron su primera salida en pruebas el 14 de febrero de 1905. La primera misión operativa con armamento no pudo realizarse hasta el 13 de marzo de 1905.

Los rusos planeaban controlar con este nueva arma los estrechos de Corea y Tsungaru, atacando el tráfico comercial y los buques de guerra que encontrasen. Debido a su corto radio de acción no era posible alcanzar por sus medios estos lugares de patrulla, por lo que se planeaba el que fueran remolcados en la noche por cruceros hasta su punto de destino. El vicealmirante Skrydlov estimó estos planes impracticables, utilizando a sus submarinos en misiones de vigilancia de la base y las costas cercanas a Vladivostock.

El 9 de abril se realizó una misión de reconocimiento de 7 días sobre la costa de Corea.

Submarino Delfin (1904)

Submarino Delfin (1904). (Fuente : Wikipedia)

El 11 de mayo los submarinos Delfin, Kasatka y Som  que realizaban una misión de patrulla lejana encontraron a fuerzas enemigas cerca de la isla Askold (a unos 70 km de Vladivostock). El Som avistó destructores japoneses y el comandante príncipe Trubezkoi ordenó atacarlos, la operación de inmersión normalmente requería 5 minutos. Los japoneses al ver los submarinos abrieron fuego. Cuando el submarino se encontró en posición de ataque, el enemigo había puesto rumbo sur.

A pesar de no tener el resultado pretendido, esta acción no fue en balde pues los japoneses corroboraron la existencia de esta nueva arma y, lo más importante, que los submarinos podían actuar en alta mar. Recordemos que aún no se habían encontrado Togo y Rozhensvensky en Tsushima, por lo que esta información era muy importante.

El 18 de mayo de 1905 el Delfín  sufrió otro accidente. Para reparar un problema con el timón vertical, se tuvieron que abrir los tanques de combustible, se produjo una explosión en el interior y una gran columna de humo negro salió por la escotilla del submarino, cuando llegó el personal de emergencias se produjo una nueva explosión, hundiéndose lentamente a una profundidad de unos 14 metros. La causa se piensa que fue una chispa al encender la iluminación interior al entrar en contacto con los vapores del combustible por estar los tanques abiertos.

Submarino Delfin (Mayo 1905)

Submarino Delfin (Mayo 1905)

Puesto nuevamente a flote, su reparación terminaría  ya finalizada la guerra. El Delfín continuó en servicio hasta el año 1917, y fue desguazado en 1920.

Al finalizar la guerra con el Japón en septiembre de 1905 los rusos tenían 13 submarinos en Vladivostock, aunque solo  dos o tres podían operar a la vez por los continuos problemas técnicos. El Almirantazgo ruso llegó a la conclusión de que un submarino era un arma defensiva de un valor muy limitado, y no hubo tentativas serias para continuar con su desarrollo. A comienzos de la primera guerra mundial el arma submarina rusa se encontraba muy retrasada con respecto al resto de potencias, ¡incluso el Delfín se encontraba de alta y operativo!

Analizando este episodio descubrimos un nuevo what-if de los que tantos hay en este conflicto. Hemos visto los planes rusos según los cuales las fuerzas submarinas con base en Vladivostock debían de controlar alguno de los estrechos que dan al Mar del Japón. En marzo de 1905 se encontraban listas para actuar, con una cantidad de unidades  suficiente. Esta misión habría sido definitiva para que el segundo escuadrón del Pacifico tuviera una mayor probabilidad de éxito para arribar a Extremo Oriente sin incidentes. Pero no se hizo. Las operaciones se limitaron a la vigilancia de la zona costera próxima a su base. Otra gran oportunidad perdida.

Si quieres saber más:

  • POLMAR, Norman; NOOT, Jurrien. Submarines of the Russian and Soviet Navies (1718-1990). Naval Institute Press, 1991
  • SERGEEV, Evgeny. Russian Military Intelligence in the War with Japan, 1904-05. Secret Operations on Land and at Sea. Routledge, 2007
  • SPASSKY, I.D. Submarines of the Tsarist Navy. San Petersburgo: Central Desing Bureau for Marine Engineering Rubin, 1998
Anuncios

La guerra ruso-japonesa a través de los ukiyo-e


Ukiyo-e es un tipo de arte popular japonés que recoge escenas de la vida común por medio de grabados, su historia es muy dilatada, ya que sus orígenes se remontan al siglo XVII. Este arte, tremendamente generalizado en la época, nos permite hacer un repaso de los hitos más importante acaecidos durante la guerra entre Rusia y Japón. 

Si bien la visión que reflejan los Ukiyo-e es lógicamente parcial y, lo que en ellos se representa no refleja una realidad histórica, sí que encontramos ejemplos donde se recogen la totalidad de los hechos de armas con las imágenes tópicas del conflicto. Es muy interesante ver el punto de vista del Japón en cada momento y como se trató de ‘vender’ al pueblo.

En esta primera entrega repasaré a través de los Ukiyo-e, a modo de historia gráfica, los acontecimientos ocurridos desde el inicio de la guerra (febrero 1904), hasta la caída de Port Arthur (enero 1905). Por ultimo, haré una pequeña reseña de los orígenes y lo que es este tipo de arte.

Todas las imágenes están sacadas de la página ukiyo-e.org la cual os recomiendo encarecidamente que visitéis y disfrutéis de los contenidos que en ella se atesoran. Si pincháis en cada uno de los grabados que ilustran el post enlazarán con la página originaria con más datos sobre la obra.

El ataque a Chemulpo (08/02/1904)

El primer acto de la guerra, cuando esta aún no se encontraba declarada, una flota japonesa fuerza a salir y ataca a dos barcos que se encontraban en el puerto de Chemulpo y que entorpecían el desembarco de tropas.

Vemos a la escuadra japonesa, y los vítores de sus tripulaciones, en el momento en que salen del puerto neutral de Chemulpo (Corea) el crucero protegido Varyag y la cañonera Koriev. No se aprecian daños en los barcos japoneses, los buques rusos terminarían hundidos.

Victoria Naval en Chemulpo (Febrero 1904) por Kobayashi Kiyochika

Victoria Naval en Chemulpo (autor: Kobayashi Kiyochika)

En este cuadro vemos a un crucero acorazado japonés (intacto) cañonea al crucero protegido ruso Varyag.

Una gran victoria (autor: Migita Toshihide)

Una gran victoria (autor: Migita Toshihide)

Ataque a Port Arthur (08/02/1904)

Ataque nocturno por flotillas de torpederos japoneses a la escuadra rusa anclada en la rada exterior de Port Arthur. La guerra aún no estaba declarada.

Sobre un mar embravecido (error histórico, el mar estaba en calma), con la noche iluminada por los haces de luz de los reflectores rusos, un ataque de torpederas japonesas a la rada exterior de Port Arthur

Ataque de torpederas a Port Arthur de Yasuda Hanpo

Ataque de torpederas a Port Arthur (autor: Yasuda Hanpo)

Un torpedero japones atacando a varios buques rusos, entre el fuego enemigo. Se ve que algunos barcos rusos explosionan en la lejanía. Un torpedo con forma de pez se aproxima a un acorazado ruso.

Nuestro torpedo alcanzando un barco enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

Nuestro torpedo alcanzando un barco enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

Otro destructor hundiendo un acorazado ruso (error histórico, nunca se hundió ningún buque ruso en este ataque)

Destructor hunde barco ruso durante el ataque a Port Artyhur (autor: Kôkyo)

Destructor hunde barco ruso durante el ataque a Port Artyhur (autor: Kôkyo)

Un torpedero japonés hunde un acorazado ruso a la entrada de Port Arthur (error histórico, nunca se hundió ningún buque ruso en este ataque)

Hundiendo el barco insignia ruso (autor: Nitei)

Hundiendo el barco insignia ruso (autor: Nitei)

Intentos de bloqueo de Port Arthur (febrero – abril 1904)

Los japoneses intentaron bloquear a la escuadra rusa mandando cargueros repletos de piedras a la bocana del puerto para ser hundidos.

Nuevamente una imagen de una operación nocturna, con los reflectores iluminando la escena. Vemos una torpedera japonesa intentando rescatar a la tripulación de un carguero que se hunde a la entrada de Port Arthur intentando bloquear la entrada al puerto.

En los alrededores de Port Arthur por Kôkyo

En los alrededores de Port Arthur (autor: Kôkyo)

Muerte de Makarov (13/4/1904)

Los japoneses sembraron de minas la rada de Port Arthur, una de ellas se llevó por delante al comandante en jefe ruso y a su buque insignia.

Vemos al Vicealmirante Makarov en el puente de mando, arropado por la bandera de combate rusa, mientras el acorazado Petropavlosk se hunde al chocar con una mina japonesa. Se observa la flota japonesa a lo lejos a la cual Makarov dirige la mirada con desprecio (?)

Hundido con su barco (autor: Tsukioka Kogyo)

Hundido con su barco (autor: Tsukioka Kogyo)

Muy interesante grabado en el que vemos nuevamente al Petropavlosk hundiéndose tras chocar con una mina japonesa, vemos al vicealmirante Makarov en el puente y a la flota japonesa al fondo (acudiendo? o huyendo?)

Barco insignia ruso hundiéndose (autor: Yasuda Hanpo)

Barco insignia ruso hundiéndose (autor: Yasuda Hanpo)

Cruzando el Rio Yalú (30/04/1904)

Los japoneses cruzaron el Rio Yalú al asalto donde los rusos habían establecido su primera línea defensiva

Vemos a un oficial japonés cruzando a nado el rio, mientras el resto del ejército aguarda en la orilla. No hay oposición rusa en la acción.

Cruzando el Yalu (autor: Watanabe Nobukazu)

Cruzando el Yalu (autor: Watanabe Nobukazu)

El General Kuroki observando el avance sobre el rio Yalú, al fondo la armada japonesa apoyando el ataque (error histórico, nunca estuvo, solamente algunas cañoneras apoyaron el ataque remontando el rió)

Batalla del Rio Yalú (autor: atribuido a Utagawa Kokunimasa)

Batalla del Rio Yalú (autor: atribuido a Utagawa Kokunimasa)

Cruzando el Yalú en barca, asaltando la rivera rusa (error histórico, fue la infantería y no la marina la encargada de las operaciones de cruce del Yalú)

Lucha sobre el Rio Yalú (autor: Getsuzo)

Lucha sobre el Rio Yalú (autor: Getsuzo)

Desembarco del 2º Ejercito Japones en Pisewo (05/05/1904)

Las tropas del segundo ejercito japonés desembarcaron en la retaguardia del frente ruso.

Desembarco del Segundo Ejercito (autor: Kuroki)

Desembarco del Segundo Ejercito (autor: Kuroki)

Batalla de Nanshan (25/05/1904)

Tras el desembarco en la península de Liaotung, las tropas japonesas se dirigieron a Port Arthur. La fortaleza de Nanshan se les interponía en su camino.

Destrozando al enemigo. Captura de la fortaleza de Nanshan (autor:Getsuzô)

Destrozando al enemigo. Captura de la fortaleza de Nanshan (autor:Getsuzô)

Panorámica general de la batalla de Nanshan, al fondo se representa las alturas de Port Arthur y sus reflectores, un continuo en estos comienzos de la guerra.

En la batalla de Nanshan nuestras torpas cargan contra el enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

En la batalla de Nanshan nuestras torpas cargan contra el enemigo (autor: Kobayashi Kiyochika)

Batalla de Te-li-Ssu (14/06/1904)

Tras la victoria japonesa en Nanshan, los rusos montaron una ofensiva desde Liao Yang, con poca preparación y pocos efectivos, para intentar impedir el cerco a Port Arthur. Los japoneses ya habían tomado el puerto de Dalny intacto por lo que tenían un importante punto de aprovisionamiento.

Tras la batalla de Te li SSu, los prisioneros rusos son interrogados (autor: Kasai)

Tras la batalla de Te li SSu, los prisioneros rusos son interrogados (autor: Kasai)

Inicio del sitio de Port Arthur (Agosto 1904 – Enero 1905)

El avance japonés en la península de Liaotung, culminó el cerco de Port Arthur donde quedaron sitiados unos 50.000 soldados rusos. La plaza no cayó hasta enero del año siguiente.

Nuestras tropas atacan Port Arthur por la retaguardia (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Nuestras tropas atacan Port Arthur por la retaguardia (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Batalla del Mar Amarillo (10/08/1904)

Tras el cerco del Port Arthur, la escuadra se vio obligada a dejar el puerto e intentar ganar Vladivostock.

Una gran victoria (autor: Migita Toshihide)

Una gran victoria (autor: Migita Toshihide)

Gran batalla naval en la Bahia de Lushum (autor: desconocido)

Gran batalla naval en la Bahia de Lushum (autor: desconocido)

Hundimiento del Rurik (14/08/1904)

Encuentro con la escuadra rusa de Vladivostock y su neutralización, culminó con el encuentro con los cruceros acorazados del almirante Kamimura y el hundimiento del crucero ruso Rurik. 

Durante una dura lucha el crucero Rurik es hundido y otros dos seriamente dañados por nuestro Segundo Escuadrón (autor: desconocido)

Durante una dura lucha el crucero Rurik es hundido y otros dos seriamente dañados por nuestro Segundo Escuadrón (autor: desconocido)

Batalla de Liao Yang (24/08/1904)

El avance japonés por el interior se dirigió hacia este importante nudo de comunicaciones.

Observando el campo de batalla de Liaoyang (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Observando el campo de batalla de Liaoyang (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Otro grabado de la entrada al asalto en Liaoyang, atención al dirigible ruso en la parte superior.

Nuestras tropas atacan y ocupan Liao Yang (autor: desconocido)

Nuestras tropas atacan y ocupan Liao Yang (autor: desconocido)

Batalla del Rio Sha-ho (05/10/1904)

Los refuerzos rusos llegados por el transiberiano, permitieron montar una gran ofensiva con objeto de conectar con la plaza sitiada de Port Arthur.

En la batalla del rio sha (autor: Toyokawa Yoshikuni)

En la batalla del rio sha (autor: Toyokawa Yoshikuni)

Conquista de la colina de los 203 metros (05/12/1904)

La conquista de esta colina fue fundamental para la caída de Port Arthur, se tomó tal y como se muestra con asaltos frontales durante 3 meses, una carnicería que costó a los japoneses unos 6.000 muertos.

Toma de la cota 203 (autor Kobayashi Kiyochika)

Toma de la cota 203 (autor Kobayashi Kiyochika)

Rendición de Port Arthur (02/01/1905)

Con la llegada del nuevo año, la plaza sitiada de Port Arthur se rindió al ejercito japonés.

Rendicion de Port Arthur (autor: Kobayashi Kiyochika)

Rendicion de Port Arthur (autor: Kobayashi Kiyochika)

Ukiyo -e

Texto sacado de Library of Congress : The Floating World of Ukiyo-E <Enlace>

Ukiyo-e (“pinturas del mundo flotante”, “imágenes del mundo efímero o mundo que fluye”) o estampa japonesa. Se desarrollan en la ciudad de Edo (actual Tokyo) durante el periodo Tokugawa (1615-1868).

La jerarquía social de la época, establecida oficialmente por los gobernantes shogun, colocó a los comerciantes, el segmento más rico de la población, en el extremo inferior de la escala social. Con su poder político eliminado, la clase comerciante se volvió hacia el arte y la cultura como áreas en las que podrían participar en igualdad de condiciones con las clases superiores (guerreros, agricultores y artesanos). Los Ukiyo-e proporcionaron a estos grupos sociales de un medio para alcanzar cierto estatus cultural fuera del ámbito del shogunato, el templo, y los tribunales.

Aunque los Ukiyo -e inicialmente se les consideró un como un arte “pobre”, por y para las clases fuera de la élite, su calibre artístico y técnico es notable. La completa lectura de las imágenes y textos requieren de un alto nivel de alfabetización cultural.

Desde sus inicios los temas tratados se amplían constantemente para reflejar los gustos, preocupaciones e innovaciones, que van variando y adaptándose durante la vida de esta forma de expresión (dos siglos y medio). El resultado fue un arte que era a la vez populista (de y para el pueblo, fácilmente accesible, abundante y asequible) y altamente sofisticado.

El arte del woodblock se ejemplifica en los Ukiyo -e, donde se explota todo el potencial de esta forma de grabado. En los Ukiyo -e, cada imagen fue creada a través de la colaboración de cuatro personajes:

  • el editor, quien coordinó los esfuerzos de los artesanos especializados y comercializa las obras de arte,
  • el artista, que diseñó las obras de arte y los dibujó en tinta sobre papel,
  • el tallador, que meticulosamente talla los diseños en una o varias maderas (durante el período Edo el número de bloques era de un promedio de diez a dieciséis ),
  • el impresor, que aplica pigmentos para las planchas de madera e imprime en papel hecho a mano.

Tal vez asociamos al Ukiyo -e con estampados de hojas sueltas, pero también se encuentra en libros ilustrados en madera (ehon). Las técnicas de impresión talladas en bloques de madera del texto y las ilustraciones, permitieron que un gran número de libros se pudieran producir sin tener que pasar por el laborioso y costoso proceso de la copia a mano. Libros populares, manuales de arte y álbumes fueron producidos en cantidad con las mismas técnicas que permitieron la producción en masa de los Ukiyo-e.

El abastecimiento del Ejército Japonés durante la guerra ruso-japonesa


El correcto abastecimiento de un ejército en combate es la base para vencer en una guerra. Los japoneses durante el conflicto de 1904 tuvieron que solventar multitud de problemas para poder suministrar correctamente a sus tropas. Vamos a ver en este post un pequeño resumen de las condiciones en las que se debían de realizar los trabajos de intendencia, así como las particularidades que tenía el dar de comer a un Ejercito con las especificidades de la cultura japonesa de la era Meiji.

Soldados japoneses transportando munición por vías del tren

Soldados japoneses transportando munición por vías del tren. (Fuente : worldofstereoviews.com)

Los japoneses estaban preparados al inicio de la guerra con Rusia, habían dedicado mucho tiempo y esfuerzo al estudio del teatro de operaciones mucho antes de que empezara el conflicto, recogiendo toda clase de datos útiles como recursos del país en las diversas estaciones, medios de transporte disponibles, vías de comunicación o capacidad de los ríos para su uso como vías navegables.

A la Administración Militar japonesa se le informó que se esperaba en el sur de Manchuria la primera línea de resistencia rusa. Esta zona es especialmente pobre y montañosa, y probablemente ya se encontraría esquilmada en sus recursos por el enemigo. La Intendencia japonesa se encontraría con otros problemas no menos importantes:  al abastecimiento por medio de proveedores de China no se podría acudir en un primer momento y sólo se podría disponer de él en caso de éxito de las operaciones. La zona de Corea y Manchuria, tal como hemos comentado, no podría abastecer por sí misma a las tropas y sólo se recurriría a productos locales en casos excepcionales de falta en el abastecimiento regular. Por tanto el suministro de las tropas japonesas se tendría que realizar casi exclusivamente con vivieres llevados desde Japón.

El abastecimiento se efectuó pues por retaguardia, su buen fin dependía de una variable fundamental: la supremacía en el mar, sin la cual los ejércitos en el frente estaban condenados a morir de hambre. El vicealmirante Togo fue el encargado de esta misión clave para la estrategia japonesa. Una vez aseguradas las líneas de comunicación, el transporte por mar no supuso ningún problema, pues la marina mercante podría suministrar los buques necesarios.

Métodos de transporte japoneses en Manchuria

Métodos de transporte japoneses en Manchuria

Las provisiones llegaron dispuestas para el transporte a lomo (las conservas en cajas de 40-50kg, el arroz, cebada y avena en paquetes de 15 kg.). Las mercancías pasaban por las diferentes etapas hasta llegar a los Almacenes de Ejército en las inmediaciones del frente, los cuales se encontraban, en la medida de lo posible, cerca del ferrocarril. Pasaban posteriormente a los Almacenes Divisionarios, donde se formaban los escalones de abastecimiento que llevaban las provisiones hasta las tropas.

El ferrocarril en el teatro de operaciones no siempre estuvo disponible, y no se bastaba por sí mismo para llenar los almacenes de los Ejércitos y divisiones, por lo que hubo de adoptar largas columnas de carruajes y usar el transporte fluvial allí donde era posible. Otra elemento importante en las lineas de suministro fueron los soldados de la reserva, de menor valor militar, que fueron empleados en parte como carreteros, arrieros, etc., con gran ventaja para la disciplina que el empleo exclusivo de personal civil.

Sólo gracias al considerable número de medios de transporte y a su utilidad práctica, pudo ser realizado con éxito el principio de abastecimiento por retaguardia.

La Intendencia japonesa al terminó la guerra disponía de tres Almacenes Base en Antun, Dalny y Einku; con cuatro bases intermedias en Sinmintin, Liaoyang, Finhuandshon y Mukden. En este momento se usaban  8 lineas de etapas principales, y 3 transversales. Destacaremos las más interesantes :

Almacenes y lineas de suministro japonesas en 1905

Almacenes y lineas de suministro japonesas en 1905 (fuente: Elaboración propia)

  • La línea más importante es la que comunicaba Dalni con Tyelin que seguía el ferrocarril, apoyada por la carretera Mandarina que corría a su lado y que se encontraba dedicada en exclusiva al transporte militar. (linea roja)
  • La línea más occidental Inku-Sinmintin, estaba alimentada por el ferrocarril chino, situado fuera del teatro de guerra, y continuaba hasta Syaotytsi. (linea naranja)
  • Otra línea importante era la Lisho-Tyelin, ya que recorre el valle del rio, una de las zonas más ricas en recursos del teatro de la guerra. Los juncos y abundantes medios posibilitaban el transporte de gran cantidad de mercancías. (linea verde)
  • En Corea se encontraba la línea Antun-Tyelin, donde se había construido un ferrocarril de campaña servido a brazos de hombres, más tarde por locomotoras, que arrastraban vagones de 250 kgr a 8 km/h. (linea azul)

Los problemas a los que se enfrentó la intendencia japonesa durante la guerra fueron muy distintos de su enemigo ruso y derivaban fundamentalmente de la idiosincrasia propia del soldado nipón. Las clases inferiores del Japón de 1904 proporcionaron el mayor contingente del Ejército se alimentaban fundamentalmente de arroz y pescados secos, desconocían la carne fresca y por supuesto el pan. Otro punto fundamental era que para el soldado japonés de la época le es indiferente que la comida que se le suministre sea caliente o fría. Habitualmente sólo se hacía una comida caliente – la de la tarde -, siendo las otras dos frías. De las conservas que se les suministraban la mayoría de las veces no llegaban a calentarlas comiéndolas frías con el arroz caliente.

Haciendo bolas de arroz, cada una una comida.

Haciendo bolas de arroz, cada una una comida. (Fuente : worldofstereoviews.com)

Veamos como ejemplo la ración diaria de un soldado del 1º Ejército Japonés a finales de 1904 :

  • 900 gramos de arroz
  • 470 gramos de carne fresca o 200 gramos de pescado salado o ahumando
  • 400 gramos de verdura o 150 gramos de legumbres secas
  • 15 gramos de té
  • 10 gramos de especias de arroz
  • 30 gramos de azúcar
  • 30 centilitros de sake
  • 10 cigarrillos
  • 5 huevos por semana

Como víveres de reserva cada soldado llevaba en su mochila tres pequeños paquetes de arroz previamente cocido, 24 moibaks, dos latas de conserva y un poco de sal.

Además de los víveres que portaba cada hombre, acompañaban a cada división 4 columnas de víveres cada una de las cuales bastaba para la alimentación de un día. Y cada Ejército llevaba 2 convoyes, cada uno con provisiones para un día. También se habilitaron carruajes, que acompañaban a las divisiones, para que se pudieran transportar marmitas, que suministraran agua caliente, arroz cocido y legumbres.

Hubo algunos problemas de enfermedades derivados del consumo excesivo de arroz, como el Beriberi, que se trataron distribuyendo de vez en cuando carne fresca y legumbres entre arroz mezclado con cebada.

Vemos que los retos de la Intendencia japonesa a lo largo del conflicto fueron gigantescos, debieron de alimentar a cinco ejércitos con casi medio millón de hombres directamente desde la metrópoli.

Rossiya y Gromoboi hundiendo carguero japonés de 1,000 ton Nakanoura Maru, días despues del comienzo de la guerra Feb 1904.

Rossiya y Gromoboi hundiendo carguero japonés de 1,000 ton Nakanoura Maru, días después del comienzo de la guerra Feb 1904. (Fuente : laststandonzombieisland.com)

El estudio de las dificultades que tuvieron que superar nos ilumina para entender el desarrollo de las operaciones militares. Me maravilla como se movilizaron todos los recursos disponibles en el territorio ocupado, pagando a los lugareños por los medios utilizados ya fueran mulas, juncos fluviales, o meros porteadores. Se debieron de crear rutas, tender vías de ferrocarril y puentes, etc. un trabajo hercúleo. Y todo ello sin que se detectaran graves problemas de abastecimiento en todo el conflicto. Pero nada de esto podría haberse realizado sin la labor de la Marina Imperial, que fue capaz de mantener la superioridad en el mar a lo largo de todo el conflicto.

Si quieres saber más :

  • SCHRABÖK, I. El abastecimiento de los ejércitos modernos y la guerra ruso-japonesa, Madrid : Imp. Patronato de Huérfanos de Administración Militar, 1908

Conferencia: “Lecciones de historia: 110 años del comienzo de la Guerra Ruso-japonesa”


Hoy 7 de febrero, en Centro de Ciencia y Cultura Ruso, situado en calle Atocha nº 34. 28012. Madrid.

Conferencia del historiador y publicista Salvador Bofarull. “Lecciones de historia: 110 años del comienzo de la Guerra Ruso-japonesa”

Reflexiones sobre el paso del Río Yalú


Durante los primeros meses de la guerra, el avance del 1º Ejército japonés a lo largo de la península de Corea se produjo sin oposición alguna. El alto mando ruso determinó que la primera línea defensiva se encontraría a lo largo del rio Yalú, frontera natural entre Corea y Manchuria. Por tanto, las fuerzas bajo el mando del teniente general Kuroki, que habían desembarcado el primer día de la guerra en el puerto de Chemulpo siguieron la ruta de la costa, no había (ni habría a corto plazo) ningún ejército enemigo en su camino que se les opusiera.

Operaciones en tierra enero a abril 1904

Operaciones en tierra enero a abril 1904 (Fuente : Elaboración propia/mapa Gallica)

Los japoneses no avanzaron rápido, la distancia que separa a Chemulpo de Wi-jou la realizaron en 2 meses. No tenían prisa, la flota rusa se encontraba atrapada en Port Arthur, y en sus planes todavía había que poner en funcionamiento dos nuevos ejércitos en el campo de batalla. Esto requería tiempo.

Todo cambió el 17 de marzo de 1904, este día llegaron noticias de que se estaba aprestando la flota rusa del Báltico la cual tomaría camino a Extremo Oriente. Si las dos escuadras llegaban a reunirse, los japonses perderían la supremacía en el mar y no podrían aprovisionar a sus ejércitos en tierra. La guerra estaría perdida para ellos. Tendrían pues que apresurarse conseguir sus objetivos estratégicos antes que los barcos rusos pudieran dar la vuelta al mundo.

Los rusos estaban tranquilos, el transiberiano aseguraba la llegada de refuerzos y suministros, no del todo lo bien que ellos esperaban, pero lo suficiente. Sólo tendrían que retener lo suficiente a los japoneses y la guerra estaría ganada.

Teniente General Zasulitch

Teniente General Zasulitch (Fuente : Wikipedia)

En esta situación nos encontramos a finales de abril de 1904. Los rusos habían planteado una línea defensiva adelantada en el Yalú, la cual se le encomendó al teniente general Zasulitch, para ello disponía de una fuerzas que se estiman a todas luces muy escasas: 2 divisiones de tiradores, 1 brigada de cosacos y 7 baterias. Si bien es cierto que el río le ofrecía unas condiciones defensivas idóneas, pues en la zona donde se disponían a realizar el ataque tenía una anchura que llegaba a los 5000 metros.

Frente a ellos se encontraba todo el 1º Ejército Japonés, y si fuera necesario el 2º Ejercito de encontraba en Chinampo dispuesto para actuar. La superioridad numérica era apabullante. Pero los rusos no pretendían una victoria, solamente retener al enemigo el tiempo suficiente para que llegaran refuerzos, o no, el pensamiento del alto mando ruso en esos momentos era que el rol del 1º Ejército japonés sólo trataba de atraer el máximo número de fuerzas rusas fuera del verdadero teatro de operaciones que sería el que desarrollaran el 2º y 3º Ejército japonés. Se barajaba que desembarcaran cerca de Port Arthur o Vladivostock, las principales bases rusas en Extremo Oriente. Para cubrir esta eventualidad el grueso del Ejército y las reservas rusas se concentraban en Liao-Yang, a 133 millas del Yalú.

Kokunimasa (1874 - 1944) Panorama of the Japanese Victory at the Battle of the River Yalu, 1904

Kokunimasa (1874 – 1944) Panorama of the Japanese Victory at the Battle of the River Yalu, 1904 (Fuente : Toshidama Gallery)

La táctica desarrollada por el Ejercito japonés fue muy sencilla, aprovechar su superioridad numérica y la longitud del frente. Los rusos no podrían defender todo el territorio. Comenzaron con ataques de tanteo, ocupando las islas que hay en el rio frente a Kia-ten-tsé. El dia 28 de abril los japoneses de la 12º división de infantería pasaron el rio en Soukochine a 21 kilometros de distancia de Wi-jou. El día 30 la toma de la montaña del Tigre y sus alturas fueron la antesala del asalto final a las posiciones rusas, que se produjo al día siguiente tras una fuerte preparación artillera. Los rusos no opusieron gran resistencia cuando aparecieron los japoneses a la carga, y procedieron a retirarse a posiciones fortificadas de antemano en las inmediaciones de Feng–suan-cheng.

Operaciones en el Rio Yalú

Operaciones en el Rio Yalú (Fuente : russojapanesewar.com)

En todas las acciones japonesas fueron apoyadas por las cañoneras del almirante Hosoya que remontaban el rio Yalú.

Estos sucesos son un ejemplo de la estrechez de miras de la dirección de operaciones rusa. Todo el plan estratégico japonés de la guerra se hubiera venido abajo como un castillo de naipes, si la línea defensiva del Rio Yalú se hubiera mantenido.

El alto mando ruso se encontraba más preocupado por adivinar donde sería el próximo ataque japonés, acumulando tropas y materiales en emplazamientos muy lejos de la linea donde se estaban desarrollando las operaciones y donde, a la postre, se demostrarían como inútiles y no cumplirían su objetivo pues tampoco realizaron su función de rechazar el desembarco japonés (ver Enlace).

La traición que sufrió Zasulitch por sus jefes fue manifiesta, no se le dotó con suficientes efectivos y no se le envió ningún refuerzo. Kuropatkin en sus memorias se justifica y nos cuenta que la orden era de no oponer resistencia y retirarse a las posiciones de Feng–suan-cheng, actuando por iniciativa propia. Cuando se le requirió por los motivos de su acción Zasulitch contestó: ‘porque tenía esperanzas de poder vencer’.

Tropas japonesas atravesando el Rio Yalú

Tropas japonesas atravesando el Rio Yalú (Fuente : Wikipedia)

Tras esta victoria, los japoneses tenían el camino libre, el 1º Ejercito podría apoyar las operaciones de desembarco que estaban proyectadas, cubriendo su flanco derecho e impidiendo que el grueso del ejército ruso los atacase por retaguardia. El día 5 de mayo, sólo 4 días después de haber cruzado el Yalú, los japoneses desembarcaron en Pi-tsé-ouo (ver Enlace).